Δύο ημέρες αφότου ένα ζευγάρι εκρήξεων κάτω από τη Βαλτική Θάλασσα προφανώς έσπασε γιγάντιους αγωγούς φυσικού αερίου από τη Ρωσία στη Γερμανία, η συναίνεση σκληρύνθηκε την Τετάρτη ότι ήταν μια πράξη δολιοφθοράς, καθώς η Ευρωπαϊκή Ένωση και πολλές ευρωπαϊκές κυβερνήσεις το χαρακτήρισαν επίθεση και απαίτησαν έρευνα.

Οι ειδικοί είπαν ότι μπορεί να χρειαστούν μήνες για την αξιολόγηση και την αποκατάσταση της ζημιάς στους αγωγούς Nord Stream 1 και 2, οι οποίοι έχουν χρησιμοποιηθεί ως μοχλός στην αντιπαράθεση της Δύσης με τη Μόσχα για τη ρωσική εισβολή στην Ουκρανία. Οι ειδήσεις για μια πιθανή επίθεση στις γραμμές ενίσχυσαν τους ήδη έντονους φόβους για οδυνηρές ελλείψεις ενέργειας στην Ευρώπη κατά τη διάρκεια του χειμώνα.

Αλλά το κεντρικό μυστήριο παραμένει: Ποιος το έκανε;

«Όλες οι διαθέσιμες πληροφορίες δείχνουν ότι αυτές οι διαρροές είναι αποτέλεσμα εσκεμμένης πράξης», δήλωσε ο επικεφαλής εξωτερικής πολιτικής της ΕΕ, Ζοζέπ Μπορέλ, σε δήλωση την Τετάρτη. «Θα υποστηρίξουμε κάθε έρευνα που στοχεύει στην πλήρη σαφήνεια για το τι συνέβη και γιατί».

Ο Τζέικ Σάλιβαν, σύμβουλος εθνικής ασφάλειας του προέδρου Τζο Μπάιντεν, χαρακτήρισε το επεισόδιο «προφανές σαμποτάζ».

Αλλά με ελάχιστα στοιχεία να συνεχίσουν – Αμερικανοί αξιωματούχοι είπαν ότι το εκρηκτικό αέριο που χύνεται από τους σπασμένους σωλήνες καθιστούσε πολύ επικίνδυνο να πλησιάσει κανείς στην παραβίαση – οι Ηνωμένες Πολιτείες και οι περισσότεροι από τους Ευρωπαίους συμμάχους τους δεν κατονομάζουν δημόσια τους υπόπτους. Ωστόσο, ορισμένοι αξιωματούχοι έκαναν εικασίες για τους πολλούς τρόπους που θα μπορούσε να κερδίσει η Ρωσία, παρόλο που ο αγωγός μεταφέρει το φυσικό αέριο της.

Η Πολωνία και η Ουκρανία κατηγόρησαν ανοιχτά τη Ρωσία, η οποία κούνησε το δάχτυλο στις Ηνωμένες Πολιτείες, και η Μόσχα και η Ουάσιγκτον εξέδωσαν αγανακτισμένες αρνήσεις. Αμερικανοί αξιωματούχοι και εξωτερικοί εμπειρογνώμονες έκαναν επίσης εικασίες για το εάν η Ουκρανία ή ένα από τα κράτη της Βαλτικής, που αντιτίθενται εδώ και καιρό στους αγωγούς, μπορεί να είχαν συμφέρον να τους δουν απενεργοποιημένους – και να στείλουν ένα μήνυμα.

Καθώς ξεκίνησε ο πόλεμος, η Γερμανία εμπόδισε το Nord Stream 2 που μόλις ολοκληρώθηκε να τεθεί σε λειτουργία και η Ρωσία αργότερα διέκοψε τη ροή μέσω του Nord Stream 1, ξεκινώντας μια ξέφρενη προσπάθεια στην Ευρώπη να εξασφαλίσει αρκετό καύσιμο για τη θέρμανση των σπιτιών, την παραγωγή ηλεκτρικής ενέργειας και ηλεκτρικής ενέργειας. επιχειρήσεις.

