ΟΥΑΣΙΝΓΚΤΟΝ – Για τα πρώτα τέσσερα χρόνια της θητείας του, ο πρώην Πρόεδρος Ρόναλντ Ρίγκαν είχε μια δύσκολη περίοδο στη δημιουργία οποιουδήποτε είδους σχέσης με τους ομολόγους του στη Σοβιετική Ένωση. «Συνέχιζαν να πεθαίνουν εναντίον μου», εξήγησε αργότερα. Έπεσε στον αντιπρόεδρό του, George HW Bush, να παραστεί στις κηδείες. «Εσύ πεθαίνεις, πετάω» έγινε το πονηρό μότο του Μπους.

Έτσι, όταν το 1985 πέθανε ο τελευταίος σε μια σειρά ηλικιωμένων Σοβιετικών ηγετών, ο Ρίγκαν έστειλε για άλλη μια φορά τον Μπους να τον εκπροσωπήσει στην υπηρεσία – και να λάβει τα μέτρα του νεαρού νέου διαδόχου, Μιχαήλ Γκορμπατσόφ. Η Μάργκαρετ Θάτσερ, η συντηρητική Βρετανίδα πρωθυπουργός, είχε δηλώσει ότι ο Γκορμπατσόφ ήταν ένας «άνθρωπος με τον οποίο μπορούμε να κάνουμε επιχειρήσεις». Αλλά ο Ρίγκαν και ο Μπους δεν ήταν τόσο σίγουροι.

Αφού συνάντησε τον Γκορμπατσόφ στην κηδεία στη Μόσχα, ο Μπους έστειλε ένα τηλεγράφημα στον Ρίγκαν με τις εντυπώσεις του. Κατά την άποψή του, ο Γκορμπατσόφ ήταν απλώς μια πιο τσαχπινιά εκδοχή του ίδιου παλιού κομμουνιστικού κομμουνιστή, ενός λειτουργού του κόμματος με «ένα αφοπλιστικό χαμόγελο, ζεστά μάτια και έναν συναρπαστικό τρόπο να πεις ένα δυσάρεστο σημείο», αλλά κάποιος που έπρεπε να προσέχεις. Ο Γκορμπατσόφ ήταν γοητευτικός και παρουσίαζε τον εαυτό του ως εκσυγχρονιστή νέας γενιάς, αλλά ούτε ο Ρίγκαν ούτε ο Μπους ήταν πεπεισμένοι ότι ήταν πραγματικά.

Σε αυτό, θα αποδεικνύονταν και οι δύο λάθος. Πρώτα ο Ρίγκαν και μετά ο Μπους αντιμετώπισαν τον Γκορμπατσόφ, ο οποίος πέθανε στα 91 του την Τρίτη, ως έναν αυθεντικό παράγοντα αλλαγής και έναν αξιόπιστο συνομιλητή που θα μπορούσε επιτέλους να βοηθήσει στον τερματισμό του τεσσάρων δεκαετιών, με πυρηνικά όπλα Ψυχρού Πολέμου. Κανένας Πρόεδρος των ΗΠΑ μέχρι εκείνη την εποχή δεν είχε ποτέ πιο στενή, πιο συνεργατική σχέση με έναν ηγέτη στη Μόσχα από ό,τι θα είχαν ο Ρήγκαν και ο Μπους με τον Γκορμπατσόφ, ούτε καν η συμμαχία ευκολίας του Φράνκλιν Ντ. Ρούσβελτ με τον Γιόζεφ Στάλιν κατά τη διάρκεια του Β’ Παγκοσμίου Πολέμου.

Σε αυτήν την εποχή, όταν ο Πρόεδρος Βλαντιμίρ Πούτιν της Ρωσίας έβαλε για άλλη μια φορά τη Ρωσία σε σύγκρουση με τις Ηνωμένες Πολιτείες και οι δύο πλευρές διεξάγουν έναν πόλεμο αντιπροσώπων στην Ουκρανία, η αλληλεγγύη που αναπτύχθηκε μεταξύ Ρίγκαν και Μπους από τη μια πλευρά και Γκορμπατσόφ από την άλλη είναι ακόμα πιο αξιοσημείωτο να θυμόμαστε. Είναι μια απόδειξη του πόσα πολλά έχουν χαθεί τις δύο δεκαετίες από τότε που ο Πούτιν ανέλαβε την εξουσία και ουσιαστικά διέλυσε την κληρονομιά του Γκορμπατσόφ.

