Τα ρωσικά πλήγματα που έπληξαν πολιτικούς στόχους σε όλη την Ουκρανία αυτή την εβδομάδα έφεραν αμέσως νέες δεσμεύσεις από τους συμμάχους της Ουκρανίας να στείλουν περισσότερα όπλα και πυρομαχικά. Οι Ηνωμένες Πολιτείες υποσχέθηκαν περισσότερα πυραυλικά συστήματα αεράμυνας και η Γερμανία είπε ότι θα στείλει παρόμοιες άμυνες «τις επόμενες ημέρες». Ο αρχηγός του ΝΑΤΟ δήλωσε ότι η υποστήριξη στον αγώνα της Ουκρανίας εναντίον της Ρωσίας θα συνεχιστεί «για όσο χρόνο χρειαστεί».

Αλλά για όλες τις διαβεβαιώσεις, παραμένει ένα πρόβλημα. Η Ουκρανία χρειάζεται επίσης περισσότερα από τα όπλα ρωσικού τύπου που ο στρατός της είναι εκπαιδευμένος να χρησιμοποιεί και η διαθέσιμη παγκόσμια προσφορά τους εξαντλείται.

Για να βρουν αυτά τα όπλα, οι Ηνωμένες Πολιτείες και άλλοι σύμμαχοι σαρώνουν τον κόσμο, αναζητώντας πρόθυμους προμηθευτές σε ένα κυνήγι που έχει αποκαλύψει τόσο την υπόσχεση όσο και τις παγίδες του ξεκλειδώματος των αποθεμάτων όπλων ρωσικού και σοβιετικού τύπου για χρήση από την Ουκρανία.

Υπήρξαν κάποιες επιτυχίες. Η Φινλανδία, η οποία έχει εξισορροπήσει εδώ και καιρό τις ευαισθησίες του Ρώσου γείτονά της, στέλνει στην Ουκρανία μερικά όπλα σοβιετικού τύπου, συμπεριλαμβανομένων πυρομαχικών και όπλων συμβατά με το τυφέκιο επίθεσης AK-47. Η Νότια Κορέα παρέχει βαλλιστικά γιλέκα, κράνη, ιατρικό εξοπλισμό και άλλη αμυντική βοήθεια.

Άλλοι όπως η Καμπότζη, το Κονγκό, η Ρουάντα, το Μεξικό, η Κολομβία και το Περού δέχθηκαν μια πρόσφατη επίσκεψη από τον υπουργό Εξωτερικών Antony Blinken σε μια επίπονη, παρασκηνιακή διπλωματική εκστρατεία σε χώρες που έχουν δείξει υποστήριξη για την Ουκρανία, αλλά εξακολουθούν να διστάζουν να προμηθεύσουν θανατηφόρα βοήθεια.

Και μετά είναι η Κύπρος. Παρουσίασε ένα ειδικό παράθυρο για τις δυσκολίες να συμβαδίσουν με την επείγουσα ζήτηση όπλων που τα στρατεύματα της Ουκρανίας καίνε γρηγορότερα από ό,τι μπορούν να τροφοδοτηθούν καθώς ανασύρουν μεγάλες εκτάσεις εδάφους και ωθούν τους Ρώσους να υποχωρήσουν.

Μέχρι αυτόν τον μήνα, η Κύπρος βρισκόταν κάτω από ένα εμπάργκο όπλων των ΗΠΑ για 35 χρόνια, που επιβλήθηκε για να βοηθήσει στη μείωση των εντάσεων μετά από μια σύγκρουση που χώρισε το νησί μεταξύ μιας κυβέρνησης που υποστηρίζεται από την Ελλάδα και ενός τμήματος που εξακολουθεί να ελέγχεται από την Τουρκία – και τα δύο μέλη του ΝΑΤΟ.

Εκείνη την περίοδο, η Κύπρος στράφηκε στη Σοβιετική Ένωση και στη συνέχεια στη Ρωσία για όπλα και στρατιωτικό εξοπλισμό. Σήμερα, το απόθεμά της με τουλάχιστον 10 πυραυλικά συστήματα Tor και Buk που μπορούν να καταρρίψουν ρωσικά αεροσκάφη, μη επανδρωμένα αεροσκάφη και πυραύλους κρουζ θα μπορούσαν να προσφέρουν ένα μπόνους για έναν ουκρανικό στρατό που μάχεται.

