Ο «Digger» CA ήταν μόλις 21 ετών όταν πέθανε στις 12 Ιουνίου 1915, σύμφωνα με την ταφόπλακά του, ένα από τα εκατοντάδες στο Κοινοπολιτειακό Πολεμικό Νεκροταφείο στο νησί Λήμνος του ανατολικού Αιγαίου, το οποίο αντιπροσωπεύει ένα πολύ σημαντικό κεφάλαιο της σύγχρονης ιστορίας. μαρτυρούν οι σημαίες που κυματίζουν στην είσοδό του.

Το ήσυχο νεκροταφείο είναι ο τελευταίος τόπος ανάπαυσης των 885 στρατιωτών της Κοινοπολιτείας που έπεσαν εδώ στον Α’ Παγκόσμιο Πόλεμο. ανάμεσά τους είναι 98 Αυστραλοί και 47 Νεοζηλανδοί του Σώματος Στρατού της Αυστραλίας και της Νέας Ζηλανδίας, που συμμετείχαν στην εκστρατεία της Καλλίπολης. Λόγω της γεωγραφικής της θέσης, η Λήμνος έπαιξε σημαντικό ρόλο στην εκστρατεία ως τόπος συγκέντρωσης, προετοιμασίας και εκπαίδευσης, αλλά και ως βάση νοσοκομείου για τους χιλιάδες Συμμάχους στρατιώτες που συμμετείχαν στην τολμηρή προσπάθεια να πάρουν τον έλεγχο των οθωμανικών στενών. προσπαθώντας να καταλάβει τη χερσόνησο της Καλλίπολης δια θαλάσσης – σχέδιο που κατέληξε σε πλήρη αποτυχία.

Η μνήμη των χιλιάδων νεαρών ανδρών που γεννήθηκαν στο νότιο ημισφαίριο και άφησαν την τελευταία τους πνοή σε αυτό το μικρό νησί του Αιγαίου τιμήθηκαν την περασμένη Τετάρτη. Ήταν μια συγκινητική τελετή, στην οποία προήδρευσαν η Πρόεδρος της Ελλάδας Κατερίνα Σακελλαροπούλου και ο Αυστραλός ομόλογός της, Γενικός Κυβερνήτης Ντέιβιντ Χάρλεϊ, ο οποίος βρισκόταν στην πρώτη επίσημη επίσκεψή του στην Ελλάδα, μαζί με τη σύζυγό του, Λίντα.

«Η Λήμνος ήταν κρίσιμη για την επιχείρηση και το λιμάνι του Μούδρου ήταν βάση για τις συμμαχικές δυνάμεις», είπε η Σακελλαροπούλου, σημειώνοντας ότι οι ντόπιοι, που δεν είχαν συνηθίσει να ζουν με αγνώστους, άνοιξαν την αγκαλιά τους σε αυτούς τους νεαρούς άνδρες, πολλοί από τους οποίους ήταν ταξιδεύουν στο εξωτερικό για πρώτη φορά στη ζωή τους. «Ο τρόπος με τον οποίο οι κάτοικοι τους υποδέχτηκαν και τους αγκάλιασαν ήταν εγκάρδιος και, ως αποτέλεσμα, δημιουργήθηκαν ισχυροί δεσμοί που εξακολουθούν να έχουν αφήσει ένα αποτύπωμα μέχρι σήμερα», πρόσθεσε.

Ο Έλληνας πρόεδρος μίλησε και για τις αντίξοες συνθήκες στο πεδίο της μάχης εκείνη την εποχή. «Ήταν ένας φαύλος, αιματηρός πόλεμος. Οι μαρτυρίες που έχουμε περιγράφουν την απόλυτη φρίκη. Οι ομάδες που συμμετείχαν στην απόβαση στην Καλλίπολη ήταν πλήρως εκτεθειμένες, χωρίς καμία κάλυψη. Οι συνδυασμένες δυνάμεις ANZAC αντιμετώπιζαν έναν αόρατο εχθρό που γνώριζε το έδαφος από κοντά και μπορούσε να εκμεταλλευτεί κάθε πτυχή του», τόνισε.

Όσοι επέζησαν μεταφέρθηκαν στο πρόχειρο νοσοκομείο της Λήμνου (γνωστό και ως Λήμνος). «Η θυσία τους τους έκανε αγόρια μας και τιμούμε τη μνήμη τους με ευαισθησία και ευγνωμοσύνη», πρόσθεσε ο Έλληνας πρόεδρος.

