Ενθυμούμενοι την εκατονταετηρίδα της Μικρασιατικής Εκστρατείας, ας δούμε όχι μόνο τι χάσαμε, αλλά τι πρόσφεραν οι πρόσφυγες στην Ελλάδα. Ο καθένας με τον τρόπο του. Όπως η εργατική Σμυρνιώτισσα Ισμήνη Φυλακτοπούλου, η οποία πέρασε στη Χίο με ένα μικρό καράβι για να γλιτώσει από τις φλόγες που τυλίγουν τη γενέτειρά της σε ηλικία 15 ετών και βρέθηκε να σπουδάζει στις Ηνωμένες Πολιτείες έχοντας κερδίσει την υποτροφία του πρωθυπουργού Ελευθέριου Βενιζέλου για τους πρόσφυγες. Τότε ήταν που η νεαρή κατάλαβε ότι η Ελλάδα θα ωφεληθεί πολλαπλά αν μπορούσε να προσελκύσει ξένους φοιτητές που θα ερωτεύονταν την ιστορία και τον πολιτισμό της ολοκληρώνοντας μέρος των σπουδών τους στην Ελλάδα. Αυτό οδήγησε στη δημιουργία του προγράμματος College Year in Athens το 1962.

Τα στοιχεία μιλούν από μόνα τους. Μέχρι σήμερα, το πρόγραμμα έχει περίπου 11.000 πτυχιούχους, από τους οποίους περίπου 300 είναι πλέον ακαδημαϊκοί για ελληνικά θέματα σε αμερικανικά εκπαιδευτικά ιδρύματα. Κάθε χρόνο φέρνει στην Ελλάδα περίπου 1.000 νέους φοιτητές. Διαθέτει δικά του κτίρια σχολών και ακαδημαϊκών κοντά στο Καλλιμάρμαρο Στάδιο στο κέντρο της Αθήνας.

Ωστόσο, ο πρωταρχικός λόγος που το πρόγραμμα College Year in Athens πρέπει να είναι περήφανο είναι ότι διαμορφώνει τους συμμετέχοντες του σε πολίτες του κόσμου, με κατανόηση και εκτίμηση άλλων πολιτισμών.

Φέτος, το πρόγραμμα συμπληρώνει 60 χρόνια λειτουργίας και αυτή η περίσταση γιορτάστηκε πριν από λίγες εβδομάδες με μια όμορφη δεξίωση σε ένα δροσερό κήπο της Κηφισιάς με παρόντα μέλη του προσωπικού, απόφοιτους και συνεργάτες. Μαζί με πολλές άλλες κορυφαίες πολιτικές και ακαδημαϊκές προσωπικότητες προσκεκλημένη στην ειδική εκδήλωση ήταν η υπουργός Παιδείας Νίκη Κεραμεύ, η οποία στη σύντομη ομιλία της προς τους παρευρισκόμενους ευχαρίστησε τον πρόεδρο της CYA, Αλέξη Φυλακτόπουλο, για τις άοκνες προσπάθειές του να δημιουργήσει ένα επιτυχημένο μοντέλο συνεργασίας. με αμερικανικά πανεπιστήμια, κάτι που ήταν εξαιρετικά πολύτιμο στις πρόσφατες συνεργασίες μεταξύ των δημοσίων πανεπιστημίων της Ελλάδας και κορυφαίων αμερικανικών εκπαιδευτικών ιδρυμάτων. Ο Φυλακτόπουλος, ο οποίος κληρονόμησε τις εξαιρετικές αρετές της μητέρας του, τόνισε ότι το πρόγραμμα ήταν «μια startup το 1962 χωρίς χρήματα, προϊόν του ανήσυχου μυαλού μιας ανεξάρτητης γυναίκας που δεν φοβόταν την αποτυχία και που ήθελε να εξερευνήσει το όραμά της». Ο Φυλακτόπουλος, όταν σήκωσε τη δάδα, ήταν επιτυχής στην ανάπτυξη του θεσμού για να εξασφαλίσει ότι θα παραμείνει σε μια θέση όπου μπορεί να προσαρμοστεί στις σημερινές περίπλοκες απαιτήσεις.

Παρών στην εκδήλωση ήταν και ο νέος πρέσβης των Ηνωμένων Πολιτειών στην Ελλάδα, Γιώργος Τσούνης, ο οποίος στην ομιλία του τόνισε ότι η CYA έχει αναπτύξει χιλιάδες φίλους της Ελλάδας σε όλο τον κόσμο. Οι ομιλίες ολοκληρώθηκαν με τον Έντι Ζεμενίδη, απόφοιτο CYA και νυν εκτελεστικό διευθυντή του Hellenic American Leadership Council (HALC), ο οποίος τόνισε την ανάγκη περισσότερων Αμερικανών φοιτητών πανεπιστημίου με ελληνική κληρονομιά να σπουδάσουν στην Ελλάδα και μίλησε για την ενεργοποίηση των ελληνικών οργανώσεων. κοινότητες του εξωτερικού.

Από news