Αρκετές δεκάδες Παλαιστίνιοι πέταξαν στη Κύπρο τη Δευτέρα από αεροδρόμιο στο νότιο Ισραήλ στο πλαίσιο ενός πιλοτικού προγράμματος που θα επιτρέψει σε Παλαιστίνιους από την κατεχόμενη Δυτική Όχθη να πετάξουν στο εξωτερικό.

Η κίνηση ήταν μέρος μιας σειράς χειρονομιών που το Ισραήλ λέει ότι κάνει για να βελτιώσει τις συνθήκες διαβίωσης των Παλαιστινίων τόσο στην κατεχόμενη Δυτική Όχθη όσο και στη Λωρίδα της Γάζας. Οι επικριτές λένε ότι τα μέτρα δεν αντιμετωπίζουν τις καθημερινές ταπεινώσεις της επί δεκαετίες κατοχής ούτε ανοίγουν το δρόμο για την ίδρυση παλαιστινιακού κράτους.

Σαράντα τρεις κάτοικοι των πόλεων της Δυτικής Όχθης, Βηθλεέμ, Ιεριχώ, Ραμάλα και Ναμπλούς απογειώθηκαν από το αεροδρόμιο Ramon με προορισμό τη Λάρνακα της Κύπρου, δήλωσε ο Amir Assi, στρατηγικός σύμβουλος που συντόνιζε τις πτήσεις.

Το COGAT, το ισραηλινό στρατιωτικό όργανο που είναι υπεύθυνο για τη διακυβέρνηση των πολιτικών υποθέσεων στη Δυτική Όχθη, επιβεβαίωσε ότι οι Παλαιστίνιοι επιβιβάστηκαν σε διεθνή πτήση από το αεροδρόμιο Ramon για πρώτη φορά και ότι «οι εργασίες του προσωπικού βρίσκονται ακόμη σε εξέλιξη» για τη διευκόλυνση των τακτικών πτήσεων για τους Παλαιστίνιους.

Το αεροδρόμιο Ramon που άνοιξε πρόσφατα βρίσκεται κοντά στο θέρετρο Eilat του Ισραήλ, περίπου 230 χιλιόμετρα (140 μίλια) νότια της Ιερουσαλήμ. Είναι μικρότερο από το διεθνές αεροδρόμιο Ben-Gurion του Ισραήλ έξω από το Τελ Αβίβ, έχει λιγότερες πτήσεις και προορισμούς και είναι λιγότερο απασχολημένο.

Οι Παλαιστίνιοι από τη Δυτική Όχθη και τη Λωρίδα της Γάζας δεν έχουν δικό τους αεροδρόμιο και πρέπει να υποβάλουν αίτηση για μια δύσκολη άδεια αεροδρομίου για να χρησιμοποιήσουν το αεροδρόμιο Μπεν Γκουριόν. Τέτοιες άδειες εγκρίνονται, αν εγκρίνονται, λίγο πριν την απογείωση.

Όσοι στη Δυτική Όχθη επιθυμούν να πετάξουν στο εξωτερικό πρέπει να ταξιδέψουν στην πρωτεύουσα της Ιορδανίας, το Αμμάν, μέσω μιας πολυσύχναστης συνοριακής διάβασης του Ισραήλ. Η διάβαση δεν είναι ανοιχτή 24 ώρες την ημέρα, αναγκάζοντας πολλούς ταξιδιώτες να πληρώσουν για να μείνουν σε ένα κοντινό ξενοδοχείο πριν από την πτήση τους. Υπάρχουν επίσης έξοδα ταξιδίου και τέλη διέλευσης που κάνουν το ταξίδι επιπλέον οικονομική επιβάρυνση.

Η Λωρίδα της Γάζας βρίσκεται υπό ισραηλινο-αιγυπτιακό αποκλεισμό από τότε που η μαχητική οργάνωση Χαμάς κατέλαβε την εξουσία το 2007, και κάθε κίνηση εντός και εκτός της επικράτειας έχει περιοριστεί σε μεγάλο βαθμό.

Η αρχή του αεροδρομίου δήλωσε νωρίτερα αυτό το μήνα ότι θα πραγματοποιούνται δύο φορές την εβδομάδα πτήσεις για Παλαιστίνιους από το Ramon στην Αττάλεια της Τουρκίας αργότερα τον Αύγουστο και ότι οι πτήσεις προς την Κωνσταντινούπολη θα ξεκινούν τον Σεπτέμβριο.

Το Ισραήλ κατέλαβε τόσο τη Δυτική Όχθη όσο και τη Λωρίδα της Γάζας στον πόλεμο της Μέσης Ανατολής το 1967 και οι Παλαιστίνιοι τους αναζητούν για ένα μελλοντικό κράτος. Δεν έχουν υπάρξει ουσιαστικές ειρηνευτικές συνομιλίες εδώ και πάνω από μια δεκαετία.

Από news