Το Μουσείο Κινηματογράφου της Ακαδημίας ήταν κάτι που σχεδόν κανείς στο Χόλιγουντ δεν περίμενε: μια άμεση επιτυχία.

Μετά από μια σχεδόν κωμική σειρά αποτυχιών, το Μουσείο της Ακαδημίας άνοιξε στο Λος Άντζελες τον Σεπτέμβριο του 2021 και έκτοτε έχει προσελκύσει περισσότερους από 700.000 επισκέπτες, περίπου 20% περισσότερο από τον προσαρμοσμένο στην πανδημία στόχο του, σύμφωνα με τον Bill Kramer, Διευθύνοντα Σύμβουλο της Ακαδημίας Κινηματογράφου. Τέχνες και Επιστήμες. (Για μήνες, η χωρητικότητα της γκαλερί ήταν περιορισμένη.) Οι μισοί από τους επισκέπτες του μουσείου ήταν κάτω των 40 ετών, πρόσθεσε, επικαλούμενος έρευνες συμμετεχόντων και οι μισοί αυτοπροσδιορίστηκαν ότι προέρχονται από υποεκπροσωπούμενες εθνοτικές και φυλετικές κοινότητες. Τα εισιτήρια για ενήλικες κοστίζουν 25 $.

«Υπήρχε ίσως μια μικρή ανησυχία, και επιλέγω προσεκτικά τα λόγια μου, ότι οι νέοι, άνθρωποι κάτω των 40 ετών, μπορεί να μην ενδιαφέρονται για την ιστορία του κινηματογράφου ή ένα μουσείο κινηματογράφου, επειδή μεταδίδουν ταινίες με διαφορετικούς τρόπους τώρα». είπε ο Κράμερ. «Δεν ήταν αλήθεια, ούτε καν από απόσταση. Μία από τις πολλές ιστορίες επιτυχίας του μουσείου είναι ότι βοηθά στην καλλιέργεια μιας νέας γενιάς σινεφίλ».

Τα άσχημα νέα; Η ακαδημία πρέπει τώρα να διατηρήσει τη δυναμική, και με μια πιθανή ύφεση στον ορίζοντα.

«Σκέφτηκα πολύ πώς να ενθαρρύνω τους επαναλαμβανόμενους επισκέπτες – δημιουργώντας μια αίσθηση κοινότητας, έτσι ώστε, όχι μόνο οι άνθρωποι να βλέπουν νέα πράγματα όταν επιστρέφουν ξανά, αλλά επίσης να αισθάνονται ότι συμμετέχουν μαζί μας στη δημιουργία αυτού εμπειρία», δήλωσε η Jacqueline Stewart, πρόεδρος του Μουσείου της Ακαδημίας. «Το μουσείο μας εξαρτάται με πολλούς τρόπους από την κατάρριψη ορισμένων από τα εμπόδια που νομίζω ότι μπορεί να ένιωθαν οι άνθρωποι όταν άκουγαν τον όρο ακαδημία. Υπάρχει μια υπόθεση ότι είναι ένας ελιτιστικός θεσμός».

Το μουσείο έχει πουλήσει 24.000 συνδρομές, οι οποίες κοστίζουν μεταξύ $100 και $1.000 ετησίως. Πρόσθετα έσοδα προήλθαν από τη φιλοξενία περισσότερων από 100 ιδιωτικών εκδηλώσεων. Η ενοικίαση της βεράντας με γυάλινους τρούλους στην κορυφή του σφαιρικού θεάτρου του μουσείου κοστίζει 50.000 $ εκτός από μια εταιρική συνδρομή, η οποία ξεκινά από $10.000. Το Fanny’s, το εστιατόριο του μουσείου με καλές κριτικές, έχει εξυπηρετήσει περισσότερους από 150.000 ανθρώπους, σύμφωνα με την ακαδημία. Τα πιάτα κυμαίνονται από $16 έως $90.

