Τα ιρανικά μη επανδρωμένα αεροσκάφη που έστειλε η Ρωσία τη Δευτέρα για να βομβαρδίσουν την πρωτεύουσα της Ουκρανίας έδωσαν την πιο εμφατική απόδειξη ότι η Τεχεράνη έχει γίνει ένας σπάνιος, όλο και πιο στενός σύμμαχος του Κρεμλίνου, προσφέροντας όπλα και διεθνή υποστήριξη που η Ρωσία στερείται σοβαρά.

Δεν υπάρχει βαθιά αγάπη μεταξύ της Ρωσίας, που πρόσφατα είναι παρία για την επίθεση σε άλλη χώρα, και του Ιράν, εδώ και δεκαετίες, ένα από τα πιο στρατηγικά απομονωμένα έθνη στον κόσμο. Όμως, οι δύο αυταρχικές κυβερνήσεις, που αμφότερες υπόκεινται στις δυτικές κυρώσεις, μοιράζονται την άποψη των Ηνωμένων Πολιτειών ως μεγάλου εχθρού τους και ως απειλής για την εξουσία τους.

«Πρόκειται για μια εταιρική σχέση ευκολίας μεταξύ δύο μαχόμενων δικτατοριών», δήλωσε ο Karim Sadjadpour, ειδικός στο Ιράν στο Carnegie Endowment for International Peace, που εδρεύει στην Ουάσινγκτον.

Και οι δύο χώρες βρίσκονται βαθιά σε κρίση, αγωνίζονται οικονομικά και πολιτικά. Το Ιράν προσπαθεί να καταπνίξει τις διαδηλώσεις στους δρόμους που αποτελούν την πιο σοβαρή πρόκληση εδώ και χρόνια για την κυβέρνηση, ενώ η Ρωσία προσπαθεί να διαχειριστεί την αυξανόμενη διχόνοια για μια παραπαίουσα πολεμική προσπάθεια και ένα μη δημοφιλές σχέδιο.

Η εμφάνιση μιας συμμαχίας Μόσχας-Τεχεράνης έχει πολλαπλές διεθνείς επιπτώσεις, δυνητικά εξασθενίζοντας τις προοπτικές για μια νέα συμφωνία που θα χαλιναγωγήσει το πυρηνικό πρόγραμμα του Ιράν και αυξάνοντας την πίεση στο Ισραήλ, τον ορκισμένο εχθρό του Ιράν, να πάρει το μέρος της Ουκρανίας στον πόλεμο.

Η σχέση μεταξύ Ρωσίας και Ιράν αναπτύσσεται εδώ και χρόνια. Ο Ρώσος πρόεδρος Βλαντιμίρ Πούτιν ανέπτυξε την αεροπορία του στη Συρία από το 2015 για να αποτρέψει την κατάρρευση του καθεστώτος του προέδρου Μπασάρ Άσαντ, μακροχρόνιου συμμάχου της Τεχεράνης. Η Ρωσία και το Ιράν συνεργάστηκαν στρατιωτικά, με τα ρωσικά πολεμικά αεροσκάφη να παρέχουν κάλυψη στους Ιρανούς πολιτοφύλακες και στις ιρανικές δυνάμεις πληρεξουσίου που πολεμούν στο έδαφος.

Η Συρία ήταν ένα παράδειγμα της προσπάθειας και των δύο να βρουν τρόπους για να κλονίσουν την αμερικανική δύναμη και κύρος οπουδήποτε μπορούσαν στον κόσμο, και η Ουκρανία παρέχει μια παρόμοια ευκαιρία σε ακόμη μεγαλύτερη, πιο ορατή κλίμακα.

Μετά την επανάστασή του το 1979, το Ιράν διαμόρφωσε την εξωτερική πολιτική γύρω από το σύνθημα «Ούτε Ανατολή ούτε Δύση», εξίσου επιφυλακτικό απέναντι στη Σοβιετική Ένωση και τις Ηνωμένες Πολιτείες. Τώρα, η Ισλαμική Δημοκρατία επιλέγει πλευρές, είπαν οι αναλυτές, και οι εικόνες από τα μη επανδρωμένα αεροσκάφη του Ιράν που εκρήγνυνται να χτυπούν με ακρίβεια τους στόχους τους τη διαφημίζουν ως μια περιφερειακή δύναμη που πρέπει να ληφθεί σοβαρά υπόψη.

