Ο Gun Sabri, 50 ετών, κοιμάται σε μια καρέκλα σε ένα κατάστημα που ανήκει στον αδελφό του, Ertal, στο Avato. Το χωριό ανήκει στον δήμο Τοπείρου της περιφερειακής ενότητας Ξάνθης και είναι ένα από τα λίγα μέρη της χώρας που φιλοξενεί μια κοινότητα Αφροελλήνων, Μαύρων Ελλήνων των οποίων οι πρόγονοι εγκαταστάθηκαν εδώ πριν από αιώνες. Ο Gun και ο Ertal πιστεύουν ότι οι πρόγονοί τους κατάγονταν αρχικά από το Σουδάν, αλλά η πεποίθησή τους βασίζεται σε πληροφορίες που δεν έχουν επαληθευτεί.

Για χρόνια, τα αδέρφια δεν ήξεραν καν από πού να αρχίσουν να ψάχνουν τις ρίζες τους. Το μόνο που ήξεραν ήταν ότι οι πρόγονοί τους είχαν ταξιδέψει στην Ελλάδα κατά την Τουρκοκρατία, καθώς τόσο οι γονείς όσο και οι παππούδες τους είχαν γεννηθεί στο Άβατο. Τελειώνοντας το ελληνικό σχολείο, ο Γκουν έκανε την υποχρεωτική 15μηνη στρατιωτική του θητεία πριν μετακομίσει στη Γερμανία για δουλειά. Μετά από αυτό, ταξίδεψε μέχρι τη Νιγηρία στη Δυτική Αφρική αναζητώντας τις ρίζες του.

«Προσπαθούσα να βρω κάποιον που να μου μοιάζει τουλάχιστον», λέει στην Καθημερινή. Έμεινε στη Νιγηρία για περίπου δύο μήνες, αλλά δεν ένιωθε πιο κοντά σε μια απάντηση, έτσι αποφάσισε να επιστρέψει στο μόνο μέρος που γνώριζε ως πατρίδα: την Ελλάδα. Όταν προσγειώθηκε στο αεροδρόμιο το 2003, τον σταμάτησε ένας αστυνομικός και του ζήτησε να δείξει τα χαρτιά του. «Ήταν πολύ έκπληκτος που συνάντησε έναν μαύρο Έλληνα», λέει ο Gun. Ο αστυνομικός κάλεσε έναν συνάδελφό του, ο οποίος έλεγξε και το διαβατήριο του Γκουν. «Ναι, υπάρχουν στη Θράκη», είπε ο δεύτερος αξιωματικός στον πρώτο, αναφερόμενος προφανώς σε Μαύρους Έλληνες. «Είναι Τούρκος», πρόσθεσε.

Έχουν περάσει σχεδόν 20 χρόνια από τότε και το περιστατικό εξακολουθεί να ταλαιπωρεί τον Gun. «Με αποκάλεσε Τούρκο, κάτι που με ενόχλησε πραγματικά. Ήθελα να τον αναφέρω στον ανώτερό του. Του είπα, «Ποτέ μην το ξαναπείς αυτό». «Δεν είναι θέμα ρατσισμού», λέει ο αδελφός του, Ερτάλ. «Αν γεννιόμουν ξανά, θα ήθελα ξανά να γεννηθώ Μαύρος», λέει. Χαμογελάει καθώς μου δείχνει την ελληνική του ταυτότητα. «Αυτό είναι κάτι που ένας ξένος δεν μπορεί να έχει», λέει.

Φαίνεται ότι, όπως και άλλα μέλη της κοινότητάς τους, οι αδερφοί Sabri εξακολουθούν να καλούνται να αποδείξουν ότι είναι Έλληνες. Κι αυτό παρά το γεγονός ότι γεννήθηκαν στην Ελλάδα από Έλληνες γονείς των οποίων οι γονείς ήταν επίσης Έλληνες – στην πραγματικότητα Έλληνες μουσουλμάνοι.

Κανείς δεν φαίνεται να γνωρίζει το ακριβές μέγεθος της κοινότητας, αλλά τα μέλη που μίλησαν στην Καθημερινή, καθώς και ο δήμαρχος Τοπείρου Θωμάς Μίχογλου, πιστεύουν ότι ο πληθυσμός τους είναι περίπου 200 άτομα.

