Είναι μεγάλη μου τιμή που θα μιλήσω απόψε στο Πανεπιστήμιο Πειραιά. Έχω αφιερώσει μεγάλο μέρος της επαγγελματικής μου ζωής σε αυτή την όμορφη και ιστορική πόλη-λιμάνι. Η Ζέα, που είναι το περίφημο λιμάνι δίπλα στο πανεπιστήμιο, ήταν φυσικά το κέντρο του αρχαίου αθηναϊκού στόλου. Δεκάδες χιλιάδες Αθηναίοι της εργατικής τάξης υπηρέτησαν σε αυτόν τον στόλο και ζούσαν ακριβώς εδώ στον Πειραιά.

Για δεκαετίες, προσπάθησα να δείξω ότι οι κλασικοί Αθηναίοι dēmos («λαοί») εκτιμούσαν αυτούς τους ναυτικούς. Πάντα προσπαθούσα να δώσω όσο το δυνατόν περισσότερη αξιοπρέπεια στους μη ελίτ πολίτες που διοικούσαν την αθηναϊκή δημοκρατία.

Η Καστέλα, που είναι ο ψηλός λόφος κοντά στο πανεπιστήμιο, είναι ένα ιστορικό μέρος για αυτή τη διάσημη δημοκρατία. Ονομαζόταν στην αρχαιότητα Μουνούχια, ήταν εδώ που έδωσαν μια ιστορική μάχη «οι άντρες στον Πειραιά». Το 404 π.Χ., μια χούντα ανέτρεψε την αθηναϊκή δημοκρατία και έσφαξε χιλιάδες συμπολίτες τους.

Μέσα σε λίγους μήνες, το «The Men in the Piraeus» είχε χορτάσει. Κατέβηκαν από την Καστέλλα και νίκησαν τη χούντα των Τριάκοντα και τους Σπαρτιάτες υποστηρικτές της σε μια μεγάλη μάχη. Αυτή η απίθανη νίκη των «ανδρών στον Πειραιά» είχε ως αποτέλεσμα την αποκατάσταση της αθηναϊκής δημοκρατίας.

Η σύγχρονη ιστορία αυτής της πόλης-λιμάνι δεν είναι λιγότερο σημαντική. Πέρυσι συμπληρώθηκαν εκατό χρόνια από τη Συνθήκη της Λωζάνης. Η εθνοκάθαρση των Χριστιανών της Ανατολίας από την Τουρκία ήταν πράγματι μια μεγάλη καταστροφή («καταστροφή»). Δεκάδες χιλιάδες από αυτούς τους χριστιανούς πρόσφυγες βρήκαν καταφύγιο στον Πειραιά.

Οι περισσότεροι από αυτούς δεν μιλούσαν ελληνικά και έτσι τα τουρκικά ακούγονταν για δεκαετίες συχνά στους δρόμους αυτής της πόλης-λιμάνι. Δεν είναι μεγάλη έκπληξη για μένα ότι συνάδελφοι στο Πανεπιστήμιο Πειραιώς μελετούν στενά τις ελληνοτουρκικές σχέσεις.

Αν και είμαι αρχαίος ιστορικός, είναι πραγματική χαρά να μιλάω απόψε μεταξύ πολιτικών επιστημόνων. Αυτό που ενώνει τους αρχαίους ιστορικούς σε όλο τον κόσμο και τους Έλληνες πολιτικούς επιστήμονες είναι η ισχυρή μας πεποίθηση ότι η αρχαία Ελλάδα είναι «καλό να σκεφτόμαστε μαζί». Η μελέτη της αρχαίας ελληνικής ιστορίας οδηγεί πάντα σε νέες ιδέες για την κατανόηση του κόσμου μας σήμερα.

Αυτό που μας φέρνει επίσης κοντά είναι ένα κοινό ενδιαφέρον εδώ για το ζέσταμα της αρχαίας δημοκρατικής Αθήνας. Αυτήν τη στιγμή το κύριο έργο που αναλαμβάνω στη Γαλλία αφορά αυτή τη θέρμανση.

