Πλούσια και οικολογικά ποικίλα, τα νερά γύρω από τα νησιά Γκαλαπάγκος προσελκύουν τους ντόπιους ψαράδες για αιώνες. Τώρα αυτά τα νερά αντιμετωπίζουν έναν πολύ μεγαλύτερο, πιο αρπακτικό κυνηγό: την Κίνα.

Τα Γκαλαπάγκος είναι μέρος του Ισημερινού. Και όμως κάθε χρόνο, αυξανόμενοι αριθμοί κινεζικών εμπορικών πλοίων, χιλιάδες μίλια μακριά από το σπίτι τους, ψαρεύουν εδώ, μερικές φορές ακριβώς στην άκρη της αποκλειστικής οικονομικής ζώνης του Ισημερινού.

Τα κινεζικά πλοία από το 2016 εκτελούν δρομολόγια ανοιχτά της Νότιας Αμερικής σχεδόν όλη την ημέρα, όλο το χρόνο, κινούμενοι με τις εποχές από τις ακτές του Ισημερινού στο Περού και τελικά στην Αργεντινή, όπου έχουν ψαρέψει συλλογικά για περισσότερες από 16.000 ημέρες ήδη φέτος.

Η κλίμακα έχει εγείρει συναγερμούς για τις βλάβες στις τοπικές οικονομίες και το περιβάλλον, καθώς και για την εμπορική βιωσιμότητα του τόνου, του καλαμαριού και άλλων ειδών.

Τις τελευταίες δύο δεκαετίες, η Κίνα έχει κατασκευάσει τον μεγαλύτερο αλιευτικό στόλο βαθέων υδάτων στον κόσμο, με διαφορά, με σχεδόν 3.000 πλοία. Έχοντας εξαντλήσει σοβαρά τα αποθέματά της στα παράκτια ύδατά της, η Κίνα πλέον ψαρεύει σε οποιονδήποτε ωκεανό στον κόσμο και σε κλίμακα που νανίζει ολόκληρους τους στόλους ορισμένων χωρών.

Ο αντίκτυπος γίνεται ολοένα και περισσότερο αισθητός από τον Ινδικό Ωκεανό έως τον Νότιο Ειρηνικό, από τις ακτές της Αφρικής έως τις ακτές της Νότιας Αμερικής – μια εκδήλωση στην ανοιχτή θάλασσα της παγκόσμιας οικονομικής ισχύος της Κίνας.

Η κινεζική προσπάθεια έχει προκαλέσει διπλωματικές και νομικές διαμαρτυρίες. Ο στόλος έχει επίσης συνδεθεί με παράνομη δραστηριότητα, συμπεριλαμβανομένης της καταπάτησης των χωρικών υδάτων άλλων χωρών, της ανοχής των καταχρήσεων εργασίας και της αλίευσης ειδών που απειλούνται με εξαφάνιση. Το 2017, ο Ισημερινός κατέσχεσε ένα φορτηγό πλοίο-ψυγείο, το Fu Yuan Yu Leng 999, που μετέφερε ένα παράνομο φορτίο 6.620 καρχαριών, των οποίων τα πτερύγια είναι λιχουδιά στην Κίνα.

Πολλά από αυτά που κάνει η Κίνα, ωστόσο, είναι νόμιμα — ή, στην ανοιχτή θάλασσα, τουλάχιστον, σε μεγάλο βαθμό άναρχα. Δεδομένων των αυξανόμενων απαιτήσεων μιας ολοένα και πιο ευημερούσας τάξης καταναλωτών στην Κίνα, είναι απίθανο να τελειώσει σύντομα. Αυτό δεν σημαίνει ότι είναι βιώσιμο.

Το καλοκαίρι του 2020, η ομάδα προστασίας Oceana μέτρησε σχεδόν 300 κινεζικά πλοία που επιχειρούσαν κοντά στα Γκαλάπαγκος, λίγο έξω από την αποκλειστική οικονομική ζώνη του Ισημερινού, στα 200 ναυτικά μίλια από την επικράτειά της όπου διατηρεί δικαιώματα στους φυσικούς πόρους βάσει της Συνθήκης για το Δίκαιο της Θάλασσας. Τα πλοία αγκάλιασαν τη ζώνη τόσο σφιχτά που η δορυφορική χαρτογράφηση των θέσεων τους ανίχνευσε τα όρια της ζώνης.

Μαζί, αντιπροσώπευαν σχεδόν το 99% του ψαρέματος κοντά στα Γκαλάπαγκος. Καμία άλλη χώρα δεν πλησίασε.