Το κατάστημα δώρων του μουσείου απέφερε πωλήσεις άνω των 6 εκατομμυρίων δολαρίων, ποσό που ο Kramer χαρακτήρισε «πέρα από τις πιο τρελές προσδοκίες μας». Ένα Όσκαρ φτιαγμένο από Lego, που πωλείται για 500 δολάρια, και ο κατάλογος των 50 δολαρίων για την έκθεση Hayao Miyazaki του μουσείου ήταν μεταξύ των κορυφαίων πωλήσεων.

Προσθέστε φιλανθρωπικές συνεισφορές και πρόσθετα έσοδα – ένα γκαλά εγκαινίων που απέφερε 11 εκατομμύρια δολάρια – και το Μουσείο της Ακαδημίας καλύπτει άνετα το ετήσιο λειτουργικό κόστος, ενώ προσφέρει επιστροφές που τελικά θα χρησιμοποιηθούν για την αποπληρωμή εκατοντάδων εκατομμυρίων δολαρίων σε κατασκευαστικό χρέος, είπε ο Kramer.

Τουλάχιστον, η ρόδινη οικονομική εικόνα του πρώτου έτους του μουσείου το κάνει κάτι σπάνιο μεταξύ των μη κερδοσκοπικών πολιτιστικών ιδρυμάτων, πολλά από τα οποία εξακολουθούν να ταλαιπωρούνται από την πανδημία.

Όταν άνοιξε το επταώροφο μουσείο πέρυσι, ήταν τέσσερα χρόνια πίσω από το χρονοδιάγραμμα. Το κόστος του είχε αυξηθεί κατά 90%, σε περίπου 480 εκατομμύρια δολάρια. Τα εμπόδια περιελάμβαναν την ανακάλυψη απολιθωμάτων μαστοδόντων από συνεργεία ανασκαφής, αρχιτέκτονες sparring, εσωτερικές διαμάχες για την επιμέλεια και, φυσικά, την πανδημία του κορωνοϊού. Την ίδια στιγμή, οι ιθύνοντες των ακαδημιών έγιναν γνωστοί για τη μια γκάφα μετά την άλλη σχετικά με το πιο δημοφιλές εγχείρημά τους, την ετήσια τελετή των Όσκαρ.

«Πολλοί άρχισαν να αναρωτιούνται εάν το Μουσείο της Ακαδημίας, που ανέβαινε καθώς έπεφτε τα ταμεία, ήταν μια παράξενη φάρσα που δεν θα τελείωνε ποτέ», έγραψε πέρυσι η Mary McNamara, αρθρογράφος και κριτικός των Los Angeles Times.

Αμέσως μετά το άνοιγμα, το μουσείο χτυπήθηκε με κατηγορίες για αντισημιτισμό. Ενώ φρόντιζαν πολύ να τιμήσουν τις συνεισφορές των γυναικών και των έγχρωμων καλλιτεχνών στις κινηματογραφικές τέχνες –επιτεύγματα που αγνοούνται εδώ και καιρό σε μια βιομηχανία που ιστορικά κυριαρχούνταν από λευκούς άνδρες– οι επιμελητές είχαν αποκλείσει τους κυρίως Εβραίους μετανάστες, όλους τους λευκούς άνδρες, που ίδρυσαν το Χόλιγουντ. Για να διορθωθεί το θέμα, οι επιμελητές ανακοίνωσαν μια νέα μόνιμη έκθεση, «Hollywoodland», σχετικά με την ίδρυση της αμερικανικής κινηματογραφικής βιομηχανίας, και συγκεκριμένα τη ζωή και τις συνεισφορές των ιδρυτών του εβραϊκού στούντιο. θα ανοίξει το επόμενο φθινόπωρο.

Άλλες επερχόμενες εκθέσεις περιλαμβάνουν «Η έμπνευση του σκηνοθέτη: Agnès Varda» και «The Art of Moviemaking: «The Godfather». Οι «Casablanca», «Boyz N the Hood» και «The Birds» θα παρουσιαστούν σε μικρότερες γκαλερί.

