Ο πόλεμος στην Ουκρανία είναι μια καταιγίδα που μαίνεται στα ανατολικά της Ευρώπης. Αλλά οι συνέπειές του θα γίνουν αισθητές στο νότο. Η Ανατολική Μεσόγειος είναι πιθανό να επηρεαστεί με ποικίλους τρόπους, με ιδιαίτερες επιπτώσεις για την Ελλάδα και τους γείτονές της. Η παρουσία και οι ενέργειες της Ρωσίας είναι ένα στοιχείο αυτής της εξίσωσης. Οι επιπτώσεις του πολέμου στην παγκόσμια τάξη και οι φιλοδοξίες των περιφερειακών δυνάμεων είναι άλλες. Σε αυτά πρέπει να προστεθεί μια γενική άνοδος της ανασφάλειας κάθε είδους, παράλληλα με νέες ιδεολογικές διασπάσεις.

Ακόμη και πριν από τον πόλεμο στην Ουκρανία, η Ρωσία είχε επιστρέψει στη Μεσόγειο. Η προσάρτηση της Κριμαίας από τη Μόσχα – και αναμφισβήτητα ο τρέχων πόλεμος της στην Ουκρανία – συνδέονται με τις στρατηγικές φιλοδοξίες της Ρωσίας που κοιτάζουν νότια. Ο έλεγχος της Κριμαίας και η κυριαρχία του στρατηγικού περιβάλλοντος στη Μαύρη Θάλασσα θα ήταν ουσιαστικής σημασίας για την ικανότητα της Ρωσίας να προβάλλει ναυτική ισχύ στη Μεσόγειο. Το γεγονός ότι η Ρωσία δεν μπόρεσε να ελέγξει αυτόν τον χώρο –στην πραγματικότητα, η θέση της από αυτή την άποψη είναι πολύ χειρότερη από ό,τι πριν από τον Φεβρουάριο του 2022– δεν μειώνει τη σημασία του όταν το δούμε από τη Μόσχα. Τα δύο περιφερειακά θέατρα συνδέονται στενά.

Οι επεμβάσεις της Ρωσίας στη Συρία, τη Λιβύη και το Σαχέλ, άμεσα και έμμεσα μέσω πληρεξουσίων και μισθοφόρων, έχουν κάνει τη Μόσχα πρωταγωνιστή στις συνεχιζόμενες κρίσεις γύρω από τη Μεσόγειο και την ενδοχώρα της. Με διάφορους τρόπους, αυτές οι επεμβάσεις απασχόλησαν την Τουρκία και τη Γαλλία και φυσικά τους συμμάχους του ΝΑΤΟ και στις δύο πλευρές του Ατλαντικού. Οι υπάρχουσες στρατιωτικές και εξοπλιστικές σχέσεις με την Αλγερία, τη Συρία, ακόμη και την Αίγυπτο έχουν ενισχυθεί. Τούτου λεχθέντος, και με τη σημαντική εξαίρεση της Συρίας, τίποτα από αυτά δεν έχει κάνει τη Ρωσία σοβαρό διαιτητή ασφαλείας σε μια περιοχή όπου η Ευρώπη και οι ΗΠΑ διαδραματίζουν συντριπτικά σημαντικό ρόλο. Μπορεί ακόμη να υποστηριχθεί ότι μια απαιτητική, αδιάλειπτη σύγκρουση στην Ουκρανία θα δυσκολέψει ολοένα και περισσότερο τη Μόσχα να διατηρήσει μια διεκδικητική στάση στη Μεσόγειο. Η μετατόπιση των ρωσικών δυνάμεων και των παράτυπων μαχητών από τη Συρία στην Ουκρανία σίγουρα υποδηλώνει αυτή την πιθανότητα.

Με οποιοδήποτε συμβατικό μέτρο, η Ρωσία δεν είναι ικανή να ασκήσει στρατιωτική ισχύ με τρόπο που θα απειλούσε σοβαρά το ΝΑΤΟ στη Μεσόγειο. Αλλά τα συμβατικά μέτρα δεν είναι απαραίτητα τα πιο ουσιαστικά. Η πολιτική και επικοινωνιακή στάση της Ρωσίας στην περιοχή, και ειδικά στην Ανατολική Μεσόγειο, είναι πολύ πιο σχετική. Οι οικονομικοί δεσμοί και οι (ομολογουμένως περίπλοκες) θρησκευτικές συγγένειες μπορούν να παίξουν ρόλο στη Νοτιοανατολική Ευρώπη. Το Ισραήλ, με τους στενούς στρατηγικούς δεσμούς του με τους διατλαντικούς εταίρους, συμπεριλαμβανομένων των ΗΠΑ και της Ελλάδας, έχει τη δική του περίπλοκη σχέση με τη Μόσχα. Το Ισραήλ καταδικάζει τον επιθετικό πόλεμο της Ρωσίας στην Ουκρανία. Ωστόσο, η ικανότητα της χώρας να παρέχει στρατιωτική υποστήριξη και υποστήριξη πληροφοριών στο Κίεβο δεν είναι ξεκάθαρη και αποτελεί αντικείμενο σημαντικής συζήτησης στους ισραηλινούς στρατηγικούς κύκλους. Οι αυξανόμενοι δεσμοί μεταξύ Μόσχας και Τεχεράνης μπορεί να είναι καθοριστικοί σε αυτή τη δύσκολη συζήτηση.

