“Και ο σύζυγός σου? Πώς τον γνώρισες;» ρωτά ο ερευνητής. «Στο σπίτι του κουμπάρου μας. Ο άντρας μου και η κουμπάρα μου, γνωρίστηκαν στο πλοίο με το οποίο έρχονταν στον Καναδά. Είπαν ότι όποιος παντρευτεί πρώτος, ο άλλος θα ήταν κουμπάρος». Η Αυγούστη Πολυξένη γεννήθηκε στο χωριό Σταφιδόκαμπος Ηλείας της Πελοποννήσου και μετανάστευσε από την Ελλάδα στον Καναδά το 1965. Το ζευγάρι ζει στο Μόντρεαλ. Η ασπρόμαυρη φωτογραφία που είναι αναρτημένη δίπλα στη συνέντευξή της δείχνει μια άλλη γυναίκα, την Αλίκη Βαλλιάνο, να ετοιμάζεται να περπατήσει στον διάδρομο στο Μόντρεαλ το 1957.

Ένας άντρας από τα Χανιά της Κρήτης, που θέλησε να διατηρήσει την ανωνυμία του, λέει στη συνέντευξή του: «Εκείνη την περίοδο όλος ο κόσμος ήθελε να φύγει από την Ελλάδα, όλος ο κόσμος ήθελε να πάει στα πλοία. Όλη η νεολαία ήθελε να πάει κάπου. Τα χρόνια τότε ήταν και δύσκολα… Και μου άρεσαν τα πλοία. Ήθελα να ταξιδέψω και γι’ αυτό έφυγα».

«Τότε πώς και πότε μεταναστεύσατε στον Καναδά;» ρωτά ο ερευνητής. «Δεν μετανάστευσα. Το πλοίο είχε έρθει εδώ στον Καναδά και έμεινα παράνομα, όπως πολλοί άλλοι έχουν μείνει εδώ».

Αυτή η μαρτυρία συνοδεύεται από ένα απόσπασμα από την εφημερίδα Globe and Mail της 27ης Ιανουαρίου 1962, με τίτλο «1.000 Ship-Jumpers in Montreal», που αναφέρεται στην ιστορία δύο ναυτών που εγκατέλειψαν το πλοίο και πέρασαν σχεδόν δύο χρόνια, χωρίς χαρτιά, στο Μόντρεαλ.

Αυτές και πολλές άλλες ιστορίες αποτελούν τον πυρήνα του Εικονικού Μουσείου Ελληνικής Μετανάστευσης στον Καναδά, μιας πρωτοβουλίας που αποτελεί μέρος του έργου Immigrec και μιας διεπιστημονικής εκπαιδευτικής συνεργασίας που περιλαμβάνει ερευνητικές ομάδες από τρία πανεπιστήμια του Καναδά με προγράμματα ελληνικών σπουδών (McGill, Simon Fraser και York) και το Πανεπιστήμιο Πατρών, με την υποστήριξη του Ιδρύματος Σταύρος Νιάρχος.

Προβλήτα 21 στο λιμάνι του Χάλιφαξ. την περιοχή αφίξεων στο αεροδρόμιο του Βανκούβερ· ο σιδηροδρομικός σταθμός του Μόντρεαλ: τα σημεία εισόδου απεικονίζουν τη μεταναστευτική πολιτική του Καναδά. Καθένας εκπροσωπείται στο εικονικό μουσείο με μια εξήγηση του ρόλου τους και αποσπάσματα συνεντεύξεων με μετανάστες που αφηγούνται την ιστορία της άφιξής τους στη χώρα της Βόρειας Αμερικής. Το μουσείο περιλαμβάνει επίσης άρθρα εφημερίδων για το θέμα, επίσημα έγγραφα, φωτογραφίες από οικογενειακά λευκώματα και φωτογραφίες αναμνηστικών που παρουσίασαν οι Έλληνες μετανάστες στους ερευνητές.

«Μεταξύ 200 και 400 άτομα επισκέπτονται τη διαδικτυακή πύλη του εικονικού μουσείου το μήνα», λέει στην Καθημερινή ο Αναστάσιος (Τάσος) Αναστασιάδης, αναπληρωτής καθηγητής Ιστορίας και Πρόεδρος Νεοελληνικών Σπουδών στο McGill Φρίξος Β. Παπαχριστίδης, μιλώντας για τους ιδιώτες επισκέπτες του μουσείο παρά τους ερευνητές. Σημειώνει επίσης το ενδιαφέρον που έδειξαν τα σχολεία στην Ελλάδα, ειδικά κατά τη διάρκεια της πανδημίας, καθώς δάσκαλοι από το δημοτικό και το γυμνάσιο προσπάθησαν να δώσουν στους μαθητές τους μια πιο ολοκληρωμένη κατανόηση της ελληνο-καναδικής μεταναστευτικής εμπειρίας χρησιμοποιώντας αυτό το πλούσιο οπτικοακουστικό αρχείο.

Καλά ερευνημένο, περιεκτικό και φιλικό προς τον χρήστη, το Immigrec είναι τόσο ελκυστικό για τον απλό επισκέπτη όσο και ενδιαφέρον για τον ερευνητή από τη στιγμή της σύνδεσης. «Σχηματίσαμε μια ομάδα ιστορικών, ανθρωπολόγων και γλωσσολόγων από τον Καναδά και την Ελλάδα, οι οποίοι συνεργάστηκαν για να καταγράψουν γραπτές και προφορικές μαρτυρίες που επιτρέπουν σε κάποιον να μελετήσει την ιστορία της μετανάστευσης και την ενσωμάτωση αυτών των κυμάτων αφίξεων στην καναδική κοινωνία, αλλά και την εξέλιξη του τη γλώσσα που έφεραν μαζί τους οι Έλληνες –σαν κάποιο είδος ζωντανού απολιθώματος– καθώς οι περισσότεροι μιλούσαν μόνο ελληνικά και πολλοί από αυτούς και τις τοπικές τους διαλέκτους», εξηγεί ο Αναστασιάδης.

