Ήξερε πώς να χειρίζεται ένα όπλο, αλλά δεν είχε εμπειρία μάχης. Ωστόσο, το καλοκαίρι του 2014, ο αρχαιολόγος Pshtiwan Ahmed χρειάστηκε να αναλάβει το ρόλο του φρουρού στο Μουσείο Πολιτισμού Erbil στην αυτόνομη συνοικία του Ιρακινού Κουρδιστάν, όταν οι κατάλληλοι φρουροί ασφαλείας στάλθηκαν στο μέτωπο, μαζί με όλα τα άλλα εφεδρεία, για να σταματήσει την επέκταση του ISIS. Αυτός και άλλοι συνάδελφοί του χώρισαν το έργο της υπεράσπισης των οθονών σε βάρδιες 12 ωρών. Η Μοσούλη είχε ήδη πέσει χωρίς αντίσταση και ο εχθρός ήταν προ των πυλών. Θα είχαν παρόμοια τύχη;

«Φυσικά και φοβηθήκαμε», λέει η 38χρονη αρχαιολόγος. «Είχαμε δει ότι το ISIS στόχευε αρχαιότητες για να τις καταστρέψει ή να τις λεηλατήσει και αναρωτιόμασταν πώς θα προστατεύαμε τις οικογένειές μας και την πόλη μας, καθώς και το μουσείο μας».

Οι εξελίξεις ήταν τόσο ραγδαίες, που ήταν αδύνατο να καταλήξουμε σε κάποιο βιώσιμο σχέδιο για την απόκρυψη ή την απομάκρυνση των εκθεμάτων του μουσείου σε διαφορετική τοποθεσία. Το Μουσείο Πολιτισμού του Ερμπίλ μπορεί να είχε μόνο τρεις αίθουσες προβολής, αλλά οι αποθηκευτικοί του χώροι ήταν γεμάτοι με αντικείμενα και πρόσφατα ανασκαφικά ευρήματα. Ένα σχέδιο έκτακτης ανάγκης ήταν να υπάρχουν τρία φορτηγά σε ετοιμότητα για να σωθεί οτιδήποτε μπορούσε να σωθεί σε περίπτωση έκτακτης ανάγκης. Όταν, όμως, έφτασε στα πρακτικά, το σχέδιο έπρεπε να εγκαταλειφθεί γιατί κανείς δεν μπορούσε να πει πού θα ήταν ασφαλές να μεταφερθούν τα αντικείμενα. Η μόνη λύση εκείνη τη στιγμή ήταν ο οπλισμός του προσωπικού της αρχαιολογικής υπηρεσίας και η ανάθεση φύλαξης, παρόλο που δεν είχαν εμπειρία σε τέτοια θέματα.

«Ήταν τεράστια ευθύνη, αλλά ήταν αδύνατο να μετακινηθούν όλες οι αρχαιότητες. Απλώς δεν υπήρχε αρκετός χρόνος», λέει ο Awder Masralddin, υπάλληλος στη Γενική Διεύθυνση Αρχαιοτήτων της Περιφερειακής Κυβέρνησης του Κουρδιστάν, εξηγώντας ότι παρόμοια στρατηγική είχε εφαρμοστεί και σε άλλα μουσεία στο βόρειο Ιράκ.

Οι νέοι «φρουροί» έπρεπε επίσης να εργαστούν για να πείσουν άλλους στην περιοχή που εμπλέκονταν στο έργο της υπεράσπισης του μουσείου, προσθέτει. «Προσπαθήσαμε να τους πούμε ότι οι αρχαιότητες ανήκουν σε όλους μας και όλοι έχουμε καθήκον να τις προστατεύσουμε», λέει ο Αχμέντ, ένας άντρας που μιλάει τόσο απαλά που είναι σχεδόν αδύνατο να τον φανταστεί κανείς στον πυρετό της μάχης.

Η επίθεση των τζιχαντιστών σταμάτησε τελικά αρκετά χιλιόμετρα έξω από το Ερμπίλ και το χαλιφάτο που προσπαθούσε να δημιουργήσει το ISIS δεν εξαπλώθηκε ποτέ σε αυτήν την πόλη. Ωστόσο, η προσπάθεια για την προστασία των αρχαιολογικών θησαυρών της πόλης και την ανάδειξή τους στον κόσμο δεν έχει τελειώσει. Οι δύο αρχαιολόγοι, μάλιστα, εγγράφηκαν πρόσφατα στο αγγλόφωνο μεταπτυχιακό στο Πανεπιστήμιο Αθηνών με θέμα την αρχαιολογία της αρχαίας Ελλάδας και της Μέσης Ανατολής από τους προϊστορικούς χρόνους μέχρι το τέλος της ελληνιστικής περιόδου. Αποτελούν μέρος μιας ομάδας 17 φοιτητών που παρακολουθούν το μάθημα από τις Ηνωμένες Πολιτείες, τη Γερμανία, την Κορέα και άλλες χώρες. Ένα από τα θέματα που διδάσκονται είναι πώς ένα μουσείο πρέπει να φωτογραφίζει και να δημιουργεί αρχείο της συλλογής του ως προστασία έναντι απωλειών και ζημιών. Στόχος των δύο αρχαιολόγων είναι να επιστρέψουν στο Ερμπίλ και να δημιουργήσουν έναν λεπτομερή ψηφιακό κατάλογο όλων των αρχαιοτήτων της πόλης, ο οποίος θα επιτρέψει στις αρχές να τις εντοπίσουν και να τις παρακολουθήσουν σε περίπτωση που λεηλατηθούν.

