CROYDE BEACH, Αγγλία – Η θάλασσα είχε ήδη λίγη χειμωνιάτικη ψύχρα, αλλά τα κορίτσια με τα μωβ μαγιό τους δεν πτοήθηκαν, σέρνοντας τις σανίδες αφρού τους στο ανελέητο φούσκωμα.

Πίσω στην ακτή ήταν όλα τα προβλήματά τους – ανησυχίες για το σχολείο και τους φίλους και τον προβληματικό κόσμο γύρω τους. Αλλά στον ωκεανό, καθώς το σερφ χτύπησε τα πρόσωπά τους και το σπρέι αλατιού τσίμπησε τα μάτια τους, υπήρχε μόνο ένας στόχος: η ορμή του επόμενου κύματος.

Επευφημούσε τους μαθητές ενάντια στο βρυχηθμό του ωκεανού η προπονήτριά τους, Yvette Curtis. «Άλλο ένα κύμα!» φώναξε σε ένα κορίτσι που έπεσε από τη σανίδα της. «Ναι Μίλι!» ζητωκραύγασε καθώς ένα άλλο κορίτσι περνούσε στα πόδια της, με μια έκφραση που μεταμορφωνόταν από υπέρτατη συγκέντρωση σε ξαφνική απόλαυση.

Η ομάδα σέρφινγκ, γνωστή ως Wave Wahines, ήταν η μικρότερη στο νερό εκείνο το απόγευμα στην παραλία Croyde στο Βόρειο Ντέβον της Αγγλίας, όπου μερικά διαλείμματα μπορούν να προκαλέσουν ακόμη και τους πιο έμπειρους σέρφερ.

Όμως η Κέρτις – που περιγράφει τον εαυτό της ως τρομερό σέρφερ – είναι αποφασισμένη να βοηθήσει τους άπειρους να ξεπεράσουν τους εκφοβισμούς ενός διαβόητα δύσκολου αθλήματος.

«Κανείς δεν είναι ιδιοκτήτης αυτού του χώρου», είπε, προσθέτοντας ότι όλοι πρέπει να έχουν την ελευθερία να ερωτεύονται τη θάλασσα.

Η αγροτική Αγγλία μπορεί να ανακαλεί εικόνες από κυματιστούς καταπράσινους λόφους και πλακόστρωτα χωριά και όχι παραθαλάσσια παραδείσια, αλλά οι σέρφερ που γνωρίζουν εδώ και καιρό έχουν κατευθυνθεί σε μια έκταση ακτών στο Βόρειο Ντέβον. Εκεί, οι εντυπωσιακοί βράχοι και οι αμμόλοφοι δίνουν τη θέση τους σε παραλιές και κύματα που οι ντόπιοι λένε ότι είναι μεταξύ των καλύτερων στην Ευρώπη, ειδικά τους χειμερινούς μήνες που οι συνθήκες τείνουν να κορυφωθούν.

Το γύρω τοπίο, στο άκρο νοτιοδυτικό τμήμα της Αγγλίας, έχει αναγνωριστεί από τις βρετανικές αρχές ως Περιοχή εξαιρετικής φυσικής ομορφιάς και τμήματα του ανήκουν σε μια εταιρεία προστασίας, την National Trust. Μια έκταση 18 μιλίων της ακτής της περιοχής έγινε η πρώτη στη Βρετανία που αναγνωρίστηκε ως παγκόσμιο καταφύγιο για σέρφινγκ φέτος, μια διεθνής θέση που την τοποθετεί δίπλα σε διάσημα σημεία σερφ όπως το Malibu στην Καλιφόρνια και το Manly Beach στην Αυστραλία.

Ο χαρακτηρισμός από το Save the Waves Coalition, ελπίζουν ορισμένοι σέρφερ, θα δώσει στους κατοίκους της περιοχής περισσότερο λόγο για το πώς να διατηρήσουν τον ωκεανό εδώ και θα βοηθήσει να αποκρούσουν μια σειρά απειλών, από την κλιματική αλλαγή έως τη ρύπανση και την υπερανάπτυξη, που θα μπορούσαν να τα χαλάσουν όλα.

«Το παγκόσμιο καταφύγιο σερφ μας δίνει φωνή», είπε ο Άνταμ Χολ, ο οποίος βοήθησε να ηγηθεί της προσπάθειας για την εξασφάλιση του χαρακτηρισμού. «Αν αγαπάς κάτι, δεν χρειάζεται να κάθεσαι στο περιθώριο και να το βλέπεις να εξαντλείται».

