Κανείς δεν θα επιβιβαζόταν σε αεροπλάνο με πιλότο κάποιον που δεν πιστεύει στην αλήθεια. Θέλουμε πιλότους αφοσιωμένους στην ακρίβεια σχετικά με πράγματα όπως η ταχύτητα, η ασφάλεια και αν το αεροπλάνο πετά παράλληλα με το έδαφος. Ωστόσο, όταν πρόκειται για την ιστορία, πολλοί άνθρωποι δεν πιστεύουν στην αλήθεια ή αμφιβάλλουν ότι μπορεί ποτέ να γίνει γνωστή. Χαρακτηριστικό παράδειγμα είναι η λεηλασία και η πυρπόληση της Σμύρνης της Τουρκίας το 1922. Μερικοί σύγχρονοι ιστορικοί («The Ottoman Endgame» του Sean McMeekin) εξακολουθούν να υποστηρίζουν ότι η προέλευση της πυρκαγιάς είναι αμφισβητήσιμη επειδή οι τουρκικές πηγές αποδίδουν την ευθύνη κυρίως σε Έλληνες ή Αρμένιους και αντίστροφα.

Αλλά η αλήθεια για το ποιος πυρπολήθηκε τη Σμύρνη είναι εδώ και καιρό εμφανής στους σοβαρούς παρατηρητές. Ένας τέτοιος άνθρωπος ήταν ο Τζορτζ Χόρτον, ο Αμερικανός πρόξενος στην πόλη την εποχή της καταστροφής της. Καθώς αναγνωρίζουμε την εκατονταετηρίδα από τον θάνατο της Σμύρνης αυτόν τον μήνα, αξίζει να θυμηθούμε τον Χόρτον και το βιβλίο του, «The Blight of Asia». Ο Βρετανός πρόξενος, Χάρι Λαμπ, συμβούλεψε τον Χόρτον να μην το δημοσιεύσει, λέγοντάς του σε μια επιστολή ότι δεν ήταν «σκόπιμο» ούτε «υποχρεωτικό» να πει «όλη την αλήθεια» για αυτό που συνέβη. Ο Χόρτον διαφώνησε, περιγράφοντας στο βιβλίο του πώς οι εθνικιστές του Κεμάλ έκαψαν την πόλη ως μέρος μιας πολιτικής «Τουρκία για τους Τούρκους», ένα σχέδιο γενοκτονικής ομογενοποίησης που επιδίωξε ανελέητα μια διαδοχή τουρκικών κυβερνήσεων.

Πρόσφατη μελέτη τεκμηριώνει την αφήγηση του Χόρτον, τόσο για την πυρπόληση της Σμύρνης όσο και για τις χριστιανικές γενοκτονίες στη Μικρά Ασία. Πρόσφατα αποκαλυφθέντα γερμανικά αρχεία αποδεικνύουν ότι οι Τούρκοι «αποφάσισαν για την οριστική εξόντωση του αρμενικού λαού και εκτέλεσαν αυτό το σχέδιο» («Στοιχεία από τα γερμανικά αρχεία» που συγκεντρώθηκαν και επιμελήθηκαν ο Wolfgang Gust), κάτι που ποτέ δεν αμφισβητήθηκε πραγματικά. Πιο πρόσφατα και γενικά, μελετητές που αναζητούν εθνικά αρχεία από εμπόλεμους του Α’ Παγκοσμίου Πολέμου υποστηρίζουν ότι είναι «αδιαμφισβήτητο» ότι οι Τούρκοι ηγέτες επιδίωξαν την εθνοκάθαρση και τη γενοκτονία όλων των Χριστιανών («The Thirty Year Genocide» από τους Benny Morris και Dror Ze’evi, και «Massacres, Resistance, Protectors» του David Gaunt). Πρόσφατες έγκυρες ιστορίες της καταστροφής της Σμύρνης περιγράφουν λεπτομερώς πώς οι στρατιώτες του Κεμάλ έκαψαν την πόλη (π.χ. “Paradise Lost” του Giles Milton, “America’s Black Sea Fleet” του Robert Shenk, “The Great Fire” του Lou Ureneck) ως μέρος του σχεδίου του να “de -Χριστιάνισε» Μικρά Ασία.

Πρέπει όμως να μας ενδιαφέρει κάτι που συνέβη τόσο καιρό πριν; Έχει πια σημασία; Ναι είναι. Η αλήθεια έχει πάντα σημασία, και όχι μόνο για τους πιλότους, αλλά για τους ιστορικούς και την κοινωνία. Χωρίς την αλήθεια για το τι συνέβη στο παρελθόν, είναι αδύνατο να καταλάβουμε γιατί συνέβη και, επομένως, να λάβουμε σοφές αποφάσεις για το τι θα κάνουμε στη συνέχεια. Αν δεν ξέρουμε γιατί συνέβησαν τρομερά γεγονότα, είναι πολύ πιο δύσκολο να αποτρέψουμε την επανάληψή τους. Αυτό που συνέβη στη Σμύρνη και τη Μικρά Ασία είναι ένα αντικειμενικό μάθημα ακριβώς σε αυτό το σημείο.

