ΤΑΪΠΕΪ, Ταϊβάν – Καθώς τα κινεζικά πολεμικά πλοία έκαναν πρόβα για αποκλεισμό της Ταϊβάν αυτόν τον μήνα, προσομοίωσαν ένα σενάριο για το οποίο οι παγκόσμιοι ηγέτες και οι υπεύθυνοι χάραξης πολιτικής ήταν απασχολημένοι να ανησυχούν: όχι πόλεμο, αλλά μια τρομακτική διακοπή των ηλεκτρονικών αλυσίδων εφοδιασμού που κάνουν τον σύγχρονο κόσμο να λειτουργεί.

Οι μεγαλύτεροι εμπορικοί εταίροι της Ταϊβάν – μεταξύ των οποίων η Κίνα, οι Ηνωμένες Πολιτείες, η Ευρώπη και η Ιαπωνία – έχουν διαφορετικές ιδέες για το πολιτικό μέλλον του αυτοδιοικούμενου νησιού, ωστόσο όλοι μοιράζονται κοινό έδαφος σε μία επιθυμία: να επεκτείνουν το κομμάτι τους στην πρωτοποριακή βιομηχανία ημιαγωγών.

Ξεκινώντας με την επίσκεψη της προέδρου της Βουλής των ΗΠΑ, Νάνσι Πελόζι, στις αρχές αυτού του μήνα, μια σειρά από αμερικανικές αντιπροσωπείες έχουν φιλήσει το δαχτυλίδι κορυφαίων στελεχών τσιπ της Ταϊβάν. Υπάρχουν πολλά να κερδίσετε. Τα τελευταία χρόνια, ο μεγαλύτερος κατασκευαστής τσιπ της Ταϊβάν, η Taiwan Semiconductor Manufacturing Company, ή TSMC, έχει δεσμευτεί να ανοίξει νέα εργοστάσια στις Ηνωμένες Πολιτείες και την Ιαπωνία. Η εταιρεία σχεδιασμού τσιπ της Ταϊβάν MediaTek πρόσφατα συνεργάστηκε με το Πανεπιστήμιο Purdue για να ανοίξει ένα κέντρο σχεδιασμού τσιπ.

Ο υπολογισμός ξεκινά από μια βασική, και ανησυχητική, πραγματικότητα της παγκόσμιας οικονομίας. Η Ταϊβάν είναι ο μεγαλύτερος παραγωγός των πιο προηγμένων τσιπ στον κόσμο. Γίνεται επίσης γρήγορα ένα από τα πιο επικίνδυνα γεωπολιτικά σημεία ανάφλεξης στον κόσμο. Ο φόβος είναι ότι σε περίπτωση σύγκρουσης, οι εταιρείες δεν θα λάβουν τα μικροτσίπ που χρειάζονται για να φτιάξουν τηλέφωνα και drones, να δημιουργήσουν υπερυπολογιστές και δίκτυα κινητής τηλεφωνίας, ακόμη και να κατασκευάσουν νέα όπλα.

Οι εταιρείες τεχνολογίας και στις δύο πλευρές του Ειρηνικού βασίζονται πλέον σε μεγάλο βαθμό στην TSMC για τη δημιουργία τσιπ υψηλής απόδοσης που αποδίδουν γραφικά σε βιντεοπαιχνίδια και δίνουν στα smartphones την εξυπνάδα τους, αλλά που καθοδηγούν πυραύλους και αναλύουν ωκεανούς στρατιωτικών δεδομένων. Αυτό έχει μετατρέψει την TSMC, το όνομα της οποίας είναι ασαφές στους περισσότερους καταναλωτές, σε ζωτικό στρατηγικό πλεονέκτημα τόσο για την Ουάσιγκτον όσο και για το Πεκίνο.

