Ναι, είναι γεμάτο αστέρια, και αστέρια να είναι.

Πριν από είκοσι επτά χρόνια, το 1995, το διαστημικό τηλεσκόπιο Hubble εντυπωσίασε τον κόσμο με ένα κοσμικό τοπίο που ονομάζεται Pillars of Creation. Η εικόνα αποκάλυψε πανύψηλα βουνά από αέριο και σκόνη στο Νεφέλωμα του Αετού, ένα από τα πιο παραγωγικά εργοστάσια αστεριών στον γαλαξία του Γαλαξία. Ήταν υψηλή τέχνη από το βαθύ διάστημα και ένας οπτικός θρίαμβος για το πρόσφατα επισκευασμένο και αναγεννημένο Hubble, το οποίο είχε αμαυρωθεί από έναν θολό φακό που το εμπόδιζε να καταγράψει πιο καθαρές σκηνές του σύμπαντος.

Τώρα, το διαστημικό τηλεσκόπιο James Webb, ο διάδοχος του Hubble, έστρεψε τα υπέρυθρα μάτια του για να δει μέσα από αυτές τις ίδιες στήλες και να επιθεωρήσει τα νεογέννητα ακόμα στις σκονισμένες κούνιες τους. Στη νέα όψη των Pillars, που κυκλοφόρησε την Τετάρτη, οι κεράσι-κόκκινες ραβδώσεις και τα κύματα είναι πίδακες υλικού που συμπιέζονται από σφαίρες αερίου και σκόνης – baby protostars – καθώς κατέρρευσαν και θερμάνονταν προς το αστέρι.

Μετά από 20 χρόνια και περίπου 10 δισεκατομμύρια δολάρια, το τηλεσκόπιο Webb εκτοξεύτηκε την ημέρα των Χριστουγέννων σε μια τροχιά γύρω από τον ήλιο και 1 εκατομμύριο μίλια από τη Γη. Η εκτόξευση ήταν εκπληκτικά επιτυχής, όπως και η περίπλοκη διαδικασία εκτύλιξης στο διάστημα που έθεσε το τηλεσκόπιο σε λειτουργία λειτουργίας.

Το Webb έχει σχεδιαστεί για να βλέπει υπέρυθρο φως, ηλεκτρομαγνητική ακτινοβολία με μήκη κύματος μεγαλύτερα από το ορατό φως – χρώματα που δεν έχει δει ποτέ ανθρώπινο μάτι. Η θέαση του σύμπαντος σε αυτά τα μήκη κύματος επιτρέπει στους αστρονόμους να δουν μακρινούς γαλαξίες των οποίων το φως έχει μετατοπιστεί στο υπέρυθρο με την κίνησή τους μακριά από τη Γη και να κοιτάζουν μέσα από σύννεφα σκόνης που γεμίζουν τις λωρίδες του διαστρικού χώρου.

Το τηλεσκόπιο έχει αποδείξει την αξία του. Τους τελευταίους μήνες, θαμπώθηκε οι αστρονόμοι με νέες όψεις ενός σύμπαντος που νόμιζαν ότι γνώριζαν: γαλαξίες και αστέρια στην άκρη του χρόνου, μόνο μερικές εκατοντάδες εκατομμύρια χρόνια μετά τη Μεγάλη Έκρηξη. τρομακτικές εικόνες πλανητών όπως ο Ποσειδώνας και ο Δίας. ευαίσθητοι ανιχνευτές της ατμόσφαιρας των εξωπλανητών που είναι πιθανές φωλιές εξωγήινων μορφών ζωής. μια άποψη απορριμμάτων από έναν μικρό αστεροειδή αμέσως μετά το διαστημόπλοιο DART της NASA, που ασκούσε πλανητική άμυνα, έπεσε σκόπιμα σε αυτό. και κοσμικά τοπία όπως οι Στύλοι της Δημιουργίας ή οι κοσμικοί βράχοι του νεφελώματος Carina, δίνοντας έμφαση στην τεράστια κλίμακα και το εύθραυστο δράμα των κύκλων δημιουργίας και καταστροφής που χαρακτηρίζουν τις εποχές της ύπαρξης στον γαλαξία μας.

Το νεφέλωμα του Αετού απέχει περίπου 6.500 έτη φωτός από τη Γη και βρίσκεται στον αστερισμό Serpens, από τη λατινική λέξη που σημαίνει «φίδι». Το νεφέλωμα, γνωστό και ως Messier 16, είναι το φως των αστεριών που μόλις και μετά βίας μπορεί κανείς να το δει με γυμνό μάτι τα καθαρά βράδια του Ιουλίου και του Αυγούστου.

Απολαύστε το όσο μπορείτε: Σε μερικά εκατομμύρια χρόνια, το νεφέλωμα θα εξαφανιστεί, θα εξατμιστεί από τους άγριους αστρικούς απογόνους του σαν ένα εύπλαστο ανεμοδαρμένο σύννεφο κίρρου ένα καλοκαιρινό απόγευμα.

Η νέα εικόνα έγινε με την κάμερα εγγύς υπέρυθρης ακτινοβολίας του Webb ή NIRCam. Οι αστρονόμοι ανέφεραν σε ένα δελτίο τύπου ότι η παρατήρηση του τηλεσκοπίου θα επέτρεπε μια καλύτερη απογραφή των άστρων του νεφελώματος και των τύπων τους και έτσι θα βελτιώσει τα μοντέλα και τις θεωρίες τους για το πώς σχηματίζονται τα αστέρια, ξεφεύγουν από τους σκονισμένους βρεφονηπιακούς σταθμούς τους, πεθαίνουν και μεταδίδουν τις ουσίες τους στο μέλλον . Σκόνη σε σκόνη, στάχτη σε στάχτη.

Αυτό το άρθρο δημοσιεύθηκε αρχικά στους New York Times.

Από news