Ο καθηγητής του Πανεπιστημίου Columbia Mark Lilla, ένας οξυδερκής φιλελεύθερος κριτικός της σύγχρονης δεξιάς και αριστεράς, έχει ένα δοκίμιο στο τελευταίο τεύχος του Liberties Journal που αναλύει την απήχηση και τους κινδύνους της νοσταλγίας. Η έκκληση είναι καθολική, υποστηρίζει: Όπως οι μεσήλικες ενήλικες που ξεφυλλίζουν φωτογραφίες διακοπών που «μας υπενθυμίζουν ή μας παραπλανούν να σκεφτόμαστε ότι οι οικογενειακές σχέσεις κάποτε ήταν πιο απλές και πιο ευτυχισμένες από ό,τι είναι τώρα», σχεδόν κάθε κοινωνία μυθοποιείται. και ρομαντικοποιώντας την καταγωγή ή το παρελθόν της. Αλλά ο κίνδυνος είναι εγγενής στο ειδύλλιο: Όχι λιγότερο από τον ουτοπικό μελλοντολόγο, ο οπισθοδρομικός ρομαντικός μπαίνει στον πειρασμό να στριμώξει βίαια το παρόν, να θυσιάσει ζωές και θησαυρούς στο βωμό μιας «χαμένης ολότητας», μιας φαντασίας ποτέ δεν ήταν.

Η Λίλλα επεξηγεί αυτόν τον κίνδυνο με μια μακρά συζήτηση για το ρόλο που έπαιξαν η νοσταλγία και τα φανταστικά παρελθόντα στην άνοδο και τη διαμόρφωση και την αγριότητα του εθνικοσοσιαλισμού στη Γερμανία. Η χιτλερική πολιτική της νοσταλγίας δεν περιοριζόταν σε φαντασιώσεις τευτονικής αγνότητας, σημειώνει. οι Ναζί διεκδίκησαν και την κληρονομιά της Ελλάδας, με τον ίδιο τον Αδόλφο Χίτλερ «να κάνει έναν παραλληλισμό μεταξύ της σπαρτιατικής πρακτικής της εγκατάλειψης ανάπηρων παιδιών στη φύση» και της «βιομηχανικής κλίμακας ευγονικής κάθαρσης» του καθεστώτος του. Και αυτό το είδος επίκλησης, η συνειδητή σύνδεση του αρχαίου κόσμου με το σύγχρονο παρόν, ήταν από μόνη της μια μίμηση του πνεύματος της Ρώμης της εποχής του Αυγούστου, της οποίας το πολιτιστικό έργο, που ενσαρκώνει κυρίως ο Βιργίλιος, ήταν να «ανακατευθύνει τη νοσταλγία για το παρελθόν προς το μέλλον και να αυξήσουν την προοπτική να υπερπηδήσουμε το παρόν για να φτάσουμε σε έναν ουτοπικό κόσμο που θα έρθει».

Με αυτή την έννοια, υποστηρίζει η Λίλλα, «οι ιδεολογίες του σύγχρονου φασισμού είναι όλες κληρονόμοι της Αινειάδας».

Νομίζω ότι αυτό είναι αλήθεια, αλλά η φύση της αλήθειας του υποδηλώνει μια απαραίτητη αντίσταση στην κριτική του Lilla – ή ίσως μια επέκταση και περιπλοκή του επιχειρήματός του, αφού αμφιβάλλω ότι θα απέκλειε πλήρως τον εποικοδομητικό ρόλο της νοσταλγίας στον ανθρώπινο πολιτισμό. Διότι η «Αινειάδα» του Βιργίλιου είναι, σε τελική ανάλυση, ένα από τα κεντρικά καλλιτεχνικά έργα της δυτικής ιστορίας, και η μεγαλύτερη Αυγουστιανή Εποχή θυμάται επίσης για καλό λόγο. Έτσι, η επιρροή τόσο του Βιργίλιου όσο και της εποχής του διατρέχει το χρόνο μέσα από αμέτρητα κανάλια: αναγεννησιακή τέχνη, ποίηση του 18ου αιώνα, πρώιμη σύγχρονη πολιτική θεωρία, νεοκλασική αρχιτεκτονική και πολλά άλλα. Οι φασίστες ήταν κληρονόμοι του Augustan Rome όχι λόγω της συγγένειας μεταξύ των κοσμοθεωριών τους, αλλά επειδή ο Augustan Rome είχε πολλούς επίδοξους κληρονόμους.

