Οι παραστρατιωτικοί Φρουροί της Επανάστασης του Ιράν κατέλαβαν ένα πετρελαιοφόρο υπό σημαία Παναμά στο στρατηγικό Στενό του Ορμούζ την Τετάρτη, τη δεύτερη τέτοια σύλληψη από την Τεχεράνη μέσα σε λιγότερο από μια εβδομάδα εν μέσω αυξημένων εντάσεων για το πυρηνικό της πρόγραμμα.

Η κατάληψη του πετρελαιοφόρου Niovi ανανέωσε τις ανησυχίες για το Ιράν που απειλεί τη θαλάσσια κυκλοφορία στο στενό, το στενό στόμιο του Περσικού Κόλπου από το οποίο διέρχεται το ένα πέμπτο του συνόλου του αργού. Έρχεται επίσης εν μέσω της εξαφάνισης ενός δεξαμενόπλοιου αργού πετρελαίου στη Νοτιοανατολική Ασία που πιστεύεται ότι μετέφερε ιρανικό αργό πετρέλαιο εν μέσω αναφορών ότι μπορεί να είχε κατασχεθεί από τις Ηνωμένες Πολιτείες.

Τα ναυτιλιακά νηολόγια δείχνουν ότι το Niovi διαχειρίζεται η Smart Tankers of Piraeus, Greece. Μια γυναίκα που απάντησε στο τηλέφωνο στην εταιρεία αρνήθηκε να σχολιάσει αμέσως την κατάσχεση. Το Niovi προερχόταν από επισκευές αποβάθρας στο Ντουμπάι, με προορισμό τη Φουτζέιρα στην ανατολική ακτή των Ηνωμένων Αραβικών Εμιράτων χωρίς να μετέφερε φορτίο, σύμφωνα με την εταιρεία δεδομένων Refinitiv.

Το Πολεμικό Ναυτικό των ΗΠΑ δημοσίευσε πλάνα παρακολούθησης που τραβήχτηκε από εναέριο drone με περίπου δώδεκα πλοία της Φρουράς να κατακλύζουν το δεξαμενόπλοιο το πρωί της Τετάρτης. Το drone βρισκόταν σε περιπολία ρουτίνας στην περιοχή και είδε την κατάσχεση, αν και το Πολεμικό Ναυτικό δεν έλαβε κλήση κινδύνου από το ίδιο το Niovi, τον εκπρόσωπο του 5ου Στόλου Cmdr. είπε ο Τίμοθι Χόκινς.

Αυτά τα πλοία της Φρουράς «ανάγκασαν το πετρελαιοφόρο να αντιστρέψει την πορεία του και να κατευθυνθεί προς τα χωρικά ύδατα του Ιράν στα ανοικτά των ακτών του Μπαντάρ Αμπάς του Ιράν», ανέφερε το Πολεμικό Ναυτικό.

«Οι ενέργειες του Ιράν είναι αντίθετες με το διεθνές δίκαιο και διαταράσσουν την περιφερειακή ασφάλεια και σταθερότητα», ανέφερε σε δήλωση ο 5ος Στόλος. «Η συνεχιζόμενη παρενόχληση πλοίων από το Ιράν και η παρέμβαση στα δικαιώματα ναυσιπλοΐας στα περιφερειακά ύδατα είναι αδικαιολόγητες, ανεύθυνες και μια παρούσα απειλή για την ασφάλεια της θάλασσας και την παγκόσμια οικονομία».

Το Ιράν αναγνώρισε την κατάσχεση, με το δικαστικό πρακτορείο ειδήσεων Mizan να επικαλείται την εισαγγελία της Τεχεράνης να λέει ότι ένας δικαστής διέταξε την κατάσχεσή της μετά από μια απροσδιόριστη καταγγελία.

Την περασμένη εβδομάδα, το Ιράν κατέλαβε ένα πετρελαιοφόρο που μετέφερε αργό για την Chevron Corp. του Σαν Ραμόν της Καλιφόρνια, εν μέσω ευρύτερων εντάσεων μεταξύ της Τεχεράνης και των ΗΠΑ σχετικά με το πυρηνικό της πρόγραμμα. Το Advantage Sweet είχε 23 Ινδούς και έναν Ρώσο στο πλοίο.

Το Ιράν κατηγόρησε το Advantage Sweet ότι συγκρούστηκε με άλλο σκάφος, ενώ δεν προσέφερε στοιχεία που να υποστηρίζουν τον ισχυρισμό του. Το Ιράν έχει προσφέρει μια ποικιλία αβάσιμων αξιώσεων στο παρελθόν κατά την κατάσχεση πλοίων με ξένη σημαία εν μέσω εντάσεων με τη Δύση.

Η κατάληψη των δύο δεξαμενόπλοιων σε λιγότερο από μία εβδομάδα έρχεται εν μέσω της εξαφάνισης του Suez Rajan, υπό τη σημαία του νησιού Μάρσαλ, το οποίο βρισκόταν στη Θάλασσα της Νότιας Κίνας στα ανοιχτά της Σιγκαπούρης για περισσότερο από ένα χρόνο μετά από μια αναφορά που έλεγε ότι διακινούσε λαθρεμπόριο ιρανικού αργού πετρελαίου. Τα δεδομένα παρακολούθησης για το Suez Rajan το έδειξε για τελευταία φορά στην Ανατολική Αφρική, κινούμενο προς μια κατεύθυνση που θα μπορούσε να το οδηγήσει στην Αμερική.