Τα νερά έξω από τις παραθαλάσσιες πόλεις και τα χωριά του Βόρειου Ντέβον προσελκύουν επίσης κωπηλάτες και κολυμβητές στο κρύο νερό, που καταδύονται ακόμη και τους χειμερινούς μήνες.

Αλλά η συζήτηση για το σερφ τείνει να κυριαρχεί στις τοπικές συζητήσεις και ακούγοντας τους ανθρώπους να αναλύουν τους χρόνους της παλίρροιας και τις κατευθύνσεις του ανέμου καθιστά σαφές ότι για πολλούς το άθλημα είναι επίσης θεραπεία ή κάτι πιο κοντά στη θρησκεία: ένας τρόπος επικοινωνίας με τη φύση μέσα στην πολυάσχολη ζωή της σύγχρονης ζωής.

Τα πρωινά στην παραλία Croyde, νεαροί άντρες με βρεγμένα κοστούμια – που οι πιο έμπειροι σέρφερ μερικές φορές αποκαλούν «γκρουμ» – κοιτάζουν ψάχνοντας στον ωκεανό πριν σπριντ και βουτήξουν μέσα. κύματα στο ηλιοβασίλεμα.

Η κουλτούρα του σερφ εδώ εκτείνεται πέρα ​​από την ίδια την παραλία.

Στο στούντιο όπου εργάζεται και διευθύνει την επιχείρησή του, το Gulfstream, ο Τζούλιαν Μάθιους έχει σχεδιάσει, τρίψει και διαμορφώσει προσαρμοσμένες σανίδες του σερφ για περισσότερες από τρεις δεκαετίες.

«Δεν πρόκειται ποτέ να γίνεις πλούσιος σε αυτό», είπε, περνώντας τα χέρια του κάτω από μια σανίδα. «Αλλά ερχόμαστε στη δουλειά και γινόμαστε δημιουργικοί».

Λίγο πιο μακριά από την ακτή, το Μουσείο Βρετανικού Σέρφινγκ στο Μπράουντον δείχνει στους επισκέπτες χειροποίητες σανίδες του σερφ του παρελθόντος σκαλισμένες από κοίλο κόντρα πλακέ. Το ίδρυμα που διοικείται από εθελοντές εξερευνά τις ταπεινές απαρχές του αθλήματος στη Βρετανία, πριν από περισσότερο από έναν αιώνα, καθώς και την έντονη επιρροή του στο North Devon τη δεκαετία του 1970, όταν άρχισε να προσελκύει ταξιδιώτες σέρφερ που παρέμειναν.

«Δεν μπαίνει μόνο στο κεφάλι σου αλλά και στην καρδιά σου», είπε ο Kevin Cook, 72 ετών, για την εμμονή με το σερφ. Ξεκουραζόταν στις αρχές Οκτωβρίου, με το ηλιόλουστο πρόσωπό του γυρισμένο προς τη θάλασσα, έτοιμος για μεσημεριανό σερφ.

Για τον Κουκ, γνωστό στοργικά ως «Μπισκότο», η άμμος και η θάλασσα του Βόρειου Ντέβον είναι το χαρτί στο οποίο έγραψε τη ζωή του. Κατασκεύαζε τις δικές του σανίδες του σερφ στο σχολείο και υπηρετούσε ως ναυαγοσώστης τα καλοκαίρια στην παραλία Woolacombe, όπου γνώρισε τη γυναίκα του. Τώρα, συστήνει το σερφ στον 3χρονο εγγονό του.

Κατά τη διάρκεια των δεκαετιών, ο Κουκ είπε ότι έχει δει τη διάβρωση των παραλιών της περιοχής και ανησυχεί μήπως τα πολύτιμα κύματα θα μπορούσαν να εξαφανιστούν καθώς οι κατοικίες και οι ανεμογεννήτριες τοποθετούνται στην ακτή. Αρκετές οργανώσεις στην περιοχή, συμπεριλαμβανομένου ενός κεφαλαίου των Surfers Against Sewage and Plastic-Free North Devon, έχουν αγωνιστεί για προστασία από τη ρύπανση των υδάτων και τα απόβλητα.

Ωστόσο, ο χαρακτηρισμός του αποθεματικού σερφ, για τον οποίο ο Κουκ έκανε επίσης εκστρατεία, μπορεί να είναι ένας τρόπος για τους σέρφερ να έχουν αντίκτυπο στο οικοσύστημα του σερφ που λαμβάνεται υπόψη στην τοπική λήψη αποφάσεων. Όταν άκουσε για τον χαρακτηρισμό φέτος – που απονεμήθηκε στην τρίτη προσπάθεια – είχε δάκρυα στα μάτια, είπε.