Οι ερευνητές συγκέντρωσαν 443 συνεντεύξεις από μετανάστες πρώτης γενιάς που έφτασαν στον Καναδά μεταξύ 1945 και 1975. Είναι συνολικά περίπου 650 ώρες ήχου. Συγκέντρωσαν επίσης αρχειακό υλικό από δημόσιες και ιδιωτικές πηγές (επιστολές, συμβόλαια, διαβατήρια κ.λπ.) και ψηφιοποίησαν ελληνοκαναδικές εφημερίδες και άλλα γραπτά αρχεία. Όλα αυτά αποθηκεύτηκαν στη βάση δεδομένων του έργου και «μετατράπηκαν σε ένα ψηφιακό αρχείο-αποθήκη στο οποίο μπορούν να έχουν πρόσβαση, βασικά, οι ερευνητές και καλύπτοντας ένα μακροχρόνιο κενό στην ελληνική και καναδική ιστορία», προσθέτει ο Αναστασιάδης. «Θέλαμε όμως επίσης να δημιουργήσουμε ένα εργαλείο δημόσιας ιστορίας, ώστε τόσο η καναδική όσο και η ελληνοκαναδική κοινότητα να αισθάνονται μέρος της ιστορίας της άλλης».

Μία από τις πιο ενδιαφέρουσες πρωτοβουλίες της ερευνητικής ομάδας ήταν η δημιουργία απλοποιημένων ερωτηματολογίων που διανεμήθηκαν στους μαθητές των ελληνικών σχολείων του Μόντρεαλ, ώστε να μπορούν να συνεντεύξουν τους παππούδες τους. Σε αρκετές περιπτώσεις, μοιράστηκαν ιστορίες που δεν είχαν πει καν στα παιδιά τους. Το υλικό που συγκεντρώθηκε παρουσιάστηκε σε μια υπέροχη τελετή που ήταν πολύ σημαντική για την ελληνική κοινότητα του Μόντρεαλ, η οποία αριθμεί μεταξύ 50.000 και 80.000 μέλη.

«Η μνήμη πάντα παρακάμπτει μια γενιά», σχολιάζει ο Αναστασιάδης. «Οι γονείς των παιδιών ήρθαν στην τελετή και μας ευχαρίστησαν γιατί δεν είχαν ακούσει ποτέ τις ιστορίες για το τι βίωσαν οι γονείς τους από την άφιξή τους και την εγκατάστασή τους εδώ».

Υπάρχουν πέντε ελληνικά σχολεία στο Μόντρεαλ που διδάσκουν μαθήματα στα αγγλικά, γαλλικά και ελληνικά, ενώ ένα άλλο βρίσκεται στα σκαριά. Υπάρχουν επίσης σαββατιάτικα σχολεία σε κάθε πόλη με αρκετά μεγάλο ελληνικό πληθυσμό.

«Αυτό που συμβαίνει με τη μετανάστευση είναι ότι η κυρίαρχη γλώσσα κάθε χώρας υποδοχής, η γλώσσα που χρησιμοποιείται στην εργασία και στο σχολείο, γίνεται σύντομα η γλώσσα που μιλάει η οικογένεια. Η δεύτερη γενιά είναι επίσης πρόθυμη να αφομοιωθεί, ώστε να μην αισθάνεται διαφορετική, και αυτό είναι συνήθως κάτι για το οποίο λαχταρούν και οι γονείς, καθώς έχουν βιώσει το στίγμα της ξενοφοβίας και του ρατσισμού», εξηγεί ο Αναστασιάδης.

Αυτό συνέβαινε και στον πολυπολιτισμικό Καναδά; «Γνωρίζουμε τον Καναδά ως μια ανοιχτή χώρα σήμερα, αλλά αυτή είναι μια πολύ πρόσφατη κατασκευή, πραγματικά, από τη δεκαετία του 1970 και μετά», λέει ο ιστορικός. «Ο Καναδάς ήταν μια πολύ ρατσιστική χώρα μέχρι τα τέλη της δεκαετίας του 1960. Αν μιλούσατε ελληνικά στους δρόμους του Τορόντο, για παράδειγμα, κάποιος θα μπορούσε να έρθει κοντά σας και να σας πει, «Μίλα τη λευκή γλώσσα», που σημαίνει «Μίλα αγγλικά». Μια αλλαγή συνέβη τις τελευταίες δεκαετίες, όταν δόθηκε έμφαση στην εκμάθηση γλωσσών «κληρονομιάς» και έτσι τώρα, οι πρώην μετανάστες είναι περήφανοι για τις ρίζες τους αντί να έχουν το στίγμα του «ξένου»», προσθέτει.

Το Immigrec παρουσιάστηκε και στην Ελλάδα νωρίτερα αυτό το μήνα. Στη δεύτερη φάση του, το πρόγραμμα προβλέπει παρόμοιες πρωτοβουλίες στη Γερμανία, τις Ηνωμένες Πολιτείες, την Αυστραλία και αρκετές περιοχές της Αφρικής, με στόχο τη δημιουργία μιας παγκόσμιας ιστορίας της ελληνικής διασποράς και της μετανάστευσης.

Από news