Υπάρχει δυτική προτίμηση καθώς η Τουρκία πλησιάζει σε ένα σημαντικό σημείο καμπής στις 14 Μαΐου; Θα προτιμούσαν οι Ηνωμένες Πολιτείες και η Ευρώπη να παραμείνει στην εξουσία ο πρόεδρος Ρετζέπ Ταγίπ Ερντογάν ή τελικά να δουν κάποια αλλαγή στην Άγκυρα; Η επιρρεπής σε συνωμοσίες τουρκική κοινή γνώμη έχει συχνά εμμονή με εξωτερικές δυνάμεις που επιδιώκουν να διαμορφώσουν το πεπρωμένο της. Η επιλογή είναι φυσικά να κάνουν οι Τούρκοι στις δικές τους προεδρικές και βουλευτικές εκλογές. Επειδή, όμως, ο Ερντογάν είναι ένας δεξιοτέχνης στην κινητοποίηση τέτοιων αντιδυτικών εγχώριων συναισθημάτων προς όφελός του, υπάρχει μεγάλη σύνεση, ειδικά στην Ουάσιγκτον, να μην παίρνουν θέση πέρα ​​από δηλώσεις που υπενθυμίζουν τη σημασία των «ελεύθερων και δίκαιων» εκλογών. Κάτω από την επιφάνεια, όμως, φαίνεται να υπάρχει περιέργως μια αδιάφορη και άκρως ιδιοτελής προτίμηση των Δυτικών. Δυστυχώς, είναι το λάθος, ανάξιο των δυτικών δημοκρατιών που θα έπρεπε να υποστηρίζει πολύ περισσότερο την τουρκική δημοκρατία αντί να βλέπουν τον Ερντογάν ως τον διάβολο που ξέρουν.

Η αυταρχική τάση στην Τουρκία του Ερντογάν, σε συνδυασμό με μια εξωτερική πολιτική που εμποδίζει την ένταξη της Σουηδίας στο ΝΑΤΟ και αγκαλιάζει τη Ρωσία του Πούτιν ως σημαντικό οικονομικό και στρατιωτικό εταίρο, θα πρέπει κανονικά να απλοποιήσει τα πράγματα για τη Δύση. Ωστόσο, η εικόνα γίνεται πιο σκοτεινή όταν σκάβετε λίγο πιο βαθιά. Για παράδειγμα, η αναδυόμενη συμβατική σοφία στην Ουάσιγκτον είναι ότι μια Άγκυρα μετά τον Ερντογάν δεν θα είναι θεμελιωδώς διαφορετική στην εξωτερική πολιτική και ότι η μικρή αλλαγή θα είναι περισσότερο στο ύφος παρά στην ουσία. Η υπόθεση είναι ότι τα δύο θεμελιώδη προβλήματα στην τουρκοαμερικανική ατζέντα –κυρίως η απογοήτευση της Άγκυρας με την υποστήριξη των ΗΠΑ στους Κούρδους της Συρίας και η απογοήτευση της Ουάσιγκτον με την τουρκική αγορά των ρωσικών αντιπυραυλικών συστημάτων S-400– δεν είναι πιθανό να εξαφανιστούν με μια νίκη της αντιπολίτευσης. Ομοίως, εάν ο Ερντογάν τύχει να χάσει, κανείς δεν περιμένει ριζική απομάκρυνση από τις τουρκικές θέσεις στην Κύπρο, στην Ανατολική Μεσόγειο ή στο Αιγαίο. Ο τουρκικός εθνικισμός και η αναζήτηση στρατηγικής αυτονομίας και ανεξαρτησίας είναι πιθανό να διατηρηθούν ως μοχλοί της τουρκικής εξωτερικής πολιτικής.

