ΟΥΑΣΙΓΚΤΟΝ – Από τότε που η αμερικανική μεταποίηση εισήλθε σε μια μεγάλη έκταση αυτοματισμού και ανάθεσης σε εξωτερικούς συνεργάτες στα τέλη της δεκαετίας του 1970, κάθε ύφεση οδήγησε στην απώλεια θέσεων εργασίας στο εργοστάσιο που δεν επέστρεψαν ποτέ. Αλλά η ανάκαμψη από την πανδημική ύφεση ήταν διαφορετική: οι Αμερικανοί κατασκευαστές έχουν πλέον προσθέσει αρκετές θέσεις εργασίας για να ανακτήσουν όλα όσα έριξαν – και μετά μερικές.

Η αναζωπύρωση δεν οφείλεται σε εταιρείες που επαναφέρουν εργοστασιακές θέσεις εργασίας που είχαν μετακομίσει στο εξωτερικό, ούτε από τους δυναμικούς βιομηχανικούς τομείς και περιοχές που συχνά προκαλούν ο Πρόεδρος Τζο Μπάιντεν, ο πρώην πρόεδρος Ντόναλντ Τραμπ και άλλοι πρωταθλητές της μεταποίησης.

Αντίθετα, οι κινητήρες αυτής της ανάκαμψης περιλαμβάνουν φαρμακευτικές εγκαταστάσεις, βιοτεχνικές ζυθοποιίες και παγωτομηχανές. Οι θέσεις εργασίας που δημιουργήθηκαν πρόσφατα είναι πιο πιθανό να βρίσκονται στο Mountain West και στα νοτιοανατολικά παρά στα κλασικά βιομηχανικά οχυρά των Μεγάλων Λιμνών.

Οι Αμερικανοί κατασκευαστές έκοψαν περίπου 1,36 εκατομμύρια θέσεις εργασίας από τον Φεβρουάριο του 2020 έως εκείνο τον Απρίλιο, καθώς ο Covid-19 έκλεισε μεγάλο μέρος της οικονομίας. Από τον περασμένο μήνα, οι κατασκευαστές είχαν προσθέσει περίπου 1,43 εκατομμύρια θέσεις εργασίας, ένα καθαρό κέρδος 67.000 εργαζομένων πάνω από τα προ πανδημίας επίπεδα.

Τα δεδομένα υποδηλώνουν ότι η ανάκαμψη είναι σε μεγάλο βαθμό προϊόν των μοναδικών συνθηκών της πανδημικής ύφεσης και ανάκαμψης. Ο Covid-19 περιόρισε τις παγκόσμιες αλυσίδες εφοδιασμού, καθιστώντας την εγχώρια παραγωγή πιο ελκυστική για ορισμένες εταιρείες. Οι ομοσπονδιακές δαπάνες τόνωσης βοήθησαν στη μετατόπιση των αγοραστικών συνηθειών των Αμερικανών μακριά από υπηρεσίες όπως ταξίδια και εστιατόρια και προς αγαθά όπως αυτοκίνητα και καναπέδες, βοηθώντας την εγχώρια παραγωγή εργοστασίων –και μαζί με αυτήν την ανάπτυξη θέσεων εργασίας– να ανακάμψει πολύ πιο γρήγορα από ό,τι έκανε στις δύο προηγούμενες υφέσεις.

Η υπουργός Οικονομικών Τζάνετ Γέλεν είπε ότι η ανάκαμψη των θέσεων εργασίας στη μεταποίηση ήταν αποτέλεσμα της μοναδικής φύσης της ύφεσης, που προκλήθηκε από την πανδημία, και της ισχυρής ομοσπονδιακής απάντησης, συμπεριλαμβανομένης νομοθεσίας όπως το Αμερικανικό Σχέδιο Διάσωσης 1,9 τρισεκατομμυρίων δολαρίων του 2021.

