Καθώς πλησιάζει ο χειμώνας, τα ευρωπαϊκά έθνη, απελπισμένα να αντικαταστήσουν το φυσικό αέριο που αγόραζαν κάποτε από τη Ρωσία, έχουν υιοθετήσει μια βραχυπρόθεσμη λύση: Μια σειρά από περίπου 20 πλωτούς τερματικούς σταθμούς που θα λαμβάνουν υγροποιημένο φυσικό αέριο από άλλες χώρες και θα το μετατρέπουν σε καύσιμο θέρμανσης.

Ωστόσο, το σχέδιο, με τους πρώτους πλωτούς τερματικούς σταθμούς να παραδίδουν φυσικό αέριο μέχρι το τέλος του έτους, έχει προκαλέσει συναγερμό στους επιστήμονες που φοβούνται τις μακροπρόθεσμες συνέπειες για το περιβάλλον. Προειδοποιούν ότι αυτοί οι τερματικοί σταθμοί θα διαιωνίσουν την εξάρτηση της Ευρώπης από το φυσικό αέριο, το οποίο απελευθερώνει μεθάνιο και διοξείδιο του άνθρακα που θερμαίνει το κλίμα όταν παράγεται, μεταφέρεται και καίγεται.

Ορισμένοι επιστήμονες λένε ότι ανησυχούν ότι οι πλωτοί τερματικοί σταθμοί θα καταλήξουν να γίνουν μακροπρόθεσμος προμηθευτής των τεράστιων ενεργειακών αναγκών της Ευρώπης που μπορεί να διαρκέσουν χρόνια, αν όχι δεκαετίες. Μια τέτοια τάση θα μπορούσε να καθυστερήσει τις προσπάθειες μείωσης των εκπομπών που οι ειδικοί λένε ότι δεν έχουν προχωρήσει αρκετά γρήγορα για να επιβραδύνουν τη ζημιά που προκαλείται στο παγκόσμιο περιβάλλον.

Μεγάλο μέρος του υγροποιημένου φυσικού αερίου, ή LNG, που ελπίζει να λάβει η Ευρώπη αναμένεται να προέλθει από τις Ηνωμένες Πολιτείες. Η ανάγκη προέκυψε μετά την εισβολή της Ρωσίας στην Ουκρανία διέλυσε τους δεσμούς της με την Ευρώπη και οδήγησε σε διακοπή του μεγαλύτερου μέρους του φυσικού αερίου που παρείχε η Μόσχα εδώ και καιρό. Κατά μήκος της ακτής του Κόλπου των ΗΠΑ, οι τερματικοί σταθμοί εξαγωγών επεκτείνονται και πολλοί κάτοικοι εκεί ανησυχούν για την αύξηση των γεωτρήσεων για φυσικό αέριο και την επακόλουθη απώλεια γης καθώς και για ακραίες καιρικές αλλαγές που σχετίζονται με την καύση ορυκτών καυσίμων.

«Η κατασκευή αυτής της τεράστιας υποδομής LNG θα κλειδώσει τον κόσμο στη συνεχή εξάρτηση από τα ορυκτά καύσιμα και τη συνεχιζόμενη κλιματική ζημιά για τις επόμενες δεκαετίες», δήλωσε ο John Sterman, κλιματικός επιστήμονας στο Ινστιτούτο Τεχνολογίας της Μασαχουσέτης.

Το φυσικό αέριο συμβάλλει σημαντικά στην κλιματική αλλαγή – τόσο όταν καίγεται, μετατρέπεται σε διοξείδιο του άνθρακα, όσο και μέσω διαρροών μεθανίου, ενός ακόμη πιο ισχυρού αερίου θερμοκηπίου. Ωστόσο, τα ευρωπαϊκά έθνη, τα οποία για χρόνια ήταν ηγέτες στη στροφή προς καθαρότερη ενέργεια, έχουν προτείνει τη μεταφορά περισσότερων από 20 πλωτών τερματικών σταθμών LNG στα λιμάνια τους για να αντισταθμίσουν την απώλεια φυσικού αερίου της Ρωσίας.

