Σύμφωνα με έναν νέο νόμο, οι διαχειριστές μουσείων και γκαλερί στην Αγγλία και την Ουαλία θα έχουν «πρωτοφανείς εξουσίες» να επιστρέφουν αντικείμενα στις συλλογές τους «αν υπάρχει επιτακτική ηθική υποχρέωση να το πράξουν», σύμφωνα με αποκλειστική αναφορά του The Guardian.

Ο Charities Act 2022, που τίθεται σε ισχύ αυτό το φθινόπωρο, είναι πιθανό να έχει εκτεταμένες συνέπειες για τις τρέχουσες και μελλοντικές υποθέσεις αποκατάστασης, συμπεριλαμβανομένης της εκστρατείας τεσσάρων δεκαετιών για την επιστροφή των Μαρμάρων του Παρθενώνα στην Ελλάδα από το Βρετανικό Μουσείο.

Αυτό το τελευταίο εύρημα φαίνεται να έχει τυφλώσει τον τομέα των μουσείων, σύμφωνα με τον Alexander Herman, συγγραφέα του «Restitution: The Return of Cultural Artefacts» και διευθυντή του Ινστιτούτου Τέχνης και Δικαίου: «Θα εισαγάγει στις νομικές απαιτήσεις των διαχειριστών, ιδιαίτερα των εθνικά ιδρύματα, η απαίτηση να ληφθούν υπόψη οι ηθικοί ισχυρισμοί των αιτούντων αποκατάσταση… Φαίνεται ότι ο τομέας των μουσείων δεν έχει ακόμη συνειδητοποιήσει τις πλήρεις επιπτώσεις του. Έμεινα έκπληκτος όταν το ανακαλύψαμε για πρώτη φορά».

Τα περισσότερα μουσεία στην Αγγλία και την Ουαλία λειτουργούν ως φιλανθρωπικά ιδρύματα και πρέπει να ζητήσουν άδεια από την Επιτροπή Φιλανθρωπικών Οργανώσεων για την απόρριψη των αντικειμένων στις συλλογές τους. Σύμφωνα με τον ισχύοντα νόμο, οι εξουσίες των διαχειριστών περιορίζονται σοβαρά στην περίπτωση αξιώσεων αποκατάστασης. Οι διαχειριστές θα κατηγορήσουν τη νομοθεσία, ισχυριζόμενοι ότι τα χέρια τους είναι δεμένα, ενώ η κυβέρνηση απλώς θα εκτρέψει την υπόθεση πίσω στους διαχειριστές – ένα «γνωστό catch-22», λέει ο Herman.

Ο Herman, ειδικός στην τέχνη και το δίκαιο, έχει ετοιμάσει μια έκθεση σχετικά με τη νέα πράξη για το τριμηνιαίο περιοδικό του ινστιτούτου του, Art Antiquity and Law, που πρόκειται να δημοσιευτεί τον επόμενο μήνα. «Η πιο σημαντική από αυτές τις αλλαγές σχετίζεται με την ικανότητα των διαχειριστών να κάνουν μεταβιβάσεις φιλανθρωπικής περιουσίας εάν υποχρεωθούν από μια ηθική υποχρέωση», γράφει.

Στην περίπτωση των Μαρμάρων του Παρθενώνα, παρά τις άκρως αμφίβολες νομικές αξιώσεις του Βρετανικού Μουσείου, η αείμνηστη Μελίνα Μερκούρη, εμπνευστής της συνεχιζόμενης εκστρατείας αποκατάστασης, είπε περίφημα το 1983: «Αυτό είναι ένα ηθικό ζήτημα περισσότερο από ένα νομικό ζήτημα».

Ωστόσο, είναι πλέον πέρα ​​από τη φήμη ότι ο λόρδος Έλγιν και οι συνεργάτες του παρέκαμψαν τις νομικές αρχές της εποχής με υποτροπές και μια σταθερή ροή δωροδοκιών για να αφαιρέσουν τον Παρθενώνα από τα διακοσμητικά γλυπτά του. Εάν η λειτουργία του Έλγιν στις αρχές του 19ου αιώνα ήταν πράγματι παράνομη, κάτι που προφανώς ήταν, τότε σίγουρα υπάρχει όχι μόνο νομική αξίωση αλλά και απτή ηθική υποχρέωση για τους εντολοδόχους του Βρετανικού Μουσείου να επιστρέψουν τα γλυπτά στη χώρα προέλευσής τους;

Μέχρι σήμερα, εθνικά μουσεία και γκαλερί στο Ηνωμένο Βασίλειο έχουν αντιμετωπίσει πιεστικά ηθικά ερωτήματα σχετικά με αντικείμενα τέχνης λεηλατημένης από τους Ναζί και ανθρώπινα λείψανα στις συλλογές τους, ειδικά εκείνα από ομάδες ιθαγενών. Η εισαγωγή του νέου νόμου περί φιλανθρωπιών θα μπορούσε να επεκτείνει την αρμοδιότητα και σε άλλα αντικείμενα των συλλογών τους. Ένας ανώτερος υπάλληλος σε ένα εθνικό μουσείο είπε στον Guardian: «Αυτή είναι μια πολύ σημαντική εξέλιξη».

Σε δήλωση του Βρετανικού Μουσείου, ένας εκπρόσωπος είπε: «Το Βρετανικό Μουσείο, όπως και άλλα εθνικά ιδρύματα, είναι μια εξαιρούμενη φιλανθρωπική οργάνωση που ιδρύθηκε με νόμο. Παρακολουθούμε με ενδιαφέρον την πρόοδο του νέου Νόμου για τις Φιλανθρωπίες».

Αυτό το άρθρο πρωτοεμφανίστηκε στο Greece Is (www.greece-is.com), μια εκδοτική πρωτοβουλία της Καθημερινής.

Από news