Ορισμένοι Ευρωπαίοι και Αμερικανοί αξιωματούχοι προειδοποίησαν την Τετάρτη ότι θα ήταν πρόωρο να συμπεράνουμε ότι η Ρωσία βρισκόταν πίσω από τις προφανείς επιθέσεις στους Nord Streams, καθένας από τους οποίους είναι στην πραγματικότητα δύο αγωγοί. Ο Πρόεδρος Βλαντιμίρ Πούτιν αρέσκεται να δείχνει ότι έχει το δάχτυλό του στη βαλβίδα αερίου, σημείωσαν, αλλά η χρήση αυτής της ισχύος θα μπορούσε να σημαίνει τη διατήρηση σε καλή κατάσταση των αγωγών, των οποίων ο κύριος ιδιοκτήτης είναι η ελεγχόμενη από το κράτος ενεργειακή εταιρεία της Ρωσίας, Gazprom, σε καλή κατάσταση.

Αλλά άλλοι σημείωσαν ότι ένας από τους δύο αγωγούς Nord Stream 2 δεν είχε υποστεί ζημιά, αφήνοντας στον Πούτιν τη δυνατότητα να τον χρησιμοποιήσει ως μοχλό αν ο χειμώνας γίνει ιδιαίτερα κρύος.

Πολλοί δυτικοί αξιωματούχοι και αναλυτές είπαν ότι το σαμποτάζ θα ταίριαζε καλά στην ευρύτερη ρωσική στρατηγική του Πούτιν να διεξάγει πόλεμο σε πολλαπλά μέτωπα, χρησιμοποιώντας οικονομικά και πολιτικά εργαλεία, καθώς και όπλα, για να υπονομεύσει τους συμμάχους της Ουκρανίας και να αποδυναμώσει την αποφασιστικότητα και την ενότητά τους. Αποδεικνύει σε μια ήδη ταραγμένη Ευρώπη πόσο ευάλωτη είναι η ζωτική της υποδομή, συμπεριλαμβανομένων άλλων αγωγών και υποθαλάσσιων καλωδίων ηλεκτρικής ενέργειας και τηλεπικοινωνιών.

«Αυτός είναι ο κλασικός υβριδικός πόλεμος», δήλωσε η Marie-Agnes Strack-Zimmermann, επικεφαλής της επιτροπής άμυνας στο γερμανικό κοινοβούλιο, η οποία τόνισε ότι προς το παρόν δεν έχει αποδείξεις ότι η Ρωσία βρισκόταν πίσω από την επίθεση, αλλά πίστευε ότι ήταν ο πιο «εύλογος» ένοχος.

«Ο Πούτιν θα χρησιμοποιήσει κάθε υβριδικό μέτρο που έχει στη διάθεσή του για να ταράξει τους Ευρωπαίους, από τα τρόφιμα μέχρι τους πρόσφυγες και την ενέργεια», είπε.

Ο εκπρόσωπος του Κρεμλίνου Ντμίτρι Πεσκόφ δήλωσε ότι η κατηγορία της Ρωσίας ήταν «αναμενόμενα ανόητη και παράλογη». Είπε ότι οι Αμερικανοί προμηθευτές φυσικού αερίου αποκομίζουν «τεράστια κέρδη» από τις αυξημένες πωλήσεις στην Ευρώπη, υποδηλώνοντας ότι ευθύνονται οι Ηνωμένες Πολιτείες.

«Φυσικά και δεν ήμασταν», είπε η Adrienne Watson, εκπρόσωπος του Συμβουλίου Εθνικής Ασφάλειας του Λευκού Οίκου, σε μια σπάνια άρνηση. «Όλοι γνωρίζουμε ότι η Ρωσία έχει μακρά ιστορία διάδοσης παραπληροφόρησης και το κάνει ξανά εδώ».

