Επισκέφτηκα πρόσφατα τη φάρμα του αγαπητού μου θείου Φίλιππου Κοσμά στα περίχωρα της Καστοριάς στη Δυτική Μακεδονία. Είχα καλό λόγο να το κάνω. Η οικογένειά μου και εγώ είμαστε διαχειριστές των ακινήτων του στην πόλη από τότε που πέθανε το 1996 και υπήρχε ένας ενδιαφερόμενος για το κτήμα, το οποίο αποτελείται από ένα αγρόκτημα και ένα σπίτι 60 τετραγωνικών μέτρων που χρησιμοποιείται κυρίως για αποθήκευση.

Ως αποτέλεσμα των διαρρήξεων και του χρόνου, το σπίτι ήταν τόσο γεμάτο με στάχτες, βαμβάκι από ερειπωμένα μαξιλάρια, πέτρες και βρωμιά, που μετά βίας μπορούσα να δω το πάτωμα. Επιστρέφοντας έξω, πάτησα πάνω σε ένα κομμάτι μέταλλο, κάνοντας έναν δυνατό θόρυβο που τρόμαξε τα πουλιά που φωλιάζουν στο τζάκι. Άλλωστε, δεν υπήρχαν πόρτες και παράθυρα για να μιλήσουμε. Αφού περπάτησα λίγα μέτρα προς την κεντρική πύλη, αποφάσισα ξαφνικά να επιστρέψω, παρασυρμένος από αυτό το κομμάτι μετάλλου: Ίσως ήταν μια παλιά πινακίδα από το γουναράδικο του θείου μου, σκέφτηκα.

Έπιασα προσεκτικά τη μια γωνία και τη σήκωσα, για να δω μια ομοίωση της Παναγίας στην άλλη πλευρά του λαμαρίνας. Ήταν ένας όμορφος και καλά εκτελεσμένος πίνακας, αλλά δεν είναι μόνο αυτό. Κάτω από το μέταλλο κρυβόταν ένα σωρό χαρτιά: λογαριασμοί, παλιά τιμολόγια και ένα έγγραφο γραμμένο στο χέρι. Τα άρπαξα όλα και τα πήρα, ώστε να μπορέσω να εξετάσω τα ευρήματά μου στον ελεύθερο χρόνο μου στο σπίτι.

Αυτό το χειρόγραφο έγγραφο αποδείχτηκε κάτι σαν θησαυρός, επιβεβαίωση της ηθικής αρετής του θείου Φιλίππου, αλλά και της ευγενικής του φύσης. Ο «Μπαρμπατσούλης», όπως ήταν το παρατσούκλι του, γεννήθηκε στην Καστοριά το 1909, γιος του Ιωάννη Κοσμά και της Μαρίας Μπουζιώτα. Παρακολούθησε το γυμνάσιο στην περιοχή και έφυγε για τη Γαλλία μετά την αποφοίτησή του, ασχολήθηκε με το εμπόριο γούνας και τελικά έγινε ένας επιτυχημένος και σεβαστός διεθνής έμπορος.

Επίσης, φιλάνθρωπος και ευεργέτης, κληροδότησε μεγάλο μέρος της περιουσίας του στην πόλη της Καστοριάς. Υπήρξε ιδρυτής και πρόεδρος του τοπικού ιστιοπλοϊκού ομίλου και διηύθυνε το δημοτικό συμβούλιο για αρκετά χρόνια.

Για μένα, όμως, ήταν απλώς ο θείος Φίλιππος, αλλά ήταν και ο άνθρωπος που με ενθάρρυνε να συνεχίσω τη συλλογή του από παλιά αντικείμενα, χαρίζοντας μου πολλά οικογενειακά κειμήλια. Ακόμη και όταν οι γονείς μου απογοητεύτηκαν από την αυξανόμενη συλλογή μου, βρήκε έναν τρόπο να μου δώσει περισσότερα. Πάντα έβρισκε έναν τρόπο, ακόμα κι αν ήταν πονηρός.

