Ο Jan-Lennard Struff πίστευε ότι είχε τελειώσει στο Open της Μαδρίτης όταν έχασε από τον Aslan Karatsev στον τελευταίο γύρο των προκριματικών την περασμένη εβδομάδα.

Στη συνέχεια, πήρε μια απροσδόκητη θέση στην κύρια κλήρωση του τουρνουά ως ο λεγόμενος τυχερός χαμένος και το έκανε πραγματικά μετρημένο, ανατρέποντας τον τέταρτο Στέφανο Τσιτσιπά με 7-6 (5), 5-7, 6-3 την Πέμπτη για να στηθεί. άλλη μια βολή στον Karatsev – αυτή τη φορά στους ημιτελικούς.

Ο Γερμανός με μεγάλες σειρές είναι μόλις ο τρίτος τυχερός χαμένος που έφτασε στα ημιτελικά ενός τουρνουά Masters 1000.

Η Νο 1 Γυναικών Iga Swiatek και η No 2 Aryna Sabalenka κέρδισαν και οι δύο στους ημιτελικούς τους και θα αναμετρηθούν για τον τίτλο το Σάββατο. Θα είναι μια ρεβάνς του τελικού στη Στουτγάρδη πριν από δύο εβδομάδες, όταν κέρδισε η Swiatek. Θα είναι η πρώτη φορά που οι δύο κορυφαίες παίκτριες της κατάταξης θα συναντηθούν σε τελικό WTA 1000 από τότε που η Νο 1 Σερένα Γουίλιαμς κέρδισε τη δεύτερη κατάταξη Λι Να για τον τίτλο του Miami Open το 2014.

«Θέλω πραγματικά να πάρω αυτή την εκδίκηση», είπε η Sabalenka.

Ο 33χρονος Stuff έχει την ευκαιρία να εκδικηθεί την ήττα με 6-4, 6-2 από τον Karatsev στα προκριματικά. Μπήκε μόνο στο βασικό κλήρωση επειδή ένας άλλος παίκτης αποχώρησε.

Ο Στρουφ είχε χάσει μόνο πέντε σερβίς παιχνίδια στην κύρια ισοπαλία καθοδόν προς τα προημιτελικά και άφησε μόνο ένα από τον Τσιτσιπά στο δρόμο του για τη νίκη στην ισπανική πρωτεύουσα.

«Αισθάνεται καταπληκτικά. Ήταν μια πολύ, πολύ δύσκολη μάχη», είπε ο Struff. «Πολύ, πολύ χαρούμενος που έπαιξα τόσο καλά σήμερα».

Ο πέμπτος Τσιτσιπάς ερχόταν από μια τελική εμφάνιση στο Open της Βαρκελώνης, όπου έχασε από τον Κάρλος Αλκαράζ. Ήταν δεύτερος του Novak Djokovic στη Μαδρίτη το 2019.

Ο υπερασπιζόμενος πρωταθλητής Alcaraz αντιμετωπίζει τον 17ο Borna Coric στον άλλο ημιτελικό.

Ο Karatsev έφτασε στον πρώτο του ημιτελικό Masters 1000 αφού τερμάτισε ένα δυνατό σερί από τον Κινέζο παίκτη Zhang Zhizhen με 7-6 (3), 6-4.

Ο βετεράνος Ρώσος έσωσε και τα τρία break points που αντιμετώπισε στο πρώτο σετ και μετέτρεψε τη μοναδική του ευκαιρία στο δεύτερο.

“Ο Aslan παίζει καταπληκτικά αυτή την εβδομάδα μέχρι στιγμής και με κέρδισε πολύ εύκολα στα ποιοτικά, πρέπει να πω”, είπε ο Struff. «Δεν έπαιξα το καλύτερο τένις σε εκείνο τον αγώνα, αλλά με έκανε να μην παίξω καλά, νιώθω ότι. Νομίζω ότι πρέπει να το αναλύσουμε τώρα, να επικεντρωθούμε στον αυριανό αγώνα και ελπίζω να τα πάω καλύτερα».

Ο Καράτσεφ έχει καταταχθεί στην 14η θέση. Το 2021, έγινε ο πρώτος άνδρας στο ντεμπούτο του στο Grand Slam που έφτασε στα ημιτελικά του Australian Open.

Έγινε μόνο ο δεύτερος προκριματικός που έφτασε στα ημιτελικά στη Μαδρίτη.

«Ξεκίνησα τη χρονιά μέσα στους 100 καλύτερους και μετά έπεσα και έχασα κάποια ματς», είπε. «Πρέπει να συνεχίσεις και να πιστεύεις, και έχω μια ομάδα πίσω μου που πάντα με υποστηρίζει και πιστεύει σε μένα».

Η Swiatek προσπέρασε τη 12η Veronika Kudermetova με 6-1, 6-1 για να περάσει στον πρώτο της τελικό στη Μαδρίτη και να προετοιμάσει τη ρεβάνς με τη Sabalenka, η οποία προκρίθηκε με 6-4, 6-1 επί της Μαρίας Σάκκαρη.

Η Swiatek βελτιώθηκε σε 27-1 στο χώμα από την αρχή της περασμένης σεζόν. Θα παίξει στον έβδομο τελικό της καριέρας της στο WTA 1000, ισοφαρίζοντας την Caroline Wozniacki για τις περισσότερες εμφανίσεις στον τελικό σε αυτό το επίπεδο πριν κλείσει τα 22 από τότε που ξεκίνησαν οι αγώνες WTA 1000 το 2009.

“Είμαι απλά χαρούμενος που έχω την ευκαιρία να είμαι στον τελικό”, δήλωσε ο Swiatek.

Η Σαμπαλένκα, η πρωταθλήτρια του 2021 στη Μαδρίτη, άνοιξε με προβάδισμα 3-0 πριν η ένατη Σάκκαρη αποχωρήσει. Στη συνέχεια κέρδισε εννέα από τα 11 τελευταία παιχνίδια, συμπεριλαμβανομένων των τελευταίων πέντε, για να κλείσει άνετα.

«Ήταν στην πραγματικότητα ο καλύτερος αγώνας μου στο τουρνουά», είπε η Sabalenka. «Είμαι πολύ χαρούμενος με το επίπεδο που έπαιξα, και ειδικά με το ψυχικό μου παιχνίδι».

Η πρωταθλήτρια του Australian Open επιδιώκει τον πέμπτο της τίτλο στο WTA 1000 και τον 13ο τίτλο καριέρας συνολικά.

Θα είναι μόνο η τρίτη φορά τα τελευταία 40 χρόνια που οι δύο κορυφαίες αθλήτριες της κατάταξης αντιμετωπίζουν η μία την άλλη δύο φορές στο χώμα σε μία μόνο σεζόν.

Από news