Οι τερματικοί σταθμοί, που δεσπόζουν πάνω από τα σπίτια και εκτείνονται σχεδόν σε 1.000 πόδια (304 μέτρα), μπορούν να αποθηκεύσουν περίπου 6 δισεκατομμύρια κυβικά πόδια (170.000 κυβικά μέτρα) LNG και να το μετατρέψουν σε αέριο για σπίτια και επιχειρήσεις. Μπορούν να κατασκευαστούν γρηγορότερα και φθηνότερα από τους τερματικούς σταθμούς εισαγωγής στην ξηρά, αν και είναι πιο δαπανηροί στη λειτουργία τους, σύμφωνα με τη Διεθνή Ένωση Φυσικού Αερίου.

«Κάθε χώρα πρέπει να προετοιμαστεί για ένα σενάριο όπου μπορεί να υπάρξει περικοπή των ρωσικών προμηθειών», δήλωσε η Nikoline Bromander, αναλυτής της Rystad Energy. “Εάν είστε εξαρτημένοι, πρέπει να έχετε ένα εφεδρικό σχέδιο.”

Πολλοί περιβαλλοντικοί επιστήμονες υποστηρίζουν ότι τα χρήματα που προορίζονται για τα πλοία – τα οποία κοστίζουν περίπου 500 εκατομμύρια δολάρια το καθένα, σύμφωνα με τον Rystad – θα δαπανώνται καλύτερα για την ταχεία υιοθέτηση καθαρών ενεργειών ή αναβαθμίσεων απόδοσης που θα μπορούσαν να μειώσουν την κατανάλωση ενέργειας.

Η κατασκευή περισσότερων ηλιακών ή αιολικών πάρκων, η οποία διαρκεί χρόνια, δεν θα αντικαθιστούσε αμέσως το ρωσικό αέριο. Όμως, με επαρκή χρηματοδότηση, πρότεινε ο Sterman, μεγαλύτερη ενεργειακή απόδοση – σε σπίτια, κτίρια και εργοστάσια, μαζί με την ανάπτυξη αιολικής, ηλιακής και άλλων τεχνολογιών – θα μπορούσαν να μειώσουν κατά πολύ την ανάγκη της Ευρώπης να αντικαταστήσει όλο το αέριο που χάνει.

Η Γερμανία, μεταξύ των ισχυρότερων υποστηρικτών της Ευρώπης για τους πλωτούς τερματικούς σταθμούς LNG, αναμένει πέντε από τα πλοία και έχει δεσμεύσει περίπου 3 δισεκατομμύρια ευρώ στην προσπάθεια, σύμφωνα με το Global Energy Monitor. Η Γερμανία ενέκρινε επίσης νόμο για την ταχεία ανάπτυξη των τερματικών σταθμών, αναστέλλοντας την απαίτηση για περιβαλλοντικές εκτιμήσεις.

Είναι μια κίνηση που προβληματίζει τις περιβαλλοντικές ομάδες.

«Είναι απολύτως προφανές», υποστήριξε ο Sascha Müller-Kraenner, Διευθύνων Σύμβουλος της Environmental Action Germany, ότι «οι διατάξεις του νόμου αναπτύχθηκαν σε στενό διάλογο με τη βιομηχανία φυσικού αερίου».

Η γερμανική κυβέρνηση και η ενεργειακή βιομηχανία υπερασπίστηκαν την αγκαλιά τους για τους τερματικούς σταθμούς LNG ως επείγουσα απάντηση στην απώλεια του μεγαλύτερου μέρους του ρωσικού φυσικού αερίου που είχαν λάβει εδώ και καιρό, το οποίο φοβούνται ότι η Μόσχα θα κλείσει εντελώς.

«Σε μια εξαιρετική κατάσταση όπως αυτή, όπου πρόκειται για ασφάλεια εφοδιασμού με φυσικό αέριο της Γερμανίας, είναι δικαιολογημένη η επιτάχυνση της διαδικασίας έγκρισης», ανέφερε σε δήλωση η ένωση ενεργειακής βιομηχανίας της Γερμανίας, BDEW.