Αλλά η κυπριακή κυβέρνηση έχει καταστήσει σαφές ότι θέλει νέους και καλύτερους αντικαταστάτες, κάτι που θα μπορούσε να ανταγωνιστεί την Τουρκία και να αναζωπυρώσει μια κούρσα εξοπλισμών στην ακόμη ανεπίλυτη σύγκρουση. Ακόμα κι έτσι, την 1η Οκτωβρίου, η κυβέρνηση Μπάιντεν ήρε επισήμως το εμπάργκο, επιτρέποντας στην Κύπρο να αγοράσει αμερικανικά όπλα.

Αμερικανοί αξιωματούχοι δήλωσαν ότι η κίνηση ήταν σε εξέλιξη για πολλά χρόνια και είχε ως στόχο να απομακρύνει την Κύπρο από τη ρωσική επιρροή. Ωστόσο, ένας Αμερικανός αξιωματούχος, μιλώντας υπό τον όρο της ανωνυμίας για να περιγράψει τη λεπτή διπλωματία, είπε ότι η Κύπρος είναι τώρα «μια πιθανή επιλογή» ως προμηθευτής της Ουκρανίας.

Η Κύπρος «θα ήταν έτοιμη να εξετάσει το ενδεχόμενο» μεταφοράς ορισμένων από τα όπλα και τα πυρομαχικά της στην Ουκρανία εάν «αντικατασταθούν με άλλο στρατιωτικό μηχανισμό ίσης ισχύος και ικανοτήτων», δήλωσε ο Μάριος Πελεκάνος, κυβερνητικός εκπρόσωπος, σε δήλωση στους New York Times.

Ανέφερε πολυάριθμες συναντήσεις με Αμερικανούς αξιωματούχους τους τελευταίους μήνες, κατά τις οποίες «συζητήσαμε επίσης αυτό το ενδεχόμενο».

Ήδη, ο Πρόεδρος Ρετζέπ Ταγίπ Ερντογάν της Τουρκίας έχει δεσμευτεί να ενισχύσει τα στρατεύματά του στη βόρεια Κύπρο με επιπλέον όπλα καθώς αίρεται το εμπάργκο των ΗΠΑ.

Ο εκπρόσωπος του Στέιτ Ντιπάρτμεντ Νεντ Πράις δήλωσε την Τρίτη ότι «χαιρετίζουμε πρόσθετες συνεισφορές για να παρέχουμε στην Ουκρανία τη συνεχή υποστήριξη που χρειάζεται για να υπερασπιστεί τον εαυτό της», αλλά δεν θα συζητήσει διπλωματικές συνομιλίες με συγκεκριμένα έθνη, συμπεριλαμβανομένης της Κύπρου.

Τη Δευτέρα, ο πρόεδρος της Ουκρανίας Volodymyr Zelenskyy κάλεσε τους συμμάχους να επιταχύνουν τα συστήματα αεράμυνας στη χώρα του ως «προς το παρόν η Νο 1 προτεραιότητα». Ήδη, τα κράτη του ΝΑΤΟ έχουν δεσμευτεί να στείλουν στην Ουκρανία δισεκατομμύρια δολάρια σε εξελιγμένα δυτικά όπλα – συμπεριλαμβανομένων περίπου 17 δισεκατομμυρίων δολαρίων από τις Ηνωμένες Πολιτείες μόνο.

Η Ρωσία ανταποκρίνεται αγοράζοντας πυροβολικό από τη Βόρεια Κορέα και, κυρίως, στρατιωτικά μη επανδρωμένα αεροσκάφη από το Ιράν, τα οποία έχουν κατακλύσει πόλεις της νότιας Ουκρανίας και την περασμένη εβδομάδα έπληξαν μια πόλη περίπου 50 μίλια έξω από το Κίεβο, την πρωτεύουσα της Ουκρανίας. Δεκάδες χώρες προσπάθησαν να παραμείνουν ουδέτερες, συμπεριλαμβανομένης της Κίνας και της Ινδίας, που είναι οι δύο μεγαλύτεροι πελάτες όπλων της Ρωσίας, αλλά που τη Δευτέρα ανανέωσαν τις εκκλήσεις για αποκλιμάκωση μετά τις πυραυλικές επιθέσεις της Μόσχας.

