Ένα νέο έργο υγροποιημένου φυσικού αερίου στα ανοικτά των δυτικών ακτών της Αφρικής μπορεί να έχει ολοκληρωθεί μόνο κατά 80%, αλλά ήδη η προοπτική ενός νέου προμηθευτή ενέργειας έχει προσελκύσει επισκέψεις από τους ηγέτες της Πολωνίας και της Γερμανίας.

Το αρχικό κοίτασμα κοντά στις ακτές της Σενεγάλης και της Μαυριτανίας αναμένεται να περιέχει περίπου 15 τρισεκατομμύρια κυβικά πόδια (425 δισεκατομμύρια κυβικά μέτρα) φυσικού αερίου, πέντε φορές περισσότερο από αυτό που χρησιμοποίησε η εξαρτώμενη από αέριο Γερμανία όλο το 2019. Όμως η παραγωγή δεν αναμένεται να ξεκινήσει παρά μόνο τέλος του επόμενου έτους.

Αυτό δεν θα βοηθήσει στην επίλυση της ενεργειακής κρίσης της Ευρώπης που προκλήθηκε από τον πόλεμο της Ρωσίας στην Ουκρανία. Ωστόσο, ο Gordon Birrell, στέλεχος της BP από την BP, λέει ότι η ανάπτυξη «δεν θα μπορούσε να είναι πιο επίκαιρη», καθώς η Ευρώπη προσπαθεί να μειώσει την εξάρτησή της από το ρωσικό φυσικό αέριο για την τροφοδοσία εργοστασίων, την παραγωγή ηλεκτρικής ενέργειας και τη θέρμανση κατοικιών.

«Τα τρέχοντα παγκόσμια γεγονότα καταδεικνύουν τον ζωτικό ρόλο που μπορεί να διαδραματίσει (το υγρό αέριο) στη στήριξη της ενεργειακής ασφάλειας των εθνών και των περιοχών», είπε σε συνάντηση της βιομηχανίας ενέργειας στη Δυτική Αφρική τον περασμένο μήνα.

Ενώ τα αποθέματα φυσικού αερίου της Αφρικής είναι τεράστια και οι βορειοαφρικανικές χώρες όπως η Αλγερία έχουν ήδη αγωγούς συνδεδεμένους με την Ευρώπη, η έλλειψη υποδομών και οι προκλήσεις ασφάλειας εμπόδισαν εδώ και καιρό τους παραγωγούς σε άλλα μέρη της ηπείρου από την κλιμάκωση των εξαγωγών. Οι ήδη εδραιωμένοι Αφρικανοί παραγωγοί κόβουν συμφωνίες ή μειώνουν τη χρήση ενέργειας, ώστε να έχουν περισσότερα να πουλήσουν για να ενισχύσουν τα οικονομικά τους, αλλά ορισμένοι ηγέτες προειδοποιούν ότι εκατοντάδες εκατομμύρια Αφρικανοί στερούνται ηλεκτρισμού και χρειάζονται προμήθειες στο σπίτι.

Η Νιγηρία έχει τα μεγαλύτερα αποθέματα φυσικού αερίου της Αφρικής, δήλωσε ο Horatius Egua, εκπρόσωπος του υπουργού πετρελαίου, αν και αντιπροσωπεύει μόνο το 14% των εισαγωγών υγροποιημένου φυσικού αερίου της Ευρωπαϊκής Ένωσης ή LNG, που προέρχονται από πλοία. Τα έργα αντιμετωπίζουν τον κίνδυνο κλοπών ενέργειας και υψηλού κόστους. Άλλες πολλά υποσχόμενες χώρες όπως η Μοζαμβίκη έχουν ανακαλύψει μεγάλα αποθέματα φυσικού αερίου μόνο για να δουν τα έργα να καθυστερούν λόγω της βίας από τους ισλαμιστές μαχητές.

Η Ευρώπη προσπαθεί να εξασφαλίσει εναλλακτικές πηγές, καθώς η Μόσχα έχει μειώσει τις ροές φυσικού αερίου προς τις χώρες της ΕΕ, πυροδοτώντας την άνοδο των τιμών της ενέργειας και τις αυξανόμενες προσδοκίες για ύφεση. Η ΕΕ των 27 εθνών, της οποίας οι υπουργοί Ενέργειας συναντώνται αυτή την εβδομάδα για να συζητήσουν ένα ανώτατο όριο στην τιμή του φυσικού αερίου, προετοιμάζεται για την πιθανότητα πλήρους ρωσικής διακοπής, αλλά εξακολουθεί να έχει καταφέρει να καλύψει τα αποθέματα φυσικού αερίου στο 90%.

Οι Ευρωπαίοι ηγέτες έχουν συρρέει σε χώρες όπως η Νορβηγία, το Κατάρ, το Αζερμπαϊτζάν και ιδιαίτερα εκείνες στη Βόρεια Αφρική, όπου η Αλγερία έχει έναν αγωγό που οδηγεί στην Ιταλία και έναν άλλο στην Ισπανία.