Τι γίνεται με τις προσδοκίες για την τουρκική αντιπολίτευση και τη Μέση Ανατολή; Κατά ειρωνικό τρόπο, είναι υπό τον Ερντογάν που σημειώθηκε μια μεγάλη ανατροπή τα τελευταία δύο χρόνια. Δεδομένης της θλιβερής κατάστασης της τουρκικής οικονομίας, η απελπισμένη ανάγκη του Ερντογάν για μετρητά έχει ήδη οδηγήσει σε σημαντική αλλαγή στις σχέσεις της Άγκυρας με τη Σαουδική Αραβία και τα Ηνωμένα Αραβικά Εμιράτα. Η επίθεση γοητείας του Ερντογάν με τον Κόλπο απαιτούσε αναθεωρήσεις στην τουρκική υποστήριξη προς τους Αδελφούς Μουσουλμάνους, η οποία με τη σειρά της βοήθησε επίσης στη βελτίωση των σχέσεων με το Ισραήλ και την Αίγυπτο. Μια τέτοια ταχεία αναβαθμονόμηση στην τουρκική εξωτερική πολιτική πιθανότατα ενίσχυσε την εικόνα του Ερντογάν στη Δύση ως πραγματιστή οπορτουνιστή και όχι ως ισλαμιστή ιδεολόγο. Δεν είναι περίεργο ότι ένας πρώην Αμερικανός Πρέσβης στην Άγκυρα, ο οποίος έχει μακρά ιστορία συναλλαγών με τον Ερντογάν δεν είχε κανένα ενδοιασμό να εκφράσει την προτίμησή του για αυτόν ως «τον διάβολο που γνωρίζουμε».

Σήμερα, με την ελπίδα να επαναπατρίσει μερικά από τα τέσσερα εκατομμύρια Σύρους πρόσφυγες στην Τουρκία, ο Ερντογάν επιδιώκει ακόμη και την εξομάλυνση με τη Συρία του Μπασάρ Άσαντ – ένα καθεστώς που προσπαθούσε σκληρά να ανατρέψει μόλις πριν από λίγα χρόνια. Αυτό το ζήτημα των Σύριων προσφύγων μας φέρνει στις ευρωπαϊκές θέσεις για τον Ερντογάν. Κανονικά, η Γαλλία, η Γερμανία και η Ιταλία, καθώς και άλλες ευρωπαϊκές χώρες, όπως η Ελλάδα και η Κύπρος, που δέχονται την συγκρουσιακή γλώσσα του Ερντογάν θα πρέπει να ριζώσουν για μια αλλαγή εξουσίας στην Άγκυρα. Ωστόσο, υπάρχει κάποια ανησυχία στη Γαλλία και τη Γερμανία ότι μια νέα τουρκική κυβέρνηση υπό την ηγεσία του Κεμάλ Κιλιτσντάρογλου θα θελήσει να αναθεωρήσει το σύμφωνο για τους πρόσφυγες το 2016 που υπογράφηκε μεταξύ Άγκυρας και Βρυξελλών. Όπως θα θυμόμαστε, στο αποκορύφωμα της προσφυγικής κρίσης η Ευρωπαϊκή Ένωση έκανε ειρήνη με τον Ερντογάν, προσφέροντας στην Τουρκία 6 δισεκατομμύρια ευρώ για να ανακόψει το κύμα μεταναστών από τη Συρία.

Ο Κεμάλ Κιλιτσντάρογλου, ο ηγέτης της αξιωματικής αντιπολίτευσης, του κοσμικού και σοσιαλδημοκρατικού Ρεπουμπλικανικού Λαϊκού Κόμματος (CHP) απέρριψε σθεναρά αυτή τη συμφωνία για τους πρόσφυγες μεταξύ Άγκυρας και Βρυξελλών όταν υπογράφηκε. Σήμερα, ο Κιλιτσντάρογλου είναι υποψήφιος εναντίον του Ερντογάν ως κοινός υποψήφιος ενός εκλεκτικού συνασπισμού έξι πολιτικών κομμάτων, που περιλαμβάνει ένα έντονα εθνικιστικό. Η πλατφόρμα εκστρατείας αυτής της «Εθνικής Συμμαχίας» είναι αφοσιωμένη στη βελτίωση των σχέσεων με την ΕΕ, αλλά επιδιώκει επίσης να επαναδιαπραγματευτεί τη συμφωνία για το προσφυγικό, με αυτό που ο Κιλιτσντάρογλου αποκαλεί προσέγγιση «πρώτα η Τουρκία». Είναι η Ευρώπη έτοιμη να αγκαλιάσει μια Τουρκία μετά τον Ερντογάν που θέλει καλύτερες σχέσεις σε αναζήτηση πλήρους ένταξης καθώς και νέα συμφωνία για τους πρόσφυγες που προστατεύει καλύτερα τα τουρκικά εθνικά συμφέροντα; Η απάντηση είναι όχι.” Ούτε η Γαλλία ούτε η Γερμανία έχουν διάθεση να μιλήσουν για την ξεχασμένη ένταξη της Τουρκίας στην ΕΕ. Και φυσικά δεν υπάρχει καμία διάθεση να δεχτούν περισσότερους πρόσφυγες στην Ευρώπη. Ως εκ τούτου, μπορεί να είναι ευκολότερο να αντιμετωπίσουμε σε ένα πλαίσιο συναλλαγών με έναν ακραίο εθνικιστή όπως ο Ερντογάν, που έχει κάψει πολλές γέφυρες με τις Βρυξέλλες, ως τον διάβολο που ξέρουν. Και ένας θυμωμένος αυταρχικός χωρίς δημοκρατικό κόκαλο στο σώμα του είναι πολύ πιο εύκολο να απορριφθεί από μια δημοκρατική Τουρκία που επιδιώκει να αναβιώσει την ευρωπαϊκή της κλίση.