Ο Γκορμπατσόφ ήταν λίγο κρυπτογραφημένος όταν ανέλαβε το Κρεμλίνο σε ηλικία 54 ετών. Αντιπροσώπευε ένα διάλειμμα από τη γεροντοκρατία που κυβερνούσε τη Σοβιετική Ένωση για χρόνια, αλλά δεν είχε μεγάλη ιστορία αλληλεπίδρασης με ξένους ηγέτες για να κρίνουν οι Αμερικανοί. Οι διπλωμάτες και οι πράκτορες των μυστικών υπηρεσιών δεν ήταν έτοιμοι να τον πάρουν κατάματα.

Αφού ενημερώθηκε για τον νέο ηγέτη από τον Άρθουρ Α. Χάρτμαν, τον πρεσβευτή του στη Μόσχα, ο Ρίγκαν κατέγραψε τις αμφιβολίες του στο ημερολόγιό του. «Επιβεβαιώνει αυτό που πιστεύω ότι ο Γκορμπατσόφ θα είναι τόσο σκληρός όσο οποιοσδήποτε από τους ηγέτες τους. Αν δεν ήταν επιβεβαιωμένος ιδεολόγος, δεν θα είχε επιλεγεί ποτέ» από το Πολιτικό Γραφείο, έγραψε ο Ρίγκαν.

Ωστόσο, ο Ρήγκαν, ενώ ήταν αφοσιωμένος αντικομμουνιστής, είχε στεναχωρηθεί βαθιά από την προοπτική ενός πυρηνικού πολέμου από τότε που ανέλαβε τα καθήκοντά του και πίστευε ότι θα μπορούσε να αλλάξει τη σαθρή σοβιεο-αμερικανική σχέση αν μπορούσε να συναντηθεί μόνο με την άλλη πλευρά. Όταν τελικά κάθισε με τον Γκορμπατσόφ στη Γενεύη στα τέλη του 1985, οι δύο άνδρες είχαν έντονες συζητήσεις για τα διάφορα ζητήματά τους, αλλά αυτό που έγινε γνωστό ως «η βόλτα στο δάσος» τους επέτρεψε να αισθανθούν πιο άνετα ο ένας με τον άλλον.

Όταν συναντήθηκαν ξανά ένα χρόνο αργότερα στο Ρέικιαβικ της Ισλανδίας, έφτασαν ακόμη και κοντά στη διαμεσολάβηση για μια συμφωνία για την εξάλειψη των πυρηνικών όπλων συνολικά κατά τη διάρκεια συνομιλιών άνω των 10 ωρών, μόνο για να αδιέξοδουν την αποφασιστικότητα του Ρίγκαν να κατασκευάσει ένα αντιπυραυλικό αμυντικό σύστημα που ονομάζεται Στρατηγικό Defence Initiative και με το παρατσούκλι «Star Wars». Ακόμη και όταν ο Γκορμπατσόφ άρχισε να χαλαρώνει τα ηνία στη σοβιετική αυτοκρατορία, ο Ρίγκαν τον ώθησε να προχωρήσει παραπέρα, ταξιδεύοντας στο Βερολίνο το 1987 και προκαλώντας τον να «γκρεμίσει αυτό το τείχος».

Αλλά με την πάροδο του χρόνου και μερικές ακόμη συναντήσεις κορυφής ορόσημο στην Ουάσιγκτον και τη Μόσχα, οι δυο τους σφυρηλάτησαν μια γνήσια φιλία και διαπραγματεύτηκαν μια συνθήκη ορόσημο για τον έλεγχο των όπλων που για πρώτη φορά όχι απλώς επιβράδυνε την κούρσα των εξοπλισμών, αλλά εξάλειψε μια ολόκληρη κατηγορία όπλων και έθεσε στάδιο για ένα τελικό τέλος του Ψυχρού Πολέμου.