Η Ιταλία υπέγραψε συμφωνία 4 δισεκατομμυρίων δολαρίων φυσικού αερίου με την Αλγερία τον Ιούλιο, έναν μήνα αφότου η Αίγυπτος κατέληξε σε συμφωνία με την Ευρωπαϊκή Ένωση και το Ισραήλ για την ενίσχυση των πωλήσεων LNG. Η Αγκόλα έχει επίσης υπογράψει συμφωνία φυσικού αερίου με την Ιταλία.

Ενώ μια προηγούμενη συμφωνία επέτρεψε στη μεγαλύτερη ενεργειακή εταιρεία της Ιταλίας να ξεκινήσει την παραγωγή σε δύο αλγερινά κοιτάσματα φυσικού αερίου αυτή την εβδομάδα, δεν ήταν σαφές πότε θα ξεκινούσαν οι ροές από τη συμφωνία του Ιουλίου, επειδή δεν είχε συγκεκριμένες λεπτομέρειες, είπαν οι αναλυτές.

Αφρικανοί ηγέτες όπως ο Πρόεδρος της Σενεγάλης Macky Sall θέλουν οι χώρες τους να επωφεληθούν από αυτά τα έργα, ακόμη και όταν αποθαρρύνονται από την επιδίωξη ορυκτών καυσίμων. Ούτε θέλουν να τα εξάγουν όλα – υπολογίζεται ότι 600 εκατομμύρια Αφρικανοί δεν έχουν πρόσβαση σε ηλεκτρική ενέργεια.

«Είναι θεμιτό, δίκαιο και δίκαιο η Αφρική, η ήπειρος που μολύνει λιγότερο και υστερεί περισσότερο στη διαδικασία εκβιομηχάνισης, να εκμεταλλεύεται τους διαθέσιμους πόρους της για να παρέχει βασική ενέργεια, να βελτιώσει την ανταγωνιστικότητα της οικονομίας της και να επιτύχει καθολική πρόσβαση στην ηλεκτρική ενέργεια», δήλωσε ο Sall. είπε στη Γενική Συνέλευση του ΟΗΕ τον περασμένο μήνα.

Η Αλγερία είναι σημαντικός προμηθευτής – αυτή και η Αίγυπτος αντιπροσώπευαν το 60% της παραγωγής φυσικού αερίου στην Αφρική το 2020 – αλλά δεν μπορεί να αντισταθμίσει το ρωσικό αέριο προς την Ευρώπη σε αυτό το στάδιο, δήλωσε ο Mahfoud Kaoubi, καθηγητής οικονομικών και ειδικός σε ενεργειακά ζητήματα στο το Πανεπιστήμιο του Αλγερίου.

«Η Ρωσία έχει ετήσια παραγωγή 270 δισεκατομμυρίων κυβικών μέτρων – είναι τεράστια», είπε ο Kaoubi. «Η Αλγερία είναι 120 δισεκατομμύρια κυβικά μέτρα, εκ των οποίων το 70,50% προορίζεται για κατανάλωση στην εσωτερική αγορά».

Φέτος, η Αλγερία προβλέπεται να πραγματοποιήσει εξαγωγές 31,8 δισεκατομμυρίων κυβικών μέτρων, σύμφωνα με τον Tom Purdie, αναλυτή φυσικού αερίου για Ευρώπη, Μέση Ανατολή και Αφρική της S&P Global Commodity Insights.

«Η βασική ανησυχία εδώ περιβάλλει το επίπεδο της αύξησης της παραγωγής που μπορεί να επιτευχθεί και τον αντίκτυπο που θα μπορούσε να έχει η εγχώρια ζήτηση» δεδομένου του πόσο φυσικό αέριο χρησιμοποιεί η Αλγερία στο σπίτι, είπε ο Purdie.

Η Αίγυπτος με περιορισμένη χρηματοδότηση επιδιώκει επίσης να εξάγει περισσότερο φυσικό αέριο στην Ευρώπη, ρυθμίζοντας ακόμη και τον κλιματισμό στα εμπορικά κέντρα και τα φώτα στους δρόμους για να εξοικονομήσει ενέργεια και να το πουλήσει.

Ο Πρωθυπουργός Mostafa Madbouly λέει ότι η Αίγυπτος ελπίζει να φέρει επιπλέον 450 εκατομμύρια δολάρια το μήνα σε ξένο νόμισμα, αλλάζοντας το 15% της εγχώριας χρήσης φυσικού αερίου για εξαγωγή, ανέφεραν τα κρατικά μέσα ενημέρωσης.

Περισσότερο από το 60% της κατανάλωσης φυσικού αερίου της Αιγύπτου εξακολουθεί να χρησιμοποιείται από σταθμούς παραγωγής ενέργειας για τη διατήρηση της λειτουργίας της χώρας. Το μεγαλύτερο μέρος του LNG της πηγαίνει στις ασιατικές αγορές.