Τα κράτη της Ανατολικής Ευρώπης, πολλά από τα οποία ήταν κάποτε δορυφόροι της Σοβιετικής Ένωσης αλλά τώρα είναι μέλη του ΝΑΤΟ, έχουν στείλει με ανυπομονησία εξοπλισμό ρωσικών προδιαγραφών στην Ουκρανία από τον Φεβρουάριο: άρματα μάχης και πυρομαχικά πυροβολικού από την Τσεχική Δημοκρατία, πυροβόλα όπλα από την Εσθονία, ελικόπτερα από τη Λετονία και Σλοβακία, και αμφίβια οχήματα μάχης πεζικού και χιλιάδες ρουκέτες Grad διαμετρήματος 122 mm από την Πολωνία.

Από την Τρίτη, τα τελευταία διαθέσιμα στοιχεία, η Πολωνία ήταν ο τέταρτος μεγαλύτερος χορηγός στρατιωτικής βοήθειας στην Ουκρανία, μετά τις Ηνωμένες Πολιτείες, τη Βρετανία και την Ευρωπαϊκή Ένωση, σύμφωνα με μια βάση δεδομένων δημοσίων δεσμεύσεων που συνέταξε το γερμανικό Ινστιτούτο του Κιέλου. Ωστόσο, η Πολωνία, όπως και άλλες χώρες της Ανατολικής Ευρώπης, δεν μπορεί να γλιτώσει το εναπομείναν απόθεμα όπλων σοβιετικού τύπου χωρίς να διακινδυνεύσει τη δική της άμυνα και θέλει να δει άλλες χώρες να εντείνονται, δήλωσε Πολωνός αξιωματούχος άμυνας.

Οι συνομιλίες μεταξύ των συμμάχων για την κοινή χρήση ανταλλακτικών, πυρομαχικών και άλλου εξοπλισμού και την προώθηση των κατασκευαστών άμυνας να αυξήσουν την παραγωγή συνεχίζονται, συμπεριλαμβανομένης αυτής της εβδομάδας σε μια συνάντηση υψηλού επιπέδου στο αρχηγείο του ΝΑΤΟ στις Βρυξέλλες. Αλλά οι συμβάσεις όπλων μπορεί να χρειαστούν μήνες, αν όχι χρόνια, για να ολοκληρωθούν.

Ο Γενς Στόλτενμπεργκ, ο γενικός γραμματέας του ΝΑΤΟ, είπε την Τρίτη ότι θα ζητηθεί από τους υπουργούς Άμυνας να αποφασίσουν πώς να αναπληρώσουν γρήγορα τα αποθέματα των κρατών μελών, παρέχοντας παράλληλα στην Ουκρανία μια σειρά από όπλα – όχι μόνο συστήματα αεράμυνας, είπε, αλλά και περισσότερο πυροβολικό, τεθωρακισμένα άρματα μάχης και πυρομαχικά.

«Χρειάζονται σχεδόν τα πάντα και οι σύμμαχοι παρέχουν άνευ προηγουμένου υποστήριξη», δήλωσε ο Στόλτενμπεργκ στις Βρυξέλλες.

Ένα πιθανό σχέδιο για να βοηθηθεί η Ουκρανία να αποκτήσει περισσότερα όπλα δόθηκε τον Ιούλιο από το Foundation of Defense of Democracies, μια δεξαμενή σκέψης της Ουάσιγκτον, η οποία εντόπισε 23 χώρες εκτός ΝΑΤΟ που διαθέτουν συνδυασμένο απόθεμα άνω των 6.300 μετασοβιετικών και ρωσικών όπλων. συστήματα και πυρομαχικά, και έχουν καταδικάσει την εισβολή του Ρώσου Προέδρου Βλαντιμίρ Πούτιν.

Μεταξύ των πιθανών προμηθευτών ξεχωρίζει η Κύπρος.

