Στα 30 χρόνια από τότε που έπεσε το Σιδηρούν Παραπέτασμα, τρισεκατομμύρια δολάρια που είχαν αφιερωθεί στους στρατούς του Ψυχρού Πολέμου και στα οπλικά συστήματα μετατράπηκαν σταδιακά στην υγειονομική περίθαλψη, τη στέγαση και τα σχολεία. Εκείνη η εποχή – όταν η ασφάλεια ήρθε δεύτερη μετά το εμπόριο και την οικονομική ανάπτυξη – έληξε ξαφνικά με την εισβολή της Ρωσίας στην Ουκρανία πέρυσι.

«Το μέρισμα της ειρήνης έχει φύγει», δήλωσε πρόσφατα η Κρισταλίνα Γκεοργκίεβα, επικεφαλής του Διεθνούς Νομισματικού Ταμείου, αναφερόμενη στα βουνά από μετρητά που απελευθερώθηκαν όταν συρρικνώθηκαν οι στρατιωτικοί προϋπολογισμοί. «Οι αμυντικές δαπάνες πρέπει να αυξηθούν».

Η επείγουσα ανάγκη καταπολέμησης μιας βάναυσης και απρόβλεπτης Ρωσίας ανάγκασε τους Ευρωπαίους ηγέτες να λάβουν βασανιστικές αποφάσεις που θα επηρεάσουν σε μεγάλο βαθμό την καθημερινή ζωή των ανθρώπων. Ξοδεύουν περισσότερα για οβίδες ή νοσοκομεία, τανκς ή δασκάλους, ρουκέτες ή δρόμους; Και πώς να το πληρώσετε: να αυξήσετε τους φόρους ή να δανειστείτε περισσότερο; Ή και τα δύο?

Οι νέες απαιτήσεις ασφάλειας, οι οποίες θα διαρκέσουν μετά τον πόλεμο, προκύπτουν καθώς απαιτούνται επίσης τεράστιες δαπάνες για τη φροντίδα του γηράσκοντος πληθυσμού, καθώς και για τη μείωση της κλιματικής αλλαγής. Ο στόχος της Ευρωπαϊκής Ένωσης να είναι ουδέτερος ως προς τον άνθρακα μέχρι το 2050 μόνο, εκτιμάται ότι κοστίζει μεταξύ 175 και 250 δισεκατομμυρίων δολαρίων ετησίως για τα επόμενα 27 χρόνια.

«Οι πιέσεις δαπανών στην Ευρώπη θα είναι τεράστιες, και αυτό δεν λαμβάνει καν υπόψη την πράσινη μετάβαση», δήλωσε ο Κένεθ Ρόγκοφ, καθηγητής οικονομικών στο Πανεπιστήμιο του Χάρβαρντ. «Ολόκληρο το ευρωπαϊκό δίχτυ κοινωνικής ασφάλειας είναι πολύ ευάλωτο σε αυτές τις μεγάλες ανάγκες».

Μετά την πτώση του Τείχους του Βερολίνου, οι κοινωνικές δαπάνες αυξήθηκαν. Η Δανία διπλασίασε τα χρήματα που διοχέτευσε στην υγειονομική περίθαλψη μεταξύ 1994 και 2022, σύμφωνα με τον Οργανισμό Οικονομικής Συνεργασίας και Ανάπτυξης, ενώ η Βρετανία αύξησε τις δαπάνες της κατά περισσότερο από 90%. Την ίδια περίοδο, η Πολωνία υπερδιπλασίασε τη χρηματοδότηση για προγράμματα πολιτισμού και αναψυχής. Η Γερμανία αύξησε τις επενδύσεις στην οικονομία. Η Τσεχική Δημοκρατία αύξησε τον προϋπολογισμό της για την εκπαίδευση.

Οι στρατιωτικές δαπάνες των Ευρωπαίων μελών του Οργανισμού του Βορειοατλαντικού Συμφώνου και του Καναδά έφθασαν σε χαμηλό το 2014. Μετά την προσάρτηση της Κριμαίας από τη Ρωσία εκείνο το έτος, οι προϋπολογισμοί άρχισαν να αυξάνονται, αλλά οι περισσότερες χώρες εξακολουθούν να είναι πολύ κάτω από τον στόχο του ΝΑΤΟ για 2 τοις εκατό της εθνικής παραγωγής.

