Στις 9 ακριβώς ήταν όλα έτοιμα. Στο δρόμο στρώθηκε το επίσημο κόκκινο χαλί. Παρατάχθηκε η τιμητική φρουρά των Ευζώνων. Τηλεοπτικά συνεργεία από την Ελλάδα και την Ολλανδία δοκίμαζαν τις οπτικοακουστικές ροές, ενώ αστυνομικοί σταματούσαν αυτοκίνητα και πεζούς να εισέλθουν στην οδό Ηρώδου Αττικού. Η κυκλοφοριακή συμφόρηση στη λεωφόρο Βασίλη Σοφίας κορυφώθηκε, καθώς ο Ολλανδός βασιλιάς και η βασίλισσα κατέθεσαν στεφάνι στον Τάφο του Άγνωστου Στρατιώτη πριν κατευθυνθούν προς το Προεδρικό Μέγαρο. Με μεγάλη τελετή υποδέχθηκαν τον βασιλιά Willem-Alexander και τη βασίλισσα Μάξιμα της Ολλανδίας, που τρέφουν έντονη αγάπη για την Ελλάδα. Η επίσκεψή τους είχε αναβληθεί δύο φορές, αρχικά το 2021 λόγω της πανδημίας και αργότερα τον Μάρτιο του 2022 μετά τη ρωσική εισβολή στην Ουκρανία, αλλά τελικά πραγματοποιείται αφού έφτασαν το βράδυ της Δευτέρας για τριήμερη επίσκεψη σε Αθήνα και Θεσσαλονίκη.

Η βασίλισσα Μάξιμα φορούσε ένα κομψό καπέλο και ένα εντυπωσιακό πορτοκαλί και άσπρο φόρεμα, καθώς το πορτοκαλί θεωρείται το χρώμα της ολλανδικής μοναρχίας, που είναι απόγονος του Οίκου Orange-Nassau. Δίπλα της, όρθιος και όρθιος, ο Willem-Alexander, που ανέβηκε στο θρόνο το 2013, ήταν χαμογελαστός και με ανεβασμένη διάθεση.

«Οι χώρες μας συνδέονται με διαρκείς δεσμούς φιλίας. Είμαστε εταίροι στην Ευρωπαϊκή Ένωση, σύμμαχοι στο ΝΑΤΟ και έχουμε αναπτύξει εξαιρετικές σχέσεις. Θα ήθελα να τονίσω ότι η Ελλάδα δίνει μεγάλη σημασία στην ενίσχυση των διμερών σχέσεων σε όλα τα επίπεδα», δήλωσε η Πρόεδρος της Ελληνικής Δημοκρατίας Κατερίνα Σακελλαροπούλου, η οποία έκανε εκτενή σχόλια για τον πόλεμο στην Ουκρανία και τις γεωπολιτικές προκλήσεις που αντιμετωπίζει η Ευρώπη.

«Κάθε επίσκεψη στην Ελλάδα και την Αθήνα για εμάς είναι σαν να επιστρέφουμε στο σπίτι», είπε ο Ολλανδός βασιλιάς. «Προφανώς καταλαβαίνουμε ότι εδώ η αιτία, ο λόγος της σημερινής επίσκεψης είναι διαφορετικός. Η Ελλάδα και η Ολλανδία συνδέονται με διαρκή δεσμά, έχουν σημαντική ιστορία –για 70 χρόνια είμαστε σύμμαχοι στο ΝΑΤΟ, για 40 χρόνια είμαστε μέλη της ΕΕ– αλλά προφανώς και οι γεωπολιτικές συνθήκες είναι πλέον διαφορετικές. Θα ήθελα, με την ευκαιρία της σημερινής μας συνάντησης, να τονίσω ότι το μεταναστευτικό είναι ένα ζήτημα που αφορά όλη την Ευρώπη και ως εκ τούτου πρέπει να το λύσουμε από κοινού. Όταν μιλάμε για τα σύνορα της Ευρώπης, τα σύνορά σας είναι τα σύνορά μας και γι’ αυτό πρέπει να βρούμε μια λύση μαζί», τόνισε.

Νωρίτερα, σε ειδική τελετή που πραγματοποιήθηκε στο Προεδρικό Μέγαρο, ο Έλληνας πρόεδρος απένειμε στους βασιλικούς της Ολλανδίας τον Μεγαλόσταυρο του Τάγματος του Λυτρωτή. Με τη σειρά του, ο Willem-Alexander απένειμε στον Έλληνα πρόεδρο τον Ιππότη Μεγαλόσταυρο του Τάγματος του Λέοντα της Ολλανδίας. Το ζευγάρι επισκέφθηκε αργότερα την Ακρόπολη και συναντήθηκε με τον δήμαρχο Αθηναίων Κώστα Μπακογιάννη στον πολιτιστικό συγκρότημα Τεχνόπολη.

Από news