Μια επιβατική αμαξοστοιχία που μετέφερε εκατοντάδες άτομα, συμπεριλαμβανομένων πολλών φοιτητών που επέστρεφαν στο σπίτι από διακοπές, συγκρούστηκε με μεγάλη ταχύτητα με μια εμπορευματική αμαξοστοιχία που επερχόταν σε ένα πύρινο ναυάγιο στη βόρεια Ελλάδα, σκοτώνοντας τουλάχιστον 36 ανθρώπους και τραυματίζοντας περίπου 85, δήλωσαν αξιωματούχοι την Τετάρτη.

Πολλά αυτοκίνητα εκτροχιάστηκαν και τουλάχιστον τρία τυλίχτηκαν στις φλόγες μετά τη σύγκρουση λίγο πριν τα μεσάνυχτα της Τρίτης κοντά στην πόλη Τέμπη, καθώς το επιβατικό τρένο έβγαινε από υπόγεια διάβαση του αυτοκινητόδρομου.

Τα σωστικά συνεργεία φώτισαν τη σκηνή με προβολείς πριν τα ξημερώματα της Τετάρτης, καθώς έψαχναν μανιωδώς μέσα από τα στριμμένα, καπνιζόμενα συντρίμμια για επιζώντες. Μετά την ανατολή του ηλίου, στράφηκαν σε βαριά μηχανήματα που είχαν φέρει για να αρχίσουν να μετακινούν μεγάλα κομμάτια των τρένων.

Αξιωματούχοι δήλωσαν ότι πολλοί από τους επιβάτες του τρένου Αθήνα-Θεσσαλονίκη ήταν φοιτητές πανεπιστημίου που επέστρεφαν στα σπίτια τους μετά τον εορτασμό του Καρναβαλιού το Σαββατοκύριακο.

«Πρόκειται για μια τρομερή τραγωδία που είναι δύσκολο να κατανοηθεί», δήλωσε η αναπληρώτρια υπουργός Υγείας Μίνα Γκάγκα. «Λυπάμαι πολύ για τους γονείς αυτών των παιδιών».

Οι επιζώντες είπαν ότι αρκετοί επιβάτες πετάχτηκαν από τα παράθυρα των βαγονιών του τρένου λόγω της πρόσκρουσης. Είπαν ότι άλλοι πάλεψαν για να ελευθερωθούν όταν το επιβατικό τρένο λύγισε, χτυπώντας σε χωράφι κοντά σε ένα φαράγγι, περίπου 380 χιλιόμετρα (235 μίλια) βόρεια της Αθήνας.

«Υπήρχαν πολλά μεγάλα κομμάτια χάλυβα», είπε ο Βασίλης Πολύζος, κάτοικος της περιοχής που είπε ότι ήταν ένας από τους πρώτους ανθρώπους που βρέθηκαν στη σκηνή. «Τα τρένα καταστράφηκαν ολοσχερώς, τόσο τα επιβατικά όσο και τα εμπορευματικά τρένα».

Είπε ότι ζαλισμένοι και αποπροσανατολισμένοι άνθρωποι δραπέτευαν από τα πίσω βαγόνια του τρένου καθώς έφτασε.

«Οι άνθρωποι, φυσικά, ήταν φοβισμένοι – πολύ φοβισμένοι», είπε. «Κοίταγαν τριγύρω, έψαχναν. δεν ήξεραν πού ήταν».

Τα τρένα συνετρίβη λίγο πριν από την Κοιλάδα των Τεμπών, ένα φαράγγι που χωρίζει τις περιοχές της Θεσσαλίας και της Μακεδονίας. Ο περιφερειάρχης Θεσσαλίας Κώστας Αγοραστός δήλωσε στην ελληνική τηλεόραση του Skai ότι τα δύο τρένα συγκρούστηκαν μετωπικά με μεγάλη ταχύτητα.

«Η άμαξα One και Two δεν υπάρχουν πλέον και η τρίτη έχει εκτροχιαστεί», είπε.

