Οι Ηνωμένες Πολιτείες υποσχέθηκαν την Τετάρτη να επεκτείνουν την ικανότητα επεξεργασίας βίζας στην Τουρκία, κινούμενοι για να εκτονώσουν μια διαφωνία που απείλησε να τείνει περαιτέρω τις ήδη δύσκολες σχέσεις μεταξύ των συμμάχων του ΝΑΤΟ.

Οι αιτούντες βίζα των ΗΠΑ στην Τουρκία αντιμετωπίζουν τεράστιες καθυστερήσεις, με τους χρόνους αναμονής για ένα ραντεβού να παρατείνονται έως και 15 μήνες. Αποτελεί μέρος μιας παγκόσμιας συμφόρησης στις υπηρεσίες βίζας των ΗΠΑ, αφού η Ουάσιγκτον σταμάτησε σχεδόν όλες τις διαδικασίες έκδοσης βίζας παγκοσμίως τον Μάρτιο του 2020 λόγω της πανδημίας του Covid.

Ωστόσο, ο Τούρκος υπουργός Εξωτερικών Μεβλούτ Τσαβούσογλου κατηγόρησε την Τρίτη τις Ηνωμένες Πολιτείες και ορισμένες ευρωπαϊκές χώρες ότι σκόπιμα απέσυραν τη διαδικασία αίτησης βίζας, αποκαλώντας την προσπάθεια να φέρουν σε δύσκολη θέση το κυβερνών Κόμμα AKP του προέδρου Ταγίπ Ερντογάν ενόψει των εκλογών στην Τουρκία του επόμενου έτους.

Το Υπουργείο Εξωτερικών των ΗΠΑ ανέφερε ότι η Ουάσιγκτον δεν ήθελε να κλιμακωθεί το ζήτημα.

«Δεν επιθυμούμε αυτό να είναι ερεθιστικό στη διμερή μας σχέση», δήλωσε αξιωματούχος του Στέιτ Ντιπάρτμεντ σε απάντηση μέσω email σε ερωτήσεις του Reuters.

Με το άνοιγμα της νέας πρεσβείας των ΗΠΑ στην Άγκυρα, η Ουάσιγκτον θα επαναλάβει τα ραντεβού ρουτίνας για μη μεταναστευτικές βίζες εκεί, πρόσθεσε ο αξιωματούχος.

«Η αποστολή Turkiye εργάστηκε πολύ σκληρά για να ξεπεράσει τις καθυστερήσεις και είμαστε πολύ χαρούμενοι που το πρόσφατα ολοκληρωμένο συγκρότημα της Πρεσβείας των ΗΠΑ στην Άγκυρα θα μας επιτρέψει να επεκτείνουμε την ικανότητα επεξεργασίας βίζας», είπε ο αξιωματούχος.

Οι διμερείς σχέσεις έχουν τεταθεί τα τελευταία χρόνια για μια σειρά ζητημάτων, συμπεριλαμβανομένης της απόφασης της Τουρκίας να αγοράσει ρωσικά συστήματα αντιπυραυλικής άμυνας. Με τον πόλεμο στην Ουκρανία, η Ουάσιγκτον ανησυχεί περισσότερο για τους δεσμούς της Άγκυρας με τη Μόσχα και έχει προειδοποιήσει ότι οι τουρκικές εταιρείες εμπλέκονται σε κυρώσεις της Δύσης κατά της Ρωσίας.

Στα σχόλιά του την Τρίτη, ο Τσαβούσογλου πρότεινε ότι οι καθυστερήσεις στην έκδοση βίζας στους Τούρκους είχαν πολιτικά κίνητρα.

«Βλέπουμε ότι το κάνουν εσκεμμένα. Έτσι το βλέπει και ο λαός μας. Θεωρούμε ότι αυτά είναι τα βήματα που έγιναν για να τεθεί η κυβέρνηση του Κόμματος ΑΚ σε δύσκολη κατάσταση πριν από τις εκλογές», δήλωσε στο τουρκικό τηλεοπτικό δίκτυο Haber Global.

«Δεν πιστεύω στον Covid, τις δικαιολογίες προσωπικού… Αν ήθελαν, θα μπορούσαν να το λύσουν πολύ εύκολα», είπε ο Τσαβούσογλου.

Ερωτηθείς για τα σχόλια, ο αξιωματούχος του Στέιτ Ντιπάρτμεντ είπε: «Δεχόμαστε την έκφραση ανησυχίας του ΥΠΕΞ Τσαβούσογλου ότι αυτό είναι ένα θέμα απογοήτευσης για την Τουρκία».

Ο Τσαβούσογλου απείλησε να επιβάλει σύντομα αντίμετρα κατά των δυτικών χωρών εάν το ζήτημα της βίζα παραμείνει άλυτο.

«Στις αρχές Σεπτεμβρίου, οι συνάδελφοί μας θα καλέσουν τους πρεσβευτές αυτών των δυτικών χωρών στο υπουργείο και θα κάνουν τις απαραίτητες προειδοποιήσεις. Εάν δεν βελτιωθεί μετά από αυτό, θα λάβουμε επίσης αντίθετα, περιοριστικά μέτρα», είπε.

Ο Τσαβούσογλου έθεσε το θέμα της βίζας με τον υπουργό Εξωτερικών των ΗΠΑ Άντονι Μπλίνκεν τον Μάιο στη Νέα Υόρκη. Συζήτησαν ξανά το θέμα τηλεφωνικά αυτόν τον μήνα.

Πριν από την πανδημία το 2019, οι Ηνωμένες Πολιτείες εξέδωσαν περισσότερες από 85.000 μη μεταναστευτικές βίζες στην Τουρκία, αλλά ο αριθμός αυτός είχε πέσει κάτω από τις 20.000 το 2021.

Ο Αμερικανός αξιωματούχος είπε ότι οι χρόνοι αναμονής ενδέχεται να μειωθούν με την προγραμματισμένη προσθήκη νέας ικανότητας επεξεργασίας.

“Οι αιτούντες θα πρέπει να παρακολουθούν τον ιστότοπό μας για να δουν τους τρέχοντες χρόνους αναμονής για την έκδοση βίζας… Όσοι έχουν υπάρχοντα ραντεβού μπορούν να τα προγραμματίσουν εκ νέου μέσω του ιστότοπου, εάν υπάρχει διαθέσιμο προηγούμενο ραντεβού.”

Από news