Οι Βούλγαροι που προετοιμάζονται για τις τέταρτες εκλογές τους σε λιγότερο από δύο χρόνια αντιμετωπίζουν έναν χειμώνα ανεπάρκειας εν μέσω ραγδαίου πληθωρισμού που οφείλεται στον πόλεμο στην Ουκρανία, κάνοντας πολλούς να λαχταρούν για καλή διακυβέρνηση και σταθερότητα μετά από χρόνια πολιτικής αναταραχής.

Διακυβεύεται η ικανότητα της επόμενης κυβέρνησης να αντιμετωπίσει το εκτοξευόμενο ενεργειακό κόστος και να εξασφαλίσει προμήθειες φυσικού αερίου σε προσιτές τιμές μετά τη διακοπή της Ρωσίας τον Απρίλιο λόγω της άρνησης της Βουλγαρίας να πληρώσει σε ρούβλια μετά τη ρωσική εισβολή στην Ουκρανία.

Ωστόσο, η τετριμμένη οικοδόμηση συνασπισμού αναμένεται να καθυστερήσει μετά την ψηφοφορία της 2ας Οκτωβρίου εν μέσω βαθιών ρήξεων εντός της πολιτικής ελίτ σχετικά με τον τρόπο εξάλειψης της εδραιωμένης διαφθοράς και της αποτυχίας ενός μικρού αριθμού νέων κομμάτων να οικοδομήσουν μια βιώσιμη βάση ψηφοφόρων.

Όπως πολλοί Βούλγαροι, η δημόσια υπάλληλος Zaharinka Kokalova φοβάται ότι δεν θα τελειώσει το χάος που ξεκίνησε με τις ατελέσφορες εκλογές τον Απρίλιο του 2021 και ακολούθησαν δύο ακόμη κάλπες και, αργότερα, την κατάρρευση μιας μεταρρυθμιστικής κυβέρνησης τον Ιούνιο.

«Φοβάμαι μήπως δεν έχω κυβέρνηση», είπε η Κοκάλοβα, 62 ετών, καθισμένη σε έναν καναπέ στην κουζίνα της στο Νταβίντκοβο, ένα φτωχό χωριό στα βουνά της Ροδόπης της νότιας Βουλγαρίας.

«Φοβάμαι ότι τα πράγματα θα γίνουν χειρότερα. Χωρίς κυβέρνηση οι τιμές ανεβαίνουν και η ζωή γίνεται πιο αγχωτική».

Σε μια προσπάθεια να προσαρμοστούν στον πληθωρισμό που επιταχύνεται σε ολόκληρη την Ευρώπη, η Κοκάλοβα και ο σύζυγός της σχεδιάζουν να μειώσουν τα μεγέθη των μερίδων φαγητού τους και να χρησιμοποιήσουν φθηνότερα καυσόξυλα αυτό το χειμώνα.

Αυτό που δεν θα κάνει είναι να αλλάξει ποιον ψηφίζει συνήθως –το Σοσιαλιστικό κόμμα που υπόσχεται περισσότερα κυβερνητικά φυλλάδια– όταν πάει να ψηφίσει στις πρόωρες βουλευτικές εκλογές της Κυριακής.

Οι δημοσκοπήσεις δείχνουν ότι το κεντροδεξιό κόμμα GERB του πρώην πρωθυπουργού Μπόικο Μπορίσοφ, 63 ετών, ο οποίος κέρδισε πέντε εκλογές από το 2009 έως τον Απρίλιο του περασμένου έτους, είναι πιθανό να επικρατήσει ξανά –αλλά με περίπου 24% των ψήφων.

Το GERB, καθώς και άλλα παραδοσιακά βουλγαρικά κόμματα, όπως οι Σοσιαλιστές, το τουρκικό κόμμα MRF και η Δημοκρατική Βουλγαρία κατά της διαφθοράς, βλέπουν την υποστήριξή τους σε μεγάλο βαθμό αμετάβλητη από τις τελευταίες εκλογές.