Οι Financial Times, καθώς και η ναυτιλιακή εταιρεία πληροφοριών Ambrey, ανέφεραν ότι το Suez Rajan κατασχέθηκε με εντολή των αμερικανικών αρχών. Ο διαχειριστής του πλοίου δεν έχει απαντήσει σε ερωτήσεις του Associated Press σχετικά με την κατάσταση του πλοίου. Οι Αμερικανοί αξιωματούχοι επίσης δεν έχουν σχολιάσει.

Ωστόσο, το ελληνικό Υπουργείο Ναυτιλιακών Υποθέσεων αναγνώρισε πρόσφατα ότι έστειλε προειδοποίηση στα ελληνικά πλοία στη Μέση Ανατολή να είναι σε επιφυλακή όταν διέρχονται από τον Περσικό Κόλπο. Το υπουργείο δεν είπε τι προκάλεσε την προειδοποίηση.

Στην Ουάσιγκτον, ο εκπρόσωπος του Στέιτ Ντιπάρτμεντ Βεντάντ Πατέλ επέκρινε το Ιράν για την κατάσχεση των πλοίων.

«Ειλικρινά, η παρενόχληση πλοίων από το Ιράν και η παρέμβαση στα δικαιώματα ναυσιπλοΐας σε περιφερειακά και διεθνή ύδατα είναι αντίθετες με το διεθνές δίκαιο και διαταράσσουν την περιφερειακή σταθερότητα και ασφάλεια», είπε.

Η κατάσχεση από το Ιράν δύο πλοίων την τελευταία εβδομάδα ήταν η τελευταία σε μια σειρά κατασχέσεων πλοίων και εκρήξεων που συντάραξαν την περιοχή.

Τα επεισόδια ξεκίνησαν όταν ο τότε Πρόεδρος Ντόναλντ Τραμπ απέσυρε μονομερώς τις ΗΠΑ από την πυρηνική συμφωνία του Ιράν με τις παγκόσμιες δυνάμεις, η οποία είδε την Τεχεράνη να περιορίζει δραστικά τον εμπλουτισμό ουρανίου με αντάλλαγμα την άρση των οικονομικών κυρώσεων. Συνεχίστηκαν υπό τον Πρόεδρο Τζο Μπάιντεν και καθώς οι διπλωματικές προσπάθειες για την εύρεση ενός τρόπου επιστροφής στη συμφωνία παραμένουν αδιέξοδες.

Επίσης, το Πολεμικό Ναυτικό των ΗΠΑ κατηγόρησε το Ιράν για μια σειρά επιθέσεων σε νάρκες σε σκάφη που κατέστρεψαν δεξαμενόπλοια το 2019, καθώς και για μια θανατηφόρα επίθεση με drone σε δεξαμενόπλοιο πετρελαίου που συνδέεται με το Ισραήλ που σκότωσε δύο μέλη του πληρώματος το 2021.

Η Τεχεράνη αρνείται ότι πραγματοποίησε τις επιθέσεις, αλλά ένας ευρύτερος σκιώδης πόλεμος μεταξύ του Ιράν και της Δύσης έχει διαδραματιστεί στα ασταθή ύδατα της περιοχής. Οι κατασχέσεις ιρανικών δεξαμενόπλοιων αποτελούν μέρος της από το 2019. Η τελευταία μεγάλη κατάσχεση πριν από τις τελευταίες ημέρες ήρθε όταν το Ιράν πήρε δύο ελληνικά δεξαμενόπλοια τον Μάιο του 2022 και τα κράτησε μέχρι τον Νοέμβριο.

Στην ευρύτερη Μέση Ανατολή, πολιτοφυλακές που υποστηρίζονται από το Ιράν στη Συρία έχουν πραγματοποιήσει επιθέσεις κατά των αμερικανικών δυνάμεων, συμπεριλαμβανομένης μιας που σκότωσε έναν Αμερικανό εργολάβο τον Μάρτιο. Οι ΗΠΑ απάντησαν με αεροπορικές επιδρομές. Έχει επίσης αναπτύξει A-10 Thunderbolt II στην περιοχή, καθώς και ανακοίνωσε την παρουσία ενός υποβρυχίου με κατευθυνόμενους πυραύλους τις τελευταίες εβδομάδες.

Μετά την κατάρρευση της πυρηνικής συμφωνίας, το Ιράν εμπλουτίζει πλέον ουράνιο πιο κοντά από ποτέ σε επίπεδα όπλων. Ο επικεφαλής του Διεθνούς Οργανισμού Ατομικής Ενέργειας έχει προειδοποιήσει ότι η Τεχεράνη διαθέτει πλέον αρκετά αποθέματα ουρανίου για να κατασκευάσει «αρκετά» πυρηνικά όπλα, εάν το επιλέξει. Το Ιράν έχει επιμείνει εδώ και καιρό το πρόγραμμά του για ειρηνικούς σκοπούς, αν και ο ΔΟΑΕ και οι δυτικές υπηρεσίες πληροφοριών πιστεύουν ότι η Τεχεράνη είχε μυστικό στρατιωτικό πυρηνικό πρόγραμμα μέχρι το 2003.

Το Ιράν έχει επίσης περιορίσει τη δυνατότητα των επιθεωρητών του ΔΟΑΕ να παρακολουθούν το πρόγραμμά του. Ωστόσο, ο ΔΟΑΕ αναγνώρισε την Τετάρτη ότι «οι εργασίες συνεχίζονται» για την επανεγκατάσταση του εξοπλισμού παρακολούθησης σε πυρηνικές εγκαταστάσεις του Ιράν μετά από επίσκεψη του γενικού διευθυντή του τον Μάρτιο στην Τεχεράνη. Το πρακτορείο δεν έδωσε περισσότερες λεπτομέρειες και η Τεχεράνη δεν αναγνώρισε το έργο.

Από news