Ένας στολίσκος δεξαμενόπλοιων που μεταφέρουν υγροποιημένο φυσικό αέριο έχουν παρκάρει σε θαλάσσιο μποτιλιάρισμα στα ανοικτά των ακτών της Ισπανίας τις τελευταίες ημέρες, περιμένοντας να ξεφορτώσουν το πολύτιμο φορτίο τους για το ηλεκτρικό δίκτυο της Ευρώπης. Στη Φινλανδία, όπου τα γεμάτα σάουνα είναι ένα εθνικό χόμπι, η κυβέρνηση προτρέπει τους φίλους και τις οικογένειες να κάνουν σάουνες μαζί για εξοικονόμηση ενέργειας.

Και οι δύο προσπάθειες είναι εμβληματικές των μέτρων που λαμβάνει η Ευρώπη για να αυξήσει τον ενεργειακό εφοδιασμό και να εξοικονομήσει καύσιμα πριν από έναν χειμώνα χωρίς ρωσικό αέριο.

Η τακτική του Προέδρου Βλαντιμίρ Πούτιν της Ρωσίας να οπλίσει την ενέργεια εναντίον χωρών που υποστηρίζουν την Ουκρανία έχει προκαλέσει μια εκπληκτική αλλαγή στον τρόπο με τον οποίο η Ευρώπη παράγει και εξοικονομεί ενέργεια. Οι χώρες ενώνονται για να αγοράσουν, να δανειστούν και να δημιουργήσουν πρόσθετα τροφοδοτικά, ενώ προωθούν σημαντικά προγράμματα διατήρησης που θυμίζουν την απάντηση στην πετρελαϊκή κρίση της δεκαετίας του 1970.

Οι υπόγειοι χώροι αποθήκευσης σε όλη την ήπειρο έχουν εφοδιαστεί πλήρως με προμήθειες φυσικού αερίου έκτακτης ανάγκης. Οι πυρηνικοί σταθμοί που πρόκειται να κλείσουν στη Γερμανία θα παραμείνουν ανοιχτοί. Από τη Γαλλία μέχρι τη Σουηδία, οι θερμοστάτες μειώνονται σε μόλις 19 βαθμούς Κελσίου (66 Φαρενάιτ). Η Σλοβακία προτρέπει ακόμη και τον κόσμο να περιορίσει τα ντους στα δύο λεπτά.

Καθώς πλησιάζει ο Νοέμβριος, η ολομέτωπη προσπάθεια κάνει ορισμένους αναλυτές πιο αισιόδοξους από ό,τι είχαν εδώ και μήνες ότι η Ευρώπη θα μπορέσει να φτάσει στην άνοιξη χωρίς ενεργειακές διακοπές ή διακοπές ρεύματος, ενώ επιταχύνει την ενεργειακή της ανεξαρτησία.

Τα βήματα που έχουν κάνει τα ευρωπαϊκά έθνη «είναι αξιοσημείωτα και πιθανότατα θα μεταμορφώσουν το ενεργειακό τοπίο», δήλωσε η Simone Tagliapietra, ανώτερος συνεργάτης στο Bruegel, μια δεξαμενή σκέψης με έδρα τις Βρυξέλλες. «Η Ευρώπη θα καταφέρει να αποσυνδεθεί πλήρως από τη Ρωσία, κάτι που προηγουμένως θεωρούνταν αδύνατο».

Ωστόσο, ο άξονας έρχεται με υψηλό κόστος και η ενεργειακή ασφάλεια της Ευρώπης θα μπορούσε να υπονομευτεί τους επόμενους μήνες.