Η παρουσία τους στην Αθήνα είναι αποτέλεσμα μιας συνεργασίας του Πανεπιστημίου Αθηνών και της αρχαιολογικής υπηρεσίας του βορείου Ιράκ που χρονολογείται αρκετά χρόνια πριν. Το 2016, ο επικεφαλής της Διεύθυνσης Αρχαιοτήτων του Erbil, Nader Babakr Muhammad, είχε έρθει στην Ελλάδα για να μιλήσει με προπτυχιακούς και μεταπτυχιακούς φοιτητές αρχαιολογίας στο πανεπιστήμιο και να συναντηθεί με στελέχη του Υπουργείου Πολιτισμού. «Είμαστε δεμένοι με τις αρχαιότητες μας. αν καταστραφούν θα είναι σαν να χάνουμε ένα μέρος της ψυχής μας», είπε στους φοιτητές σε μια διάλεξη, περιγράφοντας τον πλούτο των τεχνουργημάτων στην περιοχή της δικαιοδοσίας του.

Το Erbil ήταν κλειστό σε όλους τους ξένους αρχαιολόγους υπό τον Σαντάμ Χουσεΐν, αλλά αυτό άλλαξε σταδιακά μετά την ανατροπή του και το καλοκαίρι του 2014, πριν από την προσέγγιση του ISIS, τουλάχιστον 45 ξένες αποστολές από 16 χώρες διεξήγαγαν έρευνα στο κουρδικό τμήμα του Ιράκ.

Οι ξένες αποστολές

Ο Κωνσταντίνος Κοπανιάς, αναπληρωτής καθηγητής αρχαιολογίας Ανατολικής Μεσογείου στο Πανεπιστήμιο Αθηνών, είχε εργαστεί σε ανασκαφές στο βόρειο Ιράκ με ομάδες Ελλήνων ερευνητών και φοιτητών το 2011, το 2012 και το 2013. Την τελευταία φορά που ήταν εκεί, είχε επίσης συνεργαστεί με τον Pshtiwan Ahmed, που είχαν οριστεί ως οδηγός της αποστολής τους. «Ήμουν εκεί τον Δεκέμβριο του 2013, όταν ολοκληρώσαμε την ανασκαφή. Όλα ήταν ήσυχα, αισιόδοξα και σχεδιάζαμε το ταξίδι μας πίσω το 2014, όταν η Μοσούλη έπεσε ξαφνικά τον Ιούνιο και ακολούθησε η απόπειρα εισβολής στο Ερμπίλ. Οι στρατιώτες πήγαν στο μέτωπο, πολλοί πολίτες τράπηκαν σε φυγή και οι αρχαιολόγοι έμειναν να υπερασπίζονται το μουσείο. Αν ερχόντουσαν οι τζιχαντιστές, δεν θα είχαν φύγει. θα είχαν μείνει για να πολεμήσουν», λέει.

Πολλές αποστολές ξένων πανεπιστημίων ακύρωσαν τα σχέδιά τους για ανασκαφές ή εγκατέλειψαν την περιοχή εντελώς υπό την απειλή του ISIS. Ο Κοπανιάς λέει ότι ορισμένοι αρχαιολόγοι αποφάσισαν να μείνουν, συμπεριλαμβανομένης μιας αποστολής που συνέχισε να σκάβει λίγα μόλις χιλιόμετρα από το κύριο πεδίο μάχης.

Οι κίνδυνοι, ωστόσο, ήταν μεγάλοι και η ελληνική αποστολή δεν επέστρεψε στο Ερμπίλ το 2014. Εκείνη την εποχή υπήρχε μεγάλη συζήτηση για το αν οι τζιχαντιστές κατέστρεφαν κυρίως αρχαιότητες (πολλά βίντεο τους έδειχναν να ανατινάζουν αρχαιολογικούς χώρους και να σπάζουν αντικείμενα με βαριοπούλες ) ή τα πουλούσαν στη μαύρη αγορά για να χρηματοδοτήσουν τον πόλεμο τους. Μόλις το ISIS εκριζώθηκε από τη Μοσούλη και οι εχθροπραξίες σταμάτησαν, αξιόπιστες πληροφορίες έδειξαν ότι πολλά αντικείμενα είχαν λεηλατηθεί από το Ιράκ και τη Συρία και πιθανώς να πουλήθηκαν στη μαύρη αγορά μέσω Τουρκίας. Ο Κοπανιάς αναφέρει επίσης δορυφορικές εικόνες αρχαιολογικών χώρων σε κατεχόμενα μέρη των δύο χωρών που είχαν μελετηθεί από ειδικούς, οι οποίοι εντόπισαν νέους τόπους εκσκαφής, ένδειξη παράνομων ανασκαφών.

