Ο πρώην ανώτατος αξιωματούχος ασφαλείας του Twitter είπε στους νομοθέτες σε ακρόαση την Τρίτη ότι τα στελέχη είχαν δώσει τόσο μεγάλη προτεραιότητα στις δραστηριότητες της εταιρείας που αγνόησαν τις ανησυχίες για διείσδυση ξένων κυβερνήσεων στις δραστηριότητές της και παραπλάνησαν τις ρυθμιστικές αρχές σχετικά με τις πρακτικές απορρήτου της.

Ο Peiter Zatko, ο οποίος ήταν ο ανώτατος αξιωματούχος ασφαλείας του Twitter πριν απολυθεί τον Ιανουάριο, κατέθεσε ότι το FBI είχε ειδοποιήσει την εταιρεία κατά τη διάρκεια της θητείας του ότι «υπήρχε τουλάχιστον ένας πράκτορας» του υπουργείου Κρατικής Ασφάλειας της Κίνας «στο μισθολόγιο μέσα στο Twitter». Σε μια άλλη συνομιλία για έναν πιθανό ξένο πράκτορα μέσα στο Twitter, είπε ο Zatko, ένα στέλεχος είπε ότι επειδή «έχουμε ήδη έναν, τι σημασία έχει αν έχουμε περισσότερα».

Μέλη της Επιτροπής Δικαιοσύνης της Γερουσίας, η οποία συγκάλεσε την ακρόαση, εξέφρασαν ανησυχίες για τις κατηγορίες του Ζάτκο, τις οποίες έκανε για πρώτη φορά σε καταγγελία καταγγελίας που έγινε δημόσια τον περασμένο μήνα. Ο γερουσιαστής Chuck Grassley από την Αϊόβα, ο κορυφαίος Ρεπουμπλικανός στην επιτροπή, είπε ότι δεν βλέπει πώς ο διευθύνων σύμβουλος του Twitter, Parag Agrawal, θα μπορούσε να διατηρήσει τη θέση του εάν οι ισχυρισμοί ήταν αληθινοί.

«Το Twitter έχει την ευθύνη να διασφαλίσει ότι τα δεδομένα προστατεύονται και δεν πέσουν στα χέρια ξένων δυνάμεων», είπε ο Γκράσλεϊ.

Η μαρτυρία του Zatko προστέθηκε στην αναταραχή που κατακλύζει το Twitter καθώς η υπηρεσία κοινωνικής δικτύωσης αντιμετωπίζει ερωτήματα σχετικά με την επιβίωσή της. Η εταιρεία, η οποία εδρεύει στο Σαν Φρανσίσκο, έχει εμπλακεί σε μάχη με τον Έλον Μασκ, τον Διευθύνοντα Σύμβουλο της Tesla, ο οποίος συμφώνησε να αγοράσει το Twitter για 44 δισεκατομμύρια δολάρια τον Απρίλιο πριν προσπαθήσει να αποχωρήσει από τη συμφωνία. Η εταιρεία επέμενε να προχωρήσει η αγορά και έχει μηνύσει τον Musk, με μια δίκη για την υπόθεση να έχει οριστεί για τον επόμενο μήνα.

Οι μέτοχοι του Twitter ψήφισαν την Τρίτη υπέρ της συμφωνίας με τον Μασκ, παρόλο που παραμένει αβέβαιο εάν η εξαγορά θα ολοκληρωθεί. Η έγκριση ήταν αναμενόμενη. Οι μέτοχοι συνήθως δεν απορρίπτουν συμφωνίες. Το Twitter ανέφερε ότι το 98,6% των ψήφων των μετόχων ενέκρινε τη συμφωνία, σύμφωνα με μια προκαταρκτική καταμέτρηση.

Η ακρόαση την Τρίτη έδειξε ότι «το Twitter ενεργεί επικίνδυνα και αμελώς για να γυρίσει την πλάτη στην ασφάλεια των χρηστών», είπε η Νόρα Μπεναβίντεζ, ανώτερη σύμβουλος στο Free Press, μια ομάδα υπεράσπισης που κάλεσε το Twitter να κάνει περισσότερα για την καταπολέμηση της παραπληροφόρησης.

Το Twitter αρνήθηκε τις κατηγορίες του Ζάτκο, λέγοντας σε μια δήλωση: «Η σημερινή ακρόαση επιβεβαιώνει μόνο ότι οι ισχυρισμοί του κ. Ζάτκο είναι γεμάτοι ασυνέπειες και ανακρίβειες».

Η καταγγελία του Ζάτκο για τον πληροφοριοδότη έχει μπλέξει στη διαμάχη του Μασκ και του Twitter για την εταιρεία. Οι δικηγόροι του Μασκ χρησιμοποίησαν τις δηλώσεις του Ζάτκο για να υποστηρίξουν το επιχείρημά τους ότι το Twitter παραπλάνησε τον δισεκατομμυριούχο σχετικά με τον όγκο των λογαριασμών ανεπιθύμητης αλληλογραφίας στην υπηρεσία.

