Με την κυριαρχία του δύο δεκαετιών σε ισορροπία, ο Τούρκος Πρόεδρος Ταγίπ Ερντογάν έχει ξεφύγει από την προεκλογική εκστρατεία καθώς παλεύει να επιβιώσει από τη πιο σκληρή πολιτική δοκιμασία του μέχρι σήμερα και να θωρακίσει την κληρονομιά του από μια τολμηρή αντιπολίτευση.

Ο Ερντογάν, ο γιος ενός καπετάνιου, αντιμετώπισε σκληρούς πολιτικούς ανέμους ενόψει των εκλογών της 14ης Μαΐου: ήταν ήδη αντιμέτωπος με την ευθύνη για μια οικονομική κρίση όταν ένας καταστροφικός σεισμός τον Φεβρουάριο αριστερά είδε την κυβέρνησή του να κατηγορείται για αργή απόκριση και χαλαρή επιβολή του κτιρίου κανόνες που μπορεί να έχουν σώσει ζωές.

Καθώς οι δημοσκοπήσεις δείχνουν μια σφιχτή κούρσα, οι επικριτές έχουν κάνει παραλληλισμούς με τις συνθήκες που έφεραν το ισλαμικής καταγωγής Κόμμα ΑΚ στην εξουσία το 2002, σε εκλογές που διαμορφώθηκαν επίσης από τον υψηλό πληθωρισμό και την οικονομική αναταραχή.

Οι αντίπαλοί του έχουν ορκιστεί να αποεπιλέξουν πολλές από τις αλλαγές που έχει κάνει ο Ερντογάν στην Τουρκία, τις οποίες επιδίωξε να διαμορφώσει στο όραμά του για μια ευσεβή, συντηρητική κοινωνία και δυναμικό περιφερειακό παίκτη.

Τα υψηλά διακυβεύματα δεν είναι κάτι καινούργιο για έναν ηγέτη που κάποτε εξέτισε ποινή φυλάκισης –για απαγγελία θρησκευτικού ποιήματος– και επέζησε από απόπειρα στρατιωτικού πραξικοπήματος το 2016, όταν απατεώνες στρατιώτες επιτέθηκαν στο κοινοβούλιο και σκότωσαν 250 ανθρώπους.

Με τόσα πολλά που διακυβεύονται στις προεδρικές και κοινοβουλευτικές εκλογές, ο βετεράνος με περισσότερες από δώδεκα εκλογικές νίκες έχει βάλει στο στόχαστρο τους επικριτές του με τυπικά μαχητικό τρόπο.

Κατηγορώντας την αντιπολίτευση ότι επιδιώκει πλεονέκτημα από μια καταστροφή, ο Ερντογάν έχει πραγματοποιήσει πολλές επισκέψεις στη ζώνη του σεισμού όπου περισσότεροι από 50.000 έχασαν τη ζωή τους, υποσχόμενος ταχεία ανοικοδόμηση και τιμωρία των κατασκευαστών που παραβίασαν τους οικοδομικούς κανονισμούς.

Έχει συμπληρώσει την προεκλογική περίοδο με εορτασμούς βιομηχανικών ορόσημων, συμπεριλαμβανομένης της καθέλκυσης του πρώτου ηλεκτρικού αυτοκινήτου της Τουρκίας και των εγκαινίων του πρώτου αμφίβιου επιθετικού πλοίου της, που ναυπηγήθηκε στην Κωνσταντινούπολη για να μεταφέρει τουρκικής κατασκευής drones.

Ο Ερντογάν άνοιξε επίσης το διακόπτη για την πρώτη παράδοση φυσικού αερίου της Τουρκίας από ένα απόθεμα της Μαύρης Θάλασσας, υποσχόμενος δωρεάν προμήθειες στα νοικοκυριά και εγκαινίασε τον πρώτο πυρηνικό σταθμό ηλεκτροπαραγωγής σε μια τελετή στην οποία παρευρέθηκε ουσιαστικά ο Πρόεδρος Βλαντιμίρ Πούτιν.

