Μεταξύ των θυμάτων της πανδημίας είναι ένα που πολλοί νέοι στην Ιαπωνία λένε ότι δεν τους λείπει: η κουλτούρα του ποτού.

Η νηφαλιότητα, αποφάσισαν μετά από δύο χρόνια λιγότερων συναναστροφών και νυχτοπερμάτων, έχει τα πλεονεκτήματά της. Και γι’ αυτό ένα νέο μήνυμα από την ιαπωνική κυβέρνηση — πιείτε! — φαίνεται να βάζει λίγους στο πνεύμα.

Για να ενισχύσει την άρρωστη βιομηχανία του αλκοόλ, η Εθνική Φορολογική Υπηρεσία της Ιαπωνίας ξεκίνησε έναν διαγωνισμό καλώντας τις ηλικίες 20 έως 39 ετών να υποβάλουν ιδέες για να ενθαρρύνουν τους ανθρώπους να καταναλώνουν περισσότερο αλκοόλ. Ονόμασε το έργο από το εθνικό ποτό: “Sake Viva!”

Ο οργανισμός λέει ότι ελπίζει να «αναζωογονήσει τη βιομηχανία» με τον διαγωνισμό, ο νικητής του οποίου θα επιλεγεί σε ένα τουρνουά αργότερα φέτος. Αλλά η παράκλησή της έρχεται σε σύγκρουση με ενέργειες της κυβέρνησης για περισσότερα από δύο χρόνια, η οποία αποθάρρυνε τις πωλήσεις αλκοόλ σε εστιατόρια και μπαρ και ανάρτησε πινακίδες που απαγορεύουν το ποτό σε πάρκα και στους δρόμους.

Με την Ιαπωνία να φτάνει σε νέα υψηλά επίπεδα στις μολύνσεις από κορωνοϊό, συμπεριλαμβανομένων περισσότερων από 255.000 νέων κρουσμάτων την Πέμπτη, πολλοί νέοι αναρωτιούνται γιατί η κυβέρνηση λέει τώρα ότι είναι εντάξει να βγεις έξω και να πιεις.

«Τα μέσα ενημέρωσης ανακοινώνουν ρεκόρ κρουσμάτων COVID, ενώ τα εστιατόρια είναι σαν να μην μιλάτε ενώ τρώτε, να φοράτε μάσκα», δήλωσε ο Chika Kato, ένας 27χρονος σύμβουλος στο Τόκιο. «Αλλά η κυβέρνηση μας ζητά την ίδια στιγμή να πάμε έξω και να πιούμε».

«Είναι μια άβολη κατάσταση», πρόσθεσε. «Ποιον να ακούσω;»

Για κάποιους, οποιαδήποτε επίσημη ενθάρρυνση να πιουν – πανδημία ή όχι – είναι κακή ιδέα.

«Δεν νομίζω ότι είναι καλό να κάνεις τους ανθρώπους που δεν πίνουν να πίνουν», είπε η Μίμα Ματσουμάρου, 25 ετών, που εργάζεται στη διαφήμιση.

Αφού χρησιμοποίησε την πανδημία ως ευκαιρία να σταματήσει να πίνει, είπε ότι δεν της έλειπε και πολύ.

Κανένας από τους Ιάπωνες αποστακτήρες δεν έχει υπογράψει την πρωτοβουλία. Αλλά οι ιδιοκτήτες του μπαρ το επαίνεσαν. Στην Ginza, μια από τις δημοφιλείς συνοικίες με νυχτερινή ζωή του Τόκιο, οι παμπ παρέμειναν αμυδρά φωτισμένες και κυρίως ήσυχες το βράδυ της Πέμπτης.

«Ελπίζω ότι αυτό θα βοηθήσει την Ginza να ξαναζωντανέψει», είπε ο Kenta Kobayashi, 34 ετών, ένας μπάρμαν που έχει δει μια δραστική πτώση στις πωλήσεις από την έναρξη της πανδημίας.