Η Τουρκία βρίσκεται στο επίκεντρο αυτής της εξελισσόμενης γεωπολιτικής σκηνής. Οι Έλληνες φυσικά θα ρωτήσουν για τις επιπτώσεις του πολέμου στην Ουκρανία και την προοπτική μιας διαρκούς αντιπαράθεσης με τη Ρωσία για την τουρκική περιφερειακή συμπεριφορά. Η πραγματικότητα μιας εκλογικής χρονιάς στην Τουρκία προσθέτει μόνο την αβεβαιότητα. Τα τελευταία χρόνια, η ουσιαστική ύφεση που επικρατούσε μεταξύ Αθήνας και Άγκυρας από τα τέλη της δεκαετίας του 1990 έχει καταρρεύσει, θέτοντας σοβαρούς κινδύνους για τη σταθερότητα στο Αιγαίο και την Ανατολική Μεσόγειο. Η ρητορική στάση της Άγκυρας ήταν επιθετική. Αυτό ισχύει και σε επιχειρησιακό επίπεδο, αν και με ορισμένα όρια.

Παρά την ατμόσφαιρα υπερθερμασμένου εθνικισμού, η Άγκυρα σίγουρα δεν επιδιώκει μια σύγκρουση που να κινδυνεύει με την πλήρη κατάρρευση των δυτικών της δεσμών, ακριβώς καθώς η εικόνα της περιφερειακής ασφάλειας σκοτεινιάζει με απρόβλεπτους τρόπους. Όμως τα πράγματα μπορεί να πάνε στραβά και ο κίνδυνος επεισοδίων και κλιμάκωσης είναι πολύ πραγματικός. Είναι αυτονόητο ότι η Ρωσία είναι ωφελούμενος από αυτές τις εντάσεις στο εσωτερικό του ΝΑΤΟ. Στην πραγματικότητα, η Άγκυρα θα πρέπει να έχει μερίδιο στην αποφυγή διαφωνιών που θα μπορούσαν, τελικά, να οδηγήσουν σε αποδυνάμωση της εμπιστοσύνης στις εγγυήσεις ασφάλειας της Συμμαχίας. Η Τουρκία είναι πλήρως εκτεθειμένη στον κίνδυνο μιας πιο άμεσης σύγκρουσης με τη Ρωσία στη Μαύρη Θάλασσα ή στη Συρία. Οι δεσμεύσεις του άρθρου V δεν είναι αυτόματες. Απαιτούν πολιτική συναίνεση που η Άγκυρα θα μπορούσε να θέσει σε κίνδυνο μέσω των ενδοσυμμαχικών τριβών.

Πράγματι, οι πιθανότητες να έρθουν σε άμεση σύγκρουση το ΝΑΤΟ και η Ρωσία δεν περιορίζονται στην ανατολική πλευρά της Συμμαχίας, στη Βαλτική, την Αρκτική ή τη Μαύρη Θάλασσα. Δυνάμεις μελών της Ρωσίας και του ΝΑΤΟ επιχειρούν πολύ κοντά στη Συρία, το Σαχέλ και τη Μεσόγειο. Και πάλι, τα πράγματα μπορεί να πάνε στραβά, με τα ατυχήματα και τις λανθασμένες εκτιμήσεις να οδηγούν σε κλιμάκωση. Σε αυτό το πλαίσιο, είναι ανησυχητικό το γεγονός ότι πολλές από τις ρυθμίσεις μείωσης του αεροπορικού και θαλάσσιου κινδύνου που είχαν τεθεί σε εφαρμογή μεταξύ Ανατολής και Δύσης κατά τη διάρκεια του Ψυχρού Πολέμου έχουν λήξει ή αγνοούνται.