Άγνωστη ιστορία

«Προέρχονται από αφρικανικούς πληθυσμούς που μεταφέρθηκαν εδώ κατά τη διάρκεια της Οθωμανικής Αυτοκρατορίας και αποτελούν ένδειξη της ποικιλομορφίας της μουσουλμανικής μειονότητας της Ξάνθης, η οποία δεν αποτελείται μόνο από τους ανθρώπους που γεννήθηκαν στην Τουρκία και τους Πομάκους», λέει ο Κωνσταντίνος Ζαφείρης, λέκτορας Δημογραφία στο Δημοκρίτειο Πανεπιστήμιο Θράκης. Ο Ζαφείρης συμφωνεί ότι κανείς δεν ξέρει πραγματικά ποιοι είναι οι πρόγονοί του, από πού ήρθαν ή πότε ακριβώς.

«Τους έφεραν εδώ ως σκλάβους την εποχή της Οθωμανικής Αυτοκρατορίας από την Αφρική, μέσω Αιγύπτου. Είναι εδώ για περισσότερα από εκατό χρόνια», λέει ο Μίχογλου.

«Δεν είναι σίγουρο πότε πρωτομετακόμισαν εδώ, αλλά είναι πολύ καιρό πριν», συμφωνεί ο Ζαφείρης. «Είναι μικρός πληθυσμός και έχουν αρχίσει να κάνουν μικτούς γάμους με τον υπόλοιπο πληθυσμό».

Η 14χρονη κόρη της 38χρονης Gulseren Recep Oglu γεννήθηκε σε διαφυλετικό γάμο. Η Γκιουλσερέν έθεσε υποψηφιότητα για δημοτική σύμβουλος για το εισιτήριο του Κινήματος Αλλαγής στις τελευταίες τοπικές εκλογές στο Εύλαλο, ένα χωριό κοντά στο Άβατο. Το Εύλαλο φιλοξενεί πολλούς Αφρο-Έλληνες. Στην πραγματικότητα, τα περισσότερα από αυτά σχετίζονται.

Η Gulseren ζει με την κόρη της και τους γονείς της Raif και Katrie. Ο θείος της μένει σε ένα σπίτι μπροστά στο μαντρί όπου φυλάει τα πρόβατά της. Το σπίτι πίσω από το στυλό ανήκει στην 65χρονη θεία της, Rasiye Reifoglu. Τη ρωτάω αν γεννήθηκε εδώ. Πρέπει να της έκαναν πολλές φορές αυτή την ερώτηση γιατί η απάντησή της έρχεται σχεδόν αυτόματα. «Φυσικά, εδώ, στο Εύλαλο. η μητέρα, ο πατέρας, ο παππούς και η γιαγιά μου εδώ. Δεν είμαι ξένος, είμαι ντόπιος», λέει.

Η Gulseren λέει ότι η οικογένειά της δεν είχε πρόβλημα με τον γάμο της εκτός κοινότητας, παρόλο που όλοι, συμπεριλαμβανομένης της ίδιας, θέλουν να δουν την κοινότητα να διατηρεί τον χαρακτήρα της. Ωστόσο, η οικογένεια του πρώην συζύγου της, που κατάγεται από την τουρκόφωνη μειονότητα της Θράκης, είδε τα πράγματα διαφορετικά. Ερωτηθείσα αν έχουν υποστεί ποτέ ρατσισμό, η Γκιουλσερέν και οι περισσότεροι Αφροέλληνες που μίλησαν στην Καθημερινή είπαν ότι δεν έχουν υποστεί. Ωστόσο, όταν εμβαθύνει στις λεπτομέρειες της ζωής της, η Γκιουλσερέν λέει ότι ενώ δεν έχει βιώσει ποτέ διακρίσεις για το χρώμα του δέρματός της – «εδώ, μεγαλώσαμε όλοι μαζί, είναι σαν να ανήκουμε όλοι στην ίδια φυλή» – η Δεν μπορούμε να πούμε το ίδιο για την πόλη της Κομοτηνής, όπου πέρασε τον έγγαμο βίο της.

«Με κοίταξαν με διαφορετικό τρόπο εκεί πέρα», λέει. Ο κόσμος φαινόταν να έχει πρόβλημα μαζί της. δεν ξέρει αν ήταν επειδή ήταν μια μαύρη γυναίκα που μιλούσε τουρκικά ή μια μαύρη που μιλούσε ελληνικά.