Με τους ρωσικής κατασκευής εκτοξευτές πυραύλων, τους πυραύλους εδάφους-αέρος, τα ελικόπτερα, τα άρματα μάχης και τα τεθωρακισμένα οχήματα της, η Κύπρος διαθέτει «τα ίδια συστήματα που χρειάζεται η Ουκρανία για να υποστηρίξει τις αντεπιθέσεις της και να κρατήσει το έδαφος που ανακαταλαμβάνει – και, ευρύτερα, για να νικήσουμε την εισβολή του Πούτιν στην Ουκρανία», δήλωσε ο Μπράντλεϊ Μπάουμαν, πρώην αξιωματικός του αμερικανικού στρατού και ανώτερος στρατιωτικός εμπειρογνώμονας στο FDD που συνέγραψε την ανάλυση.

Πριν από την άρση του εμπάργκο, σημείωσε ο Μπάουμαν, «παρόλο που είχαν γίνει συζητήσεις, δεν θα μπορούσαμε ποτέ να σκεφτούμε σοβαρά την αντικατάσταση αυτών των όπλων ρωσικής προέλευσης, που η Κύπρος θα μπορούσε να μεταφέρει στην Ουκρανία, με αμερικανικά συστήματα».

«Αλλά τώρα μπορούμε», είπε ο Μπάουμαν. Και πρόσθεσε, «Πρέπει να κοιτάξουμε κάτω από κάθε πιθανό βράχο».

Κύπριοι αξιωματούχοι χαιρέτησαν την άρση του εμπάργκο ως σημαντικό βήμα προς την ενίσχυση των δεσμών με το ΝΑΤΟ και την ενίσχυση της ασφάλειας στην ανατολική Μεσόγειο Θάλασσα.

Αλλά, είπαν, δεν σήμαινε ότι η Κύπρος ήταν έτοιμη να στείλει τα ρωσικά της όπλα στην Ουκρανία.

«Δεδομένων των σοβαρών απειλών για την ασφάλεια που τίθενται σε καθημερινή βάση από τις τουρκικές δυνάμεις κατοχής, η τρέχουσα αρχιτεκτονική ασφαλείας της Κύπρου θα πρέπει να παραμείνει ανέπαφη», είπε ο Πελεκάνος.

Αναγνωρίζοντας τις «νόμιμες ανησυχίες για την ασφάλεια» της Κύπρου, ο Μπάουμαν είπε ότι η άρση του εμπάργκο όπλων θα επιτρέψει επίσης σε άλλα δυτικά έθνη να μεταφέρουν γρήγορα τα αμερικανικά όπλα τους στην Κύπρο χωρίς να λάβουν πρώτα έγκριση από την Ουάσιγκτον. Αυτό, είπε, θα μπορούσε να αναπληρώσει τα οπλοστάσια της Κύπρου με νεότερα, συμβατά με το ΝΑΤΟ συστήματα, εάν μεταφέρει τα μετασοβιετικά όπλα και πυρομαχικά της στην Ουκρανία.

Σε εκείνο το σημείο, η Κύπρος μπορεί να είναι σε θέση να βοηθήσει – ακόμα κι αν παραμένει ασαφές ποιος μπορεί να είναι διατεθειμένος να τραβήξει από τα δικά του οπλοστάσια για να γεμίσει τη χώρα.

Τελικά, αναμένεται ότι η Κύπρος θα καταργήσει σταδιακά τα σημερινά της όπλα με συστήματα που είναι συμβατά με το ΝΑΤΟ, απομακρυνόμενη από τη Ρωσία και τους κατασκευαστές σε άλλα αδίστακτα κράτη.

Ωστόσο, οι εργολάβοι άμυνας στις Ηνωμένες Πολιτείες και την Ευρώπη αγωνίζονται ήδη να συμβαδίσουν με τη ζήτηση στην παραγωγή όπλων – μια διαδικασία που μπορεί να διαρκέσει χρόνια.

Εν τω μεταξύ, είπε ο Αμερικανός αξιωματούχος, οι ουκρανικές δυνάμεις χρειάζονται τα όπλα «αυτή τη στιγμή, περισσότερο από ποτέ».

Αυτό το άρθρο δημοσιεύθηκε αρχικά στους New York Times.

Από news