Τα νέα σχετικά με τις τέσσερις διαρροές στους αγωγούς Nord Stream δεν αφήνουν καμία αμφιβολία ότι ένα τέτοιο γεγονός είναι πολύ σπάνιο για να είναι σύμπτωση, αφήνοντας όλους την ίδια σκέψη: Αυτό θα μπορούσε κάλλιστα να είναι δολιοφθορά. Εάν αυτό αποδειχτεί, είναι πολύ πιθανό να μην μάθουμε ποτέ ποιος σαμποτάρει πραγματικά τους αγωγούς. Ωστόσο, θα ήταν χρήσιμο να εξεταστεί ποιος και πώς θα μπορούσε να επωφεληθεί από αυτό.

Χωρίς αμφιβολία, πρέπει να αναζητήσει κανείς τη Ρωσία για το ενδεχόμενο δολιοφθοράς. Η Ρωσία είναι σίγουρα μια χώρα με την τεχνική στρατιωτική ικανότητα να εκτελέσει μια τέτοια επιχείρηση. Το πιο σημαντικό, η Ρωσία έχει ένα ισχυρό κίνητρο. Μια διαρροή του Nord Stream 1 θα παρείχε μια μεγάλη ευκαιρία για την Gazprom να προκαλέσει «ανωτέρα βία» σχετικά με την υποχρέωσή της να παραδώσει φυσικό αέριο στην ΕΕ αυτόν τον χειμώνα.

Η ανωτέρα βία είναι πιθανώς ο μόνος τρόπος με τον οποίο η Gazprom θα μπορούσε να ξεφύγει από τεράστιες νομικές διαδικασίες εναντίον της, οδηγώντας σε εκτεταμένες αποζημιώσεις που επιδικάστηκαν από διάφορα διαιτητικά δικαστήρια σε περίπτωση που δεν είχε ξαναρχίσει τη ροή Nord Stream 1 αυτόν τον χειμώνα – πριν ραγίσει ο αγωγός. Η πρόκληση ανωτέρας βίας στις υπεράκτιες εργασίες αγωγών δεν είναι καθόλου απίθανη. Τελευταία φορά που έλαβε χώρα ένα τέτοιο γεγονός ήταν στη ρωγμή του πετρελαιαγωγού Forties το 2017 στα ανοικτά των ακτών της Σκωτίας που οδήγησε την Ineos να προκαλέσει ανωτέρα βία για προστασία από το κλείσιμο του αγωγού για αρκετές εβδομάδες.

Κίνδυνοι & συνέπειες

Πρέπει όμως να ειπωθεί ότι, αν και έχει την ικανότητα και το κίνητρο να σαμποτάρει τον αγωγό, η Ρωσία θα έπαιρνε τεράστιο ρίσκο για να πραγματοποιήσει μια τέτοια επιχείρηση. Τέσσερις πράξεις δολιοφθοράς στους αγωγούς, με βαριά εκρηκτικά, σε βάθη 100 μέτρων στη μέση ενός από τα πιο πολυσύχναστα σημεία πνιγμού στα ευρωπαϊκά ύδατα δεν είναι εύκολη υπόθεση. Είτε πρόκειται για στρατιωτικούς δύτες είτε για κάποια ειδική υποβρύχια αποστολή, είτε για drones που καταστρέφουν τους αγωγούς με ελεγχόμενο τρόπο (για να μην τους καταστρέφουν εντελώς) θα χρειαζόταν κάποια εκτεταμένη επιχείρηση που θα ήταν εξαιρετικά δύσκολο να πραγματοποιηθεί απαρατήρητη.

Αν και η Ρωσία φαίνεται να είναι ο κύριος ύποπτος για την υπόθεση που επρόκειτο για δολιοφθορά που χορηγήθηκε από το κράτος, υπάρχει ένα ζήτημα που εγείρει αμφιβολίες. Εάν η Ρωσία είναι πράγματι πίσω από αυτό, δεν θα είχε κίνητρο να καταστρέψει τόσο τα συστήματα αγωγών Nord Stream 1 όσο και 2. Το Κρεμλίνο θα πετύχαινε όλους τους παραπάνω στόχους του μόνο σαμποτάροντας το σύστημα Nord Stream 1. Αυτό θα διευκόλυνε τη Ρωσία να υποστηρίξει ότι επρόκειτο για ατύχημα και – το πιο σημαντικό – θα αύξανε την πίεση προς την ΕΕ να χρησιμοποιήσει τον εγκαταλελειμμένο αγωγό Nord Stream 2.

