Ήταν το πρωί της 18ης Μαΐου 1902, όταν ο βουλευτής Κυθήρων Σπυρίδων Στάης επισκέφθηκε το Εθνικό Αρχαιολογικό Μουσείο στην Αθήνα, πηγαίνοντας κατευθείαν στην αίθουσα που περιείχε τα ευρήματα ενός αρχαίου ναυαγίου στα ανοιχτά των Αντικυθήρων. Όταν ανακαλύφθηκε το ναυάγιο δύο χρόνια νωρίτερα, ήταν υπουργός εκκλησιαστικής και δημόσιας παιδείας, αλλά, ακόμη πιο σημαντικό, ήταν ο κυβερνητικός αξιωματούχος που ενέκρινε την πρώτη υποθαλάσσια αρχαιολογική αποστολή στον κόσμο, με γενναιόδωρη χρηματοδότηση από έναν κράτος που μόλις είχε καταστραφεί ηθικά και οικονομικά από την ήττα του στον ελληνοτουρκικό πόλεμο του 1897.

Άνθρωπος με μόρφωση και όραμα, ήξερε ότι οι αρχαιολόγοι επρόκειτο για κάτι μεγάλο, αλλά το ενδιαφέρον του κέντρισε και το γεγονός ότι το πλοίο είχε βρεθεί κοντά στο νησί της πατρίδας του, που βρίσκεται στα νοτιοανατολικά παράλια της Πελοποννήσου. Καθώς εξέταζε τα χάλκινα αντικείμενα που ανακαλύφθηκαν στο βυθό της θάλασσας, και ειδικά τα θραύσματα αγαλμάτων όπως αυτό της Εφήβης, την προσοχή του τράβηξαν τρία συγκεκριμένα κομμάτια. Ήταν με μεγάλη έκπληξη που παρατήρησε ένα σύστημα γραναζιών και αχνά γραπτά στην επιφάνεια ενός από τα θραύσματα. Ήταν μια μνημειώδης ανακάλυψη την οποία μετέφερε στον ξάδερφό του, αρχαιολόγο Βαλέριο Στάη, ο οποίος έγινε ο πρώτος ειδικός που τα εξέτασε.

Κάνοντας αυτή την οξυδερκή παρατήρηση, ο Σπυρίδων Στάης βοήθησε άθελά του να ξαναγραφούν τα πρώτα κεφάλαια για την ιστορία της επιστήμης και της τεχνολογίας. Ο δρόμος προς μια εμπειρική αξιολόγηση του τι ήταν αυτά τα θραύσματα δεν ήταν ούτε γραμμικός ούτε ομαλή και αναδύθηκαν αμέτρητες θεωρίες συνωμοσίας κατά τη διάρκεια των δεκαετιών, η πιο περίεργη από τις οποίες ήταν ο ισχυρισμός του Ελβετού συγγραφέα Erich von Daniken ότι ο μηχανισμός από τον οποίο προήλθαν ήταν τόσο προηγμένος που έπρεπε να έχει ανήκε σε έναν εξωγήινο πολιτισμό. Η αλήθεια είναι ότι μέχρι το 2005, σχεδόν έναν αιώνα μετά την είσοδο του Στάη στο μουσείο της Αθήνας, ο Μηχανισμός των Αντικυθήρων είχε μελετηθεί από λίγους αφοσιωμένους ερευνητές που εργάζονταν μόνοι τους. Δεν αντάλλαξαν απόψεις και έμειναν στις αντίστοιχες θεωρίες τους με σχεδόν ζήλο πάθος. Κανείς δεν μπορούσε να συμφωνήσει για το αν ήταν αστρονομικό ή ναυτικό όργανο. Σχετικά με το τι υπολόγισε ή πώς λειτούργησε. Για το πού ή πότε ή από ποιον κατασκευάστηκε. Για το ποιος το κατείχε. Για το τι ήταν η γραφή.

Αυτή η έλλειψη σαφήνειας είναι που ώθησε μια ομάδα Ελλήνων και ξένων ειδικών από πολλά διαφορετικά επιστημονικά πεδία να ξεκινήσει μια μελέτη που θα τους επέτρεπε να μελετήσουν τα θραύσματα του μηχανισμού σε βάθος, χάρη στην προηγμένη τεχνολογία απεικόνισης. Καθώς ο μηχανισμός θεωρούνταν εθνικός θησαυρός και δεν θα έφευγε ποτέ από το μουσείο, αντ’ αυτού στάλθηκαν στο μουσείο ένας αξονικός τομογράφος που αναπτύχθηκε από τη βρετανική εταιρεία Χ-Τek Systems και ένας αμερικανικός θόλος PTM/RTI της Hewlett-Packard. Ήταν η αρχή μιας μικρής επανάστασης. Ντόπιοι και ξένοι επιστήμονες μπόρεσαν να διακρίνουν μικροσκοπικά γράμματα κάτω από σκουριά και κρούστα 2.000 ετών. Μελέτησαν τις επιγραφές που φέρεται να χρησίμευαν ως εγχειρίδιο χρήσης. Με αυτόν τον τρόπο κατάφεραν να αποκωδικοποιήσουν αυτή την περίεργη συσκευή, που πιστεύεται ότι βρισκόταν σε μια ξύλινη θήκη στο μέγεθος ενός κουτιού παπουτσιών, η οποία ανασύρθηκε από το ναυάγιο ενός εμπορικού πλοίου που βυθίστηκε μαζί με το πλήρωμα τον 1ο αιώνα π.Χ.