«Είχαμε μια τεράστια μετατόπιση από τις υπηρεσίες και σε αγαθά που ώθησαν την παραγωγή και τη μεταποίηση και την πολύ ταχεία ανάκαμψη στην οικονομία των ΗΠΑ», είπε η Yellen σε δημοσιογράφους κατά τη διάρκεια ενός ταξιδιού στο Ντιτρόιτ αυτόν τον μήνα. Η υποστήριξη για τις τοπικές οικονομίες και τις μικρές επιχειρήσεις που περιλαμβάνεται στο σχέδιο διάσωσης του Μπάιντεν, είπε, «ήταν εξαιρετικά χρήσιμη για την αποκατάσταση της υγείας της αγοράς εργασίας και δεδομένης της αλλαγής στα πρότυπα δαπανών, νομίζω ότι ήταν προς όφελος της μεταποίησης».

Οι Αμερικανοί κατασκευαστές, όπως και πολλές βιομηχανίες, έχουν δυσκολευτεί να βρουν πρώτες ύλες, ανταλλακτικά και ειδικευμένους εργάτες. Και όμως, συνέχισαν να δημιουργούν θέσεις εργασίας με ρυθμό που έχει εκπλήξει ακόμη και ορισμένους επί μακρόν υποστηρικτές της απασχόλησης στα αμερικανικά εργοστάσια.

«Έχουμε 67.000 περισσότερους εργαζόμενους σήμερα από ό,τι είχαμε τον Φεβρουάριο του 2020», δήλωσε ο Chad Moutray, επικεφαλής οικονομολόγος για την Εθνική Ένωση Κατασκευαστών. «Δεν πίστευα ότι θα φτάναμε εκεί, για να είμαι ειλικρινής μαζί σου».

Σε περιόδους ύφεσης του τελευταίου μισού αιώνα, τα εργοστάσια έχουν συνήθως απολύσει μεγαλύτερο μερίδιο εργαζομένων από άλλους εργοδότες στην οικονομία και καθυστερούν να προσθέσουν ξανά θέσεις εργασίας στην ανάκαμψη. Συχνά, οι εταιρείες έχουν χρησιμοποιήσει αυτά τα σημεία οικονομικής καμπής για να επιταχύνουν το ρυθμό ανάθεσης θέσεων εργασίας σε ξένες χώρες, όπου οι μισθοί είναι σημαντικά χαμηλότεροι, και για να επενδύσουν σε τεχνολογία που αντικαθιστά τους ανθρώπινους εργαζομένους.

Αυτή τη φορά ήταν διαφορετική. Οι απολύσεις εργοστασίων αντιστοιχούσαν κατά προσέγγιση με αυτές στον τομέα των υπηρεσιών στο βάθος της πανδημικής ύφεσης. Οι οικονομολόγοι αποδίδουν αυτή τη διάρρηξη της τάσης στο γεγονός ότι πολλοί κατασκευαστές των ΗΠΑ θεωρούνται «ουσιώδεις» κατά τη διάρκεια των lockdown πανδημίας και στην επακόλουθη αύξηση της ζήτησης για τα προϊόντα τους από τους Αμερικανούς.

Οι θέσεις εργασίας στη μεταποίηση ανέκαμψαν γρήγορα την άνοιξη του 2020 και στη συνέχεια άρχισαν να ανεβαίνουν με πολύ ταχύτερο ρυθμό από ό,τι ήταν τυπικό για τη δημιουργία θέσεων εργασίας στα εργοστάσια τις τελευταίες δεκαετίες. Από τον Ιούνιο του 2020, υπό τον Τραμπ και τον Μπάιντεν, τα εργοστάσια έχουν προσθέσει περισσότερες από 30.000 θέσεις εργασίας το μήνα.

