Ο Θανάσης Παγουλάτος κράτησε ανοιχτό το οικογενειακά διοικούμενο Acropole Hotel στο Χαρτούμ σε όλα τα πραξικοπήματα, τους πολέμους και τις εξεγέρσεις που έχει υποστεί περιοδικά το Σουδάν – μέχρι που ο πόλεμος που έσπασε την πρωτεύουσα αυτόν τον μήνα τον ανάγκασε τελικά να φύγει.

«Είναι σαν να μας πήραν ένα κομμάτι δικό μου», είπε ο 79χρονος Έλληνας, τώρα στο σπίτι του στην Αθήνα, με τη φωνή του να ραγίζει από συγκίνηση.

“Είμαι σχεδόν 80. Έχω ζήσει όλη μου τη ζωή εκεί, οπότε το Χαρτούμ – ή το Σουδάν – είναι μέρος της ζωής μου.”

Από τα παλαιότερα ξενοδοχεία της πόλης, το Acropole άνοιξε το 1952 από τον πατέρα του Παγουλάτου Παναγή, ο οποίος πήγε στο Χαρτούμ από την Ελλάδα το 1944, τις τελευταίες μέρες του Β’ Παγκοσμίου Πολέμου.

Το ανεπιτήδευτο, στο χρώμα της άμμου αποικιακό κτήριο στο κέντρο του Χαρτούμ έχει φιλοξενήσει ξένους δημοσιογράφους, εργαζόμενους σε ανθρωπιστικές οργανώσεις, διπλωμάτες και επιχειρηματίες σε όλη την 71χρονη ιστορία του.

«Τίποτα φανταχτερό», λέει ο Παγουλάτος. «Ήταν πάντα, από την αρχή, μια οικογενειακή επιχείρηση».

Ο Θανάσης και τα μικρότερα αδέρφια του Γιώργος και Μάκης – που γεννήθηκε στην Ακρόπολη – διοικούν το ξενοδοχείο για δεκαετίες και η γοητεία και η προσεγμένη εξυπηρέτηση του έχουν κερδίσει μια θρυλική φήμη στους ξένους πελάτες του.

Όταν οι μάχες μεταξύ του στρατού και μιας αντίπαλης παραστρατιωτικής ομάδας, οι Δυνάμεις Ταχείας Υποστήριξης (RSF), εντάθηκαν στο Χαρτούμ αυτή την εβδομάδα, ο Παγουλάτος και η κουνιάδα του ήταν κρυμμένοι στην Ακρόπολη με τέσσερις καλεσμένους και τρεις επιτελείς για 10 ημέρες χωρίς ρεύμα. ή τρεχούμενο νερό.

Όταν οι μαχητές των RSF τους ανάγκασαν να εγκαταλείψουν το ξενοδοχείο, τράπηκαν σε φυγή με τα πόδια, μέσα από δρόμους που ο Παγουλάτος είπε ότι ήταν γεμάτοι πτώματα, παίρνοντας μόνο τα διαβατήριά τους, τον φορητό υπολογιστή του και μια αλλαξιά.

«Είχαμε δει πολλά πραξικοπήματα, πολλές αλλαγές, αλλά ποτέ κάτι τέτοιο», είπε ο Παγουλάτος, ένας ψηλός, ήπιος άνδρας που έφτασε στην Αθήνα αυτή την εβδομάδα ως μέρος μιας ευρύτερης φυγής ξένων υπηκόων. «Αυτό ήταν κάτι πραγματικά έξω από αυτόν τον κόσμο».

Τα τελευταία χρόνια, καθώς το Χαρτούμ κατακλύζεται από έναν αυξανόμενο αριθμό διαμαρτυριών, οι ιδιοκτήτες αποφάσισαν να μετακομίσουν στο ξενοδοχείο. Και ακόμη και τώρα, ο Παγουλάτος είπε ότι δεν είχε περάσει από το μυαλό του να φύγει από το Σουδάν.

«Ακόμη και οι κινήσεις μου τις τελευταίες στιγμές ήταν να βρω ένα ασφαλές μέρος για να μείνω… για να ηρεμήσει η κατάσταση και μετά να συνεχίσω τη δουλειά μου», είπε. «Αλλά αφήνοντας το Σουδάν; Οχι.”

Το ξενοδοχείο είναι πλέον κλειστό και δεν είναι ασφαλές για κανέναν φίλο στο Χαρτούμ να κάνει check-up στις εγκαταστάσεις. Αλλά και πάλι ο Παγουλάτος ελπίζει ότι θα μπορέσει να επιστρέψει.

«Επισκεπτόμενος ξανά το Σουδάν, τουλάχιστον ίσως για τελευταία φορά – θα συμβεί. Πρέπει να υλοποιηθεί. Γιατί τα πάντα, το όλο θέμα, η δουλειά μας, τα υπάρχοντά μας, όλα είναι εκεί. Φύγαμε χωρίς τίποτα, απολύτως τίποτα».

Από news