Πολλοί είχαν ξεκινήσει το θαλάσσιο ταξίδι που έπληττε το στομάχι. θα ακολουθήσουν πολλοί.

Οι επιζώντες ενός από τα τελευταία θανατηφόρα ναυάγια που αφορούσαν μετανάστες με προορισμό την Ευρώπη λένε ότι οι οιωνοί ήταν κακοί ακόμη και όταν το ιστιοφόρο με το οποίο ταξίδεψαν γλίστρησε από την Τουρκία τη Δευτέρα υπό την κάλυψη της νύχτας, με προορισμό την Ιταλία.

Ισχυροί άνεμοι σάρωσαν το Αιγαίο και το γιοτ αναψυχής που μετατράπηκε σε ανθρώπινο φορτηγό ήταν εγκληματικά υπερφορτωμένο – με περίπου 95 μετανάστες τόσο σφιχτά στριμωγμένους κάτω από το κατάστρωμα που υπήρχε μόνο χώρος για να σταθεί.

«Από το πρώτο λεπτό… σκεφτήκαμε ότι ίσως αντιμετωπίσουμε κάποια προβλήματα», είπε ο Ahmad Shoaib Noorzaei, ένας επιζών από το ναυάγιο στα Κύθηρα της Ελλάδας. «Επειδή ο καιρός δεν ήταν κανονικός για ένα τέτοιο πλοίο – ένα πλοίο 16 μέτρων (52 ποδιών). … Ήταν ένα μικρό πλοίο… μόνο για 20 ή 30 (άτομα)».

Αντίθετα, είπε ο ντόπιος του Αφγανιστάν, στο πλοίο επέβαιναν περίπου 95, μεταξύ των οποίων 10 ή 11 οικογένειες.

Μέχρι αργά την Τετάρτη, την τρίτη νύχτα στη θάλασσα, ο καπετάνιος είχε χάσει τον προσανατολισμό του, σύμφωνα με επιζώντες, και ο άνεμος έπνεε με ταχύτητα έως και 100 χιλιόμετρα την ώρα (60 mph). Αντί να στρογγυλοποιήσει με ασφάλεια τα Κύθηρα, με καθαρό πέρασμα προς την Ιταλία μετά την πορεία με εμπόδια στο νησί του Αιγαίου, το σκάφος παρασύρθηκε σε μια βραχώδη είσοδο που περιβάλλεται από απαγορευμένους βράχους.

Χτύπησε και διαλύθηκε – μόλις μερικές εκατοντάδες μέτρα από την απαλή παραλία του Διακόφτι, στην ανατολική ακτή του νησιού.

«Τα κύματα ήταν πολύ ψηλά, περίπου 6 μέτρα (20 πόδια)», είπε ο Abdul Ghafar Amur, ένας άλλος επιζών από το Αφγανιστάν. «Προσπαθήσαμε να σώσουμε τη ζωή μας, αλλά οι περισσότεροι φίλοι μας έχουν πεθάνει».

Οι επιζώντες κατάφεραν να προσκολληθούν στα βράχια. Οι κάτοικοι του χωριού που ξεχύθηκαν για να βοηθήσουν τελικά τους τράβηξαν ασφαλείς με σχοινιά.

Με το πρώτο φως, τουλάχιστον τέσσερα πτώματα εθεάθησαν να πέφτουν κάτω από τα βράχια ανάμεσα στο flotsam από το ναυάγιο. Μέχρι αργά την Πέμπτη, υπήρχαν 80 επιζώντες, από το Αφγανιστάν, το Ιράκ και το Ιράν, μεταξύ των οποίων 17 αγόρια και ένα κορίτσι.

Μιλώντας στο Associated Press την Πέμπτη από ένα σχολείο όπου οι επιζώντες -πολλοί που έφεραν μώλωπες και γρατσουνιές από χτυπήματα στους βράχους- στεγάστηκαν προσωρινά, ντύθηκαν και ταΐστηκαν, ο Amur είπε ότι η ελληνική ακτοφυλακή έφτασε «τρεις ή δύο ώρες πολύ αργά».

«Κατά τη διάρκεια αυτών των τριών ή δύο ωρών, οι περισσότερες γυναίκες πέθαναν. Νέοι και γέροι, δεν μπορούσαμε να κάνουμε τίποτα για αυτούς. Είδαμε πώς πέθαναν», είπε.

Ο Αμούρ είπε ότι πλήρωσε στους λαθρέμπορους 9.000 δολάρια για να μεταφερθούν από την Τουρκία στην Ιταλία, ποσό που ταιριάζει με τους λογαριασμούς άλλων επιζώντων. Η τύχη του καπετάνιου του γιοτ ήταν άγνωστη, αν και ορισμένοι από τους επιζώντες είπαν ότι χάθηκε στο ναυάγιο.

Οι συμμορίες που διακινούν λαθραία αιτούντες άσυλο στην Ευρώπη από την Τουρκία ευνοούν τη μεγάλη απόσταση νότια των Κυθήρων, επειδή αποφεύγει τα έντονα περιπολούμενα νησιά του ανατολικού Αιγαίου που αποτελούσαν τον κύριο θαλάσσιο δρόμο για τους ανθρώπους που διέφυγαν από τις συγκρούσεις και τη φτώχεια για να φτάσουν στην Ελλάδα.

Ωστόσο, αυτή η διαδρομή εξακολουθεί να χρησιμοποιείται. Επίσης αργά την Τετάρτη, εκατοντάδες μίλια μακριά από τα Κύθηρα, 18 μετανάστες πνίγηκαν όταν το μικρό τους σκάφος βυθίστηκε ανοιχτά της Λέσβου στο ανατολικό Αιγαίο.

Από news