Κατά μέσο όρο, οι άνθρωποι στην Ιαπωνία έπιναν περίπου 20 γαλόνια αλκοόλ το 2020, από 26 γαλόνια το 1995, σύμφωνα με κυβερνητικά στοιχεία. Η μείωση έχει πλήξει τα προσοδοφόρα φορολογικά έσοδα: οι εισφορές για το αλκοόλ αντιστοιχούσαν στο 1,7% των φορολογικών εσόδων της Ιαπωνίας (περίπου 8 δισεκατομμύρια δολάρια) το 2020, από 3% το 2011 και 5% το 1980.

Στις Ηνωμένες Πολιτείες, οι πολιτειακές και τοπικές κυβερνήσεις εισέπραξαν 7,7 δισεκατομμύρια δολάρια σε φόρους αλκοόλ, ή 0,2% των γενικών εσόδων, το 2019, σύμφωνα με το Urban Institute.

Στο πλαίσιο του διαγωνισμού της ιαπωνικής φορολογικής υπηρεσίας, οι συμμετέχοντες μπορούν να προτείνουν νέα προϊόντα και σχέδια που απευθύνονται σε νέους, ακόμη και τεχνικές πωλήσεων που περιλαμβάνουν τεχνητή νοημοσύνη ή το μετασύμπαν. Εφόσον οι υποβολές είναι γραμμένες στα Ιαπωνικά, μπορεί να προέρχονται από οπουδήποτε. Η νικήτρια συμμετοχή θα εμπορευματοποιηθεί.

Οι διοργανωτές του διαγωνισμού δήλωσαν ότι ο στόχος δεν ήταν η υπερβολική απόλαυση, προσθέτοντας ότι οι άνθρωποι πρέπει να πίνουν μόνο «την κατάλληλη ποσότητα» και να λαμβάνουν μέτρα «κοινής λογικής» κατά της μόλυνσης από τον ιό.

«Δεν προωθούμε σε καμία περίπτωση την υπερβολική κατανάλωση αλκοόλ στους νέους», δήλωσε ο Ryo Tsukamoto, εκπρόσωπος του τμήματος φορολογίας αλκοόλ της υπηρεσίας.

Αλλά οι κριτικοί ανησυχούσαν για ακούσιες συνέπειες. Ο Hidetomi Tanaka, οικονομολόγος, χαρακτήρισε την προσπάθεια μια «ανεύθυνη και ανορθόδοξη εκστρατεία κατανάλωσης αλκοόλ». Περίπου 1 εκατομμύριο Ιάπωνες πάσχουν από αλκοολισμό, ενώ περίπου 9,8 εκατομμύρια άλλοι είναι δυνητικά εθισμένοι, σύμφωνα με έρευνα του ιαπωνικού υπουργείου Υγείας.

Παγκοσμίως, η πανδημία έχει μειώσει την κατανάλωση αλκοόλ στους νεαρούς ενήλικες. Στη Νότια Κορέα, η κατανάλωση soju μειώθηκε κατά 14% από το 2019 έως το 2020 και η κατανάλωση μπύρας κατά 23%, οδηγώντας στα χαμηλότερα έσοδα της χώρας από φόρους αλκοόλ τα τελευταία 10 χρόνια. Στις Ηνωμένες Πολιτείες, ο επιπολασμός της υπερβολικής κατανάλωσης αλκοόλ μεταξύ των νεαρών ενηλίκων που συμμετείχαν στην έρευνα μειώθηκε στο 26% το 2020, αφού παρέμεινε περίπου στο 30% από το 2015 έως το 2019, έδειξε μια μελέτη.

Καμία κυβέρνηση καμίας χώρας δεν έχει προχωρήσει τόσο μακριά ώστε να προωθήσει το ποτό. Στη Γαλλία, ωστόσο, οι νομοθέτες σκέφτηκαν κάποτε να προωθήσουν την κατανάλωση κρασιού όταν οι εξαγωγές κρασιού και οι εγχώριες πωλήσεις έπεσαν από το τραπέζι το 2004. Στις συστάσεις τους περιλαμβανόταν ένα πρόγραμμα που ενθάρρυνε τους νέους να «εκπαιδεύσουν τα γούστα τους».

Από news