Στην Τεχεράνη, ο εκπρόσωπος του ιρανικού υπουργείου Εξωτερικών αρνήθηκε τη Δευτέρα ότι η χώρα του πουλάει όπλα στη Ρωσία, ακόμη και όταν τα μέσα κοινωνικής δικτύωσης που συνδέονται με τους Φρουρούς της Επανάστασης του Ιράν, που ανέπτυξαν τα ξυλουργικά αλλά θανατηφόρα drones, καυχιόνταν γι’ αυτά.

«Δεν υπάρχει αμφιβολία ότι τα μη επανδρωμένα αεροσκάφη που χρησιμοποιούνται από τον στρατό της Ρωσίας είναι ιρανικά», ανέφερε μια ανάρτηση στο Sepah Cyberi, ένα κανάλι Telegram που συνδέεται με τη Φρουρά, ενώ ο αρχηγός του κυβερνοστρατού της χώρας, Αλί Ακμπάρ Ραεφιπούρ, χαιρόταν στο Twitter ότι το drone Shahed του Ιράν ήταν τώρα. «Το πιο πολυσυζητημένο όπλο στον κόσμο».

Το Ιράν δεν θέλει να τονίσει τις πωλήσεις όπλων επειδή η Ουκρανία είναι γενικά πιο δημοφιλής από τη Ρωσία στους απλούς Ιρανούς, και η Ισλαμική Δημοκρατία παρουσιάζεται ως υπερασπιστής των αουτσάιντερ στις παγκόσμιες υποθέσεις, δήλωσε ο Mahmoud Shoori, αναπληρωτής διευθυντής του Ινστιτούτου Ιράν και Μελετών Ευρασίας. στην Τεχεράνη και ειδικός στις σχέσεις Ιράν-Ρωσίας.

Αλλά την ίδια στιγμή, «το Ιράν θέλει επίσης να δείξει στον κόσμο ότι έχει μια στρατιωτική υπερδύναμη ως σύμμαχο και έχει την ικανότητα να πουλά όπλα σε μια τέτοια δύναμη», είπε σε μια τηλεφωνική συνέντευξη. «Δείχνει ότι οι πολιτικές της Δύσης για μέγιστη πίεση για την απομόνωση του Ιράν δεν λειτούργησαν».

Εκτός από τα όπλα, οι δυο τους έχουν βρει κάποιο κοινό έδαφος για την ενέργεια, το πετρέλαιο και το φυσικό αέριο. Η Ρωσία έχει εργαστεί για τον πυρηνικό σταθμό Μπουσέρ του Ιράν για δεκαετίες, αλλά οι εκτεταμένες καθυστερήσεις και οι υπερβάσεις κόστους πολλών δισεκατομμυρίων δολαρίων τον έχουν μετατρέψει σε επώδυνο σημείο στις σχέσεις.

Οι ρωσικές δυνάμεις έχουν εξαντλήσει τους βαλλιστικούς πυραύλους ακριβείας και τους πυραύλους κρουζ, λένε δυτικοί αναλυτές, και ως αποτέλεσμα, ο πόλεμος έχει αντιστρέψει το συνηθισμένο μοτίβο πώλησης όπλων από τις μεγάλες δυνάμεις σε μικρότερες. Ανήμπορη να αγοράσει όπλα από αλλού —εκτός, ίσως, από τη Βόρεια Κορέα— η Μόσχα έχει στραφεί στο Ιράν.

Τα drones μεταφέρουν μικρότερα ωφέλιμα φορτία και είναι πολύ πιο αργά από τέτοιους πυραύλους, γεγονός που καθιστά πολύ πιο εύκολο να καταρρίψουν. Αλλά είναι επίσης πολύ φθηνότερα, επομένως η Ρωσία μπορεί να τα εκτοξεύσει σε δέσμες, συντρίβοντας την αεράμυνα και επιτρέποντας σε ορισμένους να φτάσουν τους στόχους τους.

