Τέρμα το σιδέρωμα, η περιορισμένη χρήση φούρνου και το ντους στη δουλειά – οι Ευρωπαίοι προσπαθούν να διατηρήσουν την κατανάλωση ενέργειας χαμηλά, αλλά οι λογαριασμοί συνεχίζουν να ανεβαίνουν.

Καθώς οι τιμές χονδρικής του φυσικού αερίου και της ηλεκτρικής ενέργειας αυξάνονται, εκατομμύρια άνθρωποι στην Ευρώπη ξοδεύουν τώρα ένα ποσό ρεκόρ του εισοδήματός τους στην ενέργεια, σύμφωνα με στοιχεία.

Στην πόλη Grimsby της ανατολικής Αγγλίας, ο Philip Keetley δεν άνοιξε τον ανεμιστήρα του στο σπίτι, καθώς η Βρετανία πνίγηκε κάτω από ένα ρεκόρ καύσωνα αυτό το καλοκαίρι.

Μια ματιά στον τραπεζικό του λογαριασμό έδειξε ότι δεν μπορούσε να αντέξει οικονομικά.

“Το κόστος ζωής έχει αυξηθεί και ωστόσο εξακολουθείτε να περιμένετε να ζείτε με τα χρήματα που παρέχονται όταν δεν υπήρχε κρίση… Μπορώ είτε να ανάψω τη θέρμανση μου είτε να φάω», είπε ο Keetley.

Πολίτες και σε άλλες ευρωπαϊκές χώρες αναλαμβάνουν εθελοντικά μέτρα για να μειώσουν την κατανάλωση καθώς οι τιμές του φυσικού αερίου, της ηλεκτρικής ενέργειας και των καυσίμων εκτοξεύονται λόγω του πολέμου στην Ουκρανία, των κυρώσεων στη Ρωσία και των συνεπειών της πανδημίας του κορωνοϊού.

Η τιμή αναφοράς στην Ευρώπη του φυσικού αερίου αυξήθηκε κατά 550% τους τελευταίους 12 μήνες. Το κόστος της ενέργειας για τους Βρετανούς καταναλωτές θα αυξηθεί κατά 80% από τον Οκτώβριο, δήλωσε την Παρασκευή η ρυθμιστική αρχή Ofgem, ανεβάζοντας τους μέσους ετήσιους οικιακούς λογαριασμούς στις 3.549 λίρες (4.188 δολάρια).

Οι ευρωπαϊκές κυβερνήσεις έσπευσαν να προσφέρουν βοήθεια, αλλά τα στοιχεία δείχνουν ότι η βοήθεια δεν έχει κάνει σημαντική διαφορά στα νοικοκυριά.

Αυτό το χειμώνα, οι Βρετανοί θα ξοδέψουν κατά μέσο όρο το 10% του εισοδήματος των νοικοκυριών τους σε φυσικό αέριο, ηλεκτρισμό και άλλα καύσιμα θέρμανσης, καθώς και σε καύσιμα οικιακών οχημάτων, κυρίως βενζίνη και ντίζελ, διπλάσιο από το ποσό το 2021, σύμφωνα με τους υπολογισμούς επίσημων στοιχείων του Carbon Brief.

Αυτό καθιστά την τρέχουσα ενεργειακή κρίση πιο σοβαρή από εκείνες της δεκαετίας του 1970 και του 1980. Το εμπάργκο πετρελαίου ενός παραγωγού πετρελαίου και η ιρανική επανάσταση το 1979 προκάλεσαν μπλακ άουτ και μεγάλες ουρές στα πρατήρια καυσίμων στη Δύση. Στην κορύφωση εκείνης της κρίσης το 1982, οι άνθρωποι στο Ηνωμένο Βασίλειο πλήρωναν το 9,3% του εισοδήματός τους σε ενέργεια.

Η βρετανική φιλανθρωπική οργάνωση National Energy Action (NEA) εκτιμά ότι 8,5 εκατομμύρια βρετανικά νοικοκυριά ενδέχεται να βρίσκονται σε φτώχεια καυσίμων μετά τον Οκτώβριο, όταν το ανώτατο όριο της Βρετανίας αυξάνεται, από 4,5 εκατομμύρια τον περασμένο Οκτώβριο.

Ένα νοικοκυριό ορίζεται ότι ζει σε συνθήκες φτώχειας καυσίμων εάν είναι χαμηλό εισόδημα και χρειάζεται να ξοδέψει το 10% ή περισσότερο του εισοδήματός του σε ενέργεια, σύμφωνα με τη NEA και άλλες βρετανικές φιλανθρωπικές οργανώσεις. Ο ορισμός χρησιμοποιείται ανεπίσημα σε άλλες ευρωπαϊκές χώρες.

«Η αύξηση των λογαριασμών ενέργειας που βλέπουμε είναι εντελώς άνευ προηγουμένου», δήλωσε ο Peter Smith, διευθυντής πολιτικής και υπεράσπισης στα NEA.

«Πιστεύουμε ότι αυτές οι ιστορικές τάσεις των νοικοκυριών χαμηλού εισοδήματος που δαπανούν δυσανάλογα περισσότερο από το εισόδημά τους στην ενέργεια είναι ακόμα πολύ εμφανείς».

Φάτε ή ζεσταθείτε

Ο Keetley έχασε τη δουλειά του ως σύμβουλος του δήμου τον Απρίλιο και ζει με 600 λίρες (706,44 $) το μήνα από ένα σύστημα κοινωνικής ασφάλισης. Το μισό από αυτό πηγαίνει στο ενοίκιο, είπε, με το υπόλοιπο να καλύπτει μόλις τα απαραίτητα.

Τώρα τρώει ένα γεύμα την ημέρα και παρά τη μείωση της κατανάλωσης ενέργειας στο ελάχιστο, ξοδεύει περισσότερο από το 15% του εισοδήματός του σε λογαριασμούς ενέργειας.

Το ένα τρίτο των νοικοκυριών στο Ηνωμένο Βασίλειο έχουν μειωμένη χρήση κουζίνας και φούρνου, έδειξε μια μελέτη του Financial Fairness Trust, το ένα τρίτο μείωσε τον αριθμό των ντους που κάνουν και τα μισά έχουν μειώσει τη θερμοκρασία στα σπίτια τους.

«Οι άνθρωποι κάνουν πολλά για να κρατήσουν τους λογαριασμούς τους χαμηλούς, αλλά ούτως ή άλλως ανεβαίνουν. Αυτός είναι ο λόγος για τον οποίο θέλουμε να δούμε περισσότερη δράση από την κυβέρνηση», δήλωσε ο Jamie Evans, ανώτερος επιστημονικός συνεργάτης στο Πανεπιστήμιο του Μπρίστολ που συμμετείχε στη μελέτη του Financial Fairness Trust.

Η Dawn White, η οποία έχει νεφρική ανεπάρκεια, λέει ότι φοβάται ότι το αυξανόμενο ενεργειακό κόστος της Βρετανίας σημαίνει ότι δεν θα είναι πλέον σε θέση να αντέξει οικονομικά τη σωτήρια θεραπεία της.

«Χωρίς τη δική μου

Από news