Ήταν περίπου την εποχή που το πλοίο έφτασε στο λιμάνι της Ίου, ένα νησί στις ελληνικές Κυκλάδες, που άρχισα να αναρωτιέμαι αν ήμασταν στο σωστό μέρος. Εμείς –ο σύζυγός μου κι εγώ, οι μεγαλύτεροι millennials στα πρόθυρα της μέσης ηλικίας– ήμασταν ώμο με ώμο με εφήβους, ορδές από αυτούς, με νεανική ενέργεια που έβγαινε από το δροσερό δέρμα τους. Στην πυκνή του καλοκαιριού, ο χώρος επιβίβασης του πλοίου χωρίς παράθυρα έμοιαζε με φούρνο. Ένιωσα ένα κύμα κλειστοφοβίας. Αυτά τα παιδιά είχαν έρθει για πάρτι. Είχαμε… όχι. Ψάξαμε καλό φαγητό, ντόπιο κρασί, για να επιστρέψουμε με κάποιο τρόπο στο σπίτι πιο υγιεινά απ’ ό,τι όταν φύγαμε, όπως οι άνθρωποι που πηγαίνουν στο Παρίσι και επιστρέφουν 10 λίβρες ελαφρύτεροι, «εξαιτίας του περπατήματος» και του ανεπεξέργαστου ψωμιού.

Για να παραφράσω ένα δημοφιλές μιμίδιο: Θα μπορούσε το νησί να κάνει και τα δύο;

Σίγουρα, υπάρχει αρκετή ανάπαυλα που μπορεί να βρεθεί στα 42 τετραγωνικά μίλια της Ίου. Οι κατσίκες περιφέρονται ακόμα στους απόκρημνους λόφους και τους γκρεμούς του νησιού. Δεν διαθέτει αεροδρόμιο. Όμως, από τη δεκαετία του 1970, η Ίος είναι γνωστή, πρωτίστως, για ένα πράγμα.

«Είναι ένα μέρος για πάρτι», είπε η Κατερίνα Κατόπη-Λυκιαρδοπούλου, φωτογράφος που συνεργάστηκε με τον συγγραφέα Χρύσανθο Πανά στο «Greek Islands», ένα βιβλίο για καφέ που εκδόθηκε τον Μάιο. «Παλιά, υπήρχαν χίπις, υπήρχαν ναρκωτικά, υπήρχαν άνθρωποι που κοιμόντουσαν στην παραλία. Είναι ακόμα νησί των πάρτι; Έρχονται ακόμα οι έφηβοι; Ναι φυσικά. Αλλά το νησί κάνει μια προσπάθεια να είναι κάτι περισσότερο από αυτό».

Γνωρίζοντας ότι δεν θέλει κάθε επισκέπτης να λυσσάξει μέχρι το ξημέρωμα ή να διασταυρώσει σημεία ενδιαφέροντος με τους συνεπιβάτες του κρουαζιερόπλοιου, οι ατρόμητοι χειριστές στην Ίο, καθώς και οι παγκοσμίου φήμης Κυκλαδίτες γείτονές της στο βορρά και το νότο, η Μύκονος και η Σαντορίνη, προσκαλούν τους τουρίστες να σηκώνουν τα πόδια τους και ακουμπούν σε μια εκδοχή ευεξίας που εξαρτάται από την επιβράδυνση.

Παράδειγμα: Calilo, ένα θέρετρο 3 ετών στην ανατολική ακτή της Ίου, αρκετή φουρκέτα στρίβει πάνω από τους λόφους και μακριά από το λιμάνι για να διώξει (σχεδόν) τη μνήμη μιας διαφημιστικής πινακίδας που διαφήμιζε ένα νυχτερινό κέντρο με το όνομα Scorpion («Don» μην φύγεις μέχρι να σε τσιμπήσουν»). Μια Disneyland για τους πνευματικά αισιόδοξους, ο Calilo προωθεί κίνητρα μάντρα αντί για ειδικές βολές πέντε προς μία.

«Όταν μπαίνουμε σε αυτό το μέρος, αφήνουμε πίσω όλα τα αρνητικά», είπε η Sandy Parisi, θυρωρός του Calilo με διάθεση να ανταγωνιστεί τον μεσημεριανό ήλιο, οδηγώντας μας μέσα από ένα αεράκι με σχήματα κομμένα στρατηγικά από την οροφή του: Όταν το φως χτυπά δεξιά, καρδιές ψεκάζονται σε όλο το μονοπάτι.