Ο Μασκ ισχυρίστηκε ότι θα μπορούσε να εγκαταλείψει την εξαγορά του Twitter επειδή η εταιρεία υποβάθμισε τον αριθμό των δόλιων λογαριασμών στην υπηρεσία. Ο Zatko είπε στην καταγγελία του ότι ο Agrawal είχε παραπλανήσει τον Musk αφού ο δισεκατομμυριούχος έκανε γνωστές τις ανησυχίες του.

Ένας εκπρόσωπος της νομικής ομάδας του Μασκ δεν απάντησε σε αίτημα για σχόλιο.

Στην ακρόαση που διήρκεσε περισσότερο από δύο ώρες την Τρίτη, ο Grassley είπε ότι ο Agrawal είχε «απορρίψει την πρόσκληση αυτής της επιτροπής ισχυριζόμενος ότι θα έθετε σε κίνδυνο τη συνεχιζόμενη δικαστική διαμάχη του Twitter με τον κ. Musk».

«Πολλοί από τους ισχυρισμούς εμπλέκουν άμεσα τον κ. Agrawal και θα πρέπει να είναι εδώ για να τους αντιμετωπίσει», είπε ο Grassley.

Ο Zatko, ο οποίος κατέληξε σε διακανονισμό 7 εκατομμυρίων δολαρίων με την εταιρεία μετά την αποχώρησή του, περιέγραψε τα στελέχη του Twitter ως αδιάφορα για πιθανές τρύπες στην ασφάλεια, ειδικά όταν θα μπορούσαν να θέσουν σε κίνδυνο τα αποτελέσματα της εταιρείας. Είπε ότι είχε πει σε ένα στέλεχος ότι ήταν «σίγουρος» ότι υπήρχε ένας ξένος πράκτορας μέσα στην εταιρεία.

«Και η απάντησή τους ήταν: «Λοιπόν, αφού έχουμε ήδη ένα, τι σημασία έχει αν έχουμε περισσότερα. Ας συνεχίσουμε να μεγαλώνουμε το γραφείο», είπε ο Ζάτκο στους νομοθέτες.

Οι εισαγγελείς κατηγόρησαν δύο πρώην υπαλλήλους του Twitter το 2019 ότι ενεργούσαν ως πράκτορες της κυβέρνησης της Σαουδικής Αραβίας, λέγοντας ότι είχαν χρησιμοποιήσει τις θέσεις τους για να αποκτήσουν πρόσβαση σε πληροφορίες σχετικά με επικριτές της σαουδαραβικής κυβέρνησης. Ένα δικαστήριο στην Καλιφόρνια καταδίκασε έναν από αυτούς για ορισμένες από τις κατηγορίες τον περασμένο μήνα. ο άλλος άνδρας έφυγε από τη χώρα προτού οι αρχές προλάβουν να τον συλλάβουν.

Κατά τη διάρκεια της ακρόασης, ο Zatko επανέλαβε επίσης ότι το Twitter είχε παραπλανήσει την Ομοσπονδιακή Επιτροπή Εμπορίου σχετικά με τις πρακτικές δεδομένων του και ότι είχε παραβιάσει τους όρους μιας συμφωνίας του 2011 που είχε καταλήξει με την υπηρεσία. Το Twitter παρουσίασε εσφαλμένα στην FTC εάν διαγράφει τα δεδομένα ενός χρήστη όταν ο χρήστης αποχωρεί, είπε. Πρόσθεσε ότι δεν είχε εμπλακεί άμεσα σε συνομιλίες μεταξύ του Twitter και του πρακτορείου, αλλά είχε ενημερωθεί για τις συζητήσεις από «άτομα που εμπλέκονται στις κλήσεις».

Αρκετοί γερουσιαστές ρώτησαν εάν οι κανονισμοί που διέπουν τις εταιρείες τεχνολογίας ήταν ανεπαρκείς. Οι νομοθέτες εξετάζουν εδώ και χρόνια τη νομοθεσία που θα θέτει νέους κανόνες απορρήτου και ανταγωνισμού για τις μεγαλύτερες τεχνολογικές πλατφόρμες. Αλλά αυτές οι προσπάθειες δεν έχουν ακόμη αποδώσει καρπούς.

«Κάτι καλό θα προκύψει από αυτό. Το πιστεύεις αυτό;» είπε ο γερουσιαστής Lindsey Graham, RS.C.

«Το ελπίζω», είπε ο Ζάτκο. «Βασικά διακινδυνεύω την καριέρα και τη φήμη μου».

Από news