Η επείγουσα ιατρική κατάσταση του προέδρου Ρετζέπ Ταγίπ Ερντογάν ανανέωσε τις συζητήσεις τόσο εντός όσο και εκτός Τουρκίας σχετικά με το τι μπορεί να σημαίνει στην περιοχή μια εποχή μετά τον Ερντογάν. Ακόμα κι αν κλέψει ή κερδίσει τις εκλογές της 14ης Μαΐου, η κρίση υγείας του Ερντογάν αναδεικνύει το αναπόφευκτο: ο Ερντογάν γερνά, η υγεία του κλονίζεται και μια μέρα θα πεθάνει. Θα σημάνει ο πολιτικός, αν όχι πραγματικός θάνατος του Ερντογάν, ένα τέλος στις κρίσεις που υποκινεί η Τουρκία στην Ανατολική Μεσόγειο;

Ο Κεμάλ Κιλιτσντάρογλου, ο κύριος αντίπαλος του Ερντογάν, λέει ότι θα έκανε την Τουρκία «και πάλι μέρος του πολιτισμένου κόσμου» εάν κερδίσει. Για να το κάνει αυτό, ο Kilicdaroglu υποσχέθηκε να βελτιώσει τις σχέσεις με τις Ηνωμένες Πολιτείες, την Ευρωπαϊκή Ένωση και το ΝΑΤΟ.

Θα είναι δυνατή μια τέτοια ανατροπή; Σίγουρα, αλλά θα χρειαστούν χρόνια, αν όχι δεκαετίες, για να διορθωθούν οι σχέσεις.

Θα ήταν αφελές να περιμένουμε μια άμεση επισκευή σε σπασμένους δεσμούς. Ενώ ο Ερντογάν εσκεμμένα σαμποτάρει τις σχέσεις για το δικό του εσωτερικό πολιτικό όφελος, πολλές δυσκολίες προηγούνται επίσης.

Σκεφτείτε την Κύπρο, ένα έθνος υπό κατοχή για σχεδόν 50 χρόνια. Δεν μπορεί να υπάρξει πραγματική ειρήνη στην Ανατολική Μεσόγειο όσο η Τουρκία συνεχίζει να κατέχει ένα εκατοστό κυπριακού εδάφους, πόσο μάλλον το ένα τρίτο του νησιωτικού έθνους. Ο Ερντογάν έκανε την ειρήνη στο νησί πιο δύσκολη με δύο τρόπους. Πρώτον, έχει επισπεύσει τη μεταφορά εποίκων στη βόρεια Κύπρο. Οι αρχικοί μουσουλμάνοι κάτοικοι της περιοχής, πολύ πιο μετριοπαθείς από τους νεοφερμένους, είναι πλέον είδος υπό εξαφάνιση.

Δεύτερον, κάθε Τούρκος τεχνοκράτης και οικονομολόγος γνωρίζει ότι η οικονομική κακοδιαχείριση του Ερντογάν έχει καταστρέψει την τουρκική οικονομία. Θα χρειαστούν δεκαετίες για να αποκατασταθεί η ζημιά που προκάλεσε η κακοδιαχείρισή του. Οι διάδοχοι του Ερντογάν θα δουν την Κύπρο όπως ο Σαντάμ Χουσεΐν είδε κάποτε το Κουβέιτ: μια αγελάδα μετρητών της οποίας τα ενεργειακά αποθέματα μπορούν να διασώσουν τη βυθιζόμενη οικονομία στο βορρά.

Μετά είναι η επιθετικότητα της Τουρκίας στο Αιγαίο. Ο Κιλιτσντάρογλου μπορεί να σταματήσει τις υπερπτήσεις σε ελληνικά νησιά, αλλά οι μυθοπλασίες που εισήγαγε ο Ερντογάν στον λαϊκιστικό λόγο της Τουρκίας θα είναι δύσκολο να εξαλειφθούν. Άλλωστε, περισσότεροι από 30 εκατομμύρια Τούρκοι έχουν περάσει από το εκπαιδευτικό σύστημα της Τουρκίας υπό τον Ερντογάν. Κάθε Τούρκος στρατιωτικός από δεκανέα έως στρατηγό οφείλει την καριέρα του στον Ερντογάν. Ο Ερντογάν έχει επίσης αναδιαμορφώσει τα μέσα ενημέρωσης σε μια μηχανή ενίσχυσης των παρερμηνειών του για την ιστορία και του ενστερνισμού των θεωριών συνωμοσίας. Οι ισχυρισμοί του Ερντογάν για αποστρατιωτικοποίηση των νησιών του Αιγαίου καθώς και για τη Συνθήκη της Λωζάνης μπορεί να είναι αποδεδειγμένα ψευδείς, αλλά οι Τούρκοι θα συνεχίσουν να τους αγκαλιάζουν.

Ούτε η ιστορία θα τελειώσει με τον Κιλιτσντάρογλου. Στα 74 του χρόνια, ο Κιλιτσντάρογλου είναι μόνο τοποτηρητής. Ακόμη και οι υποστηρικτές του αναγνωρίζουν ότι είναι ηλικιωμένος, βαρετός και μη χαρισματικός. Εδώ, υπάρχει ένας παραλληλισμός με τη δυναμική στις αμερικανικές εκλογές του 2020: Εάν ο Κιλιτσντάρογλου κερδίσει, θα είναι επειδή οι Τούρκοι ψήφισαν κατά του Ερντογάν, όχι επειδή ψήφισαν τον Κιλιτσντάρογλου.

Ο κίνδυνος είναι αυτός που έρχεται μετά τον Κιλιτσντάρογλου. Μια νέα γενιά Τούρκων πολιτικών μεγάλωσε υπό τον Ερντογάν. Καταλαβαίνουν τη δύναμη του λαϊκισμού. Συνειδητοποιούν ότι το κροτάλισμα των σπαθιών εξοργίζει τους νεαρούς Τούρκους και κερδίζει ψήφους.

Η Τουρκία δεν πρέπει να είναι αιώνιος εχθρός. Η πραγματική ειρήνη και ευημερία θα έρθουν στην Ανατολική Μεσόγειο μόνο όταν η Τουρκία είναι σε ειρήνη με τον εαυτό της και τους γείτονές της. Οι Τούρκοι πρέπει να ζουν σε συνεργασία με Έλληνες, Κούρδους, Αρμένιους και Άραβες, όπως οι Γερμανοί σήμερα ζουν με Τσέχους, Γάλλους, Δανούς και Πολωνούς.

Δυστυχώς, αυτή η μέρα είναι ακόμα μακριά. Ο Ερντογάν μπορεί να φύγει σύντομα, αλλά ο Ερντογάν εμφανίζεται εδώ για να μείνει.

Ο Michael Rubin είναι ανώτερος συνεργάτης στο American Enterprise Institute.

Από news