Στο λόμπι της λευκής πέτρας, η Παρίσι σταμάτησε δίπλα σε ένα περιστρεφόμενο γλυπτό από μάρμαρο και μέταλλο. Έμοιαζε με έναν άνθρωπο τρυπημένο από βέλη, που πέφτει σε ένα λάκκο.

«Εδώ, πετάμε το σκοτάδι, τον θυμό, όλα τα αρνητικά πράγματα», είπε η Παρίζι. Λέξεις σμιλεμένες από μέταλλο επέπλεαν στον λάκκο: «κακία», «αρνητικότητα», «ψέματα». Εξήγησε ότι ο άνδρας δεν έπεφτε αλλά, στην πραγματικότητα, τον σήκωναν με λέξεις που ξεπρόβαλαν από τα βέλη σε σχήμα καρδιάς: «αγάπη, ελπίδα, πάθος, που σημαίνει πάθος, στα ελληνικά». Ήμουν τόσο απορροφημένος στο να τραβήξω ένα βίντεο από αυτό το καρουζέλ των καλών δονήσεων που κόντεψα να πέσει πάνω σε ένα βέλος με την άκρη της καρδιάς που έγραφε «χαμόγελο».

«Ο σκοπός αυτού του πειράματος, αν μπορώ να το ονομάσω έτσι, είναι να φέρουμε όση περισσότερη θετικότητα, αγάπη και ελευθερία στους ανθρώπους μπορούμε», είπε ο Άγγελος Μιχαλόπουλος, ο οποίος έχει και διευθύνει το Calilo, καθώς και έξι άλλα εστιατόρια και ξενοδοχεία στο το νησί, με τη σύζυγό του, Βασιλική Πετρίδου, και τα τέσσερα από τα πέντε παιδιά τους.

Τα κινητήρια μηνύματα είναι μέρος της ολιστικής προσέγγισης του Calilo για την ευεξία. Ένα αγρόκτημα στις εγκαταστάσεις καλλιεργεί μεγάλο μέρος των προϊόντων που σερβίρονται στα εστιατόρια του θέρετρου, συμπεριλαμβανομένων ντοματών αρκετά αρωματικές ώστε να σας κάνουν να αναρωτιέστε αν είχατε δοκιμάσει ποτέ μια τέτοια στο παρελθόν. Η διακόσμηση προσπαθεί να εκπλήξει και να απολαύσει. Οι βυθισμένες τραπεζαρίες δίπλα στην κεντρική πισίνα μοιάζουν με κάτι από την «Αλίκη στη χώρα των θαυμάτων» και σε όλη την ιδιοκτησία, κούνιες ταλαντεύονται στο αεράκι. Κουνηθήκαμε πίνοντας καφέ. Κουνιόμασταν διαβάζοντας βιβλία (ή κάνοντας κύλιση στο Instagram).

Κατά τη διάρκεια τριών ημερών, η ιδιοτροπία του Calilo με κυρίευσε σε βαθμό που σχεδόν ξεπέρασα τη γραμματική ιδιοσυγκρασία του νέον μάντρα που αναβοσβήνει πάνω από τη μπάρα του («Δημιουργήστε μια ζωή που μπορείτε να την ερωτευτείτε»). Όταν βρέθηκα να προσηλώνομαι σε αυτή την κρεμαστή πρόθεση, υπενθύμισα στον εαυτό μου τις αμέτρητες ελευθερίες που έχω πάρει με τη γραμματική και το γεγονός ότι υποτίθεται ότι έπρεπε να ρίξω τον κυνισμό μου στο λάκκο κατά την άφιξη.

«Πολλοί από τους καλεσμένους μας λένε ότι όταν έρχονται εδώ, μπαίνουν σε ένα παραμύθι», είπε η Πετρίδου. «Μπορούν να γίνουν ξανά παιδιά. Οι περισσότεροι έρχονται στην Ελλάδα για τις πισίνες, το πάρτι και τη νυχτερινή ζωή. Θέλουμε να σπάσουμε αυτόν τον κύκλο».