Οι διασώστες που φορούσαν προβολείς εργάζονταν σε πυκνό καπνό, τραβώντας κομμάτια σπασμένου μετάλλου από τα αυτοκίνητα για να αναζητήσουν παγιδευμένους ανθρώπους. Άλλοι καθάρισαν το χωράφι με φακούς και έλεγξαν κάτω από τα συντρίμμια. Πολλοί από τους νεκρούς πιστεύεται ότι βρέθηκαν στο βαγόνι του εστιατορίου κοντά στο μπροστινό μέρος της επιβατικής αμαξοστοιχίας.

Αξιωματούχοι του νοσοκομείου στη γειτονική πόλη της Λάρισας δήλωσαν ότι τουλάχιστον 25 από τους τραυματίες έχουν σοβαρά τραύματα.

«Η διαδικασία εκκένωσης βρίσκεται σε εξέλιξη και πραγματοποιείται κάτω από πολύ δύσκολες συνθήκες λόγω της σφοδρότητας της σύγκρουσης των δύο τρένων», δήλωσε ο Βασίλης Βαρθακογιάννης, εκπρόσωπος της πυροσβεστικής υπηρεσίας της Ελλάδας.

Η πιθανή αιτία της σύγκρουσης δεν έγινε αμέσως σαφής. Δύο σιδηροδρομικοί υπάλληλοι ανακρίθηκαν από την αστυνομία, αλλά δεν είχαν τεθεί υπό κράτηση.

Οι επιβάτες που τραυματίστηκαν ελαφρά ή δεν τραυματίστηκαν, μεταφέρθηκαν με λεωφορεία στη Θεσσαλονίκη, 130 χιλιόμετρα (80 μίλια) βόρεια. Η αστυνομία πήρε τα ονόματά τους καθώς έφτασε, σε μια προσπάθεια να εντοπίσει όποιον μπορεί να αγνοείται.

Ένας έφηβος επιζών που δεν έδωσε το όνομά του είπε στους δημοσιογράφους ότι λίγο πριν από τη σύγκρουση ένιωσε ένα δυνατό φρενάρισμα και είδε σπινθήρες – μετά έγινε μια ξαφνική διακοπή.

«Η άμαξα μας δεν εκτροχιάστηκε, αλλά οι μπροστινές εκτροχιάστηκαν και συντρίφτηκαν», είπε εμφανώς ταραγμένος.

Πρόσθεσε ότι το πρώτο αυτοκίνητο έπιασε φωτιά και ότι με μια τσάντα έσπασε το τζάμι του αυτοκινήτου του, του τέταρτου, και γλίτωσε.

Η σιδηροδρομική εταιρεία Hellenic Train είπε ότι η επιβατική αμαξοστοιχία με προορισμό τη Θεσσαλονίκη, τη δεύτερη μεγαλύτερη πόλη της Ελλάδας, είχε περίπου 350 επιβάτες.

Ο Αγοραστός χαρακτήρισε τη σύγκρουση στην κρατική τηλεόραση ως «πολύ ισχυρή» και είπε ότι ήταν «μια τρομερή νύχτα».

«Το μπροστινό τμήμα του τρένου καταστράφηκε. … Παίρνουμε γερανούς για να μπουν μέσα και ειδικός εξοπλισμός ανύψωσης καθαρίζει τα συντρίμμια και ανυψώνει τα βαγόνια. Υπάρχουν συντρίμμια πεταμένα γύρω από το σημείο της συντριβής».

Αξιωματούχοι είπαν ότι ήρθε σε επαφή ο στρατός για βοήθεια.

Η Hellenic Train, η οποία έχει προσθέσει υπηρεσίες υψηλής ταχύτητας τα τελευταία χρόνια, λειτουργεί από τον όμιλο FS της Ιταλίας, ο οποίος εκτελεί σιδηροδρομικές υπηρεσίες σε πολλές ευρωπαϊκές χώρες.

Από news