Οι Ηνωμένες Πολιτείες επέστρεψαν περίπου 80 αρχαία αντικείμενα, συμπεριλαμβανομένων νομισμάτων και γλυπτών από ασβεστόλιθο, στην Κύπρο, ανακοίνωσε την Τρίτη το Τμήμα Αρχαιοτήτων της μεσογειακής νησιωτικής χώρας.

Οι αρχαιότητες ανακτήθηκαν αφού οι αμερικανικές αρχές τις κατέσχεσαν ή οι μεμονωμένοι ιδιοκτήτες αποφάσισαν να τις παραδώσουν πίσω αφού ανακάλυψαν την πραγματική τους προέλευση, δήλωσε η Διευθύντρια του Τμήματος Αρχαιοτήτων Κύπρου Μαρίνα Σολομίδου Ιερωνυμίδου.

Περιλαμβάνουν πήλινα και γυάλινα αγγεία και ασβεστολιθικά γλυπτά, μερικά από τα οποία χρονολογούνται στο 2.000 π.Χ., καθώς και έναν πίνακα του 18ου αιώνα που πιστεύεται ότι κοσμούσε μια εγκαταλειμμένη πλέον εκκλησία στον αποσχισμένο τουρκοκυπριακό βόρειο τμήμα του εθνικά διχασμένου έθνους.

Η Ιερωνυμίδου είπε στο Associated Press ότι τα δύο νομίσματα, το ένα ασημένιο και το άλλο χρυσό, ήταν ιδιαίτερα σημαντικά γιατί ανήκαν στην εποχή των κυπριακών βασιλείων που χρονολογούνται ήδη από τον 7ο αιώνα π.Χ.

Όλα τα αντικείμενα επαναπατρίστηκαν στις 26 Απριλίου και σήμερα φυλάσσονται σε μουσείο στην πρωτεύουσα της Κύπρου, Λευκωσία.

Ο αριθμός των αντικειμένων που συσσωρεύτηκαν ως περιορισμοί πανδημίας εμπόδισαν τους Κύπριους αξιωματούχους να τα συλλέξουν στις ΗΠΑ, είπε η Ιερωνυμίδου. Αξιωματούχοι από πολλές υπηρεσίες των ΗΠΑ, συμπεριλαμβανομένου του Ομοσπονδιακού Γραφείου Ερευνών και του Υπουργείου Εσωτερικής Ασφάλειας, συμμετείχαν στην κατάσχεση και την επιστροφή των αντικειμένων.

Η Κύπρος για δεκαετίες επιδιώκει να επαναπατρίσει χαμένες ή κλεμμένες αρχαιότητες, συμπεριλαμβανομένων θρησκευτικών αντικειμένων όπως εκκλησιές, τοιχογραφίες και ψηφιδωτά που ελήφθησαν από εκκλησίες μετά την τουρκική εισβολή το 1974 που προκλήθηκε από πραξικόπημα με στόχο την ένωση με την Ελλάδα.

Η Ιερωνυμίδου είπε ότι είναι ενθαρρυντικό να βλέπεις ιδιώτες να επιστρέφουν αντικείμενα με δική τους θέληση αφού έμαθαν ότι τέτοια αντικείμενα συχνά έφταναν στις ΗΠΑ ως αποτέλεσμα λεηλασιών ή άλλων παράνομων πρακτικών.

Από news