Τις τελευταίες τέσσερις εβδομάδες, ο Έλον Μασκ πρόσφερε ένα ειρηνευτικό σχέδιο για τη Ρωσία και την Ουκρανία που εξόργισε τους Ουκρανούς αξιωματούχους. Δημοσίευσε ένα tweet σχετικά με την ιρανική πρόσβαση στο Διαδίκτυο που εξέθεσε τους κυβερνητικούς διαδηλωτές σε ένα σχέδιο phishing. Έχει επίσης προτείνει σε μια συνέντευξη σε εφημερίδα ότι η Κίνα θα μπορούσε να κατευναστεί εάν της δινόταν μερικός έλεγχος της Ταϊβάν. Ένας αξιωματούχος στην Ταϊπέι ζήτησε να ανακαλέσει την πρότασή του.

Ο Μασκ αναδείχθηκε τους τελευταίους μήνες ως ένας νέος, χαοτικός ηθοποιός στη σκηνή της παγκόσμιας πολιτικής. Ενώ σε πολλούς δισεκατομμυριούχους στελέχη αρέσει να στέλνουν στο Twitter τα δύο σεντς τους για τις παγκόσμιες υποθέσεις, κανένας δεν μπορεί να πλησιάσει την επιρροή και την ικανότητα του Μασκ να προκαλεί προβλήματα. Μερικές φορές έχει μπει σε καταστάσεις, ακόμη και αφού τον συμβούλεψαν να μην το κάνει, και έχει ήδη αφήσει πίσω του πολλά χάλια.

Ενώ το μεγαλύτερο μέρος του πλούτου του Μασκ προέρχεται από το μερίδιό του στην εταιρεία ηλεκτρικών αυτοκινήτων του, την Tesla, η επιρροή του πηγάζει σε μεγάλο βαθμό από την εταιρεία πυραύλων του, Space X, η οποία διαχειρίζεται το δορυφορικό δίκτυο Starlink. Το Starlink μπορεί να μεταδίδει υπηρεσίες Διαδικτύου σε ζώνες συγκρούσεων και γεωπολιτικά hot spot, και έχει γίνει βασικό εργαλείο του ουκρανικού στρατού.

Η επιρροή του Μασκ θα αυξηθεί ακόμη περισσότερο εάν η σχεδιαζόμενη αγορά του Twitter οριστικοποιηθεί την Παρασκευή, όπως έχει υποσχεθεί. Ο ίδιος έχει αποκαλέσει τον εαυτό του ως απόλυτο υπέρ της ελευθερίας του λόγου και αναμένεται να κάνει μια ελαφριά πινελιά στην εποπτεία του περιεχομένου του Twitter.

Οι επικριτές του –και είναι πολλοί– ανησυχούν ότι είναι δύσκολο να διαχωριστούν οι απόψεις του Μασκ από τα επιχειρηματικά του συμφέροντα, ειδικά όταν πρόκειται για την Tesla, η οποία εξαρτάται όλο και περισσότερο από την Κίνα.

«Η τεχνολογία έχει γίνει κεντρική στη γεωπολιτική», δήλωσε η Karen Kornbluh, διευθύντρια του German Marshall Fund, μια γεωπολιτική δεξαμενή σκέψης και πρώην σύμβουλος του προέδρου Barack Obama. «Είναι συναρπαστικό και ακατάστατο και υπάρχει ο Έλον Μασκ στη μέση του».

Σε ορισμένες περιπτώσεις, ο Μασκ ήταν ένα δώρο. Όταν παρείχε πρόσβαση στο Internet Starlink στην Ουκρανία νωρίτερα μέσα στο έτος και χρηματοδότησε τουλάχιστον μέρος του υλικού και των υπηρεσιών, εξόπλισε τόσο τους πολίτες όσο και τους στρατιώτες με ένα κρίσιμο μέσο επικοινωνίας κατά τη διάρκεια της συνεχιζόμενης σύγκρουσης με τη Ρωσία.

Αλλά και τα μηνύματα που έχει στείλει έχουν προκαλέσει προβλήματα. Την περασμένη εβδομάδα, σε μια ανάρτηση στο Twitter, είπε ότι δεν μπορούσε να χρηματοδοτήσει «επ’ αόριστον» τη χρήση του Starlink από την Ουκρανία, προτού αντιστρέψει ξαφνικά την πορεία του.