Κατά τη διάρκεια του γεωπολιτικού δράματος του περασμένου μήνα, η δύναμη της TSMC και της υπόλοιπης αλυσίδας εφοδιασμού τσιπ του νησιού ήταν ξεκάθαρη. Στο ταξίδι της Πελόζι στην Ταϊβάν, συναντήθηκε με τον Διευθύνοντα Σύμβουλο της TSMC, Mark Liu, και τον ιστορικό ιδρυτή της, τον 91χρονο Morris Chang. Μια ξεχωριστή αντιπροσωπεία με επικεφαλής τον γερουσιαστή των ΗΠΑ Edward Markey, D-Mass., συναντήθηκε με την εταιρεία για να συζητήσουν τις επενδύσεις και τη βελτίωση των αλυσίδων εφοδιασμού ημιαγωγών.

Η πρόεδρος της Ταϊβάν, Tsai Ing-wen, είπε σε μια ομάδα ότι θεωρούσε την τεχνολογική ικανότητα του νησιού ως μέσο υποστήριξης της δημοκρατίας του. Αποκαλώντας την οικονομική ασφάλεια «πυλώνα» της εθνικής ασφάλειας, είπε ότι η Ταϊβάν είναι πρόθυμη να συνεργαστεί με εταίρους για τη δημιουργία βιώσιμων αλυσίδων εφοδιασμού για αυτό που αποκάλεσε «τσιπ δημοκρατίας».

Τα κινεζικά κρατικά μέσα ενημέρωσης ερμήνευσαν τις προσπάθειες, αποκαλώντας τη συνάντηση της Πελόζι «φωτογραφία». Ωστόσο, ως ένδειξη του πόσο σημαντικές είναι οι μάρκες της Ταϊβάν, δεν έκανε πολλά για να ανταποκριθεί στην εταιρεία.

Παρ’ όλη τη σύγκρουσή της με αμερικανικές αντιπροσωπείες, η Τσάι και η βιομηχανία ημιαγωγών που επιδιώκει να προστατεύσει αντιμετωπίζουν μια επισφαλή πράξη εξισορρόπησης. Πολλές επιχειρήσεις της Ταϊβάν – συμπεριλαμβανομένης της TSMC – βασίζονται στην Κίνα για τα προς το ζην, ακόμη κι αν υποστηρίζουν τον Tsai να αντισταθεί στην πυγμαχική συμπεριφορά του Πεκίνου.

Αν και πολλοί στον κλάδο των ημιαγωγών θα προσβλέπουν στις Ηνωμένες Πολιτείες για υποστήριξη σε περίπτωση σύγκρουσης με την Κίνα, διστάζουν την πρακτικότητα της κατασκευής νέων εργοστασίων στις Ηνωμένες Πολιτείες, η οποία είναι πιο δαπανηρή και στερείται υποστηρικτικών βιομηχανιών. Ο Τσανγκ έχει επανειλημμένα και δημοσίως επισημάνει το θέμα.

Η TSMC έκανε ελιγμούς στο στενό διάστημα μεταξύ αμερικανικών και κινεζικών συμφερόντων. Κατασκευάζει νέες εγκαταστάσεις παραγωγής στην Ιαπωνία και στην Αριζόνα, παρόλο που επέκτεινε τη δυναμικότητα του εργοστασίου της στην πόλη Nanjing της ανατολικής Κίνας. Αλλά, κρίσιμα, η συντριπτική πλειοψηφία της πιο προηγμένης παραγωγής της συμβαίνει στην Ταϊβάν, όπου η TSMC συνεχίζει να κατασκευάζει τις κορυφαίες εγκαταστάσεις παραγωγής της, που ονομάζονται fabs.

Με έναν τρόπο, αυτός ο ιστός εξαρτήσεων βοηθά στη διατήρηση της ειρήνης. Η εξάρτηση της Κίνας από την TSMC και άλλες εταιρείες τσιπ της Ταϊβάν αποτρέπει το Κομμουνιστικό Κόμμα από την εισβολή στο νησί. Η εξάρτηση των Ηνωμένων Πολιτειών από την ίδια τεχνογνωσία δίνει τη στρατιωτική τους υποστήριξη στην Ταϊβάν πρόσθετη αξιοπιστία.