Φυσικά, η Κλασική Αθήνα τελειοποίησε τη συμμετοχική δημοκρατία. Ήταν ο κορυφαίος πολιτιστικός καινοτόμος της Κλασικής περιόδου. Στην Ελλάδα και σε όλο τον κόσμο ανεβάζουμε ακόμα αρχαία αθηναϊκά έργα. Η κλασική Αθήνα δικαίως φημίζεται για αυτές τις πολιτικές και πολιτιστικές επιτυχίες. Ως εκ τούτου, είναι ευρέως γνωστά και μελετημένα.

Αυτό που είναι πολύ λιγότερο γνωστό είναι η άλλη όψη αυτής της ιστορίας επιτυχίας. Αυτό το αρχαίο ελληνικό κράτος μεταμόρφωσε εντελώς τον πόλεμο και γρήγορα έγινε υπερδύναμη. Οι αθηναϊκές ένοπλες δυνάμεις ήταν απαράμιλλες στο μέγεθος και τον επαγγελματισμό τους.

Η ίδια η αθηναϊκή δημοκρατία ήταν η κύρια αιτία αυτής της αξιοσημείωτης στρατιωτικής επιτυχίας. Η δημοκρατία έκανε τους απλούς Αθηναίους να πιστέψουν ότι το κράτος ήταν πλέον δικό τους. Το αποτέλεσμα ήταν ότι περισσότεροι από αυτούς ήταν πρόθυμοι να πολεμήσουν και ακόμη και να πεθάνουν για να υπερασπιστούν τη χώρα τους.

Η δημοκρατική συζήτηση έτεινε επίσης να εξαλείφει κακές προτάσεις για πολέμους. Μια τέτοια συζήτηση υποστήριξε την αποτελεσματική δίωξη αυτών των πολέμων που διεξήχθησαν. Δίδαξε επίσης στους στρατιώτες να παίρνουν την πρωτοβουλία στη μάχη. Η αθηναϊκή δημοκρατία γενικά μείωσε τη διαφθορά και ενθάρρυνε τη συνεχιζόμενη στρατιωτική μεταρρύθμιση.

Όσο αξιοσημείωτη κι αν ήταν, η στρατιωτική επιτυχία της Κλασικής Αθήνας είναι πολύ λιγότερο μελετημένη γιατί δεν είναι αυτό για το οποίο φημίζεται σήμερα αυτό το αρχαίο κράτος. Στην πραγματικότητα, δεν έχει γραφτεί ακόμη κανένα πλήρες βιβλίο για το πώς οι Κλασικοί Αθηναίοι διεξήγαγαν τους σχεδόν ασταμάτητα πολέμους τους. Το τρέχον έργο μου στη Γαλλία στοχεύει να καλύψει αυτό το κενό μελετώντας και τους τέσσερις κλάδους των ενόπλων δυνάμεών τους. Συγκρίνοντας αυτούς τους κλάδους για πρώτη φορά, αποκαλύπτονται οι κοινές πρακτικές που χρησιμοποιούσαν οι δήμοι για τη διαχείριση των ενόπλων δυνάμεών τους.

Φυσικά, οι τρεις κύριες δραστηριότητες αυτού του αρχαίου κράτους ήταν η δημοκρατική πολιτική, οι πολιτιστικές και θρησκευτικές γιορτές και οι πόλεμοι. Δεν υπάρχει καμία αμφιβολία ποια δραστηριότητα θεωρούσαν οι αθηναϊκοί δήμοι ως τη σημαντικότερη. Για παράδειγμα, οι Κλασικοί Αθηναίοι ξόδευαν κάθε χρόνο 39 τόνους αργύρου για τις ένοπλες δυνάμεις τους. Αυτό ήταν 15 φορές περισσότερο από όσα ξόδεψαν για την πολιτική ή τα φεστιβάλ.