«Είναι το συμπέρασμα κάτι που ξέρεις ότι είναι σωστό», είπε.

Αν και ο χαρακτηρισμός δεν έχει καμία δεσμευτική νομική ισχύ, έχει επιρροή και οι ερευνητές ζήτησαν από τα εφεδρικά μέλη, είπε ο Κουκ, τη συμβολή τους σε σχέδια όπως η αποκατάσταση μιας βικτωριανής πισίνας στην ακτογραμμή.

Ο Anthony Rofner είναι ένας άλλος μακροχρόνιος σέρφερ του North Devon που καλωσόρισε τον χαρακτηρισμό. Κάθε βράδυ από το βαν του που ήταν σταθμευμένο κοντά στην παραλία Croyde, ο Rofner ελέγχει την πρόγνωση για τους χρόνους της παλίρροιας και την κατεύθυνση του ανέμου και κάθε πρωί, βγαίνει έξω για έναν οπτικό έλεγχο των συνθηκών πριν δημοσιεύσει μια αναφορά στα μέσα κοινωνικής δικτύωσης.

Ο Rofner έχει κάνει σερφ σε όλο τον κόσμο, αλλά η συνέπεια των κυμάτων του North Devon τον τραβά πάντα πίσω.

«Είναι μέρος των στοιχείων», είπε σχετικά με την απήχηση του αθλήματος. «Πηγαίνω στη θάλασσα και βγαίνω και σκέφτομαι: Τι ανησυχούσα;»

Ένας τρόπος ζωής σερφ μπορεί να είναι ακριβός. Οι τιμές των ακινήτων έχουν εκτοξευθεί στα ύψη στην περιοχή και το ζήτημα του gentrification –και ποιος έχει την οικονομική δυνατότητα να έχει πρόσβαση στο surfing– είναι ένα καυτό θέμα.

Είναι κάτι που ο Curtis, ο προπονητής σέρφινγκ και personal trainer, που προσδιορίζει ως μικτή φυλή, συλλογίζεται συχνά. Κάποτε, όταν βρισκόταν στα ανοιχτά νερά της προκάλεσε κρίσεις πανικού. Αλλά το να κολυμπήσει έξω με τους φίλους και την οικογένειά του όλα αυτά τα χρόνια – συν το να αγωνίζεται σε τρίαθλο – της έμαθε σιγά σιγά να σέβεται αντί να φοβάται τη θάλασσα.

Όταν η κόρη της Alia ήθελε να μάθει πώς να σερφάρει αλλά δεν ένιωθε άνετα να βρει τον χώρο της σε ένα άθλημα στο οποίο κυριαρχούν ακόμη λευκοί άνδρες, η Curtis ξεκίνησε το Wave Wahines για γυναίκες και κορίτσια.

Όσο περισσότερα μάθαινε για την κουλτούρα του σερφ, τόσο περισσότερο έβλεπε την αποκλειστικότητα.

«Έμεινα πραγματικά έκπληκτη από το πόσα κορίτσια δεν το κάνουν και πόσα κορίτσια από μη λευκά υπόβαθρα δεν το κάνουν», είπε. «Πρέπει να αρχίσουμε να εργαζόμαστε για το γιατί υπάρχει αυτή η ανισότητα».

Η Κέρτις αντιμετωπίζει αυτή την ανισότητα μέσω του δικού της κλαμπ, επεκτείνοντας φέτος για να προσφέρει προγράμματα σέρφινγκ σε επιζώντες ενδοοικογενειακής βίας, καθώς και σε Σύρους και Ουκρανούς πρόσφυγες, ως θεραπευτική διέξοδο.

Ένα απόγευμα Δευτέρας, το πλήρωμα των σέρφερ που επευφημούσε ήταν μαθήτριες, συμπεριλαμβανομένης μιας από τις κόρες της.

Καθώς ο ήλιος έπεφτε, ένας ψυχρός άνεμος άρχισε να φυσάει, αλλά τα κορίτσια στον ωκεανό δεν φαινόταν να το προσέχουν. Γελούσαν και κωπηλατούσαν και τους έδιωχναν, όλα με την ελπίδα να σταθούν όρθιοι, να ζήσουν εκείνα τα λίγα πολύτιμα δευτερόλεπτα όπου ένιωθα σχεδόν σαν να πετάς.

Αυτό το άρθρο δημοσιεύθηκε αρχικά στους New York Times.

Από news