Η «κληρονομιά του ANZAC»

«Η Ημέρα ANZAC είναι μια μέρα που οι Αυστραλοί κάνουν μια παύση για να θυμηθούν και να αναλογιστούν το παρελθόν. Για μένα, αυτή η μέρα ξυπνά αναμνήσεις απώλειας και βαθιά ριζωμένα συναισθήματα. Επιμονή, σθένος, πνεύμα αυτοθυσίας και συντροφικότητας: Αυτά είναι τα γνωρίσματα που αναγνωρίζουμε ως κληρονομιά των ANZAC και τα οποία χαρακτηρίζουν επίσης τους Έλληνες και τους κατοίκους της Λήμνου», είπε ο Αυστραλός γενικός κυβερνήτης στην ομιλία του στην τελετή, σημειώνοντας ότι μεταξύ αυτών που είχαν νοσηλευτεί στο νοσοκομείο Λήμνου ήταν και ο προπάτορας της γυναίκας του.

Hurley και Σακελλαροπούλου κατέθεσαν στεφάνι στο μνημόσυνο μετά τη λειτουργία, όπως και οι πρέσβεις του Ηνωμένου Βασιλείου, Matthew Lodge, και του Καναδά, Anna-Karine Asselin, αναπληρώτρια πρέσβης της Νέας Ζηλανδίας στη Ρώμη, Daniel Wai Poi, ο Ιταλός πρέσβης στην Ελλάδα αμυντικός ακόλουθος. , συνταγματάρχης Εφρέμ Μοϊόλη και ο πρόεδρος του παραρτήματος του Ελληνικού Ερυθρού Σταυρού Λήμνου, Δημήτριος Αχιλαδέλλης.

Λέγοντας την ιστορία

Η ιστορία της συνεισφοράς του ANZAC στην εκστρατεία της Καλλίπολης, η οποία μας γυρίζει 108 χρόνια πίσω, πρόκειται να γίνει ευρύτερα γνωστή χάρη στο Memory Trail και στον ιστότοπο Lemnos Digital Trail. Η ιδέα παρουσιάστηκε για πρώτη φορά τον Απρίλιο του 2018 από την Αναμνηστική Επιτροπή Λήμνου Καλλίπολης με έδρα τη Μελβούρνη, ενώ η αυστραλιανή κυβέρνηση ενέκρινε προϋπολογισμό 4,9 εκατομμυρίων αυστραλιανών δολαρίων για τα έργα τον Οκτώβριο του 2022. Το Memory Trail θα αποτελείται από 17 στάσεις, όλες άρρηκτα συνδεδεμένες σε αυτό το κεφάλαιο της ιστορίας, ενώ η διαδρομή και οι σχετικές πληροφορίες θα είναι επίσης διαθέσιμες στον ιστότοπο.

Το πολλά υποσχόμενο έργο υπογράφηκε επίσημα στην προβλήτα του Μούδρου, μια εμβληματική τοποθεσία που είναι αφιερωμένη στους πεσόντες ANZAC, καθώς και στους Αυστραλούς γιατρούς, νοσηλευτές και άλλο προσωπικό που υπηρέτησαν στο νησί στον Β’ Παγκόσμιο Πόλεμο.

«Πρέπει όλοι να στηρίξουμε την προσπάθεια να αναδείξουμε αυτό το κομμάτι της ιστορίας μας», είπε ο Στέλιος Μάντζαρης, πρόεδρος των ξενοδόχων του νησιού και του Συλλόγου Λήμνων Φίλων ANZAC, που ιδρύθηκε το 2014.

Η Λήμνος είναι επίσης ένας προορισμός διακοπών για πολλούς Αυστραλούς που ενδιαφέρονται να μάθουν την ιστορία ή που είχαν προγόνους που πολέμησαν στην εκστρατεία.

«Είναι σημαντικό να ενισχύσουμε τον δεσμό με όλες τις χώρες που ήταν τότε στην Κοινοπολιτεία και έστειλαν στρατιώτες εδώ», είπε ο Μάντζαρης στην Καθημερινή, προσθέτοντας ότι πρόσφατα είχε την ευκαιρία να συζητήσει το θέμα με Ινδούς αξιωματούχους με στόχο να επιβεβαιώσει πόσοι στρατιώτες στάλθηκαν από τη χώρα αυτή και πόσοι είναι θαμμένοι στη Λήμνο.