Υπάρχει μια αίσθηση στασιμότητας των ψηφοφόρων με χαμηλή συμμετοχή που πιθανόν να είναι περίπου 40%, υπογραμμίζοντας την αυξανόμενη απογοήτευση μεταξύ των Βουλγάρων για την ενδημική δωροδοκία και τις δυσλειτουργικές πολιτικές εσωτερικές διαμάχες σε αυτό που είναι το φτωχότερο κράτος μέλος της ΕΕ.

«Τα δύο τρίτα των Βουλγάρων λένε ότι πρέπει να υπάρξει κυβέρνηση μετά την ψηφοφορία και ταυτόχρονα σχεδόν τα δύο τρίτα δεν πιστεύουν ότι θα συμβεί», δήλωσε η Μποριάνα Ντιμιτρόβα, αναλύτρια της ανεξάρτητης δημοσκόπησης Alpha Research.

«Τα πολιτικά κόμματα αποπνέουν ένα αίσθημα αδυναμίας για το σχηματισμό κυβέρνησης».

Η αποτυχία να μειώσει τον πληθωρισμό και να ελέγξει το δημοσιονομικό έλλειμμα θα μπορούσε να αναγκάσει τη Βουλγαρία να αναβάλει τα σχέδια για την υιοθέτηση του κοινού νομίσματος του ευρώ το 2024.

Οι μελλοντικές σχέσεις της Βουλγαρίας με τη Ρωσία είναι επίσης υπό αμφισβήτηση, αφού η Σόφια εγκατέλειψε την παραδοσιακά θερμή προσέγγισή της στους δεσμούς με τη Μόσχα λόγω της καταστροφικής εισβολής στην Ουκρανία.

Ο Μπορίσοφ αναμένεται ευρέως να δυσκολευτεί να σχηματίσει έναν λειτουργικό συνασπισμό εάν το κόμμα του έρθει πρώτο, όπως δείχνουν οι δημοσκοπήσεις, με πολλούς σε όλο το πολιτικό φάσμα να τον κατηγορούν ότι επέτρεψε να φουντώσει η διαφθορά στη Βουλγαρία.

Η υποστήριξη για το κόμμα PP, με επικεφαλής τον Kiril Petkov, του οποίου η μεταρρυθμιστική κυβέρνηση ανατράπηκε τον Ιούνιο μετά από μόλις έξι μήνες, έχει μειωθεί κάτω από το 20%, αν και η κεντρώα ομάδα αναμένεται να έρθει δεύτερη την Κυριακή. Διαβάστε περισσότερα

Τόσο το GERB όσο και το PP πιστεύουν ότι η Βουλγαρία πρέπει να εμβαθύνει τους δεσμούς με τους ευρωατλαντικούς εταίρους, να υποσχεθεί υποστήριξη για την Ουκρανία, να υπόσχεται να προστατεύσει τους ανθρώπους και τις επιχειρήσεις από το ακρωτηριαστικό κόστος ενέργειας και να θέλει να ενισχύσει το βιοτικό επίπεδο της Βουλγαρίας.

Το υπουργικό συμβούλιο του Πέτκοφ αύξησε τις κρατικές συντάξεις και τους δημόσιους μισθούς, αλλά ο τετρακομματικός συνασπισμός του ήταν εύθραυστος και πολλοί ψηφοφόροι ήταν απογοητευμένοι από την έλλειψη σαφών αποτελεσμάτων στην καταπολέμηση της δωροδοκίας υψηλού επιπέδου.

Ο Hristo Gadzhalov, 78, συνταξιούχος δάσκαλος από το Davidkovo, είπε ότι οι αυξήσεις των συντάξεων ήταν πολύ περιορισμένες για να αντισταθμίσουν τον πληθωρισμό που έφτασε στο υψηλό 24 ετών του 17,7% σε ετήσια βάση τον Αύγουστο.

«Δεν περιμένω τίποτα από τις εκλογές. Αναμένω δεύτερο και τρίτο γύρο εκλογών μετά από αυτό», είπε. «Όταν βλέπω τη διαμάχη να συνεχίζεται, προσωπικά δεν έχω καμία επιθυμία να ψηφίσω».

Από news