Εν μέσω ενός κλιμακούμενου λεκτικού πολέμου μεταξύ Τουρκίας και Ελλάδας για τις διαφορές στο Αιγαίο και τη Μεσόγειο, και οι δύο χώρες συγκεντρώθηκαν την Τρίτη για να συμμετάσχουν σε ετήσια ναυτική άσκηση του ΝΑΤΟ.

Οι γείτονες και οι ιστορικοί περιφερειακοί αντίπαλοι είναι μεταξύ των 12 μελών της συμμαχίας που συμμετέχουν στο Dynamic Mariner-Mavi Balina 22 στα ανοιχτά της δυτικής ακτής της Τουρκίας.

Οι σχέσεις μεταξύ Τουρκίας και Ελλάδας έχουν επιδεινωθεί πρόσφατα. Ο Τούρκος Πρόεδρος Ρετζέπ Ταγίπ Ερντογάν εξέδωσε μια αραιά καλυμμένη απειλή εισβολής πριν από μια εβδομάδα, όταν είπε ότι η Τουρκία θα μπορούσε «να έρθει ξαφνικά μια νύχτα» ως απάντηση στις αντιληπτές ελληνικές απειλές.

Η Άγκυρα ισχυρίζεται ότι η Ελλάδα παραβιάζει διεθνείς συμφωνίες στρατιωτικοποιώντας νησιά κοντά στην ακτογραμμή της, υποστηρίζοντας ότι η ελληνική κυριαρχία θα μπορούσε να αμφισβητηθεί εάν συνεχιστούν οι εικαζόμενες παραβιάσεις. Κατηγόρησε επίσης την ελληνική αντιαεροπορική άμυνα ότι κλείδωσε τα τουρκικά μαχητικά κατά τη διάρκεια ασκήσεων του ΝΑΤΟ.

Η Ελλάδα έχει παραπονεθεί για τη ρητορική της Τουρκίας στο ΝΑΤΟ, την Ευρωπαϊκή Ένωση και τα Ηνωμένα Έθνη. Η Αθήνα λέει ότι πρέπει να υπερασπιστεί τα ανατολικά της νησιά ενάντια στον μεγαλύτερο και στρατιωτικά ισχυρότερο γείτονά της.

Κατηγόρησε επίσης τον στρατό της Τουρκίας ότι παραβίασε επανειλημμένα τον ελληνικό εναέριο χώρο και τα ύδατα.

Το ΝΑΤΟ ανακοίνωσε την έναρξη της κοινής άσκησης από τη ναυτική βάση Aksaz κοντά στο μεσογειακό θέρετρο Μαρμαρίς. Οι πολεμικοί αγώνες θα διαρκέσουν έως τις 22 Σεπτεμβρίου.

«Το Dynamic Mariner είναι μια απίστευτα σημαντική θαλάσσια άσκηση μεγάλης κλίμακας», δήλωσε ο Γάλλος αντιναύαρχος Ντιντιέ Πιατόν, αναπληρωτής διοικητής της Συμμαχικής Ναυτικής Διοίκησης του ΝΑΤΟ.

«Η φετινή εκδήλωση περιλαμβάνει περισσότερα στοιχεία από ποτέ άλλοτε, διευκολύνοντας την αυξημένη διαλειτουργικότητα μεταξύ των εθνών μας και ενισχύοντας την επιχειρησιακή ετοιμότητα. Συνεχίζουμε να συνεργαζόμαστε στενά με την Τουρκία και άλλους συμμάχους και εταίρους για να αποτρέψουμε την επιθετικότητα και να υπερασπιστούμε τη συμμαχία».

Η άσκηση περιλαμβάνει 50 πλοία, πέντε υποβρύχια, πέντε αεροσκάφη και 1.500 πεζοναύτες και λοιπό προσωπικό.

Από news