Η Susanne Ungrad, εκπρόσωπος του γερμανικού υπουργείου Οικονομίας και Ενέργειας, σημείωσε ότι γίνονται προσπάθειες για μείωση των εκπομπών μεθανίου σε χώρες εξαγωγής όπως οι Ηνωμένες Πολιτείες. Και είπε ότι επιδιώκοντας την κατασκευή τερματικών σταθμών LNG, οι ευρωπαϊκές αρχές θα πραγματοποιήσουν ολοκληρωμένες αξιολογήσεις.

Ο Greig Aitken, αναλυτής στο Global Energy Monitor, σημείωσε ότι ένας τερματικός σταθμός που πρόκειται να ανοίξει κοντά στο Γκντανσκ της Πολωνίας, έχει υπογράψει συμβάσεις με Αμερικανούς προμηθευτές LNG που εκτείνονται πολύ μετά το 2030. Αυτό θα μπορούσε να καταστήσει προβληματικό για την Ευρωπαϊκή Ένωση να επιτύχει τον στόχο της μείωση των εκπομπών αερίων του θερμοκηπίου κατά τουλάχιστον 55% έως το 2030.

Η Ιταλία, η Ελλάδα, η Γαλλία, η Ολλανδία, η Κροατία, η Εσθονία, η Φινλανδία, η Λετονία, η Σλοβενία ​​και το Ηνωμένο Βασίλειο σχεδιάζουν έναν ή περισσότερους πλωτούς τερματικούς σταθμούς LNG, σύμφωνα με την Rystad Energy.

Σε ορισμένες περιπτώσεις, υποστηρίζουν οι υποστηρικτές, τα πλοία θα μπορούσαν να βοηθήσουν την περιβαλλοντική αιτία. Σημειώνουν, για παράδειγμα, ότι καθώς τα ρωσικά αποθέματα φυσικού αερίου έχουν μειωθεί, οι κοινότητες στη Γερμανία και αλλού καίνε άνθρακα, ο οποίος συνήθως παράγει περισσότερες εκπομπές από το φυσικό αέριο. Η αύξηση της παροχής φυσικού αερίου θα το καθιστούσε λιγότερο απαραίτητο.

Ωστόσο, το μεθάνιο μπορεί συχνά να διαρρεύσει κατά μήκος της αλυσίδας εφοδιασμού φυσικού αερίου. Έτσι, σε ορισμένες περιπτώσεις, η καθαρή κλιματική επίδραση της καύσης φυσικού αερίου μπορεί να μην είναι καλύτερη από τον άνθρακα.

Η Διακυβερνητική Επιτροπή του ΟΗΕ για την Κλιματική Αλλαγή έχει προειδοποιήσει ότι η συνέχιση της χρήσης της ήδη υπάρχουσας υποδομής ορυκτών καυσίμων θα προκαλούσε την υπερθέρμανση του πλανήτη να ξεπεράσει τους 1,5 βαθμούς Κελσίου (2,7 Φαρενάιτ). Σε αυτό το επίπεδο, η ζέστη αναμένεται να επιδεινώσει τις ξαφνικές πλημμύρες, την ακραία ζέστη, τους έντονους τυφώνες και τις μακρύτερες πυρκαγιές που έχουν προκληθεί από την κλιματική αλλαγή και έχουν κοστίσει ζωές.

«Είναι λίγο απογοητευτικό να βλέπεις την Ευρώπη, η οποία ήταν η έδρα τόσων στόχων ενέργειας και δράσης και τολμηρών στόχων εκπομπών, να φιλοξενεί αυτόν τον συγκεκριμένο τρόπο με τον διπλασιασμό της υποδομής ορυκτών καυσίμων», δήλωσε ο Kim Cobb, κλιματικός επιστήμονας στο Brown. Πανεπιστήμιο.