Έχει απολαύσει εκτεταμένη κάλυψη από τα κυρίαρχα μέσα ενημέρωσης, ενώ τα κρατικά μέσα ενημέρωσης έδωσαν ελάχιστη προσοχή στον κύριο αντίπαλο του, τον Kemal Kilicdaroglu, προκαλώντας κατηγορίες για άδικο αγωνιστικό χώρο από την αντιπολίτευση.

Οι επιθέσεις του εναντίον της συμμαχίας της κύριας αντιπολίτευσης περιελάμβαναν κατηγορίες για υποστήριξη από το παράνομο Εργατικό Κόμμα του Κουρδιστάν (PKK), το οποίο διεξάγει εξέγερση από τη δεκαετία του 1980, όπου περισσότεροι από 40.000 άνθρωποι έχουν σκοτωθεί.

Ο Κιλιτσντάρογλου, ο οποίος υποστηρίχθηκε από το φιλοκουρδικό Δημοκρατικό Κόμμα των Λαών (HDP), απάντησε υπερασπιζόμενος τα δικαιώματα των Κούρδων και κατηγόρησε τον Ερντογάν ότι «μεταχειρίζεται εκατομμύρια Κούρδους ως τρομοκράτες».

Καθώς επιδιώκει να υποστηρίξει την έκκλησή του μεταξύ των συντηρητικών ψηφοφόρων, ο Ερντογάν έχει επίσης μιλήσει κατά της ομοφυλοφιλίας, περιγράφοντας τα δικαιώματα των LGBT ως μια «αποκλίνουσα» έννοια που θα πολεμούσε.

«Χτίζουμε την Τουρκία μαζί»

Οι δημοσκοπήσεις δείχνουν ότι η ψηφοφορία μπορεί να πάει σε δεύτερο γύρο και ορισμένες δείχνουν ότι ο Ερντογάν υστερεί. Αυτό υποδηλώνει το βάθος μιας κρίσης κόστους ζωής που πυροδοτήθηκε από τις ανορθόδοξες οικονομικές πολιτικές του.

Η προσπάθεια των αρχών να μειώσουν τα επιτόκια ενόψει του αυξανόμενου πληθωρισμού είχε στόχο να τονώσει την οικονομική ανάπτυξη, αλλά κατέρριψε το νόμισμα στα τέλη του 2021 και επιδείνωσε τον πληθωρισμό.

Παρά τις ενδείξεις ότι το κόμμα του θα μπορούσε να επιστρέψει σε πιο ορθόδοξες πολιτικές, ο Ερντογάν τον περασμένο μήνα τόνισε ότι τα επιτόκια θα μειώνονταν όσο θα ήταν στην εξουσία και ότι ο πληθωρισμός θα μειωνόταν μαζί τους.

Η οικονομία ήταν ένα από τα κύρια πλεονεκτήματα του Ερντογάν την πρώτη δεκαετία της διακυβέρνησής του, όταν η Τουρκία γνώρισε μια παρατεταμένη άνθηση με νέους δρόμους, νοσοκομεία και σχολεία και αυξανόμενο βιοτικό επίπεδο για τα 85 εκατομμύρια κατοίκους της.

«Αν χάσει, αυτό θα βλάψει την εικόνα του. Αλλά για τους ανθρώπους που τον αγαπούν, δεν θα τον εγκαταλείψουν πολύ εύκολα», δήλωσε η Seda Demiralp, πρόεδρος του Τμήματος Διεθνών Σχέσεων στο Πανεπιστήμιο Isik στην Κωνσταντινούπολη.

Η Χαλίμε Ντουμάν είπε ότι οι υψηλές τιμές είχαν κάνει πολλά είδη παντοπωλείου μακριά της, αλλά παρέμεινε πεπεισμένη ότι ο Ερντογάν θα μπορούσε ακόμα να διορθώσει τα προβλήματά της. «Ορκίζομαι, ο Ερντογάν μπορεί να το λύσει με μια κίνηση του καρπού του», είπε σε μια αγορά στο κέντρο της Κωνσταντινούπολης.