«Μπορούν να χρησιμοποιηθούν από τη Ρωσία για να στοχεύσουν την ηλεκτρική ενέργεια, τα καύσιμα κ.λπ., και να προσπαθήσουν να εξαντλήσουν οικονομικά την Ουκρανία με την πάροδο του χρόνου», δήλωσε ο Μάικλ Κόφμαν, διευθυντής μελετών για τη Ρωσία στο CNA, ένα αμυντικό ερευνητικό ινστιτούτο στο Άρλινγκτον της Βιρτζίνια.

Το Ιράν ή οι πληρεξούσιοί του έχουν κατηγορηθεί ότι χρησιμοποιούν drones για επιθέσεις σε αντιπάλους στην περιοχή του, όπως η Σαουδική Αραβία.

Για το Ιράν, η χρήση των drones του από τη Ρωσία στέλνει ένα μήνυμα στο εγχώριο κοινό του, συμπεριλαμβανομένων εκείνων που διαμαρτύρονται για τους περιορισμούς στα δικαιώματα των γυναικών και την προσωπική ελευθερία εδώ και εβδομάδες.

Η κυβέρνηση προσπαθεί να δείξει στους Ιρανούς ότι «δεν βρίσκεται σε θέση αδυναμίας και ότι δεν έχει υποστεί εξωτερικές πιέσεις και απειλές», δήλωσε ο Αλί Βαέζ, διευθυντής του Ιρανικού προγράμματος για το International Crisis Group, ένα ανεξάρτητο ερευνητικό ινστιτούτο.

Η Washington Post ανέφερε την Κυριακή ότι το Ιράν θα πουλήσει επίσης βαλλιστικούς πυραύλους μικρού βεληνεκούς στη Ρωσία, όπλα πολύ πιο θανατηφόρα από τα drones. Οι αναλυτές συνήθιζαν να γελούν με τους ιρανικούς πυραύλους ως φθηνά χτυπήματα σοβιετικών ή βορειοκορεατικών όπλων, αλλά όχι πλέον.

Τα τελευταία χρόνια, το Ιράν έχει κάνει «πολλές προόδους και έχει βελτιώσει πραγματικά την ικανότητα στόχευσής του», δήλωσε ο Afshon Ostovar, αναπληρωτής καθηγητής της πολιτικής της Μέσης Ανατολής στο Naval Postgraduate School στο Monterey της Καλιφόρνια.

Δεν είναι σαφές πώς θα αντιδράσει η Σαουδική Αραβία, ο κύριος περιφερειακός αντίπαλος του Ιράν, στην προσέγγιση του Κρεμλίνου με την Τεχεράνη. Η κυβέρνηση της Σαουδικής Αραβίας και η Μόσχα ένωσαν τις δυνάμεις τους πρόσφατα προσπαθώντας να αυξήσουν τις τιμές του πετρελαίου, εκνευρίζοντας την Ουάσιγκτον και τροφοδοτώντας τον πληθωρισμό.

Στο Ισραήλ την Κυριακή, ένας υπουργός του υπουργικού συμβουλίου, ο Nachman Shai, είπε στα μέσα κοινωνικής δικτύωσης ότι η στρατιωτική βοήθεια του Ιράν στη Ρωσία αφαίρεσε «κάθε αμφιβολία για το πού έπρεπε να σταθεί το Ισραήλ σε αυτή την αιματηρή σύγκρουση. Ήρθε η ώρα για την Ουκρανία να λάβει στρατιωτική βοήθεια, όπως ακριβώς παρέχουν οι ΗΠΑ και οι χώρες του ΝΑΤΟ».

Το γραφείο του ισραηλινού πρωθυπουργού αρνήθηκε να σχολιάσει.

Από την έναρξη του πολέμου τον Φεβρουάριο, το Ισραήλ δεν έχει παράσχει στην Ουκρανία όπλα, παρά τα συχνά ουκρανικά αιτήματα για συστήματα αεράμυνας, και είναι επιφυλακτικό να ασκήσει υπερβολικά έντονη κριτική στη Ρωσία. Η Ρωσία έδωσε το Ισραήλ σχετικά ελεύθερα για να χτυπήσει ιρανικούς στόχους στη Συρία και οι Ισραηλινοί ανησυχούν επίσης για την παρεμπόδιση της εβραϊκής μετανάστευσης από το Κρεμλίνο.