Όσον αφορά τις συνέπειες του συμβάντος, η έκταση της ζημιάς φαίνεται να ξεπερνά κάθε εύκολη επισκευή. Ως εκ τούτου, θα πρέπει να θεωρήσουμε δεδομένο ότι το σύστημα Nord Stream θα είναι εκτός λειτουργίας για τον ερχόμενο χειμώνα, εντείνοντας έτσι τα προβλήματα της ΕΕ σχετικά με την ασφάλεια του εφοδιασμού της. Ανεξάρτητα από το γεγονός ότι ο αγωγός δεν θα στείλει φυσικό αέριο τον Σεπτέμβριο, με την επικείμενη έναρξη της χειμερινής περιόδου η Gazprom θα είχε πιεστεί να εκπληρώσει τα συμβόλαιά της με τους ευρωπαίους πελάτες της και να αρχίσει να παραδίδει φυσικό αέριο, επομένως το να έχει αυτή η επιλογή τώρα εκτός τραπεζιού αποτελεί σοβαρό πρόβλημα για την ΕΕ.

Ωστόσο, αυτό το γεγονός δεν θα πρέπει να είναι αρκετό για να αφήσει τη Ρωσία να ξεκολλήσει. Η ΕΕ θα μπορούσε να πιέσει την Gazprom να παραδώσει ορισμένες από τις χαμένες ποσότητες φυσικού αερίου μέσω των οδών του αγωγού της Ουκρανίας και της Λευκορωσίας που εξακολουθούν να λειτουργούν και συνεχίζουν να παραδίδουν ρωσικό αέριο στην Ευρώπη, με περίπου 20% της χωρητικότητάς τους.

Εδώ εμφανίζεται το δεύτερο περιστατικό την περασμένη εβδομάδα, όταν ήρθε στο φως η οικονομική διαμάχη μεταξύ της Gazprom και της ουκρανικής ομολόγου της Naftogaz. Μπορεί να αποτελεί έκπληξη για πολλούς, αλλά πρέπει να ειπωθεί ότι κατά τη διάρκεια αυτών των τελευταίων επτά μηνών από τη ρωσική εισβολή, το ρωσικό αέριο εξακολουθεί να ρέει μέσω της Ουκρανίας προς την ΕΕ, επομένως η ουκρανική κρατική εταιρεία εισπράττει τέλη διαμετακόμισης από τη ρωσική κρατική εταιρεία.

Κρίσιμες διαιτητικές διαφορές

Οι δύο εταιρείες έχουν υπογράψει συμβόλαιο από τα τέλη του 2019 που περιελάμβανε ρήτρα take-or-pay, έτσι ώστε εάν η Gazprom δεν έστελνε τις συμφωνημένες ποσότητες μέσω του ουκρανικού δικτύου, θα πρέπει να πληρώσει στη Naftogaz τα πλήρη τέλη διέλευσης.

Στις αρχές Σεπτεμβρίου η Naftogaz κίνησε διαδικασία διαιτησίας κατά της Gazprom ενώπιον του Διεθνούς Διαιτητικού Δικαστηρίου του Διεθνούς Εμπορικού Επιμελητηρίου στο Παρίσι, απαιτώντας να καταβληθεί ολόκληρο το ποσό των χρημάτων από τη ρήτρα take-or-pay. Αυτό υποστηρίχθηκε λόγω του γεγονότος ότι η Gazprom έστελνε συνεπαγόμενες ποσότητες φυσικού αερίου μέσω του ουκρανικού συστήματος μεταφορών. Η Naftogaz δήλωσε ότι «τα κεφάλαια δεν καταβλήθηκαν από την Gazprom, ούτε έγκαιρα ούτε πλήρως».