Ενώ η Ευρώπη έχει προσαρμοστεί στις σοβαρές περικοπές της Ρωσίας στις εξαγωγές φυσικού αερίου – η Ρωσία παρέχει τώρα λιγότερο από το 10% του φυσικού αερίου της Ευρώπης, από 45% της προμήθειας της Ευρώπης πριν από τον πόλεμο – οι τιμές του φυσικού αερίου παραμένουν ιστορικά υψηλές, αναγκάζοντας τη διακοπή λειτουργίας σε επιχειρήσεις έντασης ενέργειας, όπως την παραγωγή χάλυβα, χημικών και γυαλιού. Οι εταιρείες απολύουν εργαζομένους. Οι κυβερνήσεις εκδίδουν περισσότερα χρέη για να προστατεύσουν τα νοικοκυριά και τις επιχειρήσεις από τον πόνο. Υπάρχουν αυξανόμενες προβλέψεις ότι η ενεργειακή κρίση θα οδηγήσει την Ευρώπη σε ύφεση το επόμενο έτος.

Τα πλοία φορτωμένα με φυσικό αέριο στα ανοικτά των ισπανικών ακτών περιμένουν επειδή η Ευρώπη, η οποία άρχισε να αγοράζει ξεφάντωμα, έχει βάλει τόσο πολύ φυσικό αέριο στο απόθεμα που δεν υπάρχει πλέον χώρος για αποθήκευση των εισερχόμενων καυσίμων. Η Ευρώπη εξακολουθεί να λαμβάνει μια μικρή προμήθεια – περίπου 7% – φυσικού αερίου από τη Ρωσία μέσω αγωγών που εκτείνονται κάτω από την Ουκρανία. Εάν αυτή η ροή διακοπεί, πολλές χώρες θα βρεθούν σε δέσμευση.

Και ορισμένοι Ευρωπαίοι μπορεί να αποφασίσουν ότι τελικά δεν είναι τόσο πρόθυμοι να κάνουν προσωπικές θυσίες για την Ουκρανία καθώς οι λογαριασμοί ενέργειας των νοικοκυριών αυξάνονται. Διαδηλώσεις στους δρόμους ενάντια στο αυξανόμενο κόστος ζωής έχουν ξεσπάσει στο Παρίσι, την Πράγα και αλλού, καταστρέφοντας το ενιαίο μέτωπο της Ευρώπης για κυρώσεις κατά της Ρωσίας.

Συγκέντρωση προμηθειών

Το έργο που γίνεται για τη δημιουργία ενεργειακού εφοδιασμού – εξασφάλιση συμβάσεων υγροποιημένου φυσικού αερίου, παράταση των πυρηνικών αντιδραστήρων και επανεκκίνηση σταθμών με καύση άνθρακα – αποτελούν σημαντικά βήματα για τη διασφάλιση της παραμονής των ηλεκτρικών δικτύων της Ευρώπης.

Οι προσπάθειες αντιπροσωπεύουν μια γρήγορη στροφή από τη Ρωσία και περιλαμβάνουν συμφωνίες για την κατασκευή αγωγών, γεωτρήσεις για φυσικό αέριο σε ευρωπαϊκό έδαφος και την κατασκευή περισσότερων πλατφορμών για τη λήψη αποστολών φυσικού αερίου από μακρινούς προορισμούς. Ενώ το μερίδιο της Ευρώπης στις ανανεώσιμες πηγές ενέργειας, όπως οι ανεμογεννήτριες και οι ηλιακοί συλλέκτες, αυξάνεται, το φυσικό αέριο εξακολουθεί να τροφοδοτεί τα περισσότερα σπίτια και επιχειρήσεις, επομένως η σταθερή προσφορά τώρα είναι ζωτικής σημασίας.

Μια συντονισμένη προσπάθεια από την άνοιξη βοήθησε τα ευρωπαϊκά έθνη να καλύψουν το μεγαλύτερο μέρος των αποθεμάτων φυσικού αερίου τους – αρκετά για να παρέχουν περίπου τρεις μήνες ενέργειας – παρά τη συρρίκνωση των ρωσικών ροών. Ο ασυνήθιστα ζεστός καιρός στην Ευρώπη καθυστερεί την ανάγκη για πρόωρη θέρμανση, επομένως το απόθεμα μπορεί να διαρκέσει περισσότερο από το αναμενόμενο.