Οι τομείς που αιμορραγούσαν την απασχόληση στις πρόσφατες υφέσεις τα πήγαν πολύ καλύτερα σε αυτήν την ανάκαμψη. Οι κατασκευαστές επίπλων, οι οποίοι κατάργησαν το ένα τρίτο των θέσεων εργασίας τους κατά την οικονομική κρίση του 2008 και τα επακόλουθά της, έχουν σχεδόν επιστρέψει στα προ πανδημίας επίπεδα απασχόλησης. Το ίδιο συμβαίνει και με τα κλωστοϋφαντουργεία, τις εταιρείες προϊόντων χαρτιού και τους κατασκευαστές εξοπλισμού ηλεκτρονικών υπολογιστών.

Οι κατασκευαστές λένε ότι τα νούμερα θα μπορούσαν να είναι ακόμη ισχυρότερα, αν όχι για τις συνεχείς δυσκολίες τους να προσελκύσουν και να προσλάβουν ειδικευμένους εργάτες εν μέσω ανεργίας 3,7%.

Ο Fernando Torres, αντιπρόεδρος λειτουργιών για την Greene Tweed, έναν κατασκευαστή υλικών και εξαρτημάτων με έδρα την Πενσυλβάνια που χρησιμοποιούνται από τις βιομηχανίες αεροδιαστημικής και ημιαγωγών, είπε ότι η εταιρεία του έπρεπε να γίνει πιο ευέλικτη για να προσελκύσει νέους εργαζόμενους και να προσφέρει πιο ελκυστικούς μισθούς και προνόμια. Αναζητούσε υπαλλήλους με διαφορετικό υπόβαθρο που μπορεί να εκπαιδεύσει η εταιρεία για να αναπτύξει τις δεξιότητες για την κάλυψη ανοιχτών θέσεων εργασίας και είπε ότι ήταν δύσκολο να διατηρήσει το προσωπικό επειδή οι ανταγωνιστές προσπαθούν επιθετικά να τους παρασύρουν.

Ωστόσο, ο Τόρες είπε ότι η Greene Tweed, η οποία απασχολεί λιγότερους από 2.000 εργαζομένους, δεν σχεδίαζε να τα παρατήσει, λαμβάνοντας υπόψη τη ζήτηση για τα προϊόντα της εταιρείας του.

«Ψάχνουμε για πολλούς υπαλλήλους», είπε ο Τόρες. «Δεν εξετάζουμε την επιβράδυνση».

Ο Chuck Wetherington, πρόεδρος της BTE Technologies, κατασκευαστής ιατρικών συσκευών με έδρα το Μέριλαντ, δήλωσε ότι προσπαθεί να επεκτείνει το εργατικό δυναμικό του κατά περίπου 40 κατά 10%. Η έλλειψη εργαζομένων, είπε, έχει γίνει μεγαλύτερο πρόβλημα από τις διακοπές της εφοδιαστικής αλυσίδας.

«Οι εκκρεμότητες μας συνεχίζουν να αυξάνονται», δήλωσε ο Wetherington σε μια ενημέρωση της Εθνικής Ένωσης Κατασκευαστών. «Απλώς δεν μπορώ να βρω τους υπαλλήλους».

Ο Μπάιντεν έχει προωθήσει διάφορες νομοθετικές πρωτοβουλίες για την ενίσχυση της εγχώριας παραγωγής, συμπεριλαμβανομένων των άμεσων δαπανών για υποδομές, φορολογικές εκπτώσεις και άλλες επιδοτήσεις για εταιρείες όπως κατασκευαστές μπαταριών και εργοστάσια ημιαγωγών και νέες ομοσπονδιακές απαιτήσεις προμηθειών που ωφελούν τους κατασκευαστές που βρίσκονται στις Ηνωμένες Πολιτείες. Αξιωματούχοι της κυβέρνησης Μπάιντεν λένε ότι αυτές οι πολιτικές θα μπορούσαν να διαδραματίσουν αποφασιστικό ρόλο στην περαιτέρω ενθάρρυνση της αύξησης των θέσεων εργασίας στα εργοστάσια τους επόμενους μήνες και χρόνια, με την ελπίδα να συνεχιστεί η επέκταση και ενδεχομένως να ωθήσουν την απασχόληση στα εργοστάσια πίσω στα προ του 2008 επίπεδα.

