Οι ιστορικές αλήθειες συχνά διαστρεβλώνονται ή ξεχνιούνται. Η Μικρασιατική Καταστροφή της δεκαετίας του 1920 είναι ένα χαρακτηριστικό παράδειγμα. Για δεκαετίες οι Τούρκοι ηγέτες ακολούθησαν μια πολιτική «Τουρκία για τους Τούρκους», μαζικές δολοφονίες και εκδιώξεις χριστιανών, με αποκορύφωμα την πυρπόληση της Σμύρνης τον Σεπτέμβριο του 1922. Όταν τελείωσαν, είχαν «δολοφονήσει, ευθέως ή έμμεσα, μέσω στέρησης και αρρώστων. μεταξύ 1,5 και 2,5 εκατομμυρίων Χριστιανών» (η 30χρονη Γενοκτονία). Επιπρόσθετα στη φρίκη, οι παγκόσμιες δυνάμεις αγνόησαν τις γενοκτονίες και κάλυπταν ακόμη και τους Τούρκους ενώ συνεχιζόταν.

Πολλές αλήθειες για αυτή τη φρικτή περίοδο έχουν ξεχαστεί, συμπεριλαμβανομένης της όλης ιστορίας της δραματικής διάσωσης των 300.000 προσφύγων που είχαν εγκλωβιστεί στις αποβάθρες της Σμύρνης. Πρόσφατες ταινίες («Paradise is Burning» και «The Unknown Savior») και βιβλία («Ships of Mercy» και «The Great Fire») εξυμνούν τον ρόλο του Asa Jennings στη διάσωση των προσφύγων της Σμύρνης που βιάζονταν, δολοφονούνταν και λιμοκτονούσαν στη Σμύρνη. προκυμαία μήκους δύο μιλίων. Ωστόσο, ο Τζένινγκς ήταν ευρέως αναγνωρισμένος για το ανθρωπιστικό του έργο πριν από 100 χρόνια.

Στις 8 Ιουλίου 1923, τον υποδέχτηκαν πίσω στις Ηνωμένες Πολιτείες με έναν τίτλο των New York Times που ανήγγειλε, “Ο Άνθρωπος που έσωσε 300.000 Φτάνει!” Δόθηκε τόση προσοχή στον Τζένινγκς που άλλα σημαντικά πρόσωπα και εξελίξεις έχουν αγνοηθεί. Άλλοι ήρωες όπως ο Διοικητής Χάλσεϊ Πάουελ και ο Λοχαγός Γιάννης Θεοφανίδης, που επίσης συνέβαλαν στη διάσωση, αγνοήθηκαν μέχρι πρόσφατα. Το πιο σημαντικό, ξεχνιέται ότι αυτοί οι ήρωες στο έδαφος στη Σμύρνη δεν μπορούσαν να κάνουν τίποτα μέχρι να ενεργήσουν πρώτα άλλοι σε πολύ υψηλότερα επίπεδα.

Στα μέσα Σεπτεμβρίου, καθώς η πυρκαγιά της Σμύρνης έσβησε και η μοίρα των προσφύγων κρέμονταν, οι Τούρκοι, Βρετανοί, Έλληνες και Αμερικανοί ηγέτες συζήτησαν τι να κάνουν και ποιος θα το κάνουν. Ο ναύαρχος Μαρκ Μπρίστολ, ο ανώτερος Αμερικανός εκπρόσωπος στην Τουρκία, δεν ήταν συμπαθής. Συγκάλυπτε τις τουρκικές φρικαλεότητες με ψεύτικες ειδήσεις και παραπληροφόρηση με την ελπίδα να κερδίσει την τουρκική έγκριση για την πρόσβαση των ΗΠΑ στο πετρέλαιο. Επίσης, έσερνε την ανακούφιση για τους πρόσφυγες, μη θέλοντας να εκνευρίσει τους Τούρκους.

Όταν ο Κεμάλ απέρριψε τις εκκλήσεις των Συμμάχων για άδεια να εκκενώσουν τους πρόσφυγες της Σμύρνης στις 18 Σεπτεμβρίου, οι Βρετανοί διαμαρτυρήθηκαν ότι η απόφασή του ήταν «ίσα με καταδίκη τετάρτου ενός εκατομμυρίου ανθρώπων σε θάνατο». Βλέποντας ότι είχε πάει πολύ μακριά, ο Κεμάλ υποχώρησε και αντέστρεψε την απόφασή του την επόμενη μέρα. Ο Μπρίστολ άλλαξε γρήγορα τη μελωδία του για να ταιριάζει με την απόφαση του Κεμάλ, ειδοποιώντας το Υπουργείο Εξωτερικών την ίδια μέρα ότι είχε αποφασίσει «να κατευθύνει τα αντιτορπιλικά μας να βοηθήσουν με κάθε δυνατό τρόπο» στην εκκένωση.