«Η θάλασσά μας δεν μπορεί να αντέξει πια αυτή την πίεση», είπε ο Alberto Andrade, ένας ψαράς από τα Γκαλαπάγκος. Η παρουσία τόσων πολλών κινεζικών σκαφών, πρόσθεσε, έχει δυσκολέψει τους ντόπιους ψαράδες μέσα στα χωρικά ύδατα του Ισημερινού, ένα μνημείο παγκόσμιας κληρονομιάς της UNESCO που ενέπνευσε τη θεωρία της εξέλιξης του Κάρολου Δαρβίνου.

Ο Andrade έχει οργανώσει μια ομάδα ψαράδων, το Island Front για το θαλάσσιο καταφύγιο Γκαλαπάγκος, για να ζητήσει την επέκταση της αλιευτικής προστασίας γύρω από τα νησιά.

«Οι βιομηχανικοί στόλοι ισοπεδώνουν τα αποθέματα και φοβόμαστε ότι στο μέλλον δεν θα υπάρξει άλλη αλιεία», είπε. «Ούτε η πανδημία τους σταμάτησε».

Μια Βιομηχανική Προσπάθεια

Η Κίνα μπορεί να ψαρεύει σε τέτοια βιομηχανική κλίμακα λόγω σκαφών όπως το Hai Feng 718, ένα φορτηγό πλοίο-ψυγείο που κατασκευάστηκε στην Ιαπωνία το 1996. Είναι νηολογημένο στον Παναμά και διαχειρίζεται μια εταιρεία στο Πεκίνο που ονομάζεται Zhongyu Global Seafood Corp.

Ο ιδιοκτήτης του είναι μια κρατική επιχείρηση: η China National Fisheries Corp.

Το Hai Feng 718 είναι γνωστό ως πλοίο μεταφοράς ή μητρικό πλοίο. Διαθέτει ψυγεία αποθήκευσης για τη διατήρηση των τόνων αλιευμάτων. Μεταφέρει επίσης καύσιμα και άλλες προμήθειες για μικρότερα πλοία που μπορούν να ξεφορτώσουν τις ανασύρσεις τους και να ανεφοδιάσουν το πλήρωμά τους στη θάλασσα. Ως αποτέλεσμα, τα άλλα σκάφη δεν χρειάζεται να αφιερώσουν χρόνο για να επιστρέψουν στο λιμάνι, επιτρέποντάς τους να ψαρεύουν σχεδόν συνεχώς.

Κατά τη διάρκεια ενός έτους από τον Ιούνιο του 2021, το Hai Feng 718 συνάντησε τουλάχιστον 70 μικρότερα αλιευτικά σκάφη με κινεζική σημαία σε διάφορες τοποθεσίες στη θάλασσα, σύμφωνα με την Global Fishing Watch, έναν ερευνητικό οργανισμό που συγκεντρώνει δεδομένα τοποθεσίας από αναμεταδότες πλοίων. Κάθε συνάντηση, γνωστή ως μεταφόρτωση, αντιπροσωπεύει τη μεταφορά τόνων ψαριών που τα μικρότερα πλοία θα έπρεπε να ξεφορτώσουν στο λιμάνι εκατοντάδες μίλια μακριά.

Μαζί τα σκάφη ακολούθησαν τις ακτές της Νότιας Αμερικής σε κάτι που έχει γίνει μια αναζήτηση αλιευμάτων όλο το χρόνο.

Αφού έφυγε από το Weihai, μια πόλη-λιμάνι στην επαρχία Shandong της Κίνας, το Hai Feng 718 έφτασε στα Γκαλαπάγκος τον Αύγουστο του 2021 και πέρασε σχεδόν ένα μήνα στα νερά της αποκλειστικής οικονομικής ζώνης του Ισημερινού. Εκεί εξυπηρετούσε πολλά πλοία όπως το Hebei 8588.

Τέτοια σκάφη έχουν σχεδιαστεί για την αλίευση καλαμαριών, ένα από τα βραβεία για τον στόλο. Τα φώτα που χρησιμοποιούν τα πλοία τη νύχτα για να παρασύρουν τα καλαμάρια στην επιφάνεια είναι τόσο φωτεινά που μπορούν να εντοπιστούν από το διάστημα.

Ένα μήνα αργότερα, ο κινεζικός στόλος ταξίδεψε στις ακτές του Περού, όπου το Hai Feng 718 παρέθεσε έως και δύο δωδεκάδες μικρότερα πλοία, μερικά από αυτά πολλές φορές, συμπεριλαμβανομένου, ξανά, του Hebei 8588.