Αλλά οι επισκέπτες ήταν αρκετοί από την αρχή. Η αναδρομή του μουσείου για τον Μιγιαζάκι, τον ιαπωνικό τιτάνα των κινουμένων σχεδίων πίσω από ταινίες όπως το “Spirited Away” (2001), ήταν μια σημαντική έλξη, είπε ο Στιούαρτ. Το μουσείο προσφέρει επίσης εκτεταμένα δημόσια προγράμματα – 137 το πρώτο έτος, συμπεριλαμβανομένων συζητήσεων επί σκηνής με κινηματογραφιστές όπως ο Σπάικ Λι και ηθοποιοί όπως ο Ντένζελ Ουάσινγκτον. Το ίδρυμα λειτουργεί επίσης μια κινηματογραφική αίθουσα με ξεχωριστά εισιτήρια. περισσότερες από 500 ταινίες προβλήθηκαν την πρώτη χρονιά.

«Γνώρισα έναν άντρα πριν από μερικές εβδομάδες που είπε ότι ήταν η 83η επίσκεψή του στο μουσείο και ότι είχε δεσμευτεί να διαβάσει κάθε ετικέτα», είπε ο Στιούαρτ.

Αν μη τι άλλο, οι Angelenos έχουν τώρα κάπου να οδηγήσουν τους γοητευμένους από το Χόλιγουντ επισκέπτες που δεν περιλαμβάνει το επίφοβο εμπορικό κέντρο Hollywood & Highland ή το κολλώδες, βρωμερό Walk of Fame.

Το τι επιφυλάσσει το μέλλον είναι εικασία του καθενός. Οι υπεύθυνοι του τουρισμού ελπίζουν ότι το 2023 θα σηματοδοτήσει μια πλήρη ανάκαμψη για το Λος Άντζελες, κάτι που θα ωφελήσει το μουσείο. Ο αριθμός των επισκεπτών στην περιοχή, ιδιαίτερα από το εξωτερικό, εξακολουθεί να είναι πολύ πίσω από τα προ πανδημίας επίπεδα. Αλλά μια ύφεση θα μπορούσε εξίσου εύκολα να ανακόψει την ανάπτυξη.

Το Μουσείο της Ακαδημίας θα αντιμετωπίσει επίσης αυξημένο ανταγωνισμό τα επόμενα χρόνια. Το παρακείμενο Μουσείο Τέχνης της Κομητείας του Λος Άντζελες βρίσκεται στη μέση μιας κολοσσιαίας επέκτασης. Και η κατασκευή του Μουσείου Αφηγηματικής Τέχνης Λούκας ξεκίνησε κοντά στο κέντρο του Λος Άντζελες, το οποίο θα φιλοξενεί αντικείμενα που συλλέγει ο Τζορτζ Λούκας, όπως αμερικανικές εικονογραφήσεις του 20ου αιώνα, κόμικς, κοστούμια, σενάρια, σκηνικά και άλλο αρχειακό υλικό από το «Star Wars». και άλλες ταινίες.

Για την ακαδημία, η συνεχής οικονομική υγεία του μουσείου της είναι κρίσιμης σημασίας. Το χρέος των κατασκευών εξασφαλίζεται από τα ακαθάριστα έσοδα της ακαδημίας, η συντριπτική πλειοψηφία των οποίων προέρχεται από την ετήσια τηλεοπτική εκπομπή των Όσκαρ. Όμως, τα έσοδα από τα βραβεία – μετά από άνοδο για δεκαετίες – μειώθηκαν κατά 10,8% το οικονομικό έτος 2021 της ακαδημίας, αντανακλώντας την κατακόρυφη πτώση της τηλεθέασης των Όσκαρ. Ο Kramer, αντιμετωπίζοντας την πιθανότητα τα δικαιώματα εκπομπής για την τελετή να συνεχίσουν να μειώνονται σε αξία, ίσως δραματικά, προσπαθεί να διαφοροποιήσει τις ροές εσόδων του οργανισμού.

«Είναι αυτό που κάθε υγιής μη κερδοσκοπικός οργανισμός πρέπει να κάνει και πρέπει να κάνει», είπε ο Kramer, «και το μουσείο μας βοηθάει πολύ σε αυτό».

Αυτό το άρθρο δημοσιεύθηκε αρχικά στους New York Times.

Από news