Η ακατοίκητη νησίδα Σπιναλόγκα, που απαθανατίστηκε στο βραβευμένο μυθιστόρημα της Victoria Hislop, «The Island», έχει ένα μακρύ και τραγικό παρελθόν. Γνωστό με το ζοφερό επίθετό του, το «νησί των ζωντανών νεκρών», και φωλιασμένο στον γραφικό κόλπο της Ελούντας της βορειοανατολικής Κρήτης, το νησάκι ήταν το σπίτι μιας από τις τελευταίες αποικίες λεπρών της Ευρώπης, που δραστηριοποιήθηκε από το 1903 έως το 1957. Στο απόγειό της, το 1933 , η νησίδα κατοικούσε έως και 954 κατοίκους.

Πριν από τον ρόλο της ως λεπροκομείο, η Σπιναλόγκα χρησίμευε ως σημαντικό ενετικό, και αργότερα οθωμανικό, φρούριο, προστατεύοντας την είσοδο στο κοντινό λιμάνι της Ολούς από τις επιδρομές των πειρατών. Παρά το μικρό της μέγεθος – 0,085 τετραγωνικά χιλιόμετρα – από τα μέσα του 15ου αιώνα έως την πρώιμη Οθωμανική κατοχή το 1715, το νησάκι ήταν ένα από τα πιο ισχυρά θαλάσσια φρούρια στη Μεσόγειο.

Κατά τη διάρκεια της αποικίας λεπρών, οι κάτοικοι δημιούργησαν στενούς οικογενειακούς δεσμούς και σταδιακά δημιούργησαν μια λειτουργική κοινότητα, πλήρης με σχολείο, καφετέρια, κουρείο και εκκλησία. Τρόφιμα και προμήθειες εστάλησαν από το ψαροχώρι Πλάκα, στην παρακείμενη ηπειρωτική χώρα.

Μετά την ανακάλυψη του 1948 μιας αποτελεσματικής θεραπείας για τη λέπρα, γνωστή ως νόσος του Χάνσεν, ο αριθμός των ασθενών στη Σπιναλόγκα σταδιακά μειώθηκε. Κάποιοι μεταφέρθηκαν σε εξειδικευμένα νοσοκομεία μολυσματικών ασθενειών στην Αθήνα, ενώ άλλοι αρνήθηκαν να φύγουν λόγω του συνεχιζόμενου στίγματος που συνδέεται με την ασθένεια. Η αποικία έκλεισε τελικά το 1957.

Αποικία λεπρών

Για δέκα χρόνια, το νησάκι παρέμεινε εγκαταλελειμμένο, έως ότου, το 1967, ο Ελβετός αρχιτέκτονας και εθνογράφος Maurice Born (1943-2020) πραγματοποίησε μια ολοκληρωμένη μελέτη της τοποθεσίας, ερευνώντας τις εντυπωσιακές οχυρώσεις του 16ου αιώνα και τα ερείπια του οικισμού των Χανσενιτών. Ανέπτυξε ένα βαθύ ενδιαφέρον για τις προσωπικές ιστορίες των επιζώντων κατοίκων της αποικίας και πραγματοποίησε πολυάριθμες συνεντεύξεις, μερικές από τις οποίες εμφανίστηκαν στη βραβευμένη ταινία ντοκιμαντέρ, «L’Ordre» (1973).

Από τότε που άνοιξε στο ευρύ κοινό το 2000, η ​​Σπιναλόγκα εξελίσσεται σταθερά ως μακάβριο τουριστικό αξιοθέατο, με επισκέπτες που φτάνουν από όλες τις γωνιές του κόσμου για να εξερευνήσουν την απόκοσμη ομορφιά της. Οι άνθρωποι συχνά περιγράφουν μια αίσθηση ανησυχίας καθώς περιφέρονται στους στοιχειωμένους δρόμους του ερειπωμένου οικισμού, γνωρίζοντας πολύ καλά ότι πολλοί από αυτούς που στάλθηκαν εκεί τις πρώτες δεκαετίες του 20ού αιώνα δεν έφυγαν ποτέ ζωντανοί από το νησί. Στην είσοδο, πάνω από μια διαβόητη σήραγγα γνωστή ως «Πύλη του Δάντη», μια επιγραφή παροτρύνει τους νεοφερμένους να εγκαταλείψουν κάθε ελπίδα.

Παρά το σκοτεινό παρελθόν της, η Σπιναλόγκα έχει γίνει ένα από τα πιο δημοφιλή τουριστικά αξιοθέατα της Ελλάδας και αυτή τη στιγμή θεωρείται ως Μνημείο Παγκόσμιας Κληρονομιάς της UNESCO. Το μυθιστόρημα της Victoria Hislop το 2005 έφερε την εξαιρετική ιστορία της αποικίας λεπρών σε ευρεία αναγνώριση, ακολουθούμενη από την επιτυχημένη ελληνική τηλεοπτική σειρά «Το Νησί». Αυτή τη στιγμή είναι ο δεύτερος πιο επισκέψιμος αρχαιολογικός χώρος στην Κρήτη, μετά το Μινωικό ανάκτορο της Κνωσού, που υπάγεται στην επίσημη δικαιοδοσία του Υπουργείου Πολιτισμού και Αθλητισμού της χώρας.

Λόγω της τεράστιας δημοτικότητάς του – γεμάτα τουριστικά σκάφη αναχωρούν κάθε μισή ώρα από τα ηπειρωτικά λιμάνια του Αγίου Νικολάου, της Ελούντας και της Πλάκας – οι τοπικές αρχές αναλαμβάνουν τώρα μια σειρά από έργα υποδομής που χρειάζονται τόσο πολύ για να αντιμετωπίσουν τον συνεχώς αυξανόμενο αριθμό επισκεπτών.

Δημοφιλές αξιοθέατο

Σε πρόσφατη συνέντευξή του στο ΑΠΕ-ΜΠΕ, ο δήμαρχος Αγίου Νικολάου Αντώνης Ζερβός περιέγραψε σχέδια για τη βελτίωση της παροχής ρεύματος και νερού στη νησίδα, τη δημιουργία συστήματος βιολογικού καθαρισμού και τη συντήρηση και βελτίωση της προβλήτας πρόσδεσης. Σύμφωνα με τον Ζερβό, για τα έργα έχουν προϋπολογιστεί 2,5 εκατ. ευρώ: «Πρέπει να βελτιωθούν οι υποδομές για να μην υφίσταται πλέον ζημιές το μνημείο», τονίζοντας ότι τον περασμένο Αύγουστο επισκέπτονταν καθημερινά τον χώρο 3.500 άτομα.

Ελπίζεται ότι τα έργα υποδομής, που έχουν προγραμματιστεί να ολοκληρωθούν έως το τέλος του 2024, όχι μόνο θα προστατεύσουν και θα συντηρήσουν τον αρχαιολογικό χώρο αλλά θα προσφέρουν και νέες δυνατότητες για μελλοντικά προγράμματα περιήγησης.

Αυτό το άρθρο εμφανίστηκε για πρώτη φορά στο Greece Is (www.greece-is.com), μια αγγλόφωνη εκδοτική πρωτοβουλία της Καθημερινής.

Από news