Σε απάντηση, την περασμένη εβδομάδα, μια μέρα μετά το περιστατικό του Nord Stream, η Gazprom ανακοίνωσε ότι δεν αποδέχεται τη διαιτησία και ότι εάν η Naftogaz δεν σταματήσει τη διαδικασία, η Ρωσία θα επιβάλει κυρώσεις που θα έχουν ως αποτέλεσμα η Gazprom να μην μπορεί να πληρώσει τίποτα. Naftogaz.

Αυτή η δεύτερη εξέλιξη δυσκολεύει εξαιρετικά τα πράγματα για την ΕΕ. Εάν η κατάσταση με τη διαιτησία κλιμακωθεί, η Ουκρανία θα πρέπει να αποφασίσει εάν θα συνεχίσει να επιτρέπει τη ροή του ρωσικού φυσικού αερίου προς την ΕΕ ακόμη και όταν η Gazprom σταματήσει να πληρώνει τέλη διαμετακόμισης.

Εξαντλούνται οι επιλογές

Πρέπει να έχουμε κατά νου ότι ακόμη και με δυναμικότητα 20% τους τελευταίους επτά μήνες, η ουκρανική διαδρομή εξακολουθεί να παρέχει περίπου 15 δισεκατομμύρια κυβικά μέτρα φυσικού αερίου ανά έτος ρωσικού αερίου στην ΕΕ. Αυτοί οι όγκοι και μόνο ισοδυναμούν με τα 15 bcm/έτος που εξασφάλισε η ΕΕ από τις ΗΠΑ πριν από λίγους μήνες, όταν συναντήθηκαν ο Joe Biden και η Ursula von der Leyen. Οι ΗΠΑ έχουν ήδη εξάγει όσο περισσότερο LNG στην ΕΕ μπορούν και ένα νέο κενό επιπλέον 15 bcm/έτος θα είναι δύσκολο να καλυφθεί.

Ως εκ τούτου, περισσότερο από τις πρόσφατες εξελίξεις με τον Nord Stream, η διαιτησία της Gazprom-Naftogaz είναι η πραγματική πηγή ανησυχίας για την ενεργειακή ασφάλεια της ΕΕ. Ο συνδυασμός των δύο γεγονότων αποτελεί την πρώτη φορά που υπάρχει πραγματικός κίνδυνος για τον εφοδιασμό της ΕΕ με φυσικό αέριο αυτόν τον χειμώνα. Μέχρι στιγμής, οι ανησυχίες βασίζονταν καθαρά σε εικασίες και χωρίς πραγματικά στοιχεία που να δείχνουν αδυναμία κάλυψης της ζήτησης αερίου της ΕΕ. Από εδώ και πέρα, και σύμφωνα με το πώς θα εξελιχθούν τα πράγματα με τη διαιτησία, υπάρχει στην πραγματικότητα σοβαρός λόγος ανησυχίας.

Οι γραμμές της Ουκρανίας και της Λευκορωσίας εξακολουθούν να έχουν τη δυνατότητα να καλύψουν την απαραίτητη ζήτηση φυσικού αερίου για την Ευρώπη, σε συνδυασμό με τις εκτεταμένες εισαγωγές LNG και τις αποθηκευμένες εγκαταστάσεις αποθήκευσης που υπάρχουν ήδη, επομένως τα πράγματα δεν είναι ακόμη πολύ απελπιστικά για την Ευρώπη. Τώρα, μαζί με τα γεωπολιτικά και οικονομικά ζητήματα, οι νομικές εξελίξεις μπαίνουν επίσης στο παιχνίδι στο έπος της ενεργειακής ασφάλειας της ΕΕ αυτόν τον χειμώνα.

Ο Μιχάλης Μαθιουλάκης είναι αναλυτής ενεργειακής στρατηγικής, ακαδημαϊκός διευθυντής του Ελληνικού Ενεργειακού Φόρουμ και επιστημονικός συνεργάτης σε θέματα ενέργειας στο Ελληνικό Ίδρυμα Ευρωπαϊκής & Εξωτερικής Πολιτικής (ΕΛΙΑΜΕΠ).

Από news