Οδός Μοσχοπόλεως

Το σπίτι του θείου μου ήταν στην πλατεία Ομονοίας της Καστοριάς. ένα μοναδικό δείγμα εκλεκτικισμού, με ένα παράθυρο oriel που βλέπει στην πλατεία και ένα μεγάλο μπαλκόνι στην οδό Μοσχοπόλεως στην άλλη πλευρά. Μοιραζόταν έναν τοίχο με το εξίσου όμορφο σπίτι (βρίσκεται ακόμα εκεί σήμερα) του Benjamin Confino, του οποίου η κόρη, Allegra, ήταν παντρεμένη με τον Calev Eliyahu. Το σπίτι του θείου μου, δυστυχώς, κατεδαφίστηκε κάποια στιγμή στη δεκαετία του 1970, αν και το ξαναέχτισε.

Ο Calev Eliyahu ήταν ιδιοκτήτης του μεγαλύτερου μύλου της πόλης, στην περιοχή Μπουζμπουνάρι, και ήταν επίσης πολύ δραστήριος πρόεδρος της Εβραϊκής Κοινότητας Καστοριάς. Η κοινότητα αριθμούσε περίπου 1.000 Εβραίους εκείνη την εποχή, ήσυχοι άνθρωποι που ζούσαν αρμονικά με τους Χριστιανούς, κυρίως στο Τσάρσι (την κύρια εμπορική οδό) και τη σημερινή οδό Μητροπόλεως, στην Τούμπα.

Μια κρύα μέρα του Μάρτη, οι Γερμανοί τους συγκέντρωσαν όλους στο τοπικό σχολείο, μέχρι την τελική αναχώρησή τους στις 24 Μαρτίου 1944. Από αυτούς μόνο 35 επέζησαν. Οι υπόλοιποι δεν θα έβλεπαν ποτέ ξανά την όμορφη Καστοριά.

Ντροπή και δάκρυα

Το χιόνι ήταν μαύρο καθώς έπεφτε εκείνο το πρωί. Η Αλέγρα βγήκε τρομαγμένη στο μπαλκόνι του σπιτιού στην οδό Μοσχοπόλεως και φώναξε τον θείο Φίλιππο που βρισκόταν στο διπλανό μπαλκόνι του σπιτιού του. Κρατούσε στο χέρι της ένα μικρό τσαντάκι με λίγα χρυσά νομίσματα και μερικά κοσμήματα. «Πάρτε τους… Μας μαζεύουν για να μας πάρουν. Μπορείτε να τα επιστρέψετε εάν το κάνουμε πίσω. αν όχι, κρατήστε τους για να μας θυμούνται», είπε.

Μετά από πολύ πόνο, ταλαιπωρία και στενοχώρια, μόνο δύο από την επταμελή οικογένεια Eliyahu επέστρεψαν. Τα δύο αδέρφια βρέθηκαν μετά από πολλές αναταραχές χάρη στον Ερυθρό Σταυρό και επέστρεψαν στην Καστοριά για λίγο το 1951. Η Μπένη και η Λένα ήταν μεταξύ των 35 επιζώντων της πόλης. Η μητέρα τους Allegra, ο αδελφός τους Mosiko, 8 ετών, και η μικρότερη αδερφή τους Sheli, 6, εξοντώθηκαν στους θαλάμους αερίων αμέσως μετά την άφιξή τους στο Άουσβιτς. Ο πατέρας τους Calev κρίθηκε «κατάλληλος για δουλειά» όταν έφτασε στο στρατόπεδο καταναγκαστικής εργασίας και δεν οδηγήθηκε στον θάλαμο αερίων. Τελικά πέθανε σε μια από τις πορείες θανάτου, μαζί με τον γιο του Βιτάλ.

Η ιστορία των δύο διασωθέντων αδερφών αφηγείται όμορφα στο ντοκιμαντέρ «Trezoros: The Lost Jews of Kastoria», από τον γιο της Lena, σκηνοθέτη και παραγωγό Lawrence Russo, και τον Larry Confino. Έχει προβληθεί στις αίθουσες σε όλο τον κόσμο, καθώς και σε πολλά τηλεοπτικά δίκτυα (www.trezoros.com).

Όταν επέστρεψαν στην Καστοριά, η Μπένη και η Λένα πήγαν να επισκεφτούν τον θείο Φίλιππο, ο οποίος τους είπε την ιστορία των οικογενειακών κειμηλίων που τους είχε φυλάξει. Την επιστροφή των χρυσών νομισμάτων και των κοσμημάτων παρακολούθησε ο Michel Mevorah, ένας άλλος από τους 35 επιζώντες, με τη σφραγίδα του σε ένα έγγραφο που πιστοποιεί όχι μόνο ότι τα αντικείμενα επιστράφηκαν αλλά και πιστοποιεί την εντιμότητα του Φίλιππου.