Τα ρωσικά ειδησεογραφικά πρακτορεία ακολούθησαν τον ισχυρισμό του Κρεμλίνου, παίζοντας αποσπάσματα από τον όρκο του Μπάιντεν στις 7 Φεβρουαρίου ότι εάν η Ρωσία εισβάλει, «τότε δεν θα υπάρχει πλέον Nord Stream 2. Θα δώσουμε ένα τέλος σε αυτό». Αμερικανοί αξιωματούχοι είπαν ότι εννοούσε διπλωματική και οικονομική δράση και σημείωσαν ότι ο Μπάιντεν είχε αποδειχθεί ότι είχε δίκιο όταν η Γερμανία σταμάτησε το έργο.

Ένας πρώην υπουργός Εξωτερικών της Πολωνίας, ο Ράντεκ Σικόρσκι, ένας θορυβώδης επικριτής της Μόσχας, φάνηκε να υποστηρίζει την ερμηνεία της για τα γεγονότα με ένα tweet λέγοντας: «Ευχαριστώ, ΗΠΑ» πάνω από μια φωτογραφία ενός τμήματος της Βαλτικής Θάλασσας που αναδεύεται από ανερχόμενες φυσαλίδες μεθανίου.

Με τον οποίο επικοινώνησε τηλεφωνικά την Τετάρτη, ο Sikorski αρνήθηκε να αναφερθεί σε λεπτομέρειες σχετικά με τη θέση του, αλλά σημείωσε ότι τα έργα Nord Stream είχαν παρακάμψει την Πολωνία, η οποία έχει τεταμένες σχέσεις με τη Μόσχα, ενώ βάθυνε την εξάρτηση της Δυτικής Ευρώπης από τη Ρωσία. «Οι διαδοχικές πολωνικές κυβερνήσεις έχουν ξεριζώσει τις φλέβες τους για να σταματήσουν το Nord Stream», είπε.

«Γιατί να μην είμαι πολύ χαρούμενος;» αυτός πρόσθεσε. «Θα προτιμούσα να πιστεύω ότι ήταν μάλλον σύμμαχοί μας παρά εχθροί μας».

Οι αγωγοί υπέστησαν ζημιές σε μια κρίσιμη στιγμή του επτάμηνου πολέμου. Το Κίεβο κάνει απροσδόκητες προόδους στο πεδίο της μάχης, η Μόσχα αμφισβήτησε τους δυτικούς υποστηρικτές της Ουκρανίας με κρυφές απειλές για πυρηνικά αντίποινα, η Ρωσία φαίνεται στα πρόθυρα προσάρτησης μεγάλων τμημάτων της Ουκρανίας και η εντολή του Πούτιν να στρατολογήσει εκατοντάδες χιλιάδες άνδρες στο στρατό συναντάται ευρεία αντίσταση.

Με την πρώτη ματιά, φαίνεται αδιανόητο ότι το Κρεμλίνο θα έβλαπτε τα δικά του περιουσιακά στοιχεία πολλών δισεκατομμυρίων δολαρίων. Αλλά υπάρχει αξία για τη Μόσχα στο να τροφοδοτεί τον ευρωπαϊκό φόβο, που ωθεί τις τιμές στην αγορά φυσικού αερίου.

Και βραχυπρόθεσμα, λένε οι αναλυτές, δεν είναι σαφές τι πρόκειται να χάσει ο Πούτιν, αφού έχει ήδη διακόψει σε μεγάλο βαθμό τις παραδόσεις φυσικού αερίου στις ευρωπαϊκές χώρες τους τελευταίους μήνες.