Ο όμιλος συμβούλων Rystad Energy υπολόγισε ότι η Ευρώπη έχει αρκετό αέριο αποθηκευμένο για να επιβιώσει αυτόν τον χειμώνα, εκτός αν κάνει πολύ κρύο, ενώ οι τιμές του φυσικού αερίου έχουν πέσει στα χαμηλότερα επίπεδά τους από τον Ιούνιο.

«Ο κίνδυνος διακοπής ρεύματος ή μεγάλων ελλείψεων φυσικού αερίου είναι, προς το παρόν, μια πολύ απομακρυσμένη προοπτική», πρόσθεσε η Ταλιαπιέτρα.

Αλλά μπορεί να προκύψουν άλλα προβλήματα. Η Ευρώπη μπορεί να αντιμετωπίσει έναν ακόμη πιο σκληρό χειμώνα τον επόμενο χρόνο, καθώς τα αποθέματα φυσικού αερίου εξαντλούνται και καθώς οι νέες προμήθειες για την αντικατάσταση του ρωσικού φυσικού αερίου, συμπεριλαμβανομένων των αυξημένων αποστολών από τις Ηνωμένες Πολιτείες ή το Κατάρ, αργούν να έρθουν στο διαδίκτυο, δήλωσε ο Διεθνής Οργανισμός Ενέργειας στην ετήσια World World Energy Outlook, που κυκλοφόρησε την περασμένη εβδομάδα.

Η δραστηριότητα της Ευρώπης φαίνεται να επιταχύνει μια παγκόσμια μετάβαση προς καθαρότερες τεχνολογίες, πρόσθεσε ο IEA, καθώς οι χώρες ανταποκρίνονται στην εισβολή της Ρωσίας στην Ουκρανία αγκαλιάζοντας καύσιμα υδρογόνου, ηλεκτρικά οχήματα, αντλίες θερμότητας και άλλες πράσινες ενέργειες.

Ωστόσο, βραχυπρόθεσμα, οι χώρες θα καίνε περισσότερα ορυκτά καύσιμα ως απάντηση στις ελλείψεις φυσικού αερίου.

Η Ελλάδα επεκτείνει τη λειτουργία όλων των σταθμών ηλεκτροπαραγωγής με καύση άνθρακα ή λιγνίτη έως το 2028 και αυξάνει την παραγωγή άνθρακα κατά 50%. Αρκετές χώρες έχουν άρει τα όρια στους σταθμούς ηλεκτροπαραγωγής με καύση άνθρακα, συμπεριλαμβανομένων των Κάτω Χωρών, της Γερμανίας και της Αυστρίας. Ακόμη και η Γαλλία, κάποτε ο μεγαλύτερος πάροχος πυρηνικής ενέργειας της Ευρώπης, επιστρέφει στην ενέργεια από άνθρακα σε ορισμένες περιοχές καθώς μια ποικιλία απροσδόκητων προβλημάτων, συμπεριλαμβανομένων των ξηρασιών που δυσκόλεψαν την ψύξη των αντιδραστήρων και τις γηρασμένες υποδομές, έχουν αφήσει εκτός λειτουργίας τους μισούς πυρηνικούς σταθμούς της.

Η κατανάλωση άνθρακα αυξήθηκε το πρώτο εξάμηνο του έτους κατά 10% και αναμένεται να αυξηθεί κατά άλλο 7% το επόμενο έτος, ανέφερε η IEA.

Χώρες όπως η Δανία, η Βρετανία και η Ουγγαρία πραγματοποιούν επίσης γεωτρήσεις για περισσότερο φυσικό αέριο στις δικές τους αυλές, παρά την αντίθεση των περιβαλλοντικών οργανώσεων. Η Ολλανδία καθυστερεί το κλείσιμο των τεράστιων κοιτασμάτων αερίου της στο Χρόνινγκεν, τα οποία επρόκειτο να σφραγιστούν λόγω των σεισμών που προκλήθηκαν από την εξόρυξη του καυσίμου.