Στις Ηνωμένες Πολιτείες, τη μεγαλύτερη εξαγωγική αγορά LNG με προορισμό την Ευρώπη, βρίσκονται υπό κατασκευή τρεις νέοι τερματικοί σταθμοί εξαγωγής. Έντεκα επιπλέον τερματικά και τέσσερις επεκτάσεις βρίσκονται στο στάδιο του σχεδιασμού. Ορισμένοι εξαγωγικοί τερματικοί σταθμοί που δυσκολεύτηκαν να προσελκύσουν χρηματοδότηση βλέπουν τώρα περισσότερες επενδύσεις και ενδιαφέρον, δήλωσε ο Ira Joseph, μακροχρόνιος αναλυτής ενέργειας.

«Αυτό που έχετε δει να συμβαίνει τους τελευταίους δύο μήνες – υπογράφουν συμφωνίες πώλησης και αγοράς, δεξιά και αριστερά», είπε ο Τζόζεφ.

Το Rio Grande LNG, ένας τερματικός σταθμός εξαγωγών που προτάθηκε από την Next Decade στο Brownsville του Τέξας, για παράδειγμα, φάνηκε να σταματά πέρυσι ενόψει των περιβαλλοντικών διαμαρτυριών. Αλλά αυτή την άνοιξη, μια γαλλική εταιρεία, η Engie, και αρκετοί πελάτες στην Ασία υπέγραψαν μακροπρόθεσμα συμβόλαια για την αγορά LNG από τον τερματικό σταθμό. Τώρα, η επόμενη δεκαετία λέει ότι είναι πιθανό να λάβει όλη τη χρηματοδότηση που χρειάζεται.

Η έλλειψη φυσικού αερίου στην Ευρώπη έχει κλιμακώσει τις παγκόσμιες τιμές LNG, με αποτέλεσμα οι αγοραστές στην Κίνα και αλλού να υπογράφουν μακροπρόθεσμες συμβάσεις με προμηθευτές στις Ηνωμένες Πολιτείες. Οι αμερικανικές εξαγωγές LNG πιθανότατα θα αυξηθούν κατά 10 εκατομμύρια τόνους τον επόμενο χρόνο, δήλωσε ο Bromander, αναλυτής της Rystad.

Τα πλωτά πλοία LNG έχουν τιμολογηθεί ως μια βραχυπρόθεσμη λύση για τη διατήρηση της ροής του φυσικού αερίου για μερικά χρόνια, ενώ δημιουργούνται καθαρότερες πηγές ενέργειας όπως ο άνεμος και η ηλιακή ενέργεια. Ωστόσο, οι επικριτές λένε ότι είναι απίθανο ένα πλοίο που κατασκευάστηκε για δεκαετίες να σταματήσει οριστικά τη λειτουργία του μετά από μερικά χρόνια.

Μόλις κατασκευαστούν τα πλωτά τερματικά, μπορούν να χρησιμοποιηθούν οπουδήποτε στον κόσμο. Έτσι, εάν τα ευρωπαϊκά έθνη δεν θέλουν πλέον πλωτούς τερματικούς σταθμούς LNG καθώς μεταβαίνουν σε καθαρότερη ενέργεια, τα πλοία θα μπορούσαν να αποπλεύσουν σε άλλο λιμάνι, ουσιαστικά κλειδώνοντας τη χρήση φυσικού αερίου για δεκαετίες.

Και σε ορισμένες περιπτώσεις, ιδιαίτερα στη Γερμανία, ορισμένοι από τους προτεινόμενους πλωτούς τερματικούς σταθμούς φαίνεται να ανοίγουν το δρόμο για τερματικούς σταθμούς στην ξηρά που θα κατασκευαστούν για να διαρκέσουν 30 ή 40 χρόνια – πολύ πέρα ​​από το σημείο που τα έθνη πρέπει να καίνε ορυκτά καύσιμα, περιβαλλοντικά λένε ομάδες.

«Αφού λυθεί ο πόλεμος και, όπως όλοι ελπίζουμε, αποκατασταθεί η ειρήνη, θα πουν πραγματικά, «Α, ας το πάμε στο ναυπηγείο;» ρώτησε ο Στέρμαν. «Δεν πρόκειται να το κάνουν αυτό».

Από news