Ταπεινές ρίζες

Ο πρόεδρος γεννήθηκε από ταπεινές ρίζες σε μια φτωχή συνοικία της Κωνσταντινούπολης, όπου φοίτησε σε ισλαμική επαγγελματική σχολή, εισερχόμενος στην πολιτική ως αρχηγός του τοπικού κομματικού κλάδου νεολαίας. Αφού υπηρέτησε ως δήμαρχος της Κωνσταντινούπολης, ανέβηκε στην εθνική σκηνή ως επικεφαλής του AK Party (AKP), και έγινε πρωθυπουργός το 2003.

Το ΑΚΡ του εξημέρωσε τον τουρκικό στρατό, ο οποίος είχε ανατρέψει τέσσερις κυβερνήσεις από το 1960, και το 2005 ξεκίνησε συνομιλίες για να εξασφαλίσει μια δεκαετία φιλοδοξία για ένταξη στην Ευρωπαϊκή Ένωση – μια διαδικασία που αργότερα σταμάτησε.

Οι δυτικοί σύμμαχοι είδαν αρχικά την Τουρκία του Ερντογάν ως ένα ζωντανό μείγμα Ισλάμ και δημοκρατίας που θα μπορούσε να αποτελέσει πρότυπο για τα κράτη της Μέσης Ανατολής που αγωνίζονται να αποτινάξουν την απολυταρχία και τη στασιμότητα.

Αλλά η προσπάθειά του να ασκήσει μεγαλύτερο έλεγχο πόλωση της χώρας και ανησύχησε τους διεθνείς εταίρους. Οι ένθερμοι υποστηρικτές το είδαν ως απλώς ανταμοιβή για έναν ηγέτη που επανέφερε τις ισλαμιστικές διδασκαλίες στον πυρήνα της δημόσιας ζωής και υπερασπίστηκε τις ευσεβείς εργατικές τάξεις.

Οι αντίπαλοι το απεικόνισαν ως άλμα προς τον αυταρχισμό από έναν ηγέτη εθισμένο στην εξουσία.

Μετά την απόπειρα πραξικοπήματος, οι αρχές ξεκίνησαν μια καταστολή, φυλακίζοντας περισσότερους από 77.000 ανθρώπους εν αναμονή της δίκης και απολύοντας ή ανέστειλε 150.000 από τις κρατικές θέσεις εργασίας. Οργανώσεις για τα δικαιώματα των μέσων ενημέρωσης λένε ότι η Τουρκία έγινε για ένα διάστημα ο μεγαλύτερος δεσμοφύλακας δημοσιογράφων στον κόσμο.

Η κυβέρνηση του Ερντογάν είπε ότι η εκκαθάριση δικαιολογείται από απειλές από υποστηρικτές του πραξικοπήματος, καθώς και από το Ισλαμικό Κράτος και το PKK.

Στο εσωτερικό, ένα εκτεταμένο νέο συγκρότημα προεδρικών ανακτόρων στην άκρη της Άγκυρας έγινε ένα εντυπωσιακό σημάδι των νέων δυνάμεών του, ενώ στο εξωτερικό η Τουρκία έγινε ολοένα και πιο διεκδικητική, παρεμβαίνοντας στη Συρία, το Ιράκ και τη Λιβύη – συχνά αναπτύσσοντας τουρκικής κατασκευής στρατιωτικά drones με αποφασιστική δύναμη.

Τα drones βοήθησαν επίσης την Ουκρανία να αμυνθεί ενάντια στη ρωσική εισβολή.

Ωστόσο, οι επεμβάσεις κέρδισαν λίγους συμμάχους, και αντιμέτωπος με μια προβληματική οικονομία την αντίστροφη μέτρηση για τις εκλογές, ο Ερντογάν επιδίωξε την προσέγγιση με τους αντιπάλους σε όλη την περιοχή.

Από news