Πριν ξεσπάσει ο πόλεμος στην Ουκρανία, οι στρατιωτικές δαπάνες των ευρωπαϊκών μελών του ΝΑΤΟ αναμενόταν να φτάσουν σχεδόν τα 1,8 τρισεκατομμύρια δολάρια έως το 2026, σημειώνοντας αύξηση 14% σε διάστημα πέντε ετών, σύμφωνα με έρευνα της McKinsey & Company. Τώρα, οι δαπάνες εκτιμάται ότι θα αυξηθούν μεταξύ 53 και 65 τοις εκατό. Αυτό σημαίνει ότι εκατοντάδες δισεκατομμύρια δολάρια που διαφορετικά θα μπορούσαν να είχαν χρησιμοποιηθεί για επισκευές γεφυρών, φροντίδα παιδιών ή επανεγκατάσταση προσφύγων αναμένεται να ανακατευθυνθούν.

Το Διεθνές Ινστιτούτο Ερευνών για την Ειρήνη της Στοκχόλμης ανέφερε ότι οι στρατιωτικές δαπάνες στην Ευρώπη πέρυσι είχαν τη μεγαλύτερη ετήσια άνοδο των τελευταίων τριών δεκαετιών. Και η άνοδος μόλις αρχίζει.

Στις 3 Μαΐου, η Ευρωπαϊκή Ένωση ανακοίνωσε ένα σχέδιο για την αναβάθμιση της παραγωγής όπλων, παρέχοντας 500 εκατομμύρια ευρώ (551 εκατομμύρια δολάρια) στους κατασκευαστές. Η Πολωνία έχει δεσμευτεί να δαπανήσει το 4% της εθνικής παραγωγής της στην άμυνα. Ο Γερμανός υπουργός Άμυνας ζήτησε επιπλέον 11 δισεκατομμύρια δολάρια το επόμενο έτος, αύξηση 20%. Ο πρόεδρος Εμανουέλ Μακρόν της Γαλλίας υποσχέθηκε να αυξήσει τις στρατιωτικές δαπάνες κατά περισσότερο από το ένα τρίτο έως το 2030 και να «μεταμορφώσει» τον πυρηνικά οπλισμένο στρατό της Γαλλίας.

Ορισμένοι αναλυτές υποστηρίζουν ότι οι περικοπές στους στρατιωτικούς προϋπολογισμούς ήταν τόσο βαθιές που έθεταν σε κίνδυνο τη βασική ετοιμότητα. Και οι έρευνες έχουν δείξει την υποστήριξη του κοινού για αυξημένες στρατιωτικές δαπάνες.

Η αλλαγή είναι ίσως πιο εντυπωσιακή στη Γερμανία, όπου οι αμυντικές δαπάνες μειώθηκαν μετά την επανένωση των εθνών της πρώην Ανατολικής και Δυτικής Γερμανίας το 1990. Είναι μια «ιστορική καμπή», είπε ο Γερμανός καγκελάριος, Όλαφ Σολτς, όταν ανακοίνωσε ένα ειδικό ποσό 112 δολαρίων. δισεκατομμύρια αμυντικά ταμεία πέρυσι.

Ωστόσο, αυτό δεν περιλάμβανε καμία δαπάνη για πυρομαχικά. Και όταν το ταμείο εξαντληθεί, η Γερμανία θα χρειαστεί να βρει επιπλέον 38 δισεκατομμύρια δολάρια για να φτάσει στο επίπεδο με τους εταίρους της στο ΝΑΤΟ.

Ο καθηγητής Rogoff του Χάρβαρντ είπε ότι οι περισσότεροι Ευρωπαίοι δεν έχουν ακόμη απορροφήσει πόσο μεγάλες θα είναι οι μακροπρόθεσμες επιπτώσεις. Είπε: «Οι κυβερνήσεις θα πρέπει να βρουν πώς να εξισορροπήσουν εκ νέου τα πράγματα».

Η Melissa Eddy και η Lara Jakes συνέβαλαν στην αναφορά. Αυτό το άρθρο εμφανίστηκε για πρώτη φορά στους New York Times.

Από news