Σε περίπτωση στρατιωτικής πυρκαγιάς, η σημασία της Ταϊβάν για τις παγκόσμιες προμήθειες τσιπ σημαίνει επίσης ότι η ζημιά σε όλες τις πλευρές –και στην ευρύτερη ψηφιακή υποδομή του κόσμου– ενισχύεται σε τεράστιο βαθμό. Όχι για τίποτα οι άνθρωποι στην Ταϊβάν αποκαλούν το TSMC «ιερό βουνό, προστάτης του έθνους».

Η νέα πολεμική της Κίνας, η οποία κορυφώθηκε αυτόν τον μήνα με μια εβδομάδα δοκιμών πυραύλων και επιδρομών μαχητικών, απωθούσε σταθερά τις συμπάθειες του νησιού μακριά από την Κίνα.

«Αυτή τη στιγμή, κινούνται πολύ προς τις ΗΠΑ», είπε ο Dieter Ernst, ανώτερος συνεργάτης στο Κέντρο Καινοτομίας Διεθνούς Διακυβέρνησης που μελετά τη βιομηχανία ημιαγωγών, για τους ηγέτες της Ταϊβάν. «Αλλά από την προοπτική της οικονομίας της Ταϊβάν και των περισσότερων ταϊβανέζικων εταιρειών, πρέπει να διατηρήσουν έναν δεσμό -και ελπίζουμε όσο το δυνατόν στενότερο δεσμό με την Κίνα».

Ορισμένοι κορυφαίοι ηγέτες ημιαγωγών έχουν μιλήσει εναντίον της Κίνας μετά τις στρατιωτικές ασκήσεις. Ο Robert Tsao, ιδρυτής του δεύτερου μεγαλύτερου κατασκευαστή τσιπ της Ταϊβάν, United Microelectronics, δήλωσε ότι θα δωρίσει 100 εκατομμύρια δολάρια στον στρατό της Ταϊβάν μετά τις ασκήσεις. Από καιρό θεωρούνταν φιλικός προς την Κίνα, ο Τσάο είπε σε συνέντευξή του ότι τα πράγματα έχουν αλλάξει.

«Δεν θα φέρουν πρόοδο, παρά μόνο καταστροφή», είπε για το Κομμουνιστικό Κόμμα της Κίνας. Μίλησε επίσης κατά της τάσης των τελευταίων ετών να εργάζονται ταϊβανέζοι μηχανικοί ημιαγωγών με μεγάλους μισθούς σε κινεζικές εταιρείες, λέγοντας ότι «εξυπηρετούν το Κινεζικό Κομμουνιστικό Κόμμα».

Ωστόσο, λίγοι στη βιομηχανία μικροτσίπ της Ταϊβάν πιστεύουν ότι η Ταϊβάν μπορεί να φύγει από την Κίνα. Το μεγαλύτερο μέρος της αλυσίδας εφοδιασμού ηλεκτρονικών συνεχίζει να διατρέχει την Κίνα. Για χρόνια, η αξία των εισαγωγών ημιαγωγών της Κίνας έχει ξεπεράσει αυτές του πετρελαίου. Το 2021, αγόρασε περισσότερα από 430 δισεκατομμύρια δολάρια σε ημιαγωγούς, το 36% των οποίων προήλθε από την Ταϊβάν, σύμφωνα με τα κινεζικά κρατικά μέσα ενημέρωσης. Μεγάλο μέρος του πηγαίνει σε συσκευές που κατασκευάζονται για ξένες εταιρείες που στη συνέχεια εξάγονται στον κόσμο.

Παρά τις προσπάθειες της Κίνας να παράγει περισσότερες μάρκες στο εσωτερικό – οι οποίες είχαν κάποια επιτυχία αλλά έχουν επίσης πληγεί πρόσφατα από ένα κύμα συλλήψεων στελεχών για διαφθορά – οι κατασκευαστές τσιπ της Ταϊβάν έχουν καταβάλει προσπάθειες για να μην γίνουν ο «εχθρός» της Κίνας, δήλωσε ο Ray Yang, σύμβουλος διευθυντής στην Taiwan’s Ινστιτούτο Έρευνας Βιομηχανικής Τεχνολογίας που χρηματοδοτείται από την κυβέρνηση.