Αθηναίοι, το ζευγάρι ήρθε για πρώτη φορά στην Ίο το 2003 για οικογενειακές διακοπές. Έμειναν έκπληκτοι από τον βαθμό στον οποίο παρέμεινε ανέγγιχτο – εκτός από τη χώρα, τον ελληνικό όρο για την κύρια πόλη ενός νησιού, όπου βασίλευαν μπαρ και νυχτερινά κέντρα.

«Αφού είδα μερικές από αυτές τις παραλίες, έμεινα απολύτως έκπληκτος», είπε ο Μιχαλόπουλος. «Είπα στον εαυτό μου, ή έπαθα ηλίαση ή υπάρχει μια ρωσική πυρηνική χωματερή κάπου εδώ γύρω, γιατί αυτό το μέρος έχει δύο πράγματα που είναι εντελώς αντίθετα μεταξύ τους: απίστευτα όμορφο και παρθένο. Αυτό, δεν το έχετε στην Ευρώπη. Το να βρίσκεσαι ανάμεσα σε δύο επικά ανεπτυγμένα νησιά, τη Μύκονο και τη Σαντορίνη, και με κάποιο τρόπο να παραμένεις παρθένα – είναι παράδοξο».

Ο Μιχαλόπουλος είχε μια οικονομική εταιρεία στη Νέα Υόρκη, όπου μαζί με την Πετρίδου σπούδασαν στο πανεπιστήμιο. Δεν σκόπευαν να ασχοληθούν με τον κλάδο της φιλοξενίας, αλλά είπαν ότι έβλεπαν την ευκαιρία να διατηρήσουν την ομορφιά του νησιού και παράλληλα να το αναπτύξουν με βιώσιμο τρόπο. Κατά τη διάρκεια πέντε ετών, αγόρασαν 182 αγροτεμάχια από 2.137 ιδιοκτήτες γης. Πήραν έγκριση από την τοπική αυτοδιοίκηση να χτίσουν το 1% της γης και να αφήσουν το υπόλοιπο ανέγγιχτο. Φύτεψαν 70.000 δέντρα, μεταξύ των οποίων και μερικά αιωνόβια ελαιόδεντρα που προηγουμένως είχαν σήμανση για καυσόξυλα. Προσέλαβαν 400 εργάτες.

Το 2019, άνοιξαν το Calilo για να δελεάσουν έναν νέο τύπο ταξιδιώτη στην Ίο. Η νυχτερινή τιμή του Calilo ξεκινά από 660 ευρώ, ή περίπου το ίδιο ποσό σε δολάρια – σημαντικά υψηλότερη από εκείνα των μέτριων ξενοδοχείων που κατοικούν στη χώρα. Το ζευγάρι ελπίζει ότι τα έσοδα που θα προκύψουν θα διατηρήσουν την αναπτυξιακή τους εταιρεία, την οποία ο Μιχαλόπουλος αποκαλεί «πρωτότυπο».

«Πρόκειται κυρίως για ένα έργο διατήρησης της γης παρά για ένα έργο μεγιστοποίησης του κέρδους», είπε η Έρικα Μιχαλοπούλου, μία από τις κόρες του ζευγαριού, η οποία είναι διευθύντρια επιχειρηματικής ανάπτυξης και συνεργασιών του Calilo. «Αλλά το βασικό σημείο είναι ότι πρέπει να είμαστε οικονομικά υγιείς για να μπορέσουμε να διατηρήσουμε τη γη».

«Αυτό δεν είναι απλώς ένα ξενοδοχείο», πρόσθεσε ο πατέρας της. «Ας ελπίσουμε ότι είναι πολύ περισσότερα από αυτό. Είναι μια πρόταση ενός νέου τρόπου ματιάς σε μια επιχείρηση φιλοξενίας.”

Ο τουρισμός αντιπροσωπεύει περίπου το ένα πέμπτο της ελληνικής οικονομίας, σύμφωνα με το γενικό προξενείο της Ελλάδας. Ανεξέλεγκτος, ο εξαναγκασμός για αύξηση των κερδών μπορεί να οδηγήσει, για παράδειγμα, στο παγκόσμιο φαινόμενο που είναι η Μύκονος: όμορφες παραλίες και θρυλικά ηλιοβασιλέματα, ναι, αλλά και δρόμοι γεμάτοι με φορτηγά Mercedes Sprinter, Starbucks και ημερήσια κλαμπ που μπορούν να χρεώσουν έως και 150 ευρώ για ξαπλώστρα. Μετά την Ίο, είχαμε προγραμματίσει να συνεχίσουμε να ξεκουραζόμαστε στη Μύκονο για δύο μέρες. Η Μύκονος είχε άλλα σχέδια.