Και είχε όλους αυτούς τους κληρονόμους και τους μιμητές γιατί το φαινόμενο που περιγράφει η Λίλλα, η ανακατεύθυνση της νοσταλγίας για το παρελθόν του μεγαλείου προς ένα όραμα για το μέλλον, είναι ένα ουσιαστικό μέρος της οικοδόμησης του ανθρώπινου πολιτισμού. Δεν είναι ότι έχετε τη σταθερή πορεία της προόδου από τη μια και από την άλλη, ανθρώπους που ρίχνονται πίσω σε φαντασιώσεις χαμένων αρκαδιών ως κάποιου είδους εναλλακτική λύση απόδρασης. Η σχέση είναι πολύ πιο περίπλοκη. Αυτό που θεωρούμε ηθική και πολιτιστική πρόοδο συχνά εξαρτάται από οπισθοδρομικές ματιές, εκ νέου ανακαλύψεις και ανακτήσεις που επιτρέπουν την απόδραση από το αδιέξοδο του παρουσιασμού, τις επαναλήψεις της παρακμής. Εναλλακτικά, οι νοσταλγικές ανακαλύψεις είναι συχνά απαραίτητες για να εξανθρωπιστούν και να τιθασευτούν οι υπερβολές της προόδου, για να διατηρηθούν οι συνέχειες που διαφορετικά θα μπορούσαν να γκρεμιστούν από κοινωνικές ή τεχνολογικές αλλαγές.

Η νοσταλγία των βικτωριανών κτηνοτρόφων όπως ο John Ruskin, στον οποίο αναφέρεται η Lilla, θα ήταν ένα παράδειγμα της δεύτερης κατηγορίας – με την γοτθική αρχιτεκτονική αναβίωσης και το κίνημα Arts and Crafts ως απαραίτητες εξανθρωπιστικές δυνάμεις εν μέσω της αναταραχής της νέας βιομηχανικής κοινωνίας.

Για ένα παράδειγμα της πρώτης κατηγορίας, θα μπορούσατε να δείτε την Ιταλική Αναγέννηση, την ίδρυση του Κράτους του Ισραήλ ή την Αποκατάσταση του Meiji στην Ιαπωνία. Ή για αυτό το θέμα, θα μπορούσατε απλώς να κοιτάξετε τριγύρω: Η αμερικανική δημοκρατία, το τόσο μοντέρνο και φιλελεύθερο σπίτι μας, βασίστηκε σε πολλές οπισθοδρομικές παρορμήσεις (προς την αρχαία Ελλάδα, προς την Εβραϊκή Βίβλο και την Αγγλική Saxons) που η Λίλλα ταυτίζει με τον φασισμό του 20ού αιώνα. Ήταν μια νέα τάξη για τους αιώνες, αλλά τι ήταν ο Ελευθεροτεκτονισμός, του οποίου τα σύμβολα διακοσμούν το νόμιμο χρήμα μας, αν όχι ένα παράδειγμα επινοημένης παράδοσης, όχι λιγότερο από οποιονδήποτε ναζιστικό μύθο της άριας αρχαιότητας;

Το θέμα είναι ότι αυτό που ήταν βασικά λάθος με τους Ναζί δεν ήταν ότι τους ενδιέφερε η αποκατάσταση των φανταστικών δόξας. είναι ότι ήταν ηθικά τέρατα που συμπεριέλαβαν τις μαζικές δολοφονίες στις δόξες του παρελθόντος. Ή για να πάρουμε τη διατύπωση της Lilla σχετικά με τους νοσταλγούς που «ξεπηδούν το παρόν για να φτάσουν σε έναν ουτοπικό κόσμο που θα έρθει», το πρόβλημα εκεί είναι ο ουτοπισμός, η πίστη σε μια τέλεια κοινωνία που απαιτεί απαραίτητα την εξάλειψη οτιδήποτε και οποιουδήποτε δεν ταιριάζει. Δεν είναι η ιδέα να πάμε πίσω με την ελπίδα να κάνουμε άλμα μπροστά, να προσπαθήσουμε να βρούμε κάπου νέο και διαφορετικό μέσω κάποιου είδους σύνδεσης με την αρχαιότητα.