«Κανείς δεν θα κοιτούσε το TSMC και θα έλεγε, “Είσαι ο εχθρός μου”. Νομίζω ότι για τη βιομηχανία της Ταϊβάν, στην πραγματικότητα, όλοι γνωρίζουν ακόμα ότι είμαστε φίλοι τους, ακόμη και η Κίνα», είπε.

Ωστόσο, η TSMC και η Ταϊβάν ευθυγραμμίζονται όλο και περισσότερο με την πολιτική των ΗΠΑ. Η συνεργασία της εταιρείας ήταν απαραίτητη για τις προσπάθειες της κυβέρνησης Τραμπ να περιορίσει την Huawei, τον κινεζικό τεχνολογικό γίγαντα. Η TSMC ήταν ένας σημαντικός προμηθευτής για τη Huawei έως ότου οι νέοι κανόνες των ΗΠΑ έθεσαν τέλος σε αυτό.

Η TSMC θα λάβει επίσης αμερικανικές επιδοτήσεις για τσιπ που συνδέονται με δεσμεύσεις να μην επεκταθεί περαιτέρω στην Κίνα βάσει του νόμου για τα CHIPS and Science του 2022 που ψηφίστηκε πρόσφατα. Οι αξιωματούχοι της Ταϊβάν ήταν δεκτικοί σε μια νέα συμμαχία Chip 4 που πρότειναν οι ΗΠΑ, η οποία επιδιώκει να ενώσει την αμερικανική προμήθεια τσιπ αλυσίδες με αυτές της Ταϊβάν, της Νότιας Κορέας και της Ιαπωνίας – με εξαίρεση την Κίνα.

Οι αναλυτές συζητούν πόση προστασία της παρέχει η εξάρτηση της Κίνας από την Ταϊβάν. Κάποιοι υποστηρίζουν ότι οι υπολογισμοί για τις αλυσίδες εφοδιασμού είναι ασήμαντοι σε μια απόφαση για πόλεμο, που θα μπορούσε να επιφέρει ανείπωτη καταστροφή και να αναδιαμορφώσει τη γεωπολιτική.

«Πρέπει να ανησυχείτε ότι αυτές οι αλληλεξαρτήσεις φαίνονται πολύ σημαντικές, σε καιρό ειρήνης, για τους ανθρώπους που είναι ενσωματωμένοι σε αυτές τις σχέσεις», είπε ο Ρίτσαρντ Ντάντζιγκ, ο οποίος υπηρέτησε ως γραμματέας του Ναυτικού υπό τον Πρόεδρο Μπιλ Κλίντον. «Αλλά όταν η ορμή για τον πόλεμο αρχίζει να αναπτύσσεται, τείνει να βαλτώσει αυτά τα πράγματα».

Ωστόσο, λίγοι αρνούνται ότι η κεντρική θέση της Ταϊβάν στην αλυσίδα εφοδιασμού καθιστά τέτοιους παράγοντες παράγοντα, μια έννοια που γενικά αναφέρεται ως «ασπίδα πυριτίου». Μια εισβολή στην Ταϊβάν θα σήμαινε μια μορφή αμοιβαία εξασφαλισμένης καταστροφής, όχι απαραίτητα του κόσμου, αλλά για τα πολλά σύγχρονα gadget που χρησιμοποιούμε καθημερινά.

Αυτό προσφέρει μια δόση ασφάλειας, είπε ο Jason Hsu, πρώην νομοθέτης της Ταϊβάν και νυν συνεργάτης στο Harvard Kennedy School που επικεντρώνεται στην τεχνολογία.

«Το TSMC βρίσκεται στο μάτι της καταιγίδας», είπε. «Μερικές φορές αυτό που φαίνεται να είναι το πιο επικίνδυνο μέρος μπορεί να είναι και το ασφαλέστερο».

Αυτό το άρθρο δημοσιεύθηκε αρχικά στους New York Times.

Από news