«Αρχικά, ο καθένας βρήκε το άλλο να επιδεινώνεται – ο Γκορμπατσόφ τρελαινόταν από τις ιστορίες του Ρίγκαν και ο Ρίγκαν από την αδυναμία του Γκορμπατσόφ να κατανοήσει τα θαύματα της Στρατηγικής Αμυντικής Πρωτοβουλίας», είπε ο Κένεθ Λ. Άντελμαν, επικεφαλής ελέγχου όπλων του Ρίγκαν και συγγραφέας του «Ρίγκαν στο Ρέικιαβικ». «Αλλά τελικά ο καθένας κατάλαβε ότι ο άλλος ήταν ειλικρινής στην προσπάθειά του να τερματίσει την τρομακτική πυρηνική απειλή».

Ενώ βρισκόταν στη Μόσχα κατά τη διάρκεια του τελευταίου έτους της θητείας του, ο Ρίγκαν ρωτήθηκε αν εξακολουθούσε να θεωρεί τη Σοβιετική Ένωση ως την «αυτοκρατορία του κακού» που την αποκαλούσε εδώ και καιρό. «Όχι», είπε. «Ήταν μια άλλη εποχή, μια άλλη εποχή». Και επαίνεσε τον Γκορμπατσόφ για την αλλαγή. «Ο κ. Γκορμπατσόφ», είπε στους δημοσιογράφους σε συνέντευξη Τύπου στη Μόσχα, «αξίζει τα περισσότερα εύσημα, ως ηγέτης αυτής της χώρας». Κατά τη διάρκεια ενός άλλου ταξιδιού στη Μόσχα, ένα χρόνο μετά την αποχώρησή του από την εξουσία, ο Ρίγκαν είπε στους δημοσιογράφους ότι «ο Πρόεδρος Γκορμπατσόφ και εγώ ανακαλύψαμε ένα είδος δεσμού, μια φιλία μεταξύ μας».

Στην υποψηφιότητά του για πρόεδρος το 1988, ο Μπους αρχικά πίστευε ότι ο Ρίγκαν είχε πάει πολύ μακριά και εμπιστευόταν πάρα πολύ. Μετά την ανάληψη των καθηκόντων του, ο Μπους έβαλε τη σχέση σε αναμονή για μήνες εν αναμονή μιας αναθεώρησης της πολιτικής, αυτό που έγινε γνωστό ως «η παύση», προς μεγάλη έκπληξη του Γκορμπατσόφ. Αλλά και ο Μπους, τελικά έγινε φίλος με τον σοβιετικό ηγέτη και βρήκε τρόπους συνεργασίας που είχαν βαθιές επιπτώσεις στην παγκόσμια ιστορία.

Ο Jeffrey A. Engel, συγγραφέας του «When the World Seemed New», μια ιστορία της εξωτερικής πολιτικής του Μπους, είπε ότι η σχέση μεταξύ του 41ου προέδρου και του τελευταίου Σοβιετικού ηγέτη «με τον καιρό άλλαξε από βαθύ σκεπτικισμό που συνορεύει με τη δυσπιστία» σε μια «καλή δουλειά». σχέση.” Αλλά ήταν μια σχέση, πρόσθεσε, που γεννήθηκε από ρεαλιστική αναγκαιότητα και από τις δύο πλευρές.

«Ο Γκορμπατσόφ χρειαζόταν την αναγνώριση, την υποστήριξη και, το πιο κρίσιμο, χρήματα από τον Μπους», είπε ο Ένγκελ, διευθυντής του Κέντρου Προεδρικής Ιστορίας στο Southern Methodist University. «Ο Μπους ήξερε ποιος ακολούθησε τον Γκορμπατσόφ, ειδικά αν λόγω πραξικοπήματος ή βίαιης ξαφνικής μετάβασης της εξουσίας, πιθανότατα θα απέσυρε όλες τις μεταρρυθμίσεις του και θα αναζωπυρώσει έναν ψυχρό πόλεμο που σιγοκαίει».