Οι ελληνικές ανασκαφές στο Ιράκ και το μεταπτυχιακό

Η αποστολή του Πανεπιστημίου Αθηνών επέστρεψε στο Ερμπίλ το καλοκαίρι του 2022. Η ομάδα πέρασε δύο εβδομάδες τον Ιούνιο εργαζόμενη στο Tell Nader, έναν αρχαιολογικό χώρο που χρονολογείται στα τέλη της 5ης χιλιετίας π.Χ. Είχε εντοπιστεί το 2010 όταν σκάβοντας για έναν σωλήνα άρδευσης αποκαλύφθηκε μια ταφή πιθάρι που φαινόταν να ανήκει στο δεύτερο μισό της 2ης χιλιετίας π.Χ. Η ελληνική αποστολή ανακάλυψε τα ερείπια μιας κατοικίας εκεί αυτό το καλοκαίρι και νωρίτερα είχε βρει στοιχεία για ένα εργαστήριο αγγειοπλαστικής, καθώς και μια κάμινο που μπορεί να χρησιμοποιούνταν για την τήξη μετάλλων.

Η ομάδα επέστρεψε επίσης στη δεύτερη δεύτερη θέση της, στο Tell Baqrta, περίπου 30 χιλιόμετρα νοτιοδυτικά του Erbil. «Βρήκαμε την τοποθεσία σε καλή κατάσταση», λέει ο Κοπανιάς, σημειώνοντας ότι είναι κοντά στην περιοχή όπου είχαν γίνει οι πιο σκληρές μάχες με το ISIS. «Είναι μια από τις μεγαλύτερες τοποθεσίες στην Εγγύς Ανατολή, που καλύπτει μια έκταση 100 εκταρίων. Ήταν μια ολόκληρη αρχαία πόλη χτισμένη γύρω από μια ακρόπολη», λέει ο Κοπανιάς, στον οποίο συμμετείχαν στην αποστολή του καλοκαιριού οι υποψήφιες διδάκτορες Ερατώ Βέμου και Παναγιώτα Μπαρλαγιάννη.

Όπως συνέβη στην προηγούμενη αποστολή, αρκετοί ντόπιοι πλησίασαν τις τοποθεσίες των ανασκαφών για να παρακολουθήσουν την ομάδα στη δουλειά. Η ομάδα σκέφτηκε να τους κάνει να νιώθουν ευπρόσδεκτοι, προσεκτικοί σχετικά με την καλλιέργεια κλίματος δυσπιστίας και τραβηγμένων εικασιών για τους θησαυρούς. Ο Κοπανιάς θυμάται ότι ένας άνδρας ήρθε μπροστά για να πει ότι είχε βρει ένα τεχνούργημα στο έδαφος και το πήγε στο σπίτι για φύλαξη. Αποδείχθηκε ότι ήταν ένα μεγάλο πέτρινο εργαλείο από έναν χειροκίνητο μύλο που ο άνδρας ανέτρεψε για να σταλεί στο τοπικό μουσείο. Ήταν η πρώτη φορά που ο Κοπανιάς αντιμετώπισε τέτοιο περιστατικό.

Ο Pshtiwan Ahmed και ο Awder Masralddin λένε στην Καθημερινή πόσο σημαντική είναι αυτή η συνεισφορά από ξένα πανεπιστήμια. Η αρχαιολογική έρευνα απαιτεί σημαντικούς πόρους και οι εχθροπραξίες με το ISIS είχαν καταλάβει ένα μεγάλο κομμάτι του προϋπολογισμού της τοπικής κυβέρνησης. Οι ξένες αποστολές έχουν προγράμματα που τους επιτρέπουν να ξεπεράσουν τα προβλήματα με τους προϋπολογισμούς, ενώ πολύτιμη είναι και η ανταλλαγή τεχνογνωσίας. «Η περιοχή μας είναι μια από τις πλουσιότερες σε ευρήματα και δεν έχει καν ερευνηθεί διεξοδικά ακόμα», λέει ο Ahmed. «Έχει πολλά σημαντικά προϊστορικά μνημεία».

Όταν δεν παρακολουθούν μαθήματα ή δεν σπουδάζουν, ο Ahmed και ο Masralddin εξερευνούν την Ελλάδα. Μέχρι στιγμής, έχουν επισκεφτεί την Αρχαία Ολυμπία και τους Δελφούς, αλλά η πορεία διαρκεί ένα χρόνο και θα δουν πολλά περισσότερα.

«Η συνεργασία που έχουμε με την Ελλάδα είναι σημαντική», λέει ο Masralddin. «Είμαστε περήφανοι που σπουδάζουμε εδώ».

Από news