Άλλοι παράγοντες θα μπορούσαν να βοηθήσουν στην επίσπευση της αμερικανικής παραγωγής. Οι καθυστερημένες παραδόσεις, οι υψηλές τιμές αποστολής και άλλα ζητήματα της εφοδιαστικής αλυσίδας κατά τη διάρκεια της πανδημίας έχουν ενθαρρύνει ορισμένους διευθύνοντες συμβούλους να σκεφτούν να μετακινήσουν την παραγωγή πιο κοντά στην πατρίδα τους. Η μέση τιμή αποστολής ενός εμπορευματοκιβωτίου 40 ποδιών διεθνώς μειώθηκε κατακόρυφα τους τελευταίους μήνες, αλλά εξακολουθεί να είναι τρεις φορές υψηλότερη από ό,τι ήταν πριν από την πανδημία, σύμφωνα με την παρακολούθηση της πλατφόρμας κρατήσεων εμπορευμάτων Freightos.

Οι επιχειρήσεις αρχίζουν επίσης να αμφισβητούν τη σοφία της παραγωγής τόσων πολλών αγαθών στην Κίνα, εν μέσω αυξανόμενων εντάσεων μεταξύ Ουάσιγκτον και Πεκίνου για το εμπόριο και την τεχνολογία. Η επιμονή της κινεζικής κυβέρνησης σε μια πολιτική μηδενικού Covid, παρά τις σοβαρές αναταραχές που έχει προκαλέσει στην οικονομία, έχει κλονίσει ιδιαίτερα την εμπιστοσύνη πολλών στελεχών στην ικανότητά τους να λειτουργούν στην Κίνα. Ο Μπάιντεν έχει επίσης διατηρήσει πολλούς δασμούς στις κινεζικές εισαγωγές που επέβαλε ο Τραμπ.

«Η αντιμετώπιση της πανδημίας από την Κίνα έχει σίγουρα προκαλέσει περισσότερα από μια επανεξέταση για το πού να τοποθετηθούν νέα χρήματα. Νομίζω ότι στην πραγματικότητα αρχίζουμε να βλέπουμε δράση», δήλωσε η Mary Lovely, καθηγήτρια οικονομικών στο Πανεπιστήμιο των Συρακουσών και ανώτερη συνεργάτης στο Peterson Institute for International Economics. Το πόσο από αυτή την επένδυση ήρθε στις Ηνωμένες Πολιτείες ήταν ασαφές. «Δεν νομίζω ότι κανείς πραγματικά ξέρει», είπε η Lovely.

Ο Ed Gresser, αντιπρόεδρος εμπορίου και παγκόσμιων αγορών στο Progressive Policy Institute, μια δεξαμενή σκέψης με αριστερό προσανατολισμό, είπε ότι οι Ηνωμένες Πολιτείες είχαν δει μια αξιοσημείωτη άνοδο σε νέες μεταποιητικές εγκαταστάσεις από το 2019, ειδικά στον φαρμακευτικό τομέα, κάτι που μπορεί να είναι μια απάντηση στην πανδημία. Οι εγκαταστάσεις τροφίμων και ποτών συνέχισαν επίσης να αναπτύσσονται.

Ωστόσο, αν και η ανάπτυξη στον μεταποιητικό τομέα των ΗΠΑ ήταν ισχυρή πέρυσι, το ίδιο ήταν και οι εισαγωγές μεταποιημένων προϊόντων, είπε ο Gresser. Αυτό υποδηλώνει, είπε, ότι η ανάπτυξη της μεταποίησης αντανακλά πιθανώς την ισχυρή καταναλωτική ζήτηση στις Ηνωμένες Πολιτείες μέσω της πανδημίας, παρά μια στροφή προς την παραγωγή στις Ηνωμένες Πολιτείες.