«Η Μύκονος είναι το νησί του πάρτι», είπε ο Τάσος Παυλίδης, ένας ντόπιος θυρωρός που προσπάθησε να πάρει τον άντρα μου και εμένα στην τυπική ώρα της Μυκόνου: πρωινό στις 4 μ.μ., μεσημεριανό στις 6.30 μ.μ., δείπνο στις 11 μ.μ. Ύπνος; «Δεν έρχεσαι στη Μύκονο για να κοιμηθείς», είπε ο Παυλίδης.

«Η Μύκονος είναι ένας δικός της πλανήτης», είπε ο Κατόπης-Λυκιαρδόπουλο, ο φωτογράφος των «Ελληνικών Νήσων». «Συνήθως είχαμε ανθρώπους σαν την Jackie O», η άφιξη της οποίας το 1961 στο νησί την ώθησε στην παγκόσμια σκηνή των jet-setting, «τώρα έχουμε τον Elon Musk», πρόσθεσε.

Παραθαλάσσια κλαμπ όπως το Alemagou (το οποίο ο Παυλίδης περιγράφει ως «μποέμ», αν και προσελκύει επίσης άτομα που φορούν ρολόγια Cartier και καπέλα που λένε EBITA) και το Scorpios (που συνδέεται με το Soho House, το μοναδικό κλαμπ των μελών) προσελκύουν σμήνη ελπιδοφόρους που σπαρταρούν για το ευκαιρία να πληρώσετε 20 ευρώ για έναν εσπρέσο μαρτίνι. Για όσους τους αρέσει να χορεύουν, να πίνουν και να παρακολουθούν κόσμο μετά το σκοτάδι, η Χώρα της Μυκόνου ασκεί μαγνητική έλξη. Παρόλα αυτά, τον Ιούλιο, άνοιξε ένα νέο θέρετρο με στόχο να κάνει τους επισκέπτες να χαλαρώσουν: το Cali Mykonos, ένας συνδυασμός καθαρών γραμμών και πολυτελών καμπυλών που τροφοδοτούνται από ηλιακούς συλλέκτες, ένας κήπος με βότανα στον τελευταίο όροφο και μια μονάδα καθαρισμού νερού στις εγκαταστάσεις.

«Χθες το βράδυ, είχαμε ένα ζευγάρι που πήγε σε ένα τοπικό παραλιακό κλαμπ το απόγευμα και σχεδίαζε να πάει στην πόλη το βράδυ και να κάνει πάρτι», είπε ο Έρικ Μουρκάκος, διευθύνων σύμβουλος της Cali Mykonos. «Γύρισαν εδώ για να κάνουν ντους, έφτασαν στο δωμάτιό τους και είπαν, «Καταλάβαμε, δεν έχουμε κανένα λόγο να φύγουμε». Τους βρήκα αργότερα, να κάθονται δίπλα στην πισίνα τους κάτω από την πέργκολα, κοιτάζοντας ψηλά τον ουρανό».

Δεν χρειάζεται να έχει κανείς αυτοέλεγχο ηρακλεϊκών διαστάσεων για να αποφύγει τον θόρυβο της πίστας στη Σαντορίνη: Σε σύγκριση με τη Μύκονο και την Ίο, δεν υπάρχουν πολλά κλαμπ. Το τρελό πλήθος λειτουργεί διαφορετικά σε αυτό το ηφαιστειογενές νησί, με θέα τόσο εντυπωσιακά γραφική, που συχνά σημειώνεται από τους επηρεαστές των μέσων κοινωνικής δικτύωσης και τις μελλοντικές νύφες και γαμπρούς, μαζί με τους συνοδούς φωτογράφους τους.