Σε ένδειξη εντάσεων, ο Ντμίτρι Μεντβέντεφ, πρώην πρόεδρος και νυν αναπληρωτής επικεφαλής του Συμβουλίου Ασφαλείας της Ρωσίας, προειδοποίησε τη Δευτέρα στα μέσα κοινωνικής δικτύωσης ενάντια σε οποιαδήποτε «αλόγιστη» παροχή ισραηλινής στρατιωτικής βοήθειας στην Ουκρανία. «Θα καταστρέψει όλες τις διακρατικές σχέσεις μεταξύ των χωρών μας», έγραψε ο Μεντβέντεφ.

Η εμβάθυνση της συμμαχίας μεταξύ Ρωσίας και Ιράν «θα πρέπει να θεωρηθεί ως μια βαθιά απειλή και κάτι στο οποίο κάθε χώρα θα πρέπει να δώσει μεγάλη προσοχή», δήλωσε ο Βεντάντ Πατέλ, αναπληρωτής εκπρόσωπος του Υπουργείου Εξωτερικών των ΗΠΑ, σε συνέντευξη Τύπου τη Δευτέρα. «Είμαστε σε στενή επαφή με τους συμμάχους και τους εταίρους μας, συμπεριλαμβανομένων εκείνων στα Ηνωμένα Έθνη, για να αντιμετωπίσουμε την επικίνδυνη διάδοση όπλων από το Ιράν στη Ρωσία».

Η Ευρωπαϊκή Ένωση παρακολουθεί στενά τη χρήση drones, δήλωσε ο Josep Borrell Fontelles, επικεφαλής εξωτερικής πολιτικής της. Το μπλοκ είχε ήδη σταθμίσει περαιτέρω δράση κατά του Ιράν για τη βίαιη καταστολή της εγχώριας διαφωνίας τις τελευταίες εβδομάδες. Η Ουκρανία ζήτησε τη Δευτέρα για περαιτέρω κυρώσεις.

Οι πωλήσεις drone προκάλεσαν περισσότερα ερωτηματικά σχετικά με τις προοπτικές για μια πυρηνική συμφωνία βάσει της οποίας οι δυτικές κυρώσεις κατά του Ιράν θα αρθούν με αντάλλαγμα τη σημαντική μείωση της ικανότητάς της από την Τεχεράνη να εμπλουτίσει το ουράνιο που απαιτείται για τα πυρηνικά όπλα. Ο τότε πρόεδρος των ΗΠΑ Ντόναλντ Τραμπ αποχώρησε από το αρχικό σύμφωνο του 2015, το οποίο περιελάμβανε τη Ρωσία και άλλες παγκόσμιες δυνάμεις, και ο πρόεδρος Τζο Μπάιντεν ήταν πρόθυμος να διαπραγματευτεί ένα νέο.

Οι Ρώσοι θεωρούνται τώρα ίσως οι λιγότερο ενθουσιώδεις για τη συμφωνία, καθώς θα επέστρεφε σημαντικές ποσότητες ιρανικού πετρελαίου και φυσικού αερίου στη διεθνή αγορά, ανταγωνιζόμενοι τις πωλήσεις της ίδιας της Ρωσίας και δυνητικά μείωσε τις τιμές. Ούτε είναι σαφές πόσο πρόθυμοι θα ήταν οι κυβερνώντες μουλάδες του Ιράν να επιστρέψουν στην αποδοχή των ορίων στο πυρηνικό τους πρόγραμμα.

Ο Πούτιν έκανε ένα σπάνιο ταξίδι στο εξωτερικό τον Ιούλιο για να εδραιώσει τη συμμαχία με το Ιράν ως αντίβαρο στην απομόνωση από τη Δύση. Από τότε, οι προκλήσεις που αντιμετωπίζουν τόσο οι κυβερνήσεις του όσο και του Ιράν έχουν αυξηθεί σημαντικά.

«Κατά την άποψή τους, η Δύση είναι είτε ασυμβίβαστα εχθρική είτε αναξιόπιστη», είπε ο Vaez για το Ιράν. «Νομίζω ότι σε αυτή τη σύγκρουση στην Ουκρανία, βλέπουν μια ευκαιρία για την εδραίωση της σχέσης με την Ανατολή ως έναν τρόπο προσπάθειας να εξουδετερώσουν την πίεση που αντιμετωπίζουν από τη Δύση, είτε είναι οικονομική, είτε στρατιωτική είτε πολιτική».

Από news