Η επιστημονική ανάλυση των θραυσμάτων της μηχανής συνεχίστηκε για πολλά χρόνια. Το 2017, ο Alexander Jones, καθηγητής της ιστορίας των ακριβών επιστημών στην αρχαιότητα στο Institute for the Study of the Ancient World στο Πανεπιστήμιο της Νέας Υόρκης και μέλος του Antikythera Mechanism Research Project (AMRP), δημοσίευσε την εργασία του για την τρέχουσα κατάσταση της γνώσης σχετικά με την ανακάλυψη. Το βιβλίο, που αρχικά κυκλοφόρησε με τον τίτλο «A Portable Cosmos: Revealing the Antikythera Mechanism, Scientific Wonder of the Ancient World», κυκλοφόρησε πρόσφατα στα ελληνικά από τις Πανεπιστημιακές Εκδόσεις Κρήτης (μετάφραση Νικηφόρου Σταματάκη).

Με υπόβαθρο στις μαθηματικές επιστήμες, τα αρχαία ελληνικά, τα λατινικά και την ιστορία των επιστημών, ο Jones ήταν ο τέλειος υποψήφιος για να μετατρέψει τα τελευταία διαθέσιμα δεδομένα σε έναν διασκεδαστικό και προσβάσιμο λογαριασμό για τον ευρύ αναγνώστη. Ο συγγραφέας πιστεύει ότι μόνο μια ομάδα ειδικών θα μπορούσε να έχει κατανοήσει μια τόσο περίπλοκη συσκευή. «Αυτό είναι πολύ φυσικό γιατί έμοιαζε επίσης με έναν συνδυασμό κατακτήσεων που έγιναν από διαφορετικές ομάδες ανθρώπων στην αρχαιότητα, από αστρονόμους και μαθηματικούς μέχρι τεχνίτες. Αν δεν είχαν μοιραστεί όλοι τη γνώση μεταξύ τους, δεν θα είχε φτιαχτεί τέτοιο αντικείμενο», λέει στην Καθημερινή. Στο βιβλίο, ο Jones παρέχει στοιχεία ότι ο μηχανισμός αντιπροσωπεύει την εξέλιξη των τεχνικών και των ανακαλύψεων που γνωρίζουμε σήμερα ότι ήταν διαθέσιμες στους αρχαίους Έλληνες, είτε επειδή τις επινόησαν είτε επειδή τις κληρονόμησαν από άλλους λαούς. Ως αποτέλεσμα, η συσκευή δεν αποτελεί πλέον μυστήριο για εμάς (αν και εξακολουθεί να κρατά μυστικά), αλλά παραμένει ένα θαύμα του αρχαίου κόσμου. Χτισμένο κάπου στο Αιγαίο, σχεδιάστηκε για να χρησιμοποιείται από Έλληνες ή ελληνόφωνους αστρονόμους.

Τι ακριβώς ήταν λοιπόν ο Μηχανισμός των Αντικυθήρων; Ήταν ένας υπολογιστής και ταυτόχρονα ένα γεωκεντρικό πλανητάριο που μπορούσε να υπολογίσει και να μοντελοποιήσει τις κινήσεις του ήλιου, της σελήνης και των πέντε πλανητών που ήταν γνωστοί στην αρχαιότητα (Ερμής, Αφροδίτη, Άρης, Δίας και Κρόνος). Ο μηχανισμός είχε επίσης μια απεικόνιση των φάσεων της σελήνης. Όλα αυτά σε σχέση με ένα ηλιακό και ένα σεληνιακό ημερολόγιο και το παράπηγμα (πίνακας της πρώτης και της τελευταίας εμφάνισης αστεριών ή αστερισμών κατά την ανατολή ή τη δύση του ηλίου). Υπολογίζει τις εκλείψεις Ηλίου και Σελήνης σύμφωνα με αυτό που είναι γνωστό ως κύκλοι Σάρος και Εξέλιγμα. Έδειχνε επίσης τη διαδοχή γνωστών και λιγότερο γνωστών αγώνων της αρχαιότητας που γίνονταν εντός της τετραετίας μιας Ολυμπιάδας.