Φορτωμένο με αλιεύματα, το μητρικό πλοίο επέστρεψε στην Κίνα. Τον περασμένο Δεκέμβριο, βρισκόταν ξανά στη θάλασσα, αυτή τη φορά κατευθυνόμενος δυτικά μέσω του Ινδικού Ωκεανού. Έφτασε στα ανοικτά των ακτών της Αργεντινής για την έναρξη της σεζόν των καλαμαριών εκεί τον Ιανουάριο. Τον Μάιο, βρισκόταν για άλλη μια φορά στα ανοικτά των ακτών των Γκαλαπάγκος.

Αυτές οι ενέργειες επέτρεψαν μια έκρηξη στη συγκομιδή καλαμαριών. Μεταξύ 1990 και 2019, ο αριθμός των σκαφών με καλαμάρια βαθέων υδάτων εκτινάχθηκε από έξι σε 528, ενώ τα ετήσια αναφερόμενα αλιεύματα αυξήθηκαν από περίπου 5.000 τόνους σε 278.000, σύμφωνα με έκθεση φέτος του Global Fishing Watch. Το 2019, η Κίνα αντιπροσώπευε σχεδόν όλα τα σκάφη με καλαμάρια που δραστηριοποιούνται στον Νότιο Ειρηνικό.

Η διευθέτηση της μεταφοράς αλιευμάτων σε άλλο σκάφος δεν είναι παράνομη, αλλά σύμφωνα με τους ειδικούς, η χρήση των μητρικών πλοίων καθιστά εύκολη την ανεπαρκή αναφορά των αλιευμάτων και την απόκρυψη της προέλευσής τους. Άλλα μέρη αναπτύσσουν επίσης στόλους βαθέων υδάτων, συμπεριλαμβανομένης της Ιαπωνίας, της Νότιας Κορέας και της Ταϊβάν, αλλά κανένα δεν το κάνει στην κλίμακα της Κίνας.

Μόνο το Hai Feng 718 έχει περισσότερα από 500.000 κυβικά πόδια χώρου φόρτωσης, αρκετά για να μεταφέρει χιλιάδες τόνους ψαριών.

Το Global Fishing Watch έχει παρακολουθήσει δεκάδες ανεξήγητα «περιστατικά περιπλάνησης», όπου μεγαλύτερα πλοία παραμονεύουν σε μια περιοχή χωρίς καταγεγραμμένες συναντήσεις μεταξύ των μεταφορέων και των μικρότερων πλοίων. Οι ειδικοί προειδοποιούν ότι τα μικρότερα πλοία μπορεί να απενεργοποιούν τους αναμεταδότες τους για να αποφύγουν τον εντοπισμό για να συγκαλύψουν παράνομα ή μη ελεγχόμενα αλιεύματα.

Ο αντίκτυπος σε ορισμένα είδη όπως τα καλαμάρια στις ακτές της Νότιας Αμερικής είναι δύσκολο να μετρηθεί ακριβώς. Σε ορισμένες περιοχές, όπως ο Νότιος Ειρηνικός, οι διεθνείς συμφωνίες απαιτούν από τις χώρες να αναφέρουν την ανάσυρσή τους, αν και πιστεύεται ότι είναι συχνή η υποαναφορά. Στον Νότιο Ατλαντικό δεν υπάρχει τέτοια συμφωνία.

Υπάρχουν ήδη ανησυχητικές ενδείξεις μείωσης των αποθεμάτων, που θα μπορούσαν να προμηνύουν μια ευρύτερη οικολογική κατάρρευση.

«Η ανησυχία είναι ο τεράστιος αριθμός πλοίων και η έλλειψη λογοδοσίας, για να μάθουμε πόσα αλιεύονται και πού πηγαίνουν», είπε η Μάρλα Βαλεντάιν, ωκεανογράφος στην Oceana, την ομάδα διατήρησης. «Και ανησυχώ ότι οι επιπτώσεις που συμβαίνουν τώρα θα επεκταθούν στο μέλλον.

«Επειδή δεν είναι μόνο τα καλαμάρια που πρόκειται να επηρεαστούν», πρόσθεσε. «Θα είναι ό,τι τρέφεται με το καλαμάρι επίσης».

Η παγκόσμια αντίδραση

Η εμφάνιση του κινεζικού στόλου στην άκρη των Γκαλαπάγκος το 2020 εστίασε τη διεθνή προσοχή στη βιομηχανική κλίμακα του αλιευτικού στόλου της Κίνας. Ο Ισημερινός έκανε διαμαρτυρία στο Πεκίνο. Ο τότε πρόεδρός του, Lenín Moreno, δεσμεύτηκε στο Twitter να υπερασπιστεί το θαλάσσιο καταφύγιο, το οποίο αποκάλεσε «σπέρμα ζωής για ολόκληρο τον πλανήτη».