Αν και οι στάσεις απέναντι στην επιχειρηματική δραστηριότητα στην Κίνα έχουν επιδεινωθεί γρήγορα, τα πρότυπα παραγωγής άργησαν να αλλάξουν. Μια έρευνα 117 κορυφαίων εταιρειών που δημοσιεύθηκε τον Αύγουστο από το Επιχειρηματικό Συμβούλιο της Κίνας των ΗΠΑ διαπίστωσε ότι η επιχειρηματική αισιοδοξία είχε φτάσει σε χαμηλά επίπεδα ρεκόρ, αλλά οι αμερικανικές εταιρείες παρέμειναν συντριπτικά κερδοφόρες στην Κίνα, η οποία εξακολουθεί να φιλοξενεί το πιο εκτεταμένο οικοσύστημα εργοστασίων στον κόσμο και μια προσοδοφόρα καταναλωτική αγορά .

Το 8% των εταιρειών που συμμετείχαν στην έρευνα ανέφεραν τη μεταφορά τμημάτων της εφοδιαστικής τους αλυσίδας από την Κίνα στις Ηνωμένες Πολιτείες το περασμένο έτος, ενώ ένα άλλο 16% είχε μεταφέρει ορισμένες δραστηριότητες σε άλλες χώρες. Αλλά το 78% των εταιρειών δήλωσε ότι δεν είχε μετατοπίσει καμία επιχείρηση μακριά από την Κίνα.

Η κυβέρνηση Μπάιντεν ελπίζει ότι οι νέες πολιτικές – συμπεριλαμβανομένου ενός νόμου για την ανταγωνιστικότητα της παραγωγής και ενός νόμου για το κλίμα που υπέγραψε ο πρόεδρος αυτό το καλοκαίρι – θα ενθαρρύνουν περισσότερες εταιρείες να εγκαταλείψουν την Κίνα για τις Ηνωμένες Πολιτείες, ιδιαίτερα βιομηχανίες αιχμής όπως η καθαρή ενέργεια και η προηγμένη πληροφορική.

Ο Brian Deese, διευθυντής του Εθνικού Οικονομικού Συμβουλίου, δήλωσε σε συνέντευξή του ότι οι νόμοι άλλαζαν ήδη τον υπολογισμό για τις επενδύσεις και τη δημιουργία θέσεων εργασίας στις Ηνωμένες Πολιτείες. Τις τελευταίες εβδομάδες, αξιωματούχοι του Λευκού Οίκου προώθησαν ανακοινώσεις εργοστασίων από αυτοκινητοβιομηχανίες, εταιρείες μπαταριών και άλλους, που συνδέονται άμεσα με το νομοσχέδιο για το κλίμα.

«Ένα από τα πιο εντυπωσιακά πράγματα που βλέπουμε τώρα», είπε ο Deese, «είναι ο αριθμός των εταιρειών –αμερικανικές εταιρείες και παγκόσμιες εταιρείες– που δεσμεύονται να δημιουργήσουν και να επεκτείνουν το παραγωγικό τους αποτύπωμα στις Ηνωμένες Πολιτείες, και το κάνουν με βάση την άποψή τους ότι όχι μόνο η πανδημία τόνισε την ανάγκη για περισσότερη ανθεκτικότητα στις αλυσίδες εφοδιασμού τους, αλλά ότι οι Ηνωμένες Πολιτείες δημιουργούν ένα περιβάλλον πολιτικής που κάνει τις μακροπρόθεσμες επενδύσεις εδώ στις Ηνωμένες Πολιτείες πιο ελκυστικές».

Αυτό το άρθρο δημοσιεύθηκε αρχικά στους New York Times.

Από news