Η εμπλοκή στον πόλεμο «διαμόρφωσε τις σημερινές μας αξίες»

«Η εκστρατεία της Καλλίπολης ήταν η πρώτη μας επιχείρηση στο εξωτερικό ως εθνική δύναμη και από πολλές απόψεις διαμόρφωσε την εθνική μας συνείδηση ​​και τον τρόπο που βλέπαμε τους εαυτούς μας», δήλωσε στην Καθημερινή ο Αυστραλός Γενικός Κυβερνήτης Ντέιβιντ Χάρλεϊ σε ξεχωριστή συνέντευξη.

Ως αποτέλεσμα, η επέτειος της εκστρατείας, στις 25 Απριλίου, έχει ονομαστεί Ημέρα ANZAC και είναι μια από τις μεγαλύτερες εθνικές γιορτές στην Αυστραλία. Πραγματοποιήθηκε μόλις λίγα χρόνια μετά την ίδρυση του ομοσπονδιακού κράτους της Αυστραλίας και περίπου 50.000 στρατιώτες από αυτή τη χώρα συμμετείχαν στην εκστρατεία. 8.700 πέθαναν στη δράση και άλλοι 19.000 τραυματίστηκαν προσπαθώντας να καταλάβουν τη χερσόνησο της Καλλίπολης και να ανοίξουν τα στενά των Δαρδανελίων στις συμμαχικές δυνάμεις.

“Η εμπλοκή μας στον Α’ Παγκόσμιο Πόλεμο και στον Β’ Παγκόσμιο Πόλεμο διαμόρφωσε τις παρούσες αξίες και τα χαρακτηριστικά του χαρακτήρα μας, όπως η γενναιότητα, τα οποία διατηρούμε μέχρι σήμερα”, σημείωσε ο Hurley, πρώην στρατηγός με εμπειρία από πρώτο χέρι σε στρατιωτικές επιχειρήσεις, μεταξύ άλλων στη Σομαλία το τη δεκαετία του 1990.

«Όταν βρισκόμαστε σε τέτοιες καταστάσεις, είμαστε πλήρως αφοσιωμένοι, δίνοντας τον καλύτερο εαυτό μας», είπε.

Αυτοί οι μήνες που πέρασαν τα αυστραλιανά στρατεύματα στη Λήμνο δημιούργησαν τα θεμέλια για μια διμερή φιλία που διαρκεί μέχρι σήμερα. «Είχαν σημαντική αλληλεπίδραση», σημείωσε ο Hurley.

«Οι πρώτοι Έλληνες μετανάστες άρχισαν να φτάνουν στη χώρα μας το 1929, ενώ είχαμε περισσότερες μαζικές αφίξεις μετά τον Β’ Παγκόσμιο Πόλεμο», είπε ο 70χρονος γενικός κυβερνήτης, ο οποίος μεγάλωσε σε μια βιομηχανική πόλη και είχε Έλληνες φίλους. παιδί. «Επισκέπτομαι συχνά τη χώρα σας ιδιωτικά, και ιδιαίτερα την Κέρκυρα, όπου έχω μερικούς πολύ στενούς φίλους», πρόσθεσε.

Στην πραγματικότητα, η Ελλάδα ήταν το πρώτο ταξίδι στο εξωτερικό που έκανε, σε ηλικία 18 ετών. «Ονειρευόμουν να γίνω αρχαιολόγος, αλλά δεν ήταν δυνατό».

Ο Hurley είναι αισιόδοξος για την πρωτοβουλία Memory Trail και πιστεύει ότι θα γίνει πόλο έλξης για τους Αυστραλούς ταξιδιώτες. «Οι Αυστραλοί είναι συνηθισμένοι σε μεγάλες πτήσεις», είπε, απορρίπτοντας την απόσταση που θα έπρεπε να διανύσουν για να φτάσουν στη Λήμνο. Έχουμε μια διαφορετική αίσθηση της απόστασης. όταν ήμουν στρατιωτικός, προσωπικά έπρεπε να διανύω πολλά χιλιόμετρα σε καθημερινή βάση».

Εκτός από τουρίστες, η Ελλάδα φαίνεται να προσελκύει επενδυτές και από την Αυστραλία. «Μόλις τον περασμένο Οκτώβριο», σημείωσε ο Hurley, τονίζοντας ότι οι Αυστραλοί επενδυτές είναι πολύ ενδιαφέροντες για τις ανανεώσιμες πηγές ενέργειας.

Πράγματι, η Cero Development, η οποία ανήκει στον Όμιλο Macquarie, αύξησε τις επενδύσεις της στην Ελλάδα στα φωτοβολταϊκά, ενισχύοντας το υπάρχον χαρτοφυλάκιό της.

Από news