Έντεκα χώρες, συμπεριλαμβανομένων της Γερμανίας, της Φινλανδίας και της Εσθονίας, κατασκευάζουν ή επεκτείνουν τώρα συνολικά 18 υπεράκτιους τερματικούς σταθμούς για την επεξεργασία υγρού αερίου που μεταφέρεται από άλλες χώρες. Άλλα έργα στη Λετονία και τη Λιθουανία βρίσκονται υπό εξέταση.

Η πυρηνική ενέργεια κερδίζει νέα υποστήριξη σε χώρες που είχαν αποφασίσει προηγουμένως να την εγκαταλείψουν, συμπεριλαμβανομένης της Γερμανίας και του Βελγίου. Η Φινλανδία σχεδιάζει να παρατείνει τη διάρκεια ζωής ενός αντιδραστήρα, ενώ η Πολωνία και η Ρουμανία σχεδιάζουν να κατασκευάσουν νέους πυρηνικούς σταθμούς ηλεκτροπαραγωγής.

Ζώντας στους 19 βαθμούς

Εκστρατείες ευαισθητοποίησης του κοινού εκτυλίσσονται σε όλη την Ευρώπη για να ενθαρρύνουν τα νοικοκυριά και τις επιχειρήσεις να εξοικονομήσουν ενέργεια – το δεύτερο σκέλος της σημαντικής στροφής μακριά από την εξάρτηση από το ρωσικό αέριο. Τα σχέδια, που βασίζονται σε σχέδιο της Ευρωπαϊκής Επιτροπής, είναι εθελοντικά και βασίζονται σε αγορές από ιδιώτες και επιχειρήσεις των οποίων οι λογαριασμοί κοινής ωφελείας ενδέχεται να επιδοτούνται από τις κυβερνήσεις τους.

Η κατανάλωση ενέργειας μειώθηκε τον Σεπτέμβριο σε αρκετές χώρες, αν και είναι δύσκολο να γνωρίζουμε με βεβαιότητα εάν η αιτία ήταν ο γλυκός καιρός, οι υψηλές τιμές ή οι εθελοντικές προσπάθειες εξοικονόμησης πόρων που εμπνέονται από την αίσθηση του πολιτικού καθήκοντος. Υπάρχουν όμως σημάδια ότι επιχειρήσεις, οργανισμοί και κοινό ανταποκρίνονται. Στη Σουηδία, για παράδειγμα, η επισκοπή Λουντ είπε ότι σχεδιάζει να κλείσει μερικώς ή πλήρως 150 από τις 540 εκκλησίες αυτό το χειμώνα για εξοικονόμηση ενέργειας.

Η Γερμανία και η Γαλλία έχουν εκδώσει σαρωτικές οδηγίες, οι οποίες περιλαμβάνουν μείωση της θέρμανσης σε όλα τα σπίτια, επιχειρήσεις και δημόσια κτίρια, χρήση συσκευών σε ώρες εκτός αιχμής και αποσύνδεση ηλεκτρονικών συσκευών όταν δεν χρησιμοποιούνται.

Άλλες χώρες είναι ακόμη πιο εγκυκλοπαιδικές: η Δανία θέλει τα νοικοκυριά να αποφεύγουν τα στεγνωτήρια και να χρησιμοποιούν σκοινιά για άπλωμα. Η Σλοβακία προτρέπει τους πολίτες να χρησιμοποιούν φούρνο μικροκυμάτων αντί για σόμπα και να βουρτσίζουν τα δόντια τους με ένα μόνο ποτήρι νερό.

Η φινλανδική κυβέρνηση εισήγαγε μια εκστρατεία «Κάτω ένα βαθμό» για να εξοικονομήσει ενέργεια πάνω από το 95% των νοικοκυριών. Η καμπάνια προωθεί τη χρήση των σκαλοπατιών πάνω από το ασανσέρ και την ποδηλασία ή τη δημόσια συγκοινωνία στη δουλειά.