Μια νέα, τριμερής συμφωνία θα οδηγήσει το Ισραήλ να στέλνει περισσότερο αέριο στην Ευρώπη μέσω της Αιγύπτου, η οποία διαθέτει εγκαταστάσεις υγροποίησης για εξαγωγή διά θαλάσσης. Η ΕΕ λέει ότι θα βοηθήσει τις δύο χώρες να αυξήσουν την παραγωγή και την εξερεύνηση φυσικού αερίου.

Στη Νιγηρία, τα φιλόδοξα σχέδια δεν έχουν ακόμη αποφέρει αποτελέσματα παρά τα χρόνια σχεδιασμού. Η χώρα εξήγαγε λιγότερο από το 1% των τεράστιων αποθεμάτων φυσικού αερίου της πέρυσι.

Ένας προτεινόμενος αγωγός μήκους 4.400 χιλιομέτρων (μήκους 2.734 μιλίων) που θα οδηγούσε το αέριο της Νιγηρίας στην Αλγερία μέσω του Νίγηρα έχει σταματήσει από το 2009, κυρίως λόγω του εκτιμώμενου κόστους του στα 13 δισεκατομμύρια δολάρια.

Πολλοί φοβούνται ότι ακόμη και αν ολοκληρωθεί, ο αγωγός φυσικού αερίου Trans-Sahara θα αντιμετωπίσει κινδύνους για την ασφάλεια, όπως οι πετρελαιαγωγοί της Νιγηρίας, οι οποίοι δέχονται συχνές επιθέσεις από μαχητές και βανδάλους.

Οι ίδιες προκλήσεις θα εμπόδιζαν τις αυξημένες εξαγωγές φυσικού αερίου προς την Ευρώπη, δήλωσε ο Olufola Wusu, ειδικός σε πετρέλαιο και φυσικό αέριο με έδρα το Λάγος.

«Αν κοιτάξετε την πραγματικότητα επί τόπου – ζητήματα που έχουν να κάνουν με την κλοπή αργού πετρελαίου – και άλλοι αρχίζουν να αμφισβητούν την ικανότητά μας να προμηθεύουμε φυσικό αέριο στην Ευρώπη», είπε.

Ο Wusu προέτρεψε την επιδίωξη LNG, αποκαλώντας το ως την «πιο κερδοφόρα» στρατηγική αερίου μέχρι στιγμής.

Ακόμα κι αυτό δεν είναι χωρίς προβλήματα: Τον Ιούλιο, ο επικεφαλής της Nigeria LNG Limited, της μεγαλύτερης εταιρείας φυσικού αερίου της χώρας, δήλωσε ότι το εργοστάσιό της παράγει μόλις το 68% της παραγωγικής ικανότητας, κυρίως επειδή οι λειτουργίες και τα κέρδη της έχουν καταπνιγεί από κλοπή πετρελαίου.

Στο νότο, η Μοζαμβίκη αναμένεται να γίνει σημαντικός εξαγωγέας LNG αφού βρέθηκαν σημαντικά κοιτάσματα κατά μήκος της ακτής του Ινδικού Ωκεανού το 2010. Η γαλλική TotalEnergies επένδυσε 20 δισεκατομμύρια δολάρια και ξεκίνησε εργασίες για την εξόρυξη φυσικού αερίου που θα υγροποιούνταν σε ένα εργοστάσιο που κατασκεύαζε στην Πάλμα , στη βόρεια επαρχία Cabo Delgado.

Αλλά η ισλαμική εξτρεμιστική βία ανάγκασε την TotalEnergies να καταργήσει επ’ αόριστον το έργο πέρυσι. Οι αξιωματούχοι της Μοζαμβίκης έχουν δεσμευτεί να εξασφαλίσουν την περιοχή της Πάλμα για να επιτρέψουν την επανέναρξη των εργασιών.

Εν τω μεταξύ, η ιταλική εταιρεία Eni συνέχισε το σχέδιό της να αντλήσει και να υγροποιήσει ορισμένα από τα κοιτάσματα φυσικού αερίου της που ανακαλύφθηκαν στη Μοζαμβίκη το 2011 και το 2014. Η Eni δημιούργησε μια πλατφόρμα στον Ινδικό Ωκεανό 50 μίλια (80 χιλιόμετρα) υπεράκτια, μακριά από τη βία στο Κάμπο Ντελγκάδο.

Είναι η πρώτη πλωτή εγκατάσταση LNG στα βαθιά νερά ανοιχτά της Αφρικής, λέει η Eni, με ικανότητα υγροποίησης φυσικού αερίου 3,4 εκατομμύρια τόνους ετησίως.

Η πλατφόρμα υγροποίησε το πρώτο της αέριο στις 2 Οκτωβρίου, σύμφωνα με την Africa Energy, και η πρώτη αποστολή αναμένεται να αναχωρήσει για την Ευρώπη στα μέσα Οκτωβρίου.

Από news