Το βιβλίο υποστηρίζει ότι ο μηχανισμός κατασκευάστηκε πιθανότατα στο νησί της Ρόδου, το οποίο έγινε σημαντικό αστρονομικό κέντρο της αρχαιότητας, πριν πουληθεί σε κάποιον στη Δυτική Ελλάδα ή την Αδριατική. Αυτό ενισχύεται από το γεγονός ότι εκτός από τους τέσσερις πανελλήνιους αγώνες της αρχαιότητας, ο κατασκευαστής περιέλαβε και δύο λιγότερο γνωστές διοργανώσεις, αυτές της Ρόδου και της Δωδώνης. Ο Τζόουνς πιστεύει ότι το άτομο που κατασκεύασε τη συσκευή, ή σε κάθε περίπτωση το άτομο που μπορούσε να δείξει πώς λειτουργούσε, πιθανότατα συνόδευε το πολύτιμο αντικείμενο στο πρώτο και τελευταίο του ταξίδι. Ο ιδιοκτήτης δεν πήρε ποτέ το πολυαναμενόμενο gadget.

Ενώ οι επιστήμονες μελετούν τον μηχανισμό, αναζητώντας απαντήσεις στις επιγραφές του και τον αριθμό των δοντιών στα γρανάζια του, μια άλλη ομάδα ερευνά τον βυθό των Αντικυθήρων. Θα μπορούσαν οι ανασκαφές να βρουν περισσότερα θραύσματα του μηχανισμού; Ή μήπως δεν είναι ρεαλιστική αυτή η ελπίδα δεδομένου του τεράστιου βυθού και των 2.000 ετών που έχουν περάσει από το ναυάγιο; Κανείς δεν μπορεί να πει με βεβαιότητα. Αυτό δεν αλλάζει το γεγονός ότι οι ειδικοί έχουν πραγματοποιήσει εξαιρετική δουλειά στον πυθμένα των Αντικυθήρων την τελευταία δεκαετία. Η ομάδα ολοκλήρωσε πρόσφατα τη φετινή έρευνα. Η έρευνα διεξάγεται από την Ελβετική Αρχαιολογική Σχολή στην Ελλάδα υπό τη διεύθυνση της Δρ Αγγελικής Γ. Σίμωση, προϊσταμένης της Εφορείας Αρχαιοτήτων Ευβοίας, και του Lorenz Baumer, καθηγητή Κλασικής Αρχαιολογίας στο Πανεπιστήμιο της Γενεύης. Η επιτόπια έρευνα τελεί υπό την εποπτεία της Εφορείας Εναλίων Αρχαιοτήτων. Η συμμετοχή των Ελβετών αρχαιολόγων έφερε αλλαγές στη μεθοδολογία αλλά και στους στόχους. Το έργο υποστηρίζεται γενναιόδωρα από την ελβετική ωρολογοποιία Hublot. Ο Mathias Buttet, διευθυντής Ε&Α της Hublot, συμμετέχει προσωπικά στο έργο. Οι ερευνητές λένε ότι στόχος πρέπει να είναι να γίνει μια σύνθεση των δεδομένων που συλλέχθηκαν τα τελευταία 10 χρόνια σχετικά με τη χαρτογράφηση του ναυαγίου, την περιοχή όπου ανακαλύφθηκαν τα ευρήματα και τις νέες μεθόδους έρευνας, ώστε να μπορούν να ακολουθήσουν επιστημονικές δημοσιεύσεις.

Το 2022 έφερε μια πλούσια σοδειά, με το πιο εντυπωσιακό ένα μαρμάρινο κεφάλι που πιστεύεται ότι ήταν μέρος ενός αγάλματος που απεικονίζει τον ημίθεο Ηρακλή που είχε ανασυρθεί από τη θάλασσα από Συμιακούς σφουγγαράδες το 1900. Επίσης, ανακαλύφθηκαν δύο ανθρώπινα δόντια. Ο βετεράνος δύτης Αλέξανδρος Σωτηρίου, ο οποίος συμμετέχει στο έργο από το 2012, δήλωσε: «Το μεγαλύτερο επίτευγμα είναι ότι καταφέραμε να σηκώσουμε τρεις τεράστιους βράχους βάρους 8,5, 6,5 και 2,5 τόνων χρησιμοποιώντας μπαλόνια. Αυτό επέτρεψε στους αρχαιολόγους να ερευνήσουν την περιοχή από κάτω, κάτι που μέχρι τότε ήταν αδύνατο».

Ένα άλλο ορόσημο ήταν η δημιουργία ενός αρχαιολογικού εργαστηρίου στο νησί των Αντικυθήρων. Οι δύτες μπορούν τώρα να συλλέξουν άμμο από τον πυθμένα της θάλασσας, η οποία αναλύεται in situ για να διαπιστωθεί εάν εκεί που δεν υπάρχει τίποτα τώρα, υπήρχε κάποτε ένα αντικείμενο από ξύλο, μάρμαρο ή μέταλλο, το οποίο έχει αφήσει τα υπολείμματά του, ορατό μόνο με μικροσκόπιο.

Από news