Μετά από μια περίοδο αβεβαιότητας και εικασιών ως προς το πού βρίσκεται, ο Όσκαρ Ουάιλντ απάντησε σε ερωτήσεις δημοσιογράφων δηλώνοντας: «Οι αναφορές για τον θάνατό μου είναι υπερβολικά υπερβολικοί». Όσοι είναι πεπεισμένοι ότι οι τρέχουσες διεθνείς απειλές και η αστάθεια προμηνύουν την παρακμή της Δύσης δικαιολογούν παρόμοια απάντηση.

Ακόμη και πριν από το τέλος του Ψυχρού Πολέμου, το διεθνές σύστημα ήταν πολυκεντρικό. Ωστόσο, τα άλλα αναδυόμενα κέντρα ισχύος έχουν βιώσει κυμαινόμενες περιουσίες. Λίγοι αναφέρονται τώρα στην απειλή που θέτει οι BRICS, ένας παλαιότερα μοντέρνος όρος που υποδηλώνει τη Βραζιλία, τη Ρωσία, την Ινδία και τη Νότια Αφρική, μαζί με την Κίνα. Οι περιπέτειες του Πούτιν στην Ουκρανία έχουν αποκαλύψει τις αδυναμίες των συμβατικών δυνάμεών του: οι ερασιτέχνες στρατιώτες έχουν αποδειχθεί ισχυρότεροι από τα στρατεύματά του, τα οποία έχουν δείξει αποδιοργάνωση και χαμηλό ηθικό. Τα drones που αγοράστηκαν από το Ιράν προκάλεσαν μεγάλη ζημιά στην Ουκρανία τις τελευταίες εβδομάδες, αλλά εκθέτουν την ανικανότητα της Μόσχας. Και, στο ίδιο το Ιράν, οι μαθήτριες διαμαρτύρονται γενναία για μια ατζέντα που έχει τις ρίζες της στα δυτικά πρότυπα. Πιο πέρα, ο επανεκλεγείς Πρόεδρος Xi Jinping μετατοπίζει την Κίνα σε ένα σύστημα προσωπικής εξουσίας και μεγαλύτερης αυτοκρατορίας που διακινδυνεύει μεγαλύτερη μελλοντική πολιτική και κοινωνική πρόκληση στο εσωτερικό.

Συνολικά, το διεθνές σύστημα εξακολουθεί να κυριαρχείται από τη Βόρεια Αμερική και την Ευρώπη. Κυριαρχούν στο G7 και σε οργανισμούς όπως η Παγκόσμια Τράπεζα. Περίπου το 80% των επίσημων αποθεματικών στον κόσμο διατηρούνται είτε σε δολάριο είτε σε ευρώ. Άλλες οικονομίες μπορεί να φοβούνται ότι θα αποκλειστούν από την υπηρεσία χρηματοοικονομικών μηνυμάτων SWIFT: όπως ήταν το Ιράν και όπως ήταν σχεδόν η Ρωσία. Η στρατιωτική ικανότητα της Δύσης παραμένει ανώτερη: Περίπου το 70% των στρατιωτικών δαπανών στον κόσμο είναι στο όνομα των ΗΠΑ και των συμμάχων τους. Πολιτιστικά, γίγαντες όπως η Google κυριαρχούν στο διαδίκτυο και ο κόσμος παρακολουθεί Netflix ή Hollywood.

Η Δύση σήμερα αντιμετωπίζει ξανά δονήσεις, αλλά η δομική της υπεροχή θα επιβιώσει για τουλάχιστον μια γενιά, και, πέρα ​​από αυτό, οι όποιες προβλέψεις είναι παρόμοιες με τη μυθοπλασία. Το κόστος της πανδημίας και του πολέμου στην Ουκρανία έχουν διαταράξει τη δημοσιονομική θέση των εθνικών κυβερνήσεων. Μια νέα οικονομική κρίση φαίνεται εύλογος μεσοπρόθεσμος κίνδυνος. Στο Ηνωμένο Βασίλειο, οι νεοφιλελεύθεροι τζιχαντιστές πειραματίστηκαν με ένα περίεργο μείγμα πολιτικής: υψηλό χρέος και περικοπές φόρων, και απέτυχαν. Οι (χρηματοπιστωτικές) αγορές δεν είχαν καμία εμπιστοσύνη στους επαγγελματίες της ελεύθερης αγοράς που είχαν εγκαταλείψει τις αρχές του «σωστού χρήματος».

Τα σοκ είναι αυτά της αυτοπεποίθησης και της εμπιστοσύνης. Τα παλιά παραδείγματα δεν αποδίδουν πλέον και οι προσδοκίες του κοινού έχουν προχωρήσει. Πράγματι, η κοινωνική ένταξη και η διανεμητική πολιτική είναι και πάλι στη μόδα. Οι κεντροδεξιές κυβερνήσεις σε όλο τον κόσμο προωθούν τώρα την οικονομία σε μια «ρετρο-κεϋνσιανή» άνθηση, απορρίπτοντας τη λιτότητα που είχαν ορίσει μετά το κραχ του 2008.

Η πολιτική μας παραμένει σε μια συγκρουσιακή άνοδο. Οι αποτυχίες των κυρίαρχων ηγετών στο παρελθόν τροφοδοτούν την ύπουλη έλξη της πολιτικής ταυτότητας. Η σκοτεινή πλευρά της εκλογικής πολιτικής αιωρείται: ο Μπολσονάρο και ο Ερντογάν μπορεί να επανεκλεγούν, ο Ορμπάν και ο Κατσίνσκι εξακολουθούν να κυριαρχούν – ο καθένας σε συστήματα που ήταν ήδη εύθραυστες δημοκρατίες. Οι ενδιάμεσες εκλογές στις ΗΠΑ ενδέχεται να ενισχύσουν τις προοπτικές επιστροφής του Τραμπ.

Οι σχέσεις μεταξύ γειτόνων απειλούν με στρατιωτικές περιπέτειες. Ο Ερντογάν αναζωπυρώνει την τουρκική επιθετικότητα του παρελθόντος. Το Ιράν ενθαρρύνει τη σύγκρουση στη Μέση Ανατολή. Οι ΗΠΑ ρισκάρουν για την Ταϊβάν. Η Κίνα έχει μεγαλύτερη στρατιωτική παρουσία στον Ειρηνικό. Τα περιφερειακά ισοζύγια αναπροσαρμόζονται. Αλλά αυτό είναι το πεδίο εφαρμογής τους: Δεν επαναπροσδιορίζουν την παγκόσμια τάξη στα θεμελιώδη της.

Μας είπαν τη δεκαετία του 1970 ότι η Δύση βρισκόταν σε παρακμή. Τότε, όπως και τώρα, ο κόσμος φαινόταν να είναι σε χάος. Η Ιαπωνία θα προκαλούσε τις ΗΠΑ οικονομικά. Η Σοβιετική Ένωση φαινόταν όλο και πιο ισχυρή. Σήμερα, πρέπει και πάλι να είμαστε προσεκτικοί. Ο Όσκαρ Ουάιλντ το είπε καλύτερα.

Ο Kevin Featherstone είναι καθηγητής ερευνητής στο London School of Economics και διευθυντής του Ελληνικού Αστεροσκοπείου του.

Από news