Αυτή η ιδέα φαίνεται περισσότερο ουδέτερη παρά θλιβερή, με το ηθικό της σθένος να εξαρτάται από το τι προσπαθείτε να αναβιώσετε ή να επανεφεύρετε (μια αναγέννηση στη λογοτεχνία των Nahuatl, καλή, μια αναβίωση της ανθρωποθυσίας της Μεσοαμερικανής, κακή). Αλλά ακόμη και η λέξη «ουδέτερο» κάνει τη δημιουργική νοσταλγία να ακούγεται σαν κάτι που ακούγεται πάρτε-ή-αφήστε το. καλύτερα να πούμε ότι είναι ένα αναπόσπαστο στοιχείο της δημιουργίας του ανθρώπινου πολιτισμού που, όπως κάθε τέτοια πτυχή, μπορεί να μετατραπεί σε πονηρούς σκοπούς, αλλά δεν μπορεί να εκκαθαριστεί ή να εξορκιστεί, παρά μόνο με μεγάλο κόστος για οποιαδήποτε μελλοντική δημιουργικότητα ή πρόοδο.

Που με φέρνει στη δική μας εποχή. Ο Λίλλα ολοκληρώνει το δοκίμιό του με μια προειδοποίηση ότι η «πολιτική νοσταλγία» τώρα «γεμίζει το κενό που αφήνει η εγκατάλειψη προοδευτικών ιδεολογιών όπως ο σοσιαλισμός και ο δημοκρατικός φιλελευθερισμός» – με σιωπηρές αναφορές στον δυτικό λαϊκισμό και ρητές στο κίνημα Hindutva της Ινδίας και τις πολιτισμικές φιλοδοξίες του Μόσχα και Πεκίνο.

Αλλά μπορεί κανείς να γυρίσει πίσω και να διαβάσει ένα υποδειγματικό δοκίμιο της Λίλα πριν από εννέα χρόνια, πριν από το λαϊκιστικό κύμα, όταν έγραφε για το κενό και τη σκόπιμη ιστορική άγνοια ενός ελευθεριακού νεοφιλελευθερισμού στο τέλος της ιστορίας, και να αποκτήσει μια ελαφρώς διαφορετική οπτική. για την κατάστασή μας. Ορίστε μερικά από όσα έγραψε τότε η Λίλα:

«Ποτέ από το τέλος του Β’ Παγκοσμίου Πολέμου, και ίσως από τη Ρωσική Επανάσταση, η πολιτική σκέψη στη Δύση δεν ήταν τόσο ρηχή και ανίδεη. …

«Προσπαθήστε να μεταφέρετε το μεγαλειώδες δράμα της πολιτικής και πνευματικής ζωής από το 1789 έως το 1989 σε νέους φοιτητές σήμερα –Αμερικανούς, Ευρωπαίους, ακόμη και Κινέζους φοιτητές– και θα νιώθετε σαν ένας τυφλός ποιητής που τραγουδάει τη χαμένη Ατλαντίδα. Ο φασισμός για αυτούς είναι «ριζοσπαστικό κακό», επομένως ακατανόητο. Το πώς θα μπορούσε να εξελιχθεί και γιατί απευθύνθηκε σε εκατομμύρια παραμένει ένα μυστήριο. Ο κομμουνισμός, ενώ φυσικά ήταν για «πολλά καλά πράγματα», δεν έχει ούτε νόημα, ειδικά η πίστη ότι οι άνθρωποι επένδυσαν στη Σοβιετική Ένωση. …

«… η δική μας είναι μια ελευθεριακή εποχή από προεπιλογή: όποιες ιδέες ή πεποιθήσεις ή συναισθήματα σίγαζαν το αίτημα για ατομική αυτονομία στο παρελθόν έχουν ατροφήσει. …

«Ο ελευθεριακός μας… είναι άκρως δογματικός, και όπως κάθε δόγμα επιβάλλει την άγνοια για τον κόσμο, και ως εκ τούτου τυφλώνει τους πιστούς στις επιπτώσεις του σε αυτόν τον κόσμο. Ξεκινά με βασικές φιλελεύθερες αρχές –την ιερότητα του ατόμου, την προτεραιότητα της ελευθερίας, τη δυσπιστία στη δημόσια εξουσία, την ανεκτικότητα– και δεν προχωρά περαιτέρω. Δεν έχει γεύση για την πραγματικότητα, καμία περιέργεια για το πώς φτάσαμε εδώ ή πού πάμε».