Αυτό το έγγραφο ήταν ο «θησαυρός» κάτω από το μεταλλικό φύλλο. Η εικόνα της Παναγίας λειτούργησε ως ασπίδα, προστατεύοντας αυτό το πολύτιμο έγγραφο όλα αυτά τα χρόνια. Και παρόλο που δεν πιστεύω σε κάτι τέτοιο, δεν μπορώ να μην αναρωτηθώ για τη σειρά των συμπτώσεων που οδήγησαν στην ανακάλυψή του. Ήρθε ως επιβεβαίωση ότι είμαι στο σωστό δρόμο. Και αυτός ο δρόμος, στον οποίο έχω αφοσιωθεί σταθερά από τότε που ήμουν παιδί, είναι η διατήρηση της ιστορικής μνήμης. Λες και για άλλη μια φορά ο θείος Φίλιππος βρήκε τον τρόπο να προσθέσει στη συλλογή μου.

Σήμερα υπάρχουν λίγα στην Καστοριά που να μας θυμίζουν την ύπαρξη εκείνης της βασανισμένης κοινότητας, εκτός από έναν δρόμο που ονομάζεται Εβραϊδός και ένα μνημείο στο σχολείο όπου συγκεντρώθηκαν για να σταλούν στα στρατόπεδα θανάτου. Αυτό και οι ιστορίες που έλεγαν οι παλιοί. Αυτή είναι μια τέτοια ιστορία, που μου είπε η θεία μου η Μαρία Ντούμα, η κόρη του Φίλιππου, πριν από πολλά χρόνια. Ευτυχώς, υπήρχαν άνθρωποι για να διατηρήσουν αυτές τις αναμνήσεις, άνθρωποι των οποίων η συμπόνια στάθηκε κατά κάποιο τρόπο για να εξισορροπήσει τη ντροπή των πράξεων κάποιων άλλων κατοίκων της πόλης, που έσπευσαν να λεηλατήσουν τα σπίτια και τις περιουσίες των Εβραίων λίγες ώρες αφότου τους ξεριζώθηκαν βίαια από τις ρίζες τους , ενέργειες που αντισταθμίστηκαν κάπως από τα δάκρυα που έριξαν πολλοί Καστοριανοί όταν έμαθαν για τη βίαιη δίωξη των φίλων τους.

Οι Εβραίοι της Καστοριάς που επέστρεψαν δώρησαν γη και κτίρια στην πόλη καθώς μεγάλωνε και αναπτύχθηκε με γρήγορους ρυθμούς. Το πιο σημαντικό, όμως, ήταν ότι μετέδωσαν την αγάπη τους για την πατρίδα τους και για τους κατοίκους της στα παιδιά και τα εγγόνια τους.

Εις μνήμην

Αφιερώνω αυτό το κομμάτι στους χαμένους Εβραίους αδελφούς και αδελφές μας… στη μνήμη της Λένας Ρούσσο, του Μπένη Ηλία και του θείου μου Φίλιππου Κοσμά.

Θα ήθελα επίσης να ευχαριστήσω τον Larry Rousso που μου επέτρεψε να χρησιμοποιήσω αυτές τις εξαιρετικά σπάνιες οικογενειακές φωτογραφίες και για τις πληροφορίες.

Παρόλο που γνωριστήκαμε πριν από αρκετά χρόνια στην Καστοριά, ελάχιστα θα μπορούσαμε να φανταστούμε ότι θα συνδεόμασταν ποτέ με τέτοιο τρόπο. Θυμάται τη μητέρα του να μιλάει για τους ευγενικούς γείτονες που διέσωσαν τα οικογενειακά κειμήλια.

Και στη θεία μου, Μαρία Ντούμα, για την υποστήριξή της στην προσπάθειά μου να μάθω περισσότερα για την οικογενειακή και τοπική ιστορία, και στον ερευνητή Μπάμπη Αθανασίου, που με βοήθησε να αναγνωρίσω τους ιδιοκτήτες του σπιτιού Confinos.

Ο Σπυρίδων Αναγνώστου είναι ερευνητής της Καστοριανής ιστορίας.

Από news