Η αλήθεια είχε σημασία τη δεκαετία του 1920, καθώς ψευδείς πληροφορίες που κυκλοφόρησαν μεταξύ άλλων από Αμερικανούς και Γάλλους αξιωματούχους, έδωσαν στον Κεμάλ διπλωματική κάλυψη και στρατεύτηκαν κατά της επέμβασης που θα μπορούσε να είχε σώσει αναρίθμητες ζωές. Η αλήθεια συνέχισε να έχει σημασία για χρόνια μετά. Η Γερμανία συγκάλυψε και δικαιολογούσε τις οθωμανικές σφαγές πριν και κατά τη διάρκεια του Α’ Παγκοσμίου Πολέμου επειδή οι Τούρκοι ήταν ένας σημαντικός σύμμαχος. Μετά τον πόλεμο, Γερμανοί πάστορες και άλλοι αποδοκίμασαν τις γενοκτονίες, αλλά φίμωσαν από άλλους Γερμανούς που θαύμαζαν τους Τούρκους επειδή αντέκρουσαν τις σκληρές μεταπολεμικές συνθήκες, νίκησαν τις Συμμαχικές δυνάμεις και εξάλειψαν τους «εσωτερικούς εχθρούς» για να δημιουργήσουν ένα ομοιογενές , ενωμένη τουρκική εθνική οντότητα. Όταν οι Ναζί ήρθαν στην εξουσία, όχι μόνο θαύμασαν το τουρκικό παράδειγμα, αλλά το μιμήθηκαν («Ο Ατατούρκ στη Ναζιστική Φαντασία» και «Δικαιολογώντας τη Γενοκτονία», και τα δύο του Στέφαν Ιχρίγ). Εφαρμόζοντας το τουρκικό μοντέλο, ο Χίτλερ αφόπλισε τους Εβραίους, χρησιμοποίησε προπαγάνδα για να τους στιγματίσει ως επικίνδυνους ξένους, τους συγκέντρωσε, τους λήστεψε και δήμευσε τις περιουσίες τους, τους απέλασε φαινομενικά σε στρατόπεδα εργασίας αλλά μακριά από πληθυσμιακά κέντρα, ώστε να κρυφτεί καλύτερα η πραγματική τους μοίρα. και τους δολοφόνησαν μαζικά. Μετά την εισβολή στην Πολωνία, ο Χίτλερ ενημέρωσε τους διοικητές του ότι οι Επικεφαλείς Μονάδες του Θανάτου των SS (Totenkopfverbande) «θα σκότωναν χωρίς οίκτο ή έλεος όλους τους άνδρες, τις γυναίκες και τα παιδιά της πολωνικής φυλής ή γλώσσας». «Τελικά», ρώτησε άδοξα, «ποιος θυμάται τους Αρμένιους;» (“The Decline of Eastern Christianity Under Islam” του Bat Ye’or).

Ακόμη και εκατό χρόνια μετά, η αλήθεια για τις μικρασιατικές γενοκτονίες εξακολουθεί να έχει σημασία. Σήμερα η Κίνα αντιγράφει το τουρκικό παράδειγμα, διώκοντας περισσότερους από ένα εκατομμύριο Ουιγούρους σε μια αναζήτηση πλήρους εθνικής ομοιογένειας. Οι χώρες αγνοούν τη συνεχιζόμενη γενοκτονία στην Κίνα για να προστατεύσουν τα οικονομικά τους συμφέροντα, όπως αγνόησαν τις χριστιανικές γενοκτονίες έναν αιώνα νωρίτερα. Η αλήθεια έχει σημασία και για άλλους λόγους. Ο Ρετζέπ Ταγίπ Ερντογάν, ο σημερινός ηγεμόνας της Τουρκίας, μιμείται τις αυταρχικές μεθόδους του Κεμάλ και επιδιώκει νέες εδαφικές κατακτήσεις. Λαχταράει ανοιχτά περισσότερη αιγαιοπελαγίτικη και ευρωπαϊκή γη (Euronews). Ένα παλιό ρητό επιμένει ότι «αν θέλετε κάτι περισσότερο, επιδοτήστε το». Προς φρίκη του Τζορτζ Χόρτον, ο κόσμος όχι μόνο ανέχτηκε, αλλά και επιβράβευσε τις Τουρκικές γενοκτονίες πριν από έναν αιώνα και είχε ως αποτέλεσμα περισσότερες ίδιες. Αν θέλουμε λιγότερα εγκλήματα κατά της ανθρωπότητας, πρέπει να τα τιμωρήσουμε. Το μέρος για να ξεκινήσετε είναι να πείτε την αλήθεια για το τι συνέβη πριν από 100 χρόνια στη Μικρά Ασία.

Η Ισμήνη Λαμπ είναι διευθύντρια του Προγράμματος Νεοελληνικών Σπουδών στο Πανεπιστήμιο Georgetown. Η βιογραφία της για τον George Horton, «The Gentle American», που συνυπογράφει με τον Christopher Lamb, είναι διαθέσιμη από το Gorgias Press σε σκληρό εξώφυλλο και από τον εκδοτικό συνεργάτη του Gorgias, De Gruyter, σε έκδοση eBook.

Από news