Ο πόλεμος στην Ουκρανία οδήγησε σε μια κρίση επισιτιστικής ασφάλειας γύρω από τη Νότια Μεσόγειο, που συνοδεύεται από τον κίνδυνο οικονομικών πιέσεων που οδηγούνται από την ενέργεια που επηρεάζουν τις ήδη σκληρά πιεσμένες κοινωνίες στη Βόρεια Αφρική και το Λεβάντε. Αυτό μπορεί να έχει έντονες επιπτώσεις για την πολιτική σταθερότητα σε μέρη όπως η Αίγυπτος και ο Λίβανος, καθώς και το Κέρας της Αφρικής. Η εγχώρια αστάθεια γύρω από τη Μεσόγειο και μακρύτερα θα είχε άμεσες συνέπειες για τη Νότια Ευρώπη. Οι μεταναστευτικές ροές στη Μεσόγειο πλησιάζουν ήδη επίπεδα που δεν έχουν παρατηρηθεί από την οξεία μεταναστευτική κρίση του 2015. Ο πόλεμος στην Ουκρανία έχει προσθέσει περαιτέρω πιέσεις, με συνέπειες για την ανθρώπινη ασφάλεια – και την ευρωπαϊκή πολιτική.

Η πολιτική κυρώσεων θα είναι άλλη μια πηγή τριβών. Ο πόλεμος προκάλεσε μια εξαιρετικά συντονισμένη απάντηση από τους δυτικούς εταίρους, με διαδοχικά κύματα κυρώσεων. Μέχρι στιγμής, οι κυρώσεις δεν έχουν κάνει πολλά για να αλλάξουν τη συμπεριφορά της Ρωσίας. Ήταν πολύ πιο εντυπωσιακά ως όχημα διεθνούς συνοχής και ίσως ως τιμωρία. Τούτου λεχθέντος, οι κυρώσεις είχαν ανάμικτη υποδοχή στην Ανατολική Μεσόγειο. Η Τουρκία είναι κατ’ αρχήν αλλεργική στις κυρώσεις και τα δικά της οικονομικά προβλήματα της δίνουν λόγους να αποφύγει τον οικονομικό περιορισμό της Μόσχας. Η Ελλάδα και η Κύπρος θα προσπαθήσουν να παραμείνουν στην επικρατούσα τάση της ΕΕ, αλλά υπάρχουν σαφείς εμπορικοί λόγοι για τον περιορισμό της βλάβης στη ναυτιλία και τον τουρισμό.

Υπάρχει κάποιο φωτεινό σημείο σε αυτή την πολύ ανησυχητική αξιολόγηση; Ενδεχομένως, όσον αφορά τις μακροπρόθεσμες προοπτικές για την ενεργειακή ανάπτυξη. Μέχρι σήμερα, μεγάλο μέρος του ενεργειακού δυναμικού και των υποδομών στην Ανατολική Μεσόγειο έχει παραμείνει φιλόδοξο. Μόνο η Αίγυπτος και, ως ένα βαθμό, το Ισραήλ έχουν συνειδητοποιήσει ουσιαστικά οφέλη από τα υπεράκτια ενεργειακά αποθέματα της περιοχής. Αυτό θα μπορούσε να ρυθμιστεί να αλλάξει. Η προσπάθεια επαναπροσανατολισμού του ενεργειακού εφοδιασμού της Ευρώπης μακριά από τις ρωσικές πηγές θα μπορούσε να οδηγήσει σε ευρεία αύξηση της υποστήριξης και της χρηματοδότησης για έργα στη νότια περιφέρεια της ηπείρου. Αυτό θα μπορούσε να περιλαμβάνει παραγωγή υδρογόνου καθώς και υδρογονάνθρακες. Η στροφή από τις ρωσικές πηγές θα μπορούσε να αυξήσει την εμπορική βιωσιμότητα πολλών μελλοντικών έργων ανάπτυξης και αγωγών. Θα μπορούσε ακόμη και να οδηγήσει στην ενσωμάτωση της Τουρκίας στις υφιστάμενες ρυθμίσεις της East Med για ενεργειακή συνεργασία, μια δυνητικά μετασχηματιστική ανάπτυξη για το ενεργειακό εμπόριο και για την περιφερειακή σταθερότητα. Οι ανανεώσιμες πηγές ενέργειας, επίσης, μπορούν να αποτελέσουν μέρος της εξίσωσης με νέα έργα μεταφοράς ηλεκτρικής ενέργειας.

Ο πόλεμος στην Ουκρανία μπορεί να είναι μια παρατεταμένη καταιγίδα στα ανατολικά, αλλά βροντές θα ακουστούν στα νότια, κυρίως στην Ανατολική Μεσόγειο.

Ο Ian O. Lesser είναι αντιπρόεδρος στο German Marshall Fund των Ηνωμένων Πολιτειών.

Από news