Τέλος, εξεπλάγην βαθιά σε μια πρόσφατη επίσκεψη στην Αθήνα όταν είδα ότι το κατεστημένο της ελληνικής εξωτερικής πολιτικής φαινόταν απόλυτα ευχαριστημένο με την προοπτική να κερδίσει ο Ερντογάν άλλες εκλογές, από μια καθαρά ρεαλπολιτική και κυνική εθνική προοπτική. Η ελληνική θέση μπορεί να εξηγηθεί από το γεγονός ότι ένας αυταρχικός και υδράργυρος Ερντογάν που κροταλίζει συνεχώς τις σπαθιές στην Ανατολική Μεσόγειο και το Αιγαίο δημιουργεί δυτική συμπάθεια για την Αθήνα. Δεν είναι τυχαίο ότι οι ελληνοαμερικανικές σχέσεις βρίσκονται σήμερα στο υψηλότερο επίπεδο όλων των εποχών, εν μέρει λόγω της αναξιοπιστίας της Τουρκίας ως εταίρου του ΝΑΤΟ. Μετά από 20 χρόνια ενασχόλησης μαζί του, για την Ελλάδα ο Ερντογάν είναι πραγματικά ο διάβολος που ξέρουν σε μια χώρα όπου δεν βλέπουν αγγέλους.

Τέτοιες προοπτικές για τον Ερντογάν είναι κοντόφθαλμες και επικίνδυνες. Υπάρχουν δύο βασικά προβλήματα σχετικά με το να βλέπεις τον Ερντογάν ως το γνωστό κακό για τη Δύση. Η πρώτη είναι η απλή περίπτωση για να δοθεί μια ευκαιρία στη δημοκρατία. Αυτοκράτορες όπως ο Πούτιν και ο Ερντογάν είναι σχεδόν πάντα επιρρεπείς στο να παίζουν υπερβολικά τα χέρια τους στην εξωτερική πολιτική με κακές αποφάσεις. Θέλει πραγματικά η Ελλάδα να ρισκάρει τον πόλεμο με έναν ολοένα και πιο αυτοκρατορικό και τυραννικό γείτονα; Προτιμά η Ουάσιγκτον πραγματικά μια καταπιεστική και πολεμοχαρή Τουρκία από αυτή που επιδιώκει μια δημοκρατική λύση στο κουρδικό της πρόβλημα; Και πιστεύει πραγματικά η Ευρώπη ότι μια αυταρχική Τουρκία, στην οποία μπορεί άνετα να πει όχι, είναι καλύτερη εναλλακτική από μια εκδημοκρατιζόμενη Άγκυρα που αναπόφευκτα θα γίνει πιο φιλοευρωπαϊκή και κατά της Ρωσίας; Ο δεύτερος λόγος για τον οποίο ο Kilicdaroglu αξίζει μια ευκαιρία είναι επειδή η επιλογή δεν είναι δυαδική μεταξύ αγγέλων και διαβόλων. Όπως υποστηρίχθηκε στην περίπτωση των βραζιλιάνικων εκλογών μεταξύ Λούλα και Μπολσονάρο, ο Κιλιτσντάρογλου δεν είναι η πόρτα στον παράδεισο. Είναι η πόρτα της κόλασης. Όπως ο Τζο Μπάιντεν δεν κουράστηκε να λέει κατά τη διάρκεια της εκστρατείας «μη με συγκρίνετε με τον Παντοδύναμο, συγκρίνετε με με την εναλλακτική».

Ο Omer Taspınar είναι καθηγητής Σπουδών Ασφάλειας στο Πανεπιστήμιο Εθνικής Άμυνας στην Ουάσιγκτον DC. Διδάσκει επίσης στο Πανεπιστήμιο Johns Hopkins, SAIS (School of Advanced International Studies).

Από news