Ο Μπους οδήγησε την κατάρρευση της σοβιετικής αυτοκρατορίας και το τέλος του Ψυχρού Πολέμου ως εταίροι με τον Γκορμπατσόφ και όχι ως αντίπαλοι. Μετά την πτώση του Τείχους του Βερολίνου το 1989, ο Μπους αρνήθηκε να χαιρετήσει ή ακόμα και να εκφράσει την αίσθηση του θριάμβου, φοβούμενος ότι θα δυσκόλευε τη ζωή του Γκορμπατσόφ στην αντιμετώπιση των σκληροπυρηνικών στο εσωτερικό.

Με τη βοήθεια του υπουργού εξωτερικών του, James A. Baker III, ο Μπους και ο Γκορμπατσόφ διαπραγματεύτηκαν την επανένωση της Γερμανίας καθώς και τη δική τους συνθήκη ελέγχου των όπλων. Στη «νέα παγκόσμια τάξη» που οραματίστηκε ο Μπους, ο ίδιος και ο Γκορμπατσόφ συνεργάστηκαν για να αντιμετωπίσουν την εισβολή του Ιράκ στο Κουβέιτ και να επιδιώξουν μια ειρηνευτική συμφωνία στη Μέση Ανατολή.

Ο Μπους ήταν τόσο ευθυγραμμισμένος με τον Γκορμπατσόφ που υποστήριξε αθόρυβα τις προσπάθειες του σοβιετικού ηγέτη να κρατήσει ενωμένη την καταρρέουσα αυτοκρατορία, παρά την αναταραχή των σκληροπυρηνικών στην κυβέρνησή του, όπως ο Ντικ Τσένι, τότε υπουργός Άμυνας, που ήθελε να ενθαρρύνει τη διάλυση της ένωσης . «Ποτέ δεν έβαλε τον Γκορμπατσόφ επί τόπου», είπε κάποτε για τον Μπους ο Πάβελ Παλαζτσένκο, ο μεταφραστής του Γκορμπατσόφ.

Τελικά, η ένωση κατέρρευσε ούτως ή άλλως, οδηγώντας σε μια σύντομη περίοδο ελπίδας ότι η Ρωσία θα γινόταν πιο δημοκρατική αλλά και αποξενώνοντας τους ρεβανσιστές όπως ένας νεαρός Πούτιν που τη θεωρούσε «τη μεγαλύτερη γεωπολιτική καταστροφή του αιώνα». Περισσότερα από 30 χρόνια αργότερα, καθώς επιδιώκει να κατακτήσει την πρώην σοβιετική δημοκρατία της Ουκρανίας, ο Πούτιν προσπαθεί να συνδυάσει ξανά ό,τι διαλύθηκε υπό τον Γκορμπατσόφ.

«Η ιστορία θα θυμάται τον Μιχαήλ Γκορμπατσόφ ως έναν γίγαντα που οδήγησε το μεγάλο έθνος του προς τη δημοκρατία», δήλωσε ο Μπέικερ σε δήλωση την Τρίτη μετά το θάνατο του Γκορμπατσόφ. Παρά τις αρχικές αμφιβολίες του Μπους για τον Σοβιετικό ηγέτη, ο Μπέικερ είπε: «Τον βρήκα ότι ήταν έντιμος μεσίτης και μπορούσα να βασιστώ στον λόγο του παρά την εσωτερική πίεση στη Μόσχα».

Κανένας πρόεδρος των ΗΠΑ δεν θα το έλεγε αυτό για τους προκατόχους του Γκορμπατσόφ και δεν θα το εννοούσε. Και κανείς δεν θα το πει ποτέ για τον άνθρωπο που τώρα κατέχει το γραφείο του Γκορμπατσόφ στο Κρεμλίνο.

Αυτό το άρθρο δημοσιεύθηκε αρχικά στους New York Times.

Από news