Αν όντως καταλήξαμε εδώ, τότε ίσως δεν είναι σωστό να πούμε ότι τα φιλελεύθερα και δημοκρατικά ιδεώδη καταρρίφθηκαν βιαστικά για χάρη μιας επικίνδυνης νοσταλγίας. Ίσως οι περιστάσεις που περιέγραψε η Λίλα το 2014 έκαναν κάποιου είδους αναδρομική λαχτάρα ή αναζήτηση περισσότερο ή λιγότερο αναπόφευκτη – ως φυσική απάντηση σε ένα τοπίο όπου η πρόοδος φαινόταν να είχε καταλήξει σε πλήξη, επανάληψη, πνευματική στειρότητα, φιλελεύθερη δημοκρατία ως δόγμα και όχι ως πρακτική , όλα υπό τη διαχείριση αυτού που η Λίλα, λοιπόν, αποκάλεσε μια ηγετική τάξη «αυτοικανοποιημένων απεχόντων που απομακρύνθηκαν από την ιστορία».

Θα έκανε μια διάκριση, υποψιάζομαι, ανάμεσα στη νεοφιλελεύθερη αφροσύνη που περιέγραψε σε αυτό το δοκίμιο και στην πιο ισχυρή μορφή δημοκρατικού φιλελευθερισμού που θέτει ως εναλλακτική στην εθνικιστική νοσταλγία τώρα. Αλλά ίσως η ευρωστία μέσα στον δημοκρατικό φιλελευθερισμό να εξαρτάται, όπως έχει υποστηρίξει εδώ και καιρό το πιο συντηρητικό είδος φιλελεύθερου, από μια προφιλελεύθερη κληρονομιά τόσο για σταθερότητα όσο και για σθένος, και όταν αυτή η κληρονομιά ξοδεύεται, ο φιλελευθερισμός από μόνος του δεν αρκεί για την ανοικοδόμησή του. Σε αυτήν την περίπτωση, η αναζήτηση ενός χρησιμοποιήσιμου παρελθόντος, η εφεύρεση και η επανεφεύρεση της παράδοσης, είναι απαραίτητη για κάθε προοδευτικό κίνημα, τόσο αριστερό όσο και δεξιό – γιατί όσο η ιστορία υπόκειται σε μυθοποίηση και παραποίηση, είναι ακόμα πιο προσιτό από το άγνωστο μέλλον, το πιο ισχυρό πολιτιστικό υλικό που έχουμε.

Όπως η Λίλα, είμαι δυσαρεστημένος με τα είδη της ανανεωμένης παράδοσης που προσφέρεται αυτή τη στιγμή – μια κατηγορία που περιλαμβάνει ορισμένες μορφές αριστερού αρχαιοκαπηλού, όπως το κυνήγι υποδειγμάτων ισχύος των ιθαγενών στο αποικιακό παρελθόν, καθώς και τα εθνικιστικά ειδύλλια της δεξιάς.

Αλλά αυτές οι προσπάθειες θα πρέπει να επικριθούν για συγκεκριμένους ηθικούς ή πνευματικούς λόγους, όχι να απορρίπτονται επί της αρχής. Η έκκλησή τους δεν μπορεί να απαντηθεί λέγοντας απλώς στους ανθρώπους να μην είναι νοσταλγοί ή προειδοποιώντας τους για την επιθυμία για αναγέννηση. Διότι όταν η πρόοδος οδηγεί σε παρακμή, δεν υπάρχει δρόμος προς τα εμπρός που να μην πάει κάποια απόσταση ή κάποια κατεύθυνση πίσω.

Αυτό το άρθρο δημοσιεύθηκε αρχικά στους New York Times.

Από news