Η κυβέρνηση Μπάιντεν ανακοίνωσε τη Δευτέρα ότι θα επιδιώξει να απαιτήσει από τις αεροπορικές εταιρείες να αποζημιώσουν τους επιβάτες για μεγάλες καθυστερήσεις και ακυρώσεις πτήσεων που είναι υπό τον έλεγχό τους.

Η διοίκηση είπε ότι θα ξεκινήσει τη διαδικασία θέσπισης ενός νέου κανόνα που θα απαιτεί από τις αεροπορικές εταιρείες να παρέχουν πληρωμές σε μετρητά και όχι απλώς επιστροφές χρημάτων για σημαντικές διακοπές ταξιδιού. Καμία μεγάλη αεροπορική εταιρεία των ΗΠΑ δεν εγγυάται επί του παρόντος αποζημίωση σε μετρητά για καθυστερήσεις ή ακυρώσεις, σύμφωνα με το Υπουργείο Μεταφορών.

«Ξέρω πόσο απογοητευμένοι είστε πολλοί από εσάς με την υπηρεσία που λαμβάνετε από τις αμερικανικές αεροπορικές εταιρείες σας», είπε ο πρόεδρος Τζο Μπάιντεν στον Λευκό Οίκο, όπου εμφανίστηκε μαζί με τον υπουργό Μεταφορών Πιτ Μπούτιτζιγκ για να ανακοινώσουν την πρόταση.

«Αξίζετε να αποζημιωθείτε πλήρως», πρόσθεσε ο Μπάιντεν. «Ο χρόνος σου έχει σημασία. Ο αντίκτυπος στη ζωή σας έχει σημασία».

Η διοίκηση δεν παρείχε λεπτομέρειες σχετικά με την πρόταση, όπως το ποσό που θα έπρεπε να πληρώσουν οι αεροπορικές εταιρείες στους ταξιδιώτες. Ο Μπάιντεν είπε ότι η κυβέρνησή του θα προτείνει τον κανόνα «αργότερα φέτος». Η διαδικασία θέσπισης ομοσπονδιακών κανόνων μπορεί να είναι μακρά, επομένως η πρόταση δεν είναι πιθανό να τεθεί σε ισχύ σύντομα.

Ο κλάδος των αεροπορικών εταιρειών έχει τεθεί υπό έντονο έλεγχο μετά από μια σειρά από δεινά, συμπεριλαμβανομένης μιας σειράς διακοπών πτήσεων πέρυσι, καθώς τα αεροπορικά ταξίδια ανέκαμψαν μετά την πτώση λόγω της πανδημίας του κορωνοϊού. Τον Δεκέμβριο, μια χειμερινή καταιγίδα οδήγησε σε επιχειρησιακή κατάρρευση της Southwest Airlines, εγκλωβίζοντας επιβάτες κατά τη διάρκεια της περιόδου των διακοπών.

Η νέα πρόταση προσθέτει στις προσπάθειες της Buttigieg να ωθήσει την αεροπορική βιομηχανία να βελτιώσει την εμπειρία των πελατών. Κατά τη διάρκεια της θητείας του, το Τμήμα Μεταφορών έχει επιβάλει πρόστιμα εκατομμυρίων δολαρίων σε αεροπορικές εταιρείες για μια σειρά παραβιάσεων, συμπεριλαμβανομένων ζητημάτων που σχετίζονται με επιστροφές χρημάτων στους πελάτες, αν και ορισμένοι επικριτές τον πίεσαν να ακολουθήσει πιο σκληρή στάση απέναντι στον κλάδο.

Τον Σεπτέμβριο, το τμήμα παρουσίασε έναν ηλεκτρονικό πίνακα ελέγχου που δείχνει στους ταξιδιώτες ποιες υπηρεσίες δικαιούνται όταν μια πτήση καθυστερεί σημαντικά ή ακυρώνεται για λόγους που υπάγονται στον έλεγχο της αεροπορικής εταιρείας. Ο Buttigieg έχει πιστώσει τη δημιουργία του ταμπλό με την ώθηση των αεροπορικών εταιρειών να βελτιώσουν τις πολιτικές τους.

Τη Δευτέρα, το τμήμα ανακοίνωσε ότι είχε επεκτείνει τον πίνακα εργαλείων — τον οποίο μπορείτε τώρα να βρείτε στο FlightRights.gov — για να συμπεριλάβει πληροφορίες σχετικά με το τι αποζημίωση, εάν υπάρχει, έχουν δεσμευτεί οι αεροπορικές εταιρείες να προσφέρουν στους επιβάτες για καθυστερήσεις και ακυρώσεις.