Και σε μια χώρα όπου υπάρχουν 3 εκατομμύρια σάουνες για 5,5 εκατομμύρια άτομα, η εκστρατεία προέτρεψε τους ανθρώπους να κάνουν λιγότερα, πιο σύντομα και πιο δροσερά μπάνια με θερμότητα μειώνοντας τη θερμοκρασία στους 185 βαθμούς από 212. Ενθάρρυνε επίσης τους ανθρώπους – χωρίς να προσφέρει συμβουλές για το αν ή να μην κολλάτε με το συνηθισμένο γυμνό – να παίρνετε σάουνες με άλλους αντί για μόνοι.

Δύο εβδομάδες μετά την εκστρατεία, 723 εταιρείες, άτομα και οργανισμοί είχαν εγγραφεί ως «συνεργάτες εκστρατείας» και είχαν καταγράψει τις τεχνικές εξοικονόμησης ενέργειας στον ιστότοπο. «Μικτά ντους», έγραψε ένας ιδιοκτήτης σπιτιού. Ένας άλλος ανακοίνωσε: «18 ηλιακά πάνελ έρχονται στην οροφή τον Οκτώβριο».

«Τον ερχόμενο χειμώνα, οι προσπάθειες για εξοικονόμηση ηλεκτρικής ενέργειας και ο προγραμματισμός της κατανάλωσης ηλεκτρικής ενέργειας μπορεί να είναι το κλειδί για την αποφυγή ελλείψεων ηλεκτρικής ενέργειας», δήλωσε η Fingrad, ο κύριος διαχειριστής του δικτύου.

Ζητείται από τις επιχειρήσεις να κάνουν ακόμη περισσότερα, και οι περισσότερες κυβερνήσεις έχουν θέσει στόχους στους λιανοπωλητές, τους κατασκευαστές και τα γραφεία να βρουν τρόπους να μειώσουν τη χρήση ενέργειας κατά τουλάχιστον 10% τους επόμενους μήνες.

Οι κυβερνήσεις, οι ίδιες τεράστιοι χρήστες ενέργειας, μειώνουν τη θέρμανση, περιορίζουν τη χρήση του φωτισμού του δρόμου και κλείνουν τις δημοτικές πισίνες. Στη Γαλλία, όπου το κράτος λειτουργεί το ένα τρίτο όλων των κτιρίων, η κυβέρνηση σχεδιάζει να μειώσει τη χρήση ενέργειας κατά δύο τεραβατώρες, την ποσότητα που χρησιμοποιείται από μια πόλη μεσαίου μεγέθους.

Το αν οι εκστρατείες πετυχαίνουν δεν είναι καθόλου ξεκάθαρο, είπε ο Ντάνιελ Γκρος, διευθυντής του Κέντρου Μελετών Ευρωπαϊκής Πολιτικής, μιας ευρωπαϊκής δεξαμενής σκέψης. Επειδή οι συστάσεις είναι εθελοντικές, μπορεί να υπάρχει μικρό κίνητρο για τους ανθρώπους να ακολουθήσουν το παράδειγμά τους – ειδικά εάν οι κυβερνήσεις επιδοτούν τους λογαριασμούς ενέργειας.

Σε χώρες όπως η Γερμανία, όπου οι τιμές του φυσικού αερίου στα ύψη έχουν αρχίσει να πλήττουν τους καταναλωτές, «αυτό είναι χρήσιμο για να τους κάνει να μειώσουν τη χρήση ενέργειας», είπε. Αλλά στις χώρες που χρηματοδοτούν μέρος του νομοσχεδίου, «δεν υπάρχει κίνητρο για εξοικονόμηση ενέργειας», είπε.

Αυτό το άρθρο δημοσιεύθηκε αρχικά στους New York Times.

Από news