Το πώς σκέφτονταν οι δήμοι για τον εαυτό τους αντικατόπτριζε επίσης την υψηλή προτεραιότητα που έδιναν στους πολέμους. Οι Κλασικοί Αθηναίοι πίστευαν ότι ήταν πιο θαρραλέοι από όλους τους άλλους Έλληνες. Για αυτούς, η ιστορία του αρχαίου κράτους τους ήταν λίγο πολύ μια σειρά από θεαματικές στρατιωτικές νίκες.

Αυτή η εντυπωσιακή φιλοπολεμική ταυτότητα των dēmos είναι εμφανής στο πώς λάτρευαν τη θεά που προστάτευε την πόλη. Η Αθηνά ήταν πάνω από όλα η κατεξοχήν παρθένος πολεμιστής, που μετά τον Δία ήταν ο καλύτερος μαχητής μεταξύ των θεών, οδηγώντας τους πάντα στη νίκη. Παραδόξως, οι Αθηναίοι dēmos φαντάζονταν ότι ήταν παιδιά της Αθηνάς.

Η σημαντικότερη γιορτή που διοργάνωσαν οι Αθηναίοι για τη θεά αυτή ονομαζόταν τα Μεγάλα Παναθήναια. Στην πομπή αυτής της γιορτής, στρατιώτες και ιππείς παρέλασαν κατά χιλιάδες. Χιλιάδες ακόμη μετέφεραν όπλα ως προσφορές για την Αθηνά. Πολλοί αθλητικοί αγώνες στα Μεγάλα Παναθήναια αφορούσαν τον πόλεμο. Για παράδειγμα, έγινε ένας αγώνας για στρατιώτες με πανοπλίες και ένας άλλος αγώνας για πολεμικά πλοία.

Κάνοντας όλα αυτά, οι Αθηναίοι ισχυρίζονταν ότι ήταν παιδιά ενός μεγάλου πολεμιστή. Όπως η θεϊκή τους μητέρα, ήταν οι καλύτεροι πολεμιστές, που με τη βοήθειά της θα ήταν πάντα νικητές.

Αποδεικνύεται ότι πολλές από τις κοινές πρακτικές που χρησιμοποιούσαν οι dēmos για τη διαχείριση των ενόπλων δυνάμεών τους ήταν κοινωνικές. Αυτό σημαίνει ότι η κατανόηση της αθηναϊκής θέρμανσης απαιτεί επίσης μια καλή αντίληψη της αθηναϊκής κοινωνίας. Αυτός είναι ένας λόγος για τον οποίο μιλώ απόψε για την κοινωνική δομή της Κλασικής Αθήνας. Αυτή η ομιλία δείχνει επίσης πώς η δημοκρατία επέτρεψε στους Αθηναίους της εργατικής τάξης να διαμορφώσουν την κοινωνία σύμφωνα με τα προσωπικά τους συμφέροντα.

Οι σύγχρονες δημοκρατίες εξακολουθούν να μεταφράζουν τις γενικές προτιμήσεις της πλειοψηφίας σε δημόσια πολιτική. Η Ελλάδα έχει εθνικές εκλογές σε τρεις εβδομάδες. Θα είναι πολύ ενδιαφέρον να δούμε ποιες προτιμήσεις για την κοινωνία θα φέρουν την ημέρα.

Ο David M. Pritchard, Αυστραλός αρχαίος ιστορικός, είναι ερευνητής στο Ινστιτούτο Προηγμένων Μελετών της Νάντης (Γαλλία). Αυτά είναι αποσπάσματα από την ομιλία που κάνει στο Πανεπιστήμιο Πειραιά το βράδυ της Τρίτης. Ο καθηγητής Pritchard θα μιλήσει επίσης στη Γαλλική Σχολή της Αθήνας στις 4 Μαΐου και στο Αυστραλιανό Αρχαιολογικό Ινστιτούτο στην Αθήνα στις 8 Μαΐου.

Από news