Το τμήμα έχει επίσης πιέσει τις αεροπορικές εταιρείες να εγγυηθούν ότι τα μικρά παιδιά μπορούν να κάθονται μαζί με έναν ενήλικα χωρίς επιπλέον χρέωση. Τον Μάρτιο, αποκάλυψε ένα παρόμοιο ταμπλό που δείχνει ποιες αεροπορικές εταιρείες το είχαν κάνει.

Η πρόταση να απαιτηθεί από τις αεροπορικές εταιρείες να παρέχουν αποζημίωση στους επιβάτες είναι η πιο πρόσφατη σε μια σειρά βημάτων προσανατολισμένων στον καταναλωτή που ανακοίνωσε η κυβέρνηση Μπάιντεν. Στην ομιλία του για την κατάσταση της Ένωσης τον Φεβρουάριο, ο Μπάιντεν τόνισε τις προσπάθειες της κυβέρνησής του να μειώσει τα «άχρηστα τέλη» και έβαλε στόχο τις αεροπορικές εταιρείες να χρεώνουν τις οικογένειες να κάθονται μαζί.

Η νέα πρόταση μοιάζει με μια πολιτική που εφαρμόζεται στην Ευρωπαϊκή Ένωση, όπου οι επιβάτες μπορούν να λάβουν έως και 600 ευρώ, ή περίπου 660 δολάρια, για καθυστερημένες ή ακυρωμένες πτήσεις.

Εκτός από την απαίτηση αποζημίωσης για τους επιβάτες, η πρόταση θα επιβάλλει στις αεροπορικές εταιρείες να καλύπτουν έξοδα όπως γεύματα και καταλύματα σε ξενοδοχεία που προκύπτουν λόγω καθυστερήσεων ή ακυρώσεων στον έλεγχο των αεροπορικών εταιρειών. Πολλές αεροπορικές εταιρείες καλύπτουν τέτοια έξοδα.

«Όταν μια αεροπορική εταιρεία προκαλεί ακύρωση ή καθυστέρηση πτήσης, οι επιβάτες δεν πρέπει να πληρώσουν τον λογαριασμό», δήλωσε ο Buttigieg σε δήλωση.

Σε δήλωση τη Δευτέρα, η Airlines for America, μια εμπορική ένωση που εκπροσωπεί τις μεγαλύτερες αεροπορικές εταιρείες της χώρας, είπε ότι οι αεροπορικές εταιρείες των ΗΠΑ «δεν είχαν κίνητρο να καθυστερήσουν ή να ακυρώσουν μια πτήση και κάνουν ό,τι περνάει από το χέρι τους για να διασφαλίσουν ότι οι πτήσεις αναχωρούν και φθάνουν στην ώρα τους — αλλά η ασφάλεια είναι πάντα η κορυφαία προτεραιότητα».

Η ομάδα επεσήμανε παράγοντες εκτός ελέγχου των αεροπορικών εταιρειών, όπως ο καιρός και οι διακοπές στον έλεγχο εναέριας κυκλοφορίας. Ανέφερε ότι περισσότερες από τις μισές ακυρώσεις πέρυσι οφείλονταν στις καιρικές συνθήκες και σημείωσε ότι οι αεροπορικές εταιρείες είχαν μειώσει τα δρομολόγιά τους ως απάντηση στις ελλείψεις προσωπικού της Ομοσπονδιακής Υπηρεσίας Αεροπορίας.

Στον Λευκό Οίκο τη Δευτέρα, ο Buttigieg είπε ότι υπήρξαν «απαράδεκτα» ποσοστά καθυστερήσεων και ακυρώσεων πτήσεων το περασμένο καλοκαίρι, αλλά είπε ότι τα πράγματα εξελίσσονται.

«Κάθε μήνα μέχρι στιγμής φέτος, τα προκαταρκτικά στοιχεία δείχνουν ποσοστά ακύρωσης κάτω του 2%, ακόμη και κατά τη διάρκεια αυτής της πολυάσχολης περιόδου των ανοιξιάτικων διακοπών», είπε. «Αλλά τα καλοκαιρινά ταξίδια θα ασκήσουν τεράστια πίεση στο σύστημα και πρέπει να συνεχίσουμε τη δουλειά μας».

Αυτό το άρθρο δημοσιεύθηκε αρχικά στους New York Times.

Από news