Ένας 34χρονος ζωγράφος που μίλησε υπό τον όρο της ανωνυμίας μοιράστηκε μια παρόμοια εμπειρία: «Στην Ξάνθη, κάποτε μου είπαν, «Ε, μαύρο, γιατί είσαι εδώ;» Προσθέτει ότι τέτοια σχόλια έχουν γίνει σπάνια. , ιδιαίτερα στο Εύλαλο. «Στην Κομοτηνή κάποιοι αρνήθηκαν να καθίσουν δίπλα μου επειδή ήμουν μαύρος», λέει ένας άλλος άνδρας, ο Σαγίντ Βελιόγλου. «Αλλά μου αρέσει το χρώμα μου. Δεν έχω κανένα πρόβλημα με αυτό. Μερικοί Μαύροι δεν τους αρέσει να τους αποκαλούν Μαύρους, αλλά δεν μπορώ να καταλάβω γιατί. Εσύ είσαι Λευκός, εγώ είμαι Μαύρος, ποια είναι η διαφορά; Είμαστε όλοι άνθρωποι», λέει.

Οι άμεσοι πρόγονοι του 56χρονου Βελιόγλου γεννήθηκαν στην Ελλάδα. Ξέρει σίγουρα ότι οι παππούδες του γεννήθηκαν εδώ, αν και δεν είναι τόσο σίγουρος για τις γενιές που ήρθαν πριν από αυτούς. Λέει ότι ποτέ δεν ρώτησε τους γονείς του, που είναι πλέον νεκροί, για την καταγωγή τους, κάτι για το οποίο μετανιώνει τώρα. «Όχι ότι θα είχε μεγάλη διαφορά αν ήξερα», λέει. «Η Ελλάδα είναι το μόνο μέρος που ξέρω. Γεννήθηκα εδώ και εδώ είναι το σπίτι μου».

Το θέμα της θρησκείας

Η συνέντευξη με τους αδελφούς Σαμπρί στο Άβατο διακόπτεται από το κάλεσμα του μουεζίνη από το τζαμί του χωριού. Λένε ότι μερικοί άνθρωποι φαίνεται να ενοχλούνται περισσότερο από τη θρησκεία τους παρά το χρώμα του δέρματός τους. «Κάποιοι κάνουν πιο μεροληπτικές το γεγονός ότι είμαι μουσουλμάνος», λέει η 34χρονη, «αλλά όχι στο χωριό». Ο σαραντάχρονος Βέλι Ρεϊφόγλου λέει ότι οι γονείς του μιλούν μόνο τουρκικά στο σπίτι, όπως και οι περισσότεροι Αφροέλληνες της Ξάνθης, αν και λέει ότι μιλάει κυρίως ελληνικά στην καθημερινή ζωή.

Οι δύο αδερφές της Γκιουλσερέν, που είναι παντρεμένες με Αφρο-Έλληνες από το Άβατο που είναι συγγενείς, δεν μιλούν σχεδόν καθόλου ελληνικά και η μητέρα της, Κάτρι, στο σπίτι ακούει κυρίως τουρκική μουσική, σε αντίθεση με τη 14χρονη κόρη της, που μιλάει ελληνικά. άπταιστα και είναι θαυμαστής του Τραννού, ενός Έλληνα παγιδευτή.

Όταν προκύπτουν διαφωνίες μεταξύ Ελλάδας και Τουρκίας, η κοινότητα προτιμά να μείνει έξω από αυτήν. Δεν τους αφορά, λένε. «Αυτό είναι για τα μεγάλα τυριά», λέει ο Αλί Οσμάν, ένας ξάδερφος των αδελφών Σαμπρί, του οποίου ο πατέρας είναι Αφρο-Έλληνας και του οποίου η μητέρα, όπως την περιγράφει, είναι «εντελώς λευκή μουσουλμάνα από την Ξάνθη».

Έκανε 22 μήνες στρατιωτική θητεία στο Αμύνταιο Φλώρινας. «Τούρκος ή Έλληνας, δεν έχει σημασία σε αυτό το χωριό. μεγαλώσαμε όλοι μαζί», λέει. «Όλοι μαζί γιορτάζουμε το Μπαϊράμ, τα Χριστούγεννα και το Πάσχα», λέει η 34χρονη ζωγράφος. Δηλώνει χαρούμενος που βλέπει τους αδερφούς Αντετοκούνμπο να παίζουν για την εθνική ομάδα μπάσκετ της Ελλάδας. «Είμαι χαρούμενος γιατί είναι Έλληνες και μου μοιάζουν», λέει. «Έχουμε το ίδιο χρώμα».

Καθώς φεύγουμε από το Εύλαλο, τα χωράφια είναι χρυσαφένια, γεμάτα καλαμπόκι. «Είμαστε φτωχοί, αλλά είμαστε υγιείς και ζούμε εδώ σαν αδερφός και αδερφή», λέει ο Ρεϊφόγλου. «Είμαστε ντόπιοι. Είμαστε τόσο ντόπιοι όσο το καλαμπόκι που φυτρώνει εδώ».

Από news