Η Κίνα απάντησε με προσφορές παραχωρήσεων. Ανήγγειλε μορατόριουμ στην αλιεία σε ορισμένες περιοχές, αν και οι επικριτές σημείωσαν ότι οι περιορισμοί ισχύουν για τις εποχές που τα ψάρια δεν είναι τόσο άφθονα. Ορκίστηκε να περιορίσει το μέγεθος του στόλου της στα βαθιά νερά, αν και να μην το μειώσει, και να περιορίσει τις κρατικές επιδοτήσεις που παρέχει στις αλιευτικές εταιρείες, πολλές ακόμη κρατικές ή ελεγχόμενες.

Το έτος που ακολούθησε την οργή για τα Γκαλαπάγκος, το μεγαλύτερο μέρος του κινεζικού στόλου κράτησε μεγαλύτερη απόσταση από την αποκλειστική οικονομική ζώνη του Ισημερινού. Κατά τα άλλα συνέχιζε να ψαρεύει όσο πριν.

Στην Αργεντινή, μια ομάδα περιβαλλοντολόγων, με την υποστήριξη του Gallifrey Foundation, μιας οργάνωσης για τη διατήρηση των ωκεανών, κατέθεσε δικαστική απόφαση στο ανώτατο δικαστήριο της χώρας πέρυσι με την ελπίδα να πιέσει την κυβέρνηση να κάνει περισσότερα για να συμμορφωθεί με τις συνταγματικές της υποχρεώσεις για την προστασία του περιβάλλοντος. Σκοπεύουν να υποβάλουν παρόμοια διαταγή τους επόμενους μήνες στον Εκουαδόρ.

«Έχουμε έναν μόνιμο κινεζικό στόλο 200 μίλια μακριά από τις ακτές μας», δήλωσε ο Pablo Ferrara, δικηγόρος και καθηγητής στο Πανεπιστήμιο του Σαλβαδόρ στο Μπουένος Άιρες, αναφερόμενος στην απόσταση που διανύει η αποκλειστική οικονομική ζώνη της Αργεντινής.

Το ναυτικό της Αργεντινής, που βύθισε ένα κινεζικό αλιευτικό σκάφος εντός της ζώνης το 2016, ανακοίνωσε έκτοτε ότι θα προσθέσει τέσσερα νέα περιπολικά πλοία για να εντείνει τις προσπάθειές του για επιβολή στα παράκτια ύδατά του.

Οι Ηνωμένες Πολιτείες, επίσης, έχουν δεσμευτεί να βοηθήσουν τα μικρότερα έθνη για να αντιμετωπίσουν τις παράνομες ή άναρχες πρακτικές αλιείας της Κίνας. Η αμερικανική ακτοφυλακή, η οποία τώρα αποκαλεί την πρακτική αυτή μια από τις μεγαλύτερες απειλές για την ασφάλεια στους ωκεανούς, έχει στείλει περιπολικά πλοία στον Νότιο Ειρηνικό.

Τον Ιούλιο, ο Πρόεδρος Τζο Μπάιντεν εξέδωσε μνημόνιο εθνικής ασφάλειας δεσμευόμενος να αυξήσει την παρακολούθηση του κλάδου. Μιλώντας σχεδόν σε ένα φόρουμ των εθνών του Ειρηνικού εκείνον τον μήνα, η Αντιπρόεδρος Kamala Harris είπε ότι οι Ηνωμένες Πολιτείες θα τριπλασιάσουν τη βοήθειά τους για να βοηθήσουν τα έθνη να περιπολούν στα ύδατά τους, προσφέροντας 60 εκατομμύρια δολάρια ετησίως για την επόμενη δεκαετία.

Τέτοιες προσπάθειες μπορεί να βοηθήσουν στα χωρικά ύδατα, αλλά ελάχιστα περιορίζουν τον στόλο της Κίνας στην ανοιχτή θάλασσα. Η κατανάλωση ψαριών παγκοσμίως συνεχίζει να αυξάνεται, φτάνοντας σε υψηλό ρεκόρ το 2019. Ταυτόχρονα, τα γνωστά αποθέματα των περισσότερων ειδών ψαριών συνεχίζουν να μειώνονται, σύμφωνα με την τελευταία έκθεση του Οργανισμού Τροφίμων και Γεωργίας των Ηνωμένων Εθνών.

«Η πρόκληση είναι να πείσουμε την Κίνα ότι και αυτή έχει ανάγκη να διασφαλίσει τη μακροπρόθεσμη βιωσιμότητα των πόρων του ωκεανού», δήλωσε ο Ντάνκαν Κάρι, ένας διεθνής περιβαλλοντικός δικηγόρος που συμβουλεύει τον Συνασπισμό Διατήρησης Βαθέων Θάλασσας. «Δεν πρόκειται να είναι εκεί για πάντα».

Από news