Στα τέλη του περασμένου μήνα, ο Μασκ παρακολούθησε μια ιδιωτική εκδήλωση στο Άσπεν του Κολοράντο, που ονομάζεται The Weekend. Διοργανώθηκε εν μέρει από τον πρώην διευθύνοντα σύμβουλο της Google και κυβερνητικό σύμβουλο Eric Schmidt, η εκδήλωση συγκέντρωσε επιχειρηματικούς και πολιτικούς ηγέτες των ΗΠΑ, συμπεριλαμβανομένης της προέδρου της Βουλής των Αντιπροσώπων Nancy Pelosi, του πρώην Αντιπροέδρου Al Gore και του πρώην προέδρου του Joint Chiefs of Staff Joseph Dunford.

Το μεσημέρι, κάτω από μια σκηνή σε ένα γήπεδο γκολφ, ο Μασκ ανέβηκε στη σκηνή για μια σαρωτική συνομιλία με τον δισεκατομμυριούχο επιχειρηματία Ντέιβιντ Ρούμπενσταϊν, σύμφωνα με δύο άτομα που παρακολούθησαν την εκδήλωση και μίλησαν υπό τον όρο της ανωνυμίας.

Στο τέλος της συνομιλίας, προς έκπληξη πολλών παρευρισκομένων, ο Μασκ πρότεινε ένα ειρηνευτικό σχέδιο για τον πόλεμο στην Ουκρανία που θα επέτρεπε στη Ρωσία να προσαρτήσει ουκρανική γη, φαινομενικά να ευθυγραμμιστεί με το Κρεμλίνο.

Η ιδέα εξόργισε πολλούς στην εκδήλωση, σύμφωνα με τους παρευρισκόμενους. «Την επόμενη μέρα, ο Τζέικ Σάλιβαν, σύμβουλος εθνικής ασφάλειας του προέδρου Τζο Μπάιντεν, έδωσε μια ομιλία μέσω βίντεο στην εκδήλωση και ένας ερωτών έθεσε το ζήτημα του ειρηνευτικού σχεδίου του Μασκ. Ο Σάλιβαν δεν σχολίασε τις δηλώσεις του Μασκ στην εκδήλωση, σύμφωνα με εκπρόσωπο του Συμβουλίου Εθνικής Ασφάλειας. Ωστόσο, ο Μασκ αποκάλυψε το σχέδιό του 10 ημέρες αργότερα στο Twitter. Το Κρεμλίνο υποστήριξε δημόσια την ιδέα.

Ο Πρόεδρος Volodymyr Zelenskyy της Ουκρανίας και οι κορυφαίοι βοηθοί του επέπληξαν σφοδρά το σχέδιο του Musk. Αλλά οι μεταβαλλόμενες θέσεις του τους έβαλαν σε δεσμό: τα τερματικά Starlink έχουν γίνει ένα κρίσιμο μέσο επικοινωνίας για τον ουκρανικό στρατό.

Ο Μασκ δεν απάντησε σε πολλά αιτήματα για σχολιασμό.

Στα μέσα Σεπτεμβρίου, καθώς ο στρατός προχωρούσε σε νότια εδάφη που κατείχε προηγουμένως η Ρωσία, έχασε την πρόσβαση στο Starlink σε ορισμένες περιοχές κοντά στην πρώτη γραμμή, είπαν τέσσερα άτομα με γνώση του θέματος. Δύο από αυτούς είπαν ότι αυτό οφείλεται στο γεγονός ότι ο Μασκ είχε «γεωφάνει» την υπηρεσία έτσι ώστε να είναι διαθέσιμη μόνο σε ορισμένες περιοχές. Δεν ήταν σαφές γιατί το δορυφορικό σύστημα δεν λειτουργούσε, και άλλοι στην Ουκρανία ανέφεραν ότι λειτουργούσε καλά.

Ο Μασκ συζήτησε το θέμα τόσο με την ουκρανική κυβέρνηση όσο και με την κυβέρνηση των ΗΠΑ σε μια προσπάθεια να καθορίσουν τις τοποθεσίες όπου ο στρατός θα έχει πρόσβαση στο Starlink, σύμφωνα με τους ανθρώπους. Εκπρόσωπος του Εθνικού Συμβουλίου Ασφαλείας είπε ότι το συμβούλιο, το Γραφείο Ελέγχου Ξένων Περιουσιακών Στοιχείων του Υπουργείου Οικονομικών και «αξιωματούχοι σε όλη την αμερικανική κυβέρνηση μίλησαν με το Starlink και απάντησαν σε ερωτήσεις σχετικά με την πολιτική των ΗΠΑ όπως κάνουμε με όλες τις εταιρείες».