Τόσο ο Κεμάλ όσο και το Μπρίστολ είχαν προϋποθέσεις, ωστόσο. Ο Κεμάλ θα επέτρεπε μόνο σε γυναίκες και παιδιά να φύγουν. Όλοι οι ενήλικοι άνδρες Οθωμανοί Χριστιανοί θα εξακολουθούσαν να στέλνονται σε πορείες στο εσωτερικό για να πεθάνουν ή να υπηρετήσουν ως σκλάβοι εργάτες μέχρι να πεθάνουν. Επίσης, ο Κεμάλ έδωσε στους Συμμάχους μόλις μια εβδομάδα, μέχρι το τέλος του μήνα, για να διευκολύνουν την εθνοκάθαρσή του. Μετά από αυτό, οι γυναίκες και τα παιδιά θα θανατωθούν επίσης στο εσωτερικό. Και το Μπρίστολ είχε προϋποθέσεις. Είπε στο Υπουργείο Εξωτερικών ότι θα επέτρεπε στα αντιτορπιλικά του να βοηθήσουν στην εκκένωση μόνο εάν το υπουργείο αποφάσιζε ότι δεν θα υπάρξει βοήθεια από τις ΗΠΑ για τους πρόσφυγες στην Ελλάδα. Ο Άλεν Ντάλες, φίλος του Μπρίστολ που διοικούσε το Τμήμα Εγγύς Ανατολής του Τμήματος εκείνη την εποχή, συμφώνησε. Μετά από διαμαρτυρίες από τον Τζορτζ Χόρτον, τον γενικό πρόξενο των ΗΠΑ στη Σμύρνη, τον επιτετραμμένο στην Αθήνα και άλλους, ο Ντάλες αναγκάστηκε να ανατρέψει την απόφασή του και η βοήθεια των ΗΠΑ πλημμύρισε στην Ελλάδα.

Αυτές οι ενέργειες άνοιξαν το δρόμο στον Τζένινγκς και σε άλλους να οργανώσουν την ανέλκυση σκαφών για να σώσουν τους πρόσφυγες. Η πρώτη ομάδα προσφύγων έφυγε με ένα ιταλικό ατμόπλοιο, το Constantinopoli, στις 21 Σεπτεμβρίου, δύο ημέρες αφότου ο Κεμάλ υποχώρησε και το Μπρίστολ ακολούθησε το παράδειγμά του. Τρεις μέρες αργότερα, ο Τζένινγκς ξεκίνησε τη μεγάλης κλίμακας εκκένωση, πλέοντας στο λιμάνι της Σμύρνης με το SS Ismini με άλλα 14 ελληνικά πλοία. Αφού οι Τούρκοι έκλεψαν από τους πρόσφυγες όλα τα τιμαλφή, τους επετράπη να επιβιβαστούν στα πλοία αναμονής που τους μετέφεραν στα ελληνικά νησιά. Σύντομα η διαδικασία επαναλήφθηκε και σε άλλα λιμάνια της Μικράς Ασίας. Πολλές εκατοντάδες χιλιάδες άνθρωποι έφτασαν σε καταφύγιο στην Ελλάδα, τη μόνη χώρα που θα τους δεχόταν.

Δηλαδή, όπως λένε, “το υπόλοιπο της ιστορίας!” Δεν μειώνει τις ηρωικές προσπάθειες του Τζένινγκς και άλλων, αλλά εντάσσει τις προσπάθειές τους σε ένα πλαίσιο. Καταδεικνύει περαιτέρω την επιρροή βασικών ατόμων τότε όταν η γραφειοκρατία ήταν πολύ μικρότερη. Τα γεγονότα θα μπορούσαν να είχαν εξελιχθεί πολύ διαφορετικά – για πολύ καλύτερα αλλά και πολύ χειρότερα – όλα εξαρτώνται από τις προσπάθειες ορισμένων βασικών στελεχών τόσο σε ανώτερες κυβερνητικές θέσεις όσο και στη σκηνή στη Σμύρνη.

Η Ισμήνη Λαμπ είναι διευθύντρια του Προγράμματος Νεοελληνικών Σπουδών στο Πανεπιστήμιο Georgetown. Η βιογραφία της για τον George Horton, «The Gentle American», που συνυπογράφει με τον Christopher Lamb, είναι διαθέσιμη από το Gorgias Press σε σκληρό εξώφυλλο και από τον εκδοτικό συνεργάτη του Gorgias, De Gruyter, σε ηλεκτρονική έκδοση.

Από news