Το 2017, η ελληνική εταιρεία φιλοξενίας Andronis άνοιξε το Andronis Wellness Concept Resort, προσκαλώντας τους επισκέπτες της Σαντορίνης να μείνουν για λίγο και να βυθιστούν σε μερικές άτυπες προσφορές, οι οποίες περιλαμβάνουν ένα σπα με φανάρι, σαν χαμάμ και μια αξιολόγηση υγείας που χρησιμοποιεί ένα τρίχωμα για επιγενετικές δοκιμές. Το τεστ ισχυρίζεται ότι προσφέρει πληροφορίες για τις συνήθειές σας «και πώς μπορείτε να τις αλλάξετε για να ζήσετε μια πιο υγιεινή ζωή», δήλωσε η Carla Sage, διευθύντρια ευεξίας του Andronis. «Αυξάνεται σε δημοτικότητα. Κάνουμε μία ή δύο αξιολογήσεις κάθε λίγες μέρες».

Η βόλτα στους υπαίθριους διαδρόμους του Ανδρώνη καθώς πέφτει το σούρουπο είναι μεταμορφωτική από μόνη της (ένας φίλος που συναντήσαμε στη Σαντορίνη συνέκρινε τους ψηλούς, κυματιστούς τοίχους του θέρετρου με τις αφηρημένες καμπύλες του γλύπτη Richard Serra). Τα εστιατόρια του νησιού παρουσιάζουν επίσης ένα επιχείρημα για την επιβράδυνση: το δείπνο στο Botrini’s, στο χωριό της Οίας της Σαντορίνης, περιλαμβάνει 11 πιάτα δύο ή τριών μπουκιών, τα οποία απολαμβάνετε καλύτερα καθώς ο ήλιος βυθίζεται στο Αιγαίο και ο ουρανός σβήνει το Rothko.

Ένα τεστ επιγενετικής ακουγόταν σαν αγγαρεία: μια ευκαιρία να σε μαλώσουν, πιθανώς, σε κλειστό χώρο. Πιθανές κακές δονήσεις, αρνητική ενέργεια. Δεν είναι ο τρόπος να τελειώσεις ένα ταξίδι.

Αποφασίσαμε ότι το πιο υγιεινό πράγμα που μπορούσαμε να κάνουμε, την τελευταία μας γεμάτη μέρα στην Ελλάδα, ήταν να κάνουμε μια περιοδεία κρασιού. Υγιές για το μυαλό και την ψυχή, τουλάχιστον, αν όχι για το σωματικό σώμα.

Υπό την κηδεμονία της Μαρίσσας Διαμαντή της Santorini Winetopia, μιας αναβράζουσας ξεναγού με εγκυκλοπαιδική γνώση του ελληνικού κρασιού, σκάψαμε τα χέρια μας στο εύθραυστο χώμα κάτω από τον αμπελώνα του οικογενειακού οινοποιείου Χατζηδάκη και θαυμάσαμε με τον τρόπο που τα αμπέλια είχαν χαμηλά. στο έδαφος και διαμορφώνονται σε καλάθια για να προστατεύουν τα σταφύλια από τον σκληρό ήλιο και τον αέρα.

Στο Αρτέμις Καραμολέγκος, ένα οινοποιείο 10 λεπτά πιο κάτω, παρατηθήκαμε με τον τρόπο που μια μπουκιά από μελάνι καλαμαριού και ριζότο μάραθου ανέβασε τον Πυρίτη, ένα λευκό κρασί από το γηγενές Ασύρτικο σταφύλι της Σαντορίνης. Επιδοθήκαμε σε μια από τις πιο ολιστικές μορφές ευεξίας: ένα εξαιρετικό γεύμα με υπέροχη παρέα, σε εξωτερικούς χώρους, ένα καλοκαιρινό απόγευμα.

Μετά το μεσημεριανό γεύμα, ο 76χρονος ιδιοκτήτης του Art Space Winery, μιας γκαλερί τέχνης, του ιστορικού μουσείου και του οινοποιείου απέναντι από την Άρτεμη Καραμολέγκο, ανακάλυψε ένα μπουκάλι χωρίς ετικέτα κάτω από το μπαρ του και μας το πρόσφερε με μια ερώτηση.

«Αυτό είναι το φεγγαρόφωτο μου. Ξέρεις το φεγγαρόφωτο; Θα δοκιμάσεις το moonshine;»

Δεδομένης της κυκλαδικής κατανόησής μου για την ευεξία, υπήρχε μόνο μία σωστή απάντηση.

Αυτό το άρθρο δημοσιεύθηκε αρχικά στους New York Times.

Από news