Αυτόν τον μήνα, ο Μασκ δημιούργησε περισσότερη αβεβαιότητα στην Ουκρανία όταν είπε ότι δεν μπορούσε να συνεχίσει να πληρώνει για την υπηρεσία Starlink στη χώρα, με αποτέλεσμα να φαίνεται ότι επωμιζόταν τα έξοδα. Στην πραγματικότητα, οι Ηνωμένες Πολιτείες, η Βρετανία και η Πολωνία έχουν πληρώσει τη SpaceX για τουλάχιστον μέρος του κόστους του Starlink, σύμφωνα με ένα έγγραφο που περιγράφει τις δαπάνες που εξέτασαν οι New York Times.

«Πρέπει να αποφασίσει εάν η Starlink είναι μια εμπορική υπηρεσία που παρέχει μερικές φορές σωτήρια τεχνολογία στους πελάτες της ή μια υπηρεσία που εξαρτάται σε μεγάλο βαθμό από τα γεωπολιτικά συμφέροντα της διοίκησής της και, ως εκ τούτου, είναι αναξιόπιστη για πελάτες που ανησυχούν για την εθνική ασφάλεια», είπε ο Δημήτρης. Alperovitch, συνιδρυτής του Silverado Policy Accelerator, μιας γεωπολιτικής δεξαμενής σκέψης στην Ουάσιγκτον.

Ενώ βρισκόταν στο Άσπεν για να εκθέσει το ειρηνευτικό του σχέδιο για τον πόλεμο στην Ουκρανία, ο Μασκ μπήκε επίσης σε αναταραχές στο Ιράν.

Καθώς οι διαμαρτυρίες εξαπλώθηκαν σε όλη τη χώρα και οι αρχές απάντησαν μπλοκάροντας την πρόσβαση στο Διαδίκτυο σε ορισμένες περιοχές, φάνηκε να έρχεται να τον σώσει. «Ενεργοποίηση της Starlink», είπε σε ένα μήνυμα στο Twitter μετά την άρση ορισμένων κυρώσεων από την κυβέρνηση των ΗΠΑ που περιόριζαν τη δυνατότητα των αμερικανικών εταιρειών τεχνολογίας να δραστηριοποιούνται στο Ιράν, ώστε να μπορούν να βοηθήσουν τους διαδηλωτές.

Το Starlink πρόσφερε τη δυνατότητα να παρακάμψει τον αποκλεισμό από την κυβέρνηση των χερσαίων συνδέσεων στο Διαδίκτυο που είχε κάνει τους Ιρανούς σε πολλές πόλεις εκτός σύνδεσης.

Όμως, όπως έμαθαν σύντομα πολλοί Ιρανοί, η υπόσχεση του Μασκ δεν ευσταθεί. Δεν ειπώθηκε από τον Musk οποιοδήποτε πλαίσιο σχετικά με το τι χρειαζόταν για να τεθεί σε λειτουργία το Starlink, πόσο χρόνο θα χρειαζόταν και γιατί οι περιορισμοί της ιρανικής κυβέρνησης θα καθιστούσαν σχεδόν αδύνατη την ευρέως προσφορά της υπηρεσίας στο Ιράν.

Ενώ το Starlink παρέμενε μη διαθέσιμο στο Ιράν, χάκερ που πιστεύεται ότι είχαν συνδέσμους με την κυβέρνηση ξεκίνησαν μια εκστρατεία phishing, στέλνοντας μηνύματα μέσα στα κανάλια κοινωνικής δικτύωσης με συνδέσμους που ισχυρίζονταν ότι παρέχουν πρόσβαση στο Starlink, σύμφωνα με τον Amir Rashidi, ειδικό στα ψηφιακά δικαιώματα από το Ιράν. Αντί να παρέχουν πρόσβαση στο δορυφορικό σύστημα του Μασκ, οι σύνδεσμοι ήταν κακόβουλο λογισμικό που καταβρόχθιζε πληροφορίες από τα τηλέφωνα των χρηστών, είπε ο Ρασίντι, ο οποίος ανέλυσε τουλάχιστον πέντε εκδόσεις του κακόβουλου λογισμικού.

Ένας μικρός όγκος πρόσβασης στο Διαδίκτυο Starlink είναι πλέον διαθέσιμος στο Ιράν με εξοπλισμό που διακινείται λαθραία στα σύνορά του, είπε ο Ρασίντι. Αυτό δημιουργεί πρόσθετες ανησυχίες ότι οι αρχές θα είναι σε θέση να αναγνωρίσουν τα δεδομένα που μεταδίδονται επειδή τα δορυφορικά σήματα μπορεί να είναι ανιχνεύσιμα σε άτομα στο έδαφος.

Ο Ρασίντι, ο οποίος έφυγε από τη χώρα το 2009, επαίνεσε τον Μασκ που προσπάθησε να βοηθήσει, αλλά είπε ότι η τακτική του ήταν «πολύ ανεύθυνη».

«Ήταν απλώς κάποιος που ήθελε να πεταχτεί για να πει, «κάνω κάτι καλό», χωρίς να καταλάβει ποιες θα ήταν οι συνέπειες», είπε.

Ο Μασκ επίσης μπήκε πρόσφατα στο ίσως το πιο ευαίσθητο γεωπολιτικό hot spot του κόσμου: την Ταϊβάν.

Οι εντάσεις μεταξύ Κίνας και Ταϊβάν αποτελούν μεγάλους κινδύνους για την επιχειρηματική αυτοκρατορία του Μασκ. Η Tesla λειτουργεί μια μονάδα παραγωγής στη Σαγκάη που παράγει έως και το 50% των νέων αυτοκινήτων της εταιρείας. Η κυβέρνηση του Πεκίνου ελέγχει αυστηρά τον τρόπο λειτουργίας των δυτικών εταιρειών στη χώρα και οι παρατηρητές ανησυχούν εδώ και καιρό για το πώς η εξάρτηση της Tesla από την Κίνα θα μπορούσε να επηρεάσει τις πολιτικές θέσεις του Μασκ.

Αυτόν τον μήνα, ο Μασκ επιβεβαίωσε ότι αντιμετώπισε πίεση από το Πεκίνο, όταν είπε στους Financial Times ότι η κινεζική κυβέρνηση είχε καταστήσει σαφές ότι δεν ενέκρινε την προσφορά του στην υπηρεσία διαδικτύου Starlink στην Ουκρανία. Το Πεκίνο ζήτησε διαβεβαιώσεις, είπε, ότι δεν θα προσφέρει την υπηρεσία στην Κίνα.

Στη συνέχεια, πρόσφερε έναν τρόπο για να εκτονωθούν οι εντάσεις: να παραδοθεί ο έλεγχος της Ταϊβάν στην Κίνα.

Το σχόλιο, το οποίο έρχεται σε ρήξη με την πολιτική των Ηνωμένων Πολιτειών και των συμμάχων τους, προκάλεσε γρήγορες επιπλήξεις από τους πολιτικούς της Ταϊβάν.

Σε τηλεφωνική συνέντευξη στους New York Times, ο Chao Tien-Lin, μέλος του Δημοκρατικού Προοδευτικού Κόμματος και της επιτροπής εξωτερικών υποθέσεων και άμυνας του νομοθετικού σώματος της Ταϊβάν, κάλεσε τον Musk να ανακαλέσει τη δήλωσή του. «Εάν δεν το κάνει, θα συμβουλεύσω ειλικρινά όχι μόνο την Ταϊβάν αλλά όλους τους καταναλωτές σε φιλελεύθερες δημοκρατικές χώρες να μποϊκοτάρουν την Tesla και τα συναφή προϊόντα της», είπε.

Κάποιοι έχουν επισημάνει ότι εάν ξεσπάσει στρατιωτική σύγκρουση μεταξύ των δύο χωρών, οι Ταϊβανέζοι, όπως και οι Ουκρανοί, μπορεί να καλέσουν τον Μασκ να παράσχει ένα μέσο επικοινωνίας έκτακτης ανάγκης με δορυφορικό διαδίκτυο. Ωστόσο, δεδομένης της δημόσιας στάσης του Μασκ σχετικά με την κατάσταση και των δεσμών με την Κίνα, το Starlink μπορεί να μην είναι μια βιώσιμη επιλογή.

Αυτό το άρθρο δημοσιεύθηκε αρχικά στους New York Times.

Από news