Καθώς και τα δύο Nord Stream είναι ήδη σε αδράνεια, η ζημιά στη Βαλτική Θάλασσα δεν έχει άμεση επίδραση στον ενεργειακό εφοδιασμό της Ευρώπης. Ορισμένοι αξιωματούχοι είπαν ότι μπορεί να μην ήταν τυχαίο που άνοιξε την Τρίτη ένας αγωγός αερίου από τη Νορβηγία στην Πολωνία, γνωστός ως Baltic Pipe. Σχεδιάστηκε για να μειώσει την εξάρτηση της Πολωνίας από τη Ρωσία και περνά κοντά στην περιοχή όπου σημειώθηκαν οι διαρροές.

Τους τελευταίους μήνες, η Ευρώπη μείωσε την κατανάλωση φυσικού αερίου, βρήκε εναλλακτικούς προμηθευτές και δημιούργησε το απόθεμά της, αν και σε υψηλή τιμή.

«Τα άσχημα νέα – από την οπτική γωνία του Κρεμλίνου – είναι ότι η οπλοποίηση της προμήθειας φυσικού αερίου δεν λειτουργεί ως πολιτική στρατηγική», δήλωσε ο Πάβελ Μολτσάνοφ, ενεργειακός αναλυτής στο Raymond James, μια αμερικανική επενδυτική τράπεζα. «Με τις δικές της ενέργειες, η Gazprom έχασε σχεδόν όλο το μερίδιο αγοράς της στην Ευρώπη».

Την Τετάρτη, στροβιλιζόμενα ρεύματα φυσικού αερίου συνέχισαν να διαφεύγουν από τους τρεις σωλήνες που είχαν σπάσει, ταράζοντας την επιφάνεια της θάλασσας κοντά στο νησί Bornholm της Δανίας. Οι δανικές αρχές δήλωσαν ότι είχαν ξεκινήσει ποινική έρευνα για να προσδιορίσουν την ακριβή αιτία των διαρροών. Η κυβέρνηση των ΗΠΑ προσέφερε τη βοήθειά της.

Ενώ ορισμένοι Ευρωπαίοι αξιωματούχοι έσπευσαν να κάνουν εικασίες σχετικά με τη ρωσική εμπλοκή, οι Αμερικανοί αξιωματούχοι ήταν πιο προσεκτικοί, σημειώνοντας την έλλειψη διαθέσιμων στοιχείων.

Παρά τις σκληρές επικρίσεις τους στον Πούτιν και την κυβέρνησή του, αξιωματούχοι των ΗΠΑ σημείωσαν ότι ήταν δελεαστικό να κατηγορούν σχεδόν κάθε επίθεση στη Ρωσία, μερικές φορές λανθασμένα. Τον Ιούλιο, υπήρχε μια ευρέως διαδεδομένη υπόθεση στην Ουάσιγκτον ότι μια μεγάλη κυβερνοεπίθεση στην Αλβανία ήταν μια ρωσική προσπάθεια να υπονομεύσει έναν σύμμαχο του ΝΑΤΟ. αυτόν τον μήνα, αξιωματούχοι είπαν ότι μια έρευνα κατέληξε στο συμπέρασμα ότι ο ένοχος ήταν το Ιράν.

Αρκετοί αξιωματούχοι στην Ουάσιγκτον σημείωσαν ότι μη κυβερνητικοί παράγοντες θα μπορούσαν να έχουν διαπράξει το σαμποτάζ του αγωγού. Άλλοι είπαν ότι οι δύο εκρήξεις που καταγράφηκαν από τα σεισμόμετρα στην περιοχή έδειχναν εκρηκτικά που τοποθετήθηκαν από ένα υποβρύχιο ή έπεσαν από αεροσκάφος ή βάρκα, υποδηλώνοντας ότι είχε εμπλακεί κάποιο κράτος.

«Είναι δύσκολο να αξιολογηθεί. ωφελεί κανείς;» Ο Φινλανδός πρόεδρος Sauli Niinistö δήλωσε στο ειδησεογραφικό πρακτορείο Helsingin Sanomat. «Γι’ αυτό είναι μέχρι στιγμής ένα μυστήριο».

Αυτό το